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Aprendizaje y servicio solidario: algunos conceptos bsicos

Mara Nieves Tapia


Programa Nacional Educacin Solidaria
Unidad de Programas Especiales
Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa
Documento incluido dentro de la Biblioteca Digital de la Iniciativa Interamericana de Capital Social,
Etica y Desarrollo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) http://www.ciens.ula.ve/scciens/documentos/aprendizaje_Nieves_Tapia

La metodologa pedaggica conocida como aprendizaje-servicio ha sido definida como el


servicio solidario desarrollado por los estudiantes, destinado a cubrir necesidades reales de una
comunidad, planificado institucionalmente en forma integrada con el curriculum, en funcin del
aprendizaje de los estudiantes. (PROGRAMA NACIONAL ESCUELA Y COMUNIDAD, 2001).
Por ejemplo, estudiantes secundarios ensean computacin a adultos desocupados, quienes
mejoran sus posibilidades de empleabilidad; al mismo tiempo, los adolescentes desarrollan una
excelente prctica; alumnos de cuarto grado mejoran su escritura mandando cartas a los diarios
reclamando mejoras en la plaza de su barrio; estudiantes universitarios de Agronoma desarrollan
sus prcticas profesionales capacitando a familias sin recursos en el desarrollo de huertas
familiares.
Proyectos educativos solidarios y aprendizaje-servicio
Empecemos por situar a la metodologa del aprendizaje-servicio en el contexto ms general de lo
que puede denominarse abarcativamente como experiencias educativas solidarias.
Estas pueden incluir tres tipos diferentes de actividades, proyectos o programas, que podemos
definir como:
Iniciativas solidarias asistemticas
Servicio comunitario integrado al Proyecto Educativo Institucional
Aprendizaje-servicio.
Iniciativas solidarias asistemticas:
Son actividades ocasionales, que tienden a atender una necesidad puntual. En general surgen
espontneamente, no son planificadas como parte del Proyecto Educativo Institucional, y no
suelen exceder lo puramente asistencial.
Algunas de las ms tpicas iniciativas solidarias asistemticas incluyen las campaas de
recoleccin, los festivales, kermesses y otras actividades a beneficio, y ciertos padrinazgos de
escuelas rurales asumidos ocasionalmente o en forma desarticulada con los aprendizajes.
Podran tambin incluirse en esta categora algunos proyectos un poco ms complejos y con
mayor articulacin con los contenidos curriculares, pero que no son planeados institucionalmente,
sino que surgen y desaparecen en funcin de la buena voluntad o el liderazgo personal de un
docente o un grupo particular de estudiantes.
Bsicamente, diferenciamos las iniciativas solidarias asistemticas del aprendizaje-servicio en que
no se proponen articular la actividad solidaria de los estudiantes con los contenidos que se
aprenden en clase.
La actividad es generalmente voluntaria, y no se evala ni formal ni informalmente el grado de
participacin de los estudiantes, ni los aprendizajes desarrollados.

Sin embargo, las iniciativas solidarias asistemticas -an aquellas ms efmeras- pueden generar
algunos beneficios positivos para los estudiantes:
estimulan de algn modo la formacin de actitudes participativas y solidarias;
permiten una temprana sensibilizacin hacia ciertas problemticas sociales y ambientales;
ofrecen un clima institucional abierto a las problemticas sociales, y
en algunos casos ofrecen a los estudiantes la posibilidad de aprender procedimientos bsicos de
gestin.
El concepto de "ayuda suele prevalecer sobre la reflexin acerca de las estructuras
socioeconmicas o las problemticas ambientales que estn en la raz de la demanda atendida, y
difcilmente se enfatiza la relacin entre solidaridad y justicia social.
Servicio comunitario integrado al Proyecto Educativo Institucional:
Este tipo de experiencias se caracteriza por una decisin institucional, y no slo ocasional, de
promover el valor de la solidaridad y desarrollar en los estudiantes actitudes de servicio, de
compromiso social y participacin ciudadana. Ya sea que las actividades de servicio propuestas
sean voluntarias u obligatorias, son asumidas formalmente por la conduccin educativa, y forman
parte explcita de la oferta de la institucin.
Sin embargo, hablamos de servicio comunitario y no de aprendizaje-servicio, en los casos en
que la institucin se propone desarrollar la accin solidaria con una finalidad educativa amplia
(ligada en general a la educacin en valores y actitudes), pero no planifica formalmente la
articulacin entre la actividad comunitaria y los contenidos curriculares desarrollados en el aula.
En algunos casos, las escuelas que desarrollan un servicio comunitario como parte obligatoria o
voluntaria de las actividades de sus estudiantes, integran gradualmente la accin social con la vida
acadmica de la institucin, transformando as el servicio comunitario en aprendizaje-servicio.
Aprendizaje-servicio:
Esta metodologa puede definirse como:
un servicio solidario desarrollado por los estudiantes,
destinado a cubrir necesidades reales de una comunidad,
planificado institucionalmente en forma integrada con el curriculum, en funcin del aprendizaje
de los estudiantes.
Implica la misma continuidad en el tiempo y el mismo compromiso institucional del servicio
comunitario estudiantil, pero le suma una articulacin explcita de las acciones de servicio con los
contenidos del aprendizaje acadmico.
Cuadrantes del aprendizaje y del servicio

El eje vertical nos habla de la menor o mayor calidad del servicio solidario que se presta a la
comunidad, y el eje horizontal indica la menor o mayor integracin del aprendizaje sistemtico o
disciplinar al servicio que se desarrolla.
En funcin de estos cuadrantes, en la mitad inferior ubicamos a los proyectos con menor calidad
de servicio o de aprendizaje sistemtico.
La calidad en cuanto al servicio est asociada con la efectiva satisfaccin de los receptores del
mismo (evaluacin pro-social); con impactos mensurables en la calidad de vida de la comunidad,
con la posibilidad de alcanzar objetivos de cambio social a mediano y largo plazo, y no slo de
satisfacer necesidades urgentes por nica vez, y con la constitucin de redes interinstitucionales
eficaces con organizaciones de la comunidad, ONG e instituciones gubernamentales para
garantizar la sustentabilidad de las propuestas.
En el caso del aprendizaje, la calidad de los proyectos est vinculada a su impacto en los
aprendizajes acadmicos formales, en el desarrollo personal de los estudiantes; con el impacto de
la experiencia en el mejoramiento de ndices de riesgo educativo tales como repitencia, desercin,
ausentismo, etc.; con el grado efectivo de insercin de las experiencias en el Proyecto Educativo
Institucional, y con el grado de participacin de los estudiantes en el diseo y desarrollo de los
proyectos. (TAPIA, 2000)
Por qu hablamos de Educar en la solidaridad?
Este concepto implica:
asumir un conjunto de valores ligados a la justicia y la promocin integral de los derechos
humanos;
diferenciar adecuadamente las actitudes efectivamente solidarias (pro-sociales) de
intencionalidades altruistas pero poco conducentes;
formar en los estudiantes la exigencia de asumir compromisos en funcin del bien comn.
El servicio solidario es ciertamente un elemento clave en la educacin de los futuros ciudadanos:
Aportar en los educandos una experiencia que les permita observar que hay alternativas para
hacer una diferencia en su comunidad. Estos estudiantes no aceptarn tan fcilmente como otros
ser considerados receptores pasivos. De hecho, numerosos proyectos de aprendizaje-servicio en
los ltimos aos concluyeron con los estudiantes liderando movilizaciones locales, presentando
propuestas concretas a sus intendentes, o acudiendo a la Legislatura provincial para conseguir la
aprobacin de una ley.

Bibliografa:
Tapia, M (-). Aprendizaje y servicio solidario: algunos conceptos bsicos. Versin digital en:
http://www.ciens.ula.ve/scciens/documentos/aprendizaje_Nieves_Tapia