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CORRECTION TEXTE HANNAH ARENDT/ART

Elments pour une introduction


Quelle est la spcificit de luvre dart par rapport aux autres productions humaines ?
La thse de lauteur est que les uvres dart se distinguent de tout autre production
humaine par leur durabilit et leur inutilit.
Problmatique :
Quelle est la classification des productions humaines propose par H. Arendt ?
En quoi loeuvre dart se distingue-t-elle des autres productions du point de vue de la
dure ?
En quoi loeuvre dart se distingue-t-elle des autres productions du point de vue de sa
finalit ?
Y a-t-il un lien entre la durabilit de luvre et son inutilit ?
Enjeu : Mais si les uvres dart ne servent rien, alors quelle est la finalit de lart et
pourquoi les uvres dart ont-elles cette prennit ? Des artistes, pour quoi faire ?
Structure du texte :
Le contexte : la sphre des productions humaines en tant quelle soppose la nature.
(Dbut de la premire phrase)
Premier critre de distinction entre les uvres dart et les autres productions humaines :
leur dure dans le temps (De ... on distingue ... les plus mondaines des choses.).
Les productions permanentes : objets dusage durables mais pas ternels et uvres dart
potentiellement immortelles.
Les productions non-permanentes : produits de consommation prissables et produits de
laction phmres.
Deuxime critre de distinction entre les uvres dart et les autres productions
humaines : leur finalit. ( partir de Davantage...)

Les produits de consommation et les objets dusage ont une fonction. Ils sont lis la
ncessit vitale.
Les uvres dart nont aucune fonction. Elles sont isoles des ncessits de la vie.
lments pour une tude dtaille
Attention: ce qui suit nest pas lexplication du texte ni mme un plan dexplication
mais des informations et des lments de rflexion pour une telle explication.
1. Le contexte : le monde et la sphre des productions humaines en tant quelle se
distingue de la nature.
Hannah Arendt oppose la nature au monde fabriqu par lhomme . Cette notion
de monde est importante car H. Arendt dira plus loin que les uvres dart lui sont
destines. Elles seraient cres pour le monde . Quest-ce que ce monde ? En quoi
est-il diffrent de la nature et de la socit ?
La nature renvoie les hommes leur animalit, leur appartenance une espce naturelle.
Le monde, au contraire, comme la socit, les renvoie leur humanit, contrairement
la sublime indiffrence dune nature vierge dont lcrasante force lmentaire les
oblige tourner sans rpit dans le cercle de leur biologie parfaitement ajuste au vaste
cycle de lconomie de la nature dit Hannah Arendt dans La Condition de lhomme
moderne. Le monde habit par lhomme est artificiel, cest--dire un produit de lart
humain. Autrement dit, lhomme est homo faber avant dtre homo sapiens ou
homo loquens . Si nous pouvions nous dpouiller de tout orgueil, si, pour dfinir
notre espce, nous nous en tenions strictement ce que lhistoire et la prhistoire nous
prsentent comme la caractristique constante de lhomme et de lintelligence, nous ne
dirions peut-tre pas Homo sapiens, mais Homo faber dit Bergson dans Lvolution
cratrice. (Cf. aussi le mythe de Promthe). Le monde est un ouvrage dart (au sens
des arts et mtiers), cest--dire un environnement matriel stable, incarn dans des
objets durables qui sont les produits de lingniosit humaine; et cest cet
environnement qui est, selon Arendt, la destination des uvres dart (au sens des Beauxarts).
Ainsi, le monde nest pas la socit. Le monde est un environnement culturel caractris
non seulement par des symboles et des rgles, selon le critre propos par Lvi-Strauss,

mais par des productions matrielles durables : des objets. Ltre humain produit des
choses quon ne rencontre pas dans la nature . Le monde est li aux productions
humaines, aux objets fabriqus de main dhomme, ainsi quaux relations qui existent
entre ses habitants prcise Hannah Arendt dans La Condition de lhomme moderne.
Mais le concept de monde nest pas synonyme de culture au sens courant du terme, car
une culture est lie une socit particulire alors que le monde dont parle Arendt est
commun tous les hommes. Il nest pas relatif une socit particulire. Il a
luniversalit de la nature.
En opposant le monde humain la nature et en associant lart exclusivement au monde
humain, Hannah Arendt rend au moins justice la vocation de lart, qui est dabord,
comme la fortement soulign Gilson, de faire . Cela exclut-il la possibilit quune
chose naturelle puisse tre esthtiquement valuable ? Non. Mais le bois flott, la pierre,
le coquillage, promus au rang duvres dart supposent au moins cette intervention
humaine minimale par laquelle lobjet slectionn est en quelque sorte arrach la
nature et introduit dans le monde humain o il est prsent lvaluation esthtique.
Parmi les productions humaines qui contribuent former ce monde durable proprement
humain, Hannah Arendt va distinguer les productions selon leur dure de vie dune part
puis selon leur fonctionnalit dautre part.
Le graphe ci-dessous rsume la classification tablie par Hannah Arendt :

2. La spcificit de luvre dart


Examinons les productions humaines dans lordre croissant de leur durabilit, mais sans
dissocier les deux critres de dure et de fonctionnalit car ils sont indissociables.
Les produits de laction
Ce sont les vnements, les actes et les mots . Ils sont phmres en ce sens quils ne
durent que le temps de leur accomplissement. Ils sont ponctuels, instantans, actuels par
excellence : ils appartiennent au prsent. Un produit de laction peut durer de quelques
secondes quelques heures ou mme quelques jours. Lunit de rfrence temporelle est
ici la journe.
Par produits de laction , Hannah Arendt dsigne lacte lui-mme, le simple fait
dagir, et non ce que lacte produit. Une srie dactes, peut produire un objet dans une
relation de cause effet. Par exemple, le vannier produit un panier en tressant losier,
mais le produit de laction de vanner, cest la srie des actes de tressage et non le panier
dosier produit par ces actes. On a donc :
Laction produit lacte qui produit un objet:
Ex.: Le vannage produit lacte de tresser qui produit le panier
Un produit de laction si transitoire soit-il, peut perdurer indirectement de deux
manires : dune part, il peut tre conserv dans la mmoire que lhomme en a, dautre
part par ses facults de fabrication . Dans lexemple de laction de vanner, dune
part, on peut se souvenir de lavoir fait et le raconter, dautre part le panier fabriqu est
la trace matrielle du tressage qui la produit. Dans les deux cas, le produit de laction
survit dans son signe.
Le langage, en tant que systme de signes, re-prsente les produits de laction dans des
rcits mmoriss ou transcrits. Il est linstrument par excellence de la mmoire
personnelle ou collective. Les objets fabriqus sont aussi des signes des actions, soit
parce quils les symbolisent (monuments aux morts, plaques commmoratives, arcs de
triomphe...), soit parce quils en sont les vestiges (les trous dobus et les blockhaus sur
les plages du dbarquement, les ombres laisses par les corps de certaines victimes sur
des pans de murs au moment de lexplosion atomique Hiroshima), soit encore parce
quils en sont les produits (le panier produit par les actes du vannier).

Les produits de laction sont utiles, on le sait par dduction, puisque H. Arendt dit que
les uvres dart sont les seules choses navoir aucune fonction dans le processus
vital de la socit . Quelle est alors la fonction des produits de laction ? Le texte ne le
dit pas. Mais on peut voir que sans action, aucune production nest possible. Les actions
ont donc une utilit indirecte, via lutilit du produit de leur produit. Mais les actions, en
tant quelles produisent des actes, des paroles et des vnements ont aussi une fonction
directe : la mise en relation des acteurs dans lexercice de leur libert dagir. Tout acte
est une mise en situation : situation de communication, situation dinteraction. Laction
est pour H. Arendt une mise en espace de la libert humaine. tre libre et agir ne font
quun dit Arendt (La Crise de la culture, Quest-ce que la libert?, p. 198). La
libert est une forme de virtuosit dans laction : la capacit de faire advenir
limprobable par son intervention dans le monde. Cest en ce sens que Hannah Arendt
dit que lhomme libre est un faiseur de miracle : il fait se produire un vnement
au sens fort du terme, cest--dire ce qui, sans lui, aurait eu trs peu de chance darriver.
Cest cela la fonction de laction : lexercice de la libert.
Les produits de consommation
Moins phmres que les produits de laction, les produits de consommation courante
sont les denres prissables comme la boisson, la nourriture, mais aussi les produits
dentretien, lessence, ... Ils sont avant tout lis aux fonctions primaires de lorganisme
et au cycle quotidien de la satisfaction des besoins ncessaires lentretien du corps et
au maintien de la vie. Mais, quils satisfassent des besoins ncessaires ou des dsirs
superflus, tous les produits de consommation ont en commun le fait que leur dure
excde peine le temps ncessaire les prparer . Ces produits sont destins tre
consomms plus ou moins rapidement. Ils ne sont pas faits pour tre conservs. Mme
stocks grce des moyens de conservation appropris (conglation, lyophilisation,
salaison, fumaison...), ils sont toujours assortis de leur date de premption, signe de leur
caractre passager. Un produit de consommation dure quelques heures, quelques jours,
rarement plus dune anne. Lunit temporelle de rfrence est ici lanne.
Lutilit des produits de consommation est vidente : ils ont, pour la plupart, une
fonction vitale. Ils font partie de la sphre des ncessits de la vie humaine . Si le
ncessaire vient manquer, cest la vie elle-mme qui est mise en pril. Ainsi, si les
produits de consommation ne sont pas conservs, cest pour pouvoir conserver la vie.

Les objets dusage


Hannah Arendt distingue les objets dusage des produits de consommation. Les objets
dusage, contrairement aux produits consommables, sont faits pour durer un certain
temps. Ce sont les ustensiles, les vtements, les meubles, mais aussi les btiments, les
routes... Ils ont une dure ordinaire . Entendons par l une dure de lordre dune vie
humaine, ce que Arendt appelle la vie limite des mortels . Lunit temporelle de
rfrence est ici une gnration.
Comme les produits de consommation, les objets dusage ont un rle jouer dans la
survie ou le bien-tre matriel des tres humains. De plus, ces objets confrent notre
environnement une certaine stabilit. Cest cette durabilit qui donne aux objets du
monde une relative indpendance par rapport aux hommes qui les ont produits et qui
sen servent, une objectivit qui les fait sopposer , rsister, au moins quelque
temps, la voracit de leurs auteurs et usagers vivants. ce point de vue, les objets ont
pour fonction de stabiliser la vie humaine dit Hannah Arendt dans La Condition de
lhomme moderne. Un objet dusage a donc une utilit. Il est utilis et cest pourquoi il
suse. Il y a donc un lien entre la dure de vie limite dun objet dusage et le fait quil
ait une fonction dans le processus vital de la socit .
Notons que le propre dune socit dite de consommation est de tendre
transformer tout objet dusage en produit de consommation en diminuant sa rsistance
lusure ou en le rendant obsolte, donc en acclrant son cycle de renouvellement.
Les uvres dart
Elles ont une immortalit potentielle . Non seulement luvre survit lartiste, mais
elle survit la socit qui la produite. Luvre dart a, en ce sens, un caractre
intemporel. Elle est destine survivre au va-et-vient des gnrations . Lunit de
rfrence est ici la prsence de lespce humaine sur la terre.
Pourtant, luvre dart aussi, en tant quobjet matriel, peut se dtriorer et se dtruire.
Cest pourquoi Arendt prcise quelle est potentiellement immortelle. Limmortalit
de luvre est une immortalit de principe. Si elle chappe au temps, cest quelle nest
lie ni une personne, ni une poque, ni une culture particulire.

On serait tent de rapprocher cette ide de celle, plus classique, de luniversalit de


luvre dart. Mais Arendt se situe sur un plan plus pratique: les uvres dart durent
parce quelles ne servent rien. Elles sont dlibrment cartes des procs de
consommation et dutilisation . Les ready-made de Duchamp, justement parce que ce
sont initialement des objets dusage, illustrent parfaitement ce processus de mise
lcart dlibre de la fonction. Lurinoir, la pelle neige, le porte-bouteille de
Duchamp, en tant que tels, sont des objets techniques qui ont un usage. Mais cest
prcisment la mise lcart de cet usage potentiel qui permet ces objets dtre
considrs pour leur valeur esthtique et non pour leur utilit pratique. Cest la raison
pour laquelle uriner dans lurinoir de Duchamp comme la fait, lors dune exposition en
1993, Pierre Pinoncelli - un artiste contestataire se revendiquant du mouvement dada est inappropri.
Si durable soit-il, lobjet dusage est condamn tomber en dsutude. Il ne rsiste pas
indfiniment aux assauts du temps parce quil perd sa valeur sil nest plus utilis et il
cesse invitablement dtre utilis sil est us ou obsolte. Au contraire, luvre dart,
nayant aucune fonction en tant quoeuvre dart, ne perd jamais sa valeur. Si elle dure,
cest en partie parce quelle est inutile, ou du moins parce que sa valeur ne lui vient pas
de son ventuelle utilit. Elle nest pas fabrique pour les hommes mais pour le monde
, dit Hannah Arendt. Mais que faut-il entendre par monde ?
Les uvres dart, dit Arendt, sont les plus mondaines des choses . Mondaine ne
veut pas dire ici relatif la bonne socit ( people , futile); mondaine ne veut
pas dire non plus qui appartient au monde entier ( mondial au sens de la
mondialisation). Luvre dart est mondaine parce quelle est faite pour le monde
au sens dfini plus haut : lenvironnement culturel et matriel durable, faonn de
main dhomme et qui cre le lien humain de gnration en gnration.
Si elle est faite pour le monde , loeuvre a bien une finalit, celle dtre au monde.
Mais elle na pas de fonctionnalit. Luvre dart na strictement aucune fonction : ni
celle de dcorer, ni celle denseigner lhistoire, ni celle dduquer moralement, ni celle
de tmoigner, ni mme celle dexprimer les sentiments ou la vision du monde de
lartiste. Toute tentation de trouver une fonction lart est une drive utilitariste. La
seule finalit de lart est dtre l, dexister dans le monde. Cest ce quaffirme trs
clairement Arendt dans cet autre extrait de La Crise de la culture :

On fait des grandes uvres dart un usage tout aussi dplac quand elles servent les
fins de lducation ou de la perfection personnelles, que lorsquelles servent quelque
autre fin que ce soit. Ce peut tre aussi utile, aussi lgitime de regarder un tableau en
vue de parfaire sa connaissance dune priode donne, quil est utile et lgitime
dutiliser une peinture pour boucher un trou dans un mur. Dans les deux cas, on utilise
lobjet dart des fins secondes.
Cest pourquoi la pire chose qui puisse arriver un objet culturel, cest dtre
transform en objet de consommation.
Discussion
On pourrait objecter que certaines uvres dart sont ou ont t utiles (larchitecture, le
design, lart sacr, lart primitif...). Cependant, est-ce en tant quelles sont utiles quelles
sont des uvres dart ? Un objet est peru comme un objet dart, selon Panofsky, quand
la forme lemporte sur la fonction, cest--dire quand la perception sattache plus
lanalyse de ses composantes stylistiques qu celle de ses fins utilitaires. Cependant,
Cariss Beaune, spcialiste en histoire de lart, fait remarquer que cette dichotomie entre
lart et la fonction, introduite par une certaine esthtique occidentale, se rvle assez
arbitraire, si lon considre que la structure de toute uvre (au sens large du mot) obit
un plan prconu en fonction de son utilisation , y compris quand cette utilisation
est labsence dutilisation.
Par ailleurs, toutes les uvres dart sont-elles cres pour le monde cest--dire pour
durer ? Cela semble incompatible avec certaines pratiques artistiques traditionnelles et
contemporaines : improvisations, performances, art vivant, land art ...
Que dire, par exemple des emballages de Christo (ex. : lemballage de deux kilomtres
de littoral, au nord de Sydney en 1961) ; ou de ces statues faites de graines,
destines tre picores par des pigeons jusqu leur destruction complte (Biennale
dart contemporain de Lyon, 2005) ?
Ces uvres sont-elles mondaines au sens de Hannah Arendt ?