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Polmeros Biocompatibles

Y su aplicacin en la ingeniera de tejidos.

Francisco Javier Uribe Caldern


Universidad Autnoma de Quertaro

RESUMEN
Los polmeros Biocompatibles representan un salto en la medicina actual: el reemplazo y regeneracin de tejidos
por medio de cirugas no invasivas. La mayor ventaja de estos biomateriales es que al ser compatibles con el
cuerpo humano no presentan ninguna contraindicacin en su uso, es decir, puede ser implantado en cualquier
persona, adems, el paciente no necesita rehabilitacin, ni cuidados especiales ni mucho menos medicamento.
Despus de que ha cumplido su funcin el polmero, se degrada va orgnica sin causar ningn efecto secundario,
proporcionndole otra llamativa ventaja a este material. Sus bajos costos de produccin y las pocas desventajas
hacen de ste un elemento que sin duda utilizarn los mdicos del futuro.

Palabras clave: biomateriales, polmeros, biocompatibilidad, tejido.

Introduccin

a materia est formada por tomos que a su vez forman molculas. Algunas veces estas molculas,
generalmente de origen orgnico, se juntan y forman grandes cadenas compuestas de cientos de
molculas, a estas cadenas se les conoce como polmeros. Los polmeros son macromolculas muy
estables con un alto peso molecular, que pueden tomar formas muy variadas, como fideos, ramas de un
rbol o una escalera de caracol. Segn su origen, los polmeros se pueden clasificar en dos grupos: naturales y
sintticos. Son polmeros naturales, la celulosa, presente en los rboles y ms comnmente en el papel, tambin el
almidn, la seda, el hule y hasta las protenas y los cidos nucleicos presentes en todas nuestras clulas. El resto
como los plsticos y los polmeros tratados en este artculo son fabricados por el ser humano. Para que un
polmero sinttico sea Biocompatible requiere poder ser introducido en el cuerpo humano sin que ste lo rechace,
ejercer su funcin y degradarse en caso que no sea necesario despus de un tiempo determinado. Por lo tanto
estamos hablando de un biomaterial. Los biomateriales pueden ser metales, cermicos o polmeros. En
este
artculo se exponen los biomateriales polimricos.
Actualmente los polmeros Biocompatibles son una nueva fuente de investigacin que promete muchas cosas para el
futuro, hablando en el campo de la medicina, que con ayuda de la nanotecnologa, podemos regenerar y reemplazar
tejidos con riesgos mnimos casi inexistentes.
En el presente artculo, voy a tratar diferentes temas de inters relacionados con el uso y fabricacin de estos
materiales tan novedosos aplicados en la regeneracin de tejidos que actualmente ya se estn aplicando, las
principales cuestiones son Cules son los principales biopolmeros utilizados? Qu ventajas y desventajas tiene?
Existe algn riesgo o peligro si son implantados en el cuerpo humano? Son costosos?
Surgimiento.
A pesar de que no se haban utilizado plenamente, los polmeros Biocompatibles se vienen utilizando
a partir de comienzos de la segunda guerra mundial. El polimetilmetacrilato (un plstico fuerte, muy
ligero, el ms transparente de todos y casi tan ligero como el agua) fue utilizado por mdicos para la
reparacin de la crnea del ojo humano, fue llamado poli-HEMA (Ver Ilustracin 1). Otros polmeros
de gran importancia surgieron a mediados de los 70s, derivados del cido poliglicolico, y
actualmente sigue siendo comercializado bajo la marca registrada DEXON por Davis y Geck, Inc. en
Estados Unidos. Tambin es empleado como instrumento de fijacin de huesos que son conocidos
con la marca comercial Biofix. Desde entonces los polmeros han tenido un auge como
biomateriales.

Biocompatibilidad de los polmeros.

Ilustracin 1
Lnea del tiempo de los polmeros como biomateriales; Fuente:
http://www.eis.uva.es/~macromol/curso0506/medicina/biopolimeros.htm

Como se explica en la introduccin, estos materiales tienen la caracterstica de poder ser


implantados en el cuerpo humano, especficamente en zonas donde hay tejidos, despus se tienen
que degradar luego de un tiempo establecido posterior a su implantacin y finalmente se tienen que
transformar en metabolitos no txicos que se puedan eliminar fcilmente por el organismo.
Este proceso se conoce como bioabsorcion, y se emplea para compuestos que se pueden degradar
en el cuerpo humano. Adems de ser bioabsorvidos por el cuerpo, tambin tienen que cumplir otra
serie de caractersticas, como son:
No presentar toxicidad
No cancergenos
No antignicos
Tienen que tener caractersticas
antispticas

De fcil esterilizacin
Compatibles con el tejido receptor
De fcil manipulacin

Probando la biocompatibilidad.
Para que un polmero pueda ser utilizado en un organismo, tiene que pasar cientos de
rigurosas pruebas, las ms comunes son de toxicidad a las clulas. En general el proceso
describe tres pasos:
1 Se investiga el material exponindolo a clulas vivas in vitro y se evalan las reacciones de
stas.
2 Si el material pas las pruebas, se mide su compatibilidad con tejidos implantndolo y
evaluando la reaccin de ste, por lo general esta es la etapa ms difcil, ya que a pesar de
que un material no sea txico para clulas, puede ser rechazado por un tejido.
3 Posteriormente se evala el material en tejidos de animales y humanos, esta parte es la
que ms pruebas contiene, ya que las reacciones pueden ser diferentes a un tejido cultivado a
uno vivo. Si pasa las pruebas se dice que el material es totalmente Biocompatible.
Biopolmeros Actuales.
Los polmeros ms usados actualmente son una enorme variedad derivados principalmente de
los cido Poligliclico (PGA) y cido Polilctico (PLA).
Ambos son pertenecientes a un grupo de polmeros llamados polisteres, entre los cuales se

incluyen las fibras con las que se fabrican algunas prendas


incluso botellas de plstico conocidas como PET.
El cido poliglicolico es ideal para tejidos suaves y blandos,
estructura es muy bsica, su resistencia es alta, no es rgido
descompone en fibras. Sus fibras son fuertes y cuando se
descompone en monmeros solubles en agua. A pesar de
degradacin en el cuerpo humano es diferente, lo hace por
ciclo del cido ntrico, transformando el polmero en agua y
carbono y es expulsado por medio de la orina y el aliento.

de ropa, e
su
y no se
degrada se
ello su
medio del
Ilustracin 2 dixido de

Representacin de
una hebra trenzada
de PLA

El cido poli lctico (PLA) es un polmero derivado del cido


lctico. Es
un slido semicristalino que se deforma a altas temperaturas. Posee dos variantes: el cido Dlctico y el cido L-lctico, los cuales dan origen a sus respectivos polmeros (L-PLA Y D-PLA).
El polmero L-Lctico es el preferido por los biomdicos debido a sus caractersticas mecnicas:
es cristalino, forma fibras (Ilustracin 2), es muy resistente a impactos y a la tensin y
presenta elongacin, lo cual lo hace idneo para aplicaciones ortopdicas y suturas mdicas.
Su aplicacin ya se utiliza hoy en da en cirugas de tejido cutneo, heptico, cardiovascular y
ms recientemente, el cartilaginoso y en la estructura sea. Su degradacin es por medio de
enzimas lcticas y luego por el ciclo del cido ntrico 1.
Otro tipo de polmeros, los Polifosfacenos, incluyen en su estructura un grupo fosfato y uno
amina, lo cual lo hace enormemente biodegradable. (La amina es excretada por la orina y el
fosfato se metaboliza). Estas propiedades hacen de este compuesto el ideal para liberacin de
frmacos.

Degradando biopolmeros en el cuerpo humano.


En la siguiente tabla se presentan algunos polmeros mencionados anteriormente, en color
verde se pueden apreciar polmeros naturales y su tiempo de eliminacin comparado con los
sintticos.
Que un polmero se degrade depende de muchos factores, como por ejemplo el lugar donde es
implantado, el medio al que se enfrenta, su forma, su densidad, y hasta su peso molecular.

Polmero
Policido D-Lctico

Tiempo de eliminacin
12 a 16 meses

Policido L-Lctico

2 a 3 aos

Copolmero de cido
gliclico y lctico
Poliglicol

6 a 12 meses

Polisteres de fosfato

1 a 2 aos

1 a 4 meses

1 El ciclo del cido ctrico o Ciclo de Krebs son una serie de reacciones qumicas que forma parte de
la respiracin celular de todas las clulas de nuestro organismo.

Poliortosteres

1 a 2 aos

Gelatina

2 semanas a 1 mes

Celulosa oxidada

2 semanas a 1 mes

Colgeno

3 semanas a 1 mes

Polifosfacenos

6 a 18 meses

Fuente: Universidad de Valladolid,


http://www.eis.uva.es/~macromol/curso0506/medicina/polimeros_biodegradables.htm

Controlando el tiempo de degradacin.


Como ya se dijo anteriormente, es requisito que el polmero sea biodegradable para poder
utilizarse, esta degradabilidad se puede controlar mediante factores como la regin del cuerpo
en el que se implanta, la solubilidad y permeabilidad del agua, si existe una degradacin
mediante radiacin UV,
mediante
aditivos, etc. (Ilustracin
2)
Incluso las caractersticas
fisicoqumicas del
influyen en su
degradacin, tales como
(cristalina o amorfa), su
su peso molecular, etc.

polmero
su forma
dimensin,

Cirugas con biopolmeros.


Ilustracin 3 utilizarlos
El propsito principal es
A la derecha, Micropartculas de PLA; A la izquierda,
en cirugas no invasivas
estas micropartculas degradndose en un medio (que no
orgnico. ninguna
requieren hacer cortes en
Fuente: http://www.eis.uva.es/~macromol/curso05parte del cuerpo.) En la
06/medicina/polimeros_biodegradables.htm actualidad,
los implantes se hacen
mediante
cirugas invasivas, en ellas se utilizan materiales como metal y cermicos que ponen en riesgo
la salud del portador, y adems, requieren una serie de cuidados y tratamientos del paciente.
Una de las ventajas del uso de los polmeros Biocompatibles es precisamente que no
transfieren la carga adicional sobre el rea daada permitiendo as que el tejido se repar en
su totalidad y que ste se degrade sin necesidad de una segunda operacin para extraerlo.
Slo se requiere una pequea incisin en el rea daada para colocar el material en el lugar
adecuado.
El PLA es un polmero que se pretende usar para reemplazar los materiales actuales de
implantes, su uso sera en clavos para la fijacin de fracturas en los huesos debido a su
resistencia mecnica parecida y ciruga maxilofacial para la mandbula, tambin podra
utilizarse en liberacin de frmacos e incluso reemplazo de los stents 2 para ciruga del
corazn.

Reduciendo contaminacin con estos materiales, Es posible?


Los polmeros Biocompatibles se pueden separar en dos grandes categoras: los degradables y
los no degradables. Los mencionados en este artculo estn nicamente enfocados a
reparacin de tejidos en el cuerpo humano y la mayora son degradables. Sin embargo, existen
2 Un stent es un pequeo dispositivo que puede ser introducido en una vena o arteria y facilita su
estructura para que esta se mantenga abierta, su estructura es parecida a la de un nanotubo de
carbn.

otros polmeros derivados de la misma familia de polister que ya se estn utilizando para
crear envases y empaques de nombre PET.
Una marca conocida como BIONOLLE3 produce polmeros para la creacin de bolsas de
basura, envases de alimento y de cosmticos. Otro polmero tambin utilizado en la medicina
es el alcohol polivinilico o PVA que es usado tambin en medicina por su alto de grado de
degradabilidad. Hoy en da la empresa Du Pont comercializa este compuesto con la marca
ELVANOL .
Sntesis y Procesos de fabricacin.
La mayora de ellos se sintetizan por va qumica, por ejemplo el PLA se sintetiza mediante un
proceso conocido como polimerizacin en la que un compuesto orgnico u organometlico
se agrupa repetidas veces hasta formar el polmero. Es un proceso bastante largo que consiste
en varias etapas que varan principalmente en el ambiente en el que son llevadas a cabo.
La polimerizacin es el proceso por va qumica ms utilizado para fabricar estos materiales.

Una vez que se ha implantado un polmero en el organismo, Es necesario


complementarlo con algn aditivo?
Por lo general, no es necesario ningn medicamento despus del implante, basta con llevar un
seguimiento mdico para ver la reaccin del organismo. Esta se traduce en una enorme
ventaja para el paciente ya que no existen cuidados especiales, terapias de rehabilitacin ni
medicamentos que controlen la reaccin del material.
Costos
Los biopolmeros son menos costosos que los polmeros sintticos. Sin embargo no son tan
comerciales debido al largo proceso de fabricacin y de pruebas a las que son sometidas.
Cabe mencionar que el tiempo de elaboracin es mucho ms corto que las pruebas mdicas a
las que son sometidos.

Conclusin
El campo de los biomateriales es un rea de la ciencia que necesita ser explorada debido a las
grandes ventajas que ofrecen, ventajas que hoy en da son requeridas en la innovacin de
materiales, es decir, dejar de usar los que ya existen y reemplazarlos con materiales de
mejores propiedades. Los biopolmeros ya se estn utilizando en la actualidad, y no cabe duda
que en un futuro puedan llegar a reemplazar dispositivos actuales en el campo de la medicina,
no slo reparando tejidos, si no incuso reemplazando partes de rganos. El enfoque de ste
documento fue nicamente en la ingeniera de tejidos, ms sin embargo, existe una enorme
aplicacin para estos compuestos que no fue mencionado: Ortopedia, recubrimientos en los
rganos, tubos y bolsas de sangre, catteres, prtesis faciales, vlvulas cardiovasculares,
membranas de dilisis y muchos otros usos en el rea mdica.
3 Sitio web de la empresa http://www.showa-denko.com/index.php?id=6&L=1&tx_ttnews%5Btt_news
%5D=126&cHash=7f1b840168

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