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LA ERA DEL

RAZONAMIENTO

ARTIFICIAL
N

adie sabe muy bien de qu se trata, pero, como


dijo recientemente Scott Prevost, director de
desarrollo del motor de bsqueda Bing, de
Microsoft, sea lo que sea, la Web 3.0 ya est
aqu. Mientras apenas empezamos a entender qu es la Web 2.0, gurs, tecnlogos, cientficos y emprendedores debaten acerca de las aplicaciones y tecnologas que facilitarn y acelerarn el desarrollo de la tercera
generacin de la Web: una Web abierta, ubicua, inteligente,
conectada con el mundo fsico, capaz de comprender el lenguaje natural, reconocer el contexto, y razonar e interpretar
las necesidades del usuario para ofrecerle una experiencia
personalizada, ms productiva e intuitiva.
Imagine -sugiere Jeffrey Pollock, autor de Semantic
Web For Dummies (Wiley, 2009), ex ingeniero de software
del Departamento de Defensa de los Estados Unidos y actual director de la divisin de middleware de Oracle- que
el texto, los grficos, las fotos que ve en el navegador no
corresponden a una pgina esttica sino que provienen de
diferentes sitios de la red y fueron combinados de manera
nica para sus ojos. Esa es la naturaleza de la Web semntica: la reutilizacin y la mezcla. Las ideas, los conceptos o
datos pueden ser recopilados y reorganizados de infinitas
formas para darles nuevo significado segn las necesidades de cada persona.
Yihong Ding, investigador de la Web semntica y colaborador en el sitio de noticias de tecnologa ZDNet, coincide con
Pollock. Estamos en un momento de transicin; pasando
de una Web definida por el editor a otra determinada por el
usuario -argumenta-. En su versin 1.0 (1990-1999), los espacios web eran pginas que representaban la visin de la
empresa u organizacin propietaria del dominio. En la 2.0
(2000-2009), los espacios pasaron a ser las cuentas personales de los usuarios, aunque alojadas en sitios pensados y
diseados por un editor. Y en la 3.0 (2010-2019), los espacios
web sern una coleccin de recursos de diferentes sitios que
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LAS NUEVAS TECNOLOGAS ESTN


CAMBIANDO LA ESTRUCTURA DE LA
WEB, ORDENNDOLA EN TORNO DE
ESTNDARES PARA TRANSFORMARLA
EN UNA GRAN BASE DE DATOS
INTERCONECTADA CON EL MUNDO REAL,
Y DOTNDOLA DE INTELIGENCIA PARA
COMPRENDER EL SIGNIFICADO
DE LA INFORMACIN E
INTERACTUAR CON LOS USUARIOS.

Por Florencia Lafuente,


periodista especializada en negocios.

Foto: Istock

se organizarn en tiempo real, de acuerdo con la


visin del usuario.

El sueo posmoderno

Aunque la Web semntica -como definen los


especialistas a esta red dinmica y pensante- todava est en una fase preliminar, la idea no es
nueva; ha sido tema de discusin desde 1999,
cuando Timothy Berners-Lee, director del World
Wide Web Consortium (W3C), organizacin que
promueve los estndares de la Web, acu el trmino. Berners-Lee, creador del lenguaje de hipertexto HTML, el protocolo HTTP y el sistema
de localizacin de objetos (URL), dijo en ese entonces: Tengo un sueo para la Web en el que
las computadoras sern capaces de analizar el
contenido y entender las transacciones entre las
personas y las mquinas. Se llama Web semntica, pero an debe desarrollarse. Cuando se
convierta en realidad, nuestras vidas sern manejadas por computadoras. El agente inteligente
que tanto ha buscado la humanidad finalmente
se materializar.
Berners-Lee estim que su sueo se concretara en 2020, ms o menos la fecha en que la versin 5 del lenguaje de programacin de la Web, el
HTML, estar completa (hoy pueden usarse algunas de sus especificaciones).
Junto con la evolucin de las tecnologas 2.0,
las funcionalidades sintcticas simplificadas
del HTML 5 para codificar contenido multimedia
estn cumpliendo las promesas de la Web. Este
lenguaje establece estndares para la programacin y fija reglas para el uso de, por ejemplo, etiquetas de video, audio y canvas (elemento para
generar grficos dinmicos en la misma pgina,
sin necesidad de recurrir a aplicaciones complementarias), con lo que no slo resuelve los problemas de interoperabilidad entre sitios y aplicaciones, sino que tambin facilita el diseo y manejo
del contenido 3D y abre las puertas al maravilloso
mundo de la realidad virtual, en el que las redes
como SecondLife y el uso de avatares sern aplicaciones comunes.
Pollock se explaya: Con las nuevas tecnologas de procesamiento del lenguaje natural (o
NLP, sigla de Natural Language Processing), la
nocin de bsquedas por Internet cambiar radicalmente: en lugar de hacer consultas por palabras clave se podrn buscar ideas o conceptos,
porque las mquinas entendern el significado
de la palabra escrita.
Los sistemas de NLP se usan hoy en actividades que demandan el procesamiento de grandes
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gente habr sido dado.
cantidades de datos, como en deteccin de fraudes, prevenApple fue pionera en adoptar estndares y funcionalidades
cin del lavado de dinero y terrorismo, anlisis de inteligencia
semnticas provistas por el HTML 5 para su navegador Safari.
de negocios, marketing y publicidad, investigacin cientfica y
Tambin lo hicieron Google, para Chrome, Mozilla, para Firemedicina. Mediante la aplicacin de complejos algoritmos al
fox, y Opera. En 2009, adems, Google lanz Google Squared,
texto desordenado, los motores de NLP son capaces de geneuna herramienta de categorizacin semntica de datos que,
rar datos estructurados o modelos de datos. Sostienen los exen segundos, analiza la informacin de la Web, selecciona y
pertos que estos sistemas son la nica tecnologa viable para
presenta los resultados de la bsqueda en una hoja de clculo.
automatizar la extraccin de informacin valiosa del actual
Corporaciones como Oracle, IBM, Microsoft, Salesforce y
caos de la Web. Y, segn la organizacin worldwidewebsize.
SAP estn integrando la tecnologa semntica a sus paquetes
com, la anarqua es extensa: en enero de 2011 haba 12,830 mide software corporativos. Apple tambin avanza para domillones de sitios registrados.
nar el espacio mvil. En abril de 2010 compr Siri, un asistente
Peer39 y Ad Pepper, dos start-ups que hacen uso de la tecpersonal mvil inteligente que usa tecnologa semntica, de
nologa semntica para disear soluciones de marketing y
reconocimiento de voz e inteligencia artificial. Se trata de una
publicidad, estn cosechando los beneficios del NLP. Ambas
aplicacin gratuita conectada a un ecosistema rico en serofrecen servicios de anlisis contextual para la colocacin
vicios web. Le
cay mal la comida en el restaude anuncios online personalizados. Peer39,
rante? Con slo pedirle a Siri
por ejemplo, emple tecnologas de NLP y
que lo lleve a su casa, el sisteaprendizaje computacional para desarrollar
ma llamar a un taxi y se encaruna serie de algoritmos que escanean la
gar de que lo dejen en la puerta.
Web y analizan el contenido de las pgiEN LUGAR DE HACER
Decenas de start-ups intennas en busca del contexto adecuado y
tan posicionarse con novedosos
preciso para cada anuncio.
CONSULTAS POR PALABRAS
productos y servicios para la nueva
Por su parte, para crear la red
CLAVE SE PODRN
Web. Una lista rpida de ejemplos:
publicitaria semntica iSense,
el innovador buscador de respuesAd Pepper arm un equipo de 40
BUSCAR IDEAS O
tas Wolfram Alpha; la red social
lingistas y lexicgrafos que, dicCONCEPTOS, PORQUE LAS
de conocimiento Twine; Meaningcionario en mano, se dedicaron duTool, la herramienta de bsquerante cuatro aos a asignar palabras a
MQUINAS ENTENDERN
da que aprende del usuario, de
una serie de categoras de conocimienEL SIGNIFICADO DE LA
Propego; el buscador de perto, con el objeto de crear un marco consonas ZoomInfo, y la base
ceptual que permitiera al sistema analizar
PALABRA ESCRITA.
de metadatos Freebase, de
y entender los trminos y temas contenidos
Metaweb, construida por
en una pgina web.
una comunidad de usuaSin duda, el potencial de la Web semnrios online y adquirida por
tica es enorme. Puede cambiar todos los
Google en 2010. Al momento de esta compra, Freebase
aspectos de la vida humana, la forma de
contaba con ms de 12 millones de cosas catalogadas en
operar de las empresas, la investigacin
su base de datos y relacionadas semnticamente entre s.
y el desarrollo, el acceso a los productos y servicios, la
Poco antes de quedarse con Freebase, Google haba adinformacin y la nocin de privacidad. No obstante, todava
quirido la empresa de publicidad mvil AdMob y al servicio
hay obstculos significativos por sortear.
social de bsquedas Aardvark, que permite a los usuarios
hacer una pregunta cualquiera (por ejemplo: Querra visiJuego abierto
tar algunos lugares no tursticos en Berln. Alguna sugeEn el centro del ecosistema 3.0 se unen los dos extrerencia?) y obtener una respuesta en tiempo real por parte
mos de la cadena tecnolgica. Por un lado, el front-end, o las
de los miembros conectados a la red.
aplicaciones que interactan con el usuario. Por el otro, el
Foursquare, creada en 2009, es una red social para disback-end, o los sistemas de administracin y procesamienpositivos inalmbricos basada en la localizacin geogrfica.
to de datos que manejan las aplicaciones. El navegador, por
Mediante aplicaciones mviles que hacen uso de sistemas
ejemplo, es la aplicacin front-end por excelencia de la Web;
de GPS, los usuarios se registran en la red cada vez que
y, aunque hoy estos programas ofrecen innumerables exentran a un establecimiento, ya sean tiendas, restaurantes,
tensiones o componentes (plug-ins) que mejoran la navehoteles o museos. Si envan informacin y comentarios del
gacin, el sistema no tiene an la inteligencia para entender
lugar en el que estn, pueden ganar puntos y premios. La red
u organizar la informacin que maneja el usuario. A medida
tambin funciona como un servicio publicitario que muesque las aplicaciones y el contenido web se ordenen en torno
tra anuncios segn el contexto, como promociones especiade estndares semnticos, un gran paso hacia la red inteli22
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LAS ERAS DE LA TECNOLOGA
El siguiente grfico muestra la evolucin de los ecosistemas tecnolgicos (plataformas, protocolos,
lenguajes, tcnicas de desarrollo) y la riqueza social de sus aplicaciones, de la PC a la Web 3.0.

Era de la Web semntica

Riqueza de las conexiones de datos

Rule Interchange Linked Data


(formato para intercambio
de reglas entre lenguajes y datos)

Era de la WWW

Agentes personales
inteligentes
Web como base de datos

SPARQL Web 3.0


RDF/OWL
2010-2020
ATOM
Computacin en la nube y SaaS
AJAX/JSON
Redes sociales
SOAP/WSDL
Blogs/Wikis

XML/J2EE

Web 2.0

2000-2010
Portales
Intranets
HTTP/HTML
Trabajo en equipo
00/Java

Era de la PC
SGM

Computacin
de escritorio
E-mail
FTP

Web 1.0

Gopher
1990-2000
SQL
Bases de datos
Servidores

1980-1990

Sistemas de archivos

Riqueza de las conexiones sociales


Fuente: Semantic Web For Dummies, de Jeffrey Pollock. Basado en un grfico creado por Nova Spivack.

les de determinados productos. Foursquare est integrada


a Twitter y Facebook, de modo que todos los contactos del
usuario pueden agregar sus propios comentarios.
Otra aplicacin de redes sociales, GetGlue, una barra
de herramientas para navegadores desarrollada por la red
de entretenimiento AdaptiveBlue, brinda a los usuarios la
posibilidad de saber si el contenido por el que estn navegando ya fue consultado antes por sus amigos y si emitieron opiniones al respecto. GetGlue tambin hace recomendaciones sobre tpicos que podran ser de inters para el
navegante de acuerdo con el perfil de bsqueda. A su vez,
MeaningTool, de Propego, es una aplicacin inteligente que
permite a los navegantes crear sus propios rboles semnticos y ensearle al sistema nuevos conceptos para filtrar
y categorizar texto, sitios y personas.
La Comunidad KDE (K Desktop Environment), un grupo in24
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ternacional de expertos en tecnologa, cre una plataforma


grfica abierta y una serie de aplicaciones con capacidades semnticas que funcionan sobre sistemas operativos tan diversos como Linux, Windows, Mac OS X y Solaris. El grupo apunta
a transformar el escritorio de la computadora en una aplicacin semntica en s misma. Entre otras funcionalidades, KDE
permite al usuario indexar todos los archivos de su computadora en la Web para consultarlos de manera ms inteligente -por
medio de herramientas semnticas online-, y adems posibilita que otros usuarios tambin etiqueten esos archivos y creen
una ontologa del contenido de su computadora. En la jerga,
ontologa hace referencia al vocabulario de metadatos que
permite a la gente organizar la informacin a travs de etiquetas, de forma tal de eliminar la ambigedad del lenguaje para
que los agentes inteligentes de software -por ejemplo, un buscador semntico- interpreten los datos con precisin.

de vanguardia fue Wolfram Research, del fsico britnico


La principal barrera para que la Web 3.0 se desarroStephen Wolfram, creador de Wolfram Alpha, un novelle tiene que ver, justamente, con la organizacin de los
doso buscador de respuestas semntico lanzado en 2009.
datos. Cuanta mayor densidad de informacin, cuanEl sistema trabaja sobre la base de algoritmos matemtitos ms datos interconectados y etiquetados semncos y estadsticos para responder con precisin a las preticamente, y cuantos ms metadatos relacionados
guntas del usuario. Sus respuestas provienen de una base
con los modelos conceptuales, ms significados
de datos propia, construida por investigadores y equipos de
podrn extraerse del contenido. Blogs, wikis,
especialistas cuya labor parece infinita: su meta es sistesitios, anuncios publicitarios, resultados de
matizar la totalidad del conocimiento humano.
bsquedas, videos, servicios de noticias, de
Twine, la red social de conocimiento, as definida por
reservas de viajes, pronstico del tiempo,
su
creador, Nova Spivack, era el producto estrella de
datos demogrficos, mensajes en Twitter,
TODO
Radar Networks, hoy parte del sitio de bsquee-mails, actualizaciones de Facebook,
EL
das semnticas Evri, que adquiri la firma en
fotos de Flickr, perfiles de usuarios;
2010. Radar Networks fue fundada por Spitodo el contenido de la Web debe estar
CONTENIDO
vack en 2003. Emprendedor serial, promocodificado con los mismos estndares
DE LA WEB
tor de la Web 3.0 y nieto de Peter Drucker, Spiy dispuesto en formatos legibles por
vack relata que su abuelo lo ayud a imaginar
las computadoras.
DEBE ESTAR
la Web del futuro, un espacio donde todo se reCODIFICADO
laciona con todo. Twine, a diferencia de otras
Igualdad para todos
redes sociales, no slo vincula personas, sino
Los primeros desarrollos que
CON LOS MISMOS
cualquier elemento que sea de inters para
hoy pueden definirse como los
ESTNDARES Y
el usuario: lugares, compaas, productos,
estndares de la Web 3.0 surgiesitios, videos, fotos, mensajes. Pero, aderon del programa Agent Markup
DISPUESTO
ms de su inters por Twine, Evri quera
Language (DAML) de la Agencia
EN FORMATOS
a Radar Networks por su producto T2,
de Proyectos de Investigacin
un proyecto tan ambicioso como el de
Avanzada de Defensa (DARPA),
LEGIBLES
Stephen Wolfram: construir un ndice
el esfuerzo secreto del DePOR LAS
semntico de la Web.
partamento de Defensa estaEn otro plano est Calais, de
dounidense por construir su
COMPUTADORAS.
Thomson Reuters. El buscapropia versin de la Web, en 2000.
dor facilita la consulta de noEl proyecto, finalmente terminado,
ticias por ideas o conceptos
dio a luz los estndares RDF (Resoudefinidos por el propio usuario,
rce Description Framework), el lenguay despus las relaciona con otros recursos seje semntico usado para describir datos,
mnticos disponibles en la Web para categorizarlas
metadatos e incluso otros lenguajes; a OWL
de acuerdo con ontologas de conceptos, personas,
(Web Ontology Language), una extensin del molugares, eventos o cualquier otra cosa. El servicio de
delo RDF diseada para representar conocimientos
Calais apunta a las corporaciones. Muchas emprericos y complejos sobre las cosas, grupos de cosas y resas lo usan para detectar tendencias y comportalaciones entre ellas, y a SPARQL (Protocol and RDF Query
mientos del mercado.
Language), el lenguaje de consulta para RDF, ms podeUn competidor de Calais es Extractiv, que sirve para
roso que SQL.
escanear la Web en busca de datos sentimentales; es
Uno de los primeros pasos hacia los estndares semntidecir, informacin acerca de lo que siente la gente sobre
cos fue dado por un jugador impensado: Microsoft. En enero
los productos y servicios.
de 2010, durante una conferencia sobre la Web 3.0 en CaCon ms de 45 millones de personas y cinco millones de
lifornia, Scott Prevost confirm los planes de la compaa
compaas registradas en su base de datos, ZoomInfo se pode concentrarse en el desarrollo de capacidades para la
sicion como un buscador de individuos e informacin de nenueva generacin de la Web. Prevost ingres a la empresa
gocios. Su motor semntico est constantemente hurganen 2008, cuando Microsoft compr por 100 millones de dlado la Web para detectar datos sobre personas, compaas,
res la firma de software de NLP que el tecnlogo haba funproductos, servicios e industrias, con el propsito de orgadado en 2006: Powerset. La organizacin haba creado un
nizarlos en perfiles que puedan ser consultados por todos.
motor de bsqueda semntico slo para Wikipedia, tecnologa que, en ltima instancia, Microsoft integr a su propio
buscador, Bing.
La red socialista
Otro jugador que estableci un mojn con su desarrollo
Segn la organizacin internacional Internet World Stats,
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hoy hay 1,971 millones de individuos conectados a Internet; y
uno de cada cinco son usuarios activos de la Web. Usuarios
que de a poco dejarn de ser slo un nombre para convertirse en entidades con caractersticas especficas -ao de naciQU HACE POSIBLE LA WEB 3.0?
miento, estado civil, estudios, profesin, domicilio, hobbies,
amigos, intereses- y conexiones precisas a los lugares en
Q Tecnologas abiertas: cdigo abierto para desarrolos que trabajan, estudian y viven, los sitios por los que han
llo de plataformas y aplicaciones; tcnicas abiertas para
pasado y los lugares exactos en los que se encuentran, las
compartir datos (datos como servicio); identidad persopersonas con quienes se relacionan, las cosas en las que
nal porttil (de un sitio a otro y de un dispositivo a otro).
estn interesados o las tareas que se encuentran realizanQInteligencia computacional: estndares de la Web sedo en tiempo real.
mntica; sistemas de procesamiento del lenguaje natural
En 2010, varias empresas estadounidenses de rastreo
(NLP); inteligencia artificial; agentes de software (aplicade datos online se unieron para crear Open Data Partnerciones con capacidad de razonamiento que trabajan para
ship, un servicio que permite a los consumidores consulel usuario).
tar la informacin que las compaas manejan sobre ellos,
Q Conectividad ubicua: conexin de banda ancha a
editar sus perfiles y hasta seleccionar la opcin de no ser
Internet en cualquier momento y lugar; sistemas de lorastreados. BlueKai, Lotame Solutions y eXelate son algucalizacin geogrfica; desarrollo de aplicaciones y disnas de las que abrieron sus bases de datos al pblico. Bluepositivos mviles.
Kai solamente maneja informacin de ms de 200 millones
Q Computacin en red: interoperabilidad de los servide usuarios de Internet.
cios web; computacin en nube (SaaS o software como
Tambin en 2010, un estudio de Pew Research Center y
servicio).
Elon University sobre la Web 3.0, realizado entre expertos
Q Tecnologas de realidad virtual: portales y navegaen tecnologa de diversos pases y pblico en general, revedores 3D; avatares.
l que la privacidad es un tema importante pero no preocupante. El 42% de los expertos y el 41% del total de los encuestados creen que el uso de sistemas de identificacin
rio. Al compartir estndares, todos los productos y servicomo el escaneo de la retina, de las huellas digitales o el
cios online se convertirn en facilitadores de nuevos serviADN se popularizar entre una gran cantidad de servicios
cios, y consumidores y empresas se beneficiarn de estas
online hacia 2020. Y el 54% de los expertos y el 55% del
mejoras continuas. Quiz, para el fin de la dcada, la prototal de los participantes creen tambin que la mayora de
piedad digital pase a ser de bien pblico o colectiva. Acaso
las actividades online se seguirn ejecutando de manera
la Web est evolucionando de una red a un estado social. <
annima.
Ben Ramsey, ingeniero de software de la agencia de
Gestin
marketing interactiva Schematic y colaborador de varias
revistas especializadas, sostiene que a medida que la
gente se acostumbre a almacenar sus datos en la
nube y a compartirlos, los conceptos y leyes
sobre la propiedad intelectual y la privacidad
cambiarn drsticamente. El software que se
instala en la computadora ser cada vez menos
importante cuando el escritorio se transforme en
AL COMPARTIR
un cliente para acceder a los servicios libres de
ESTNDARES,
la Web, dice.
Imagine las posibilidades. En Semantic Web
TODOS LOS PRODUCTOS Y SERVICIOS
For Dummies, Pollock lo ilustra con un ejemONLINE SE CONVERTIRN EN FACILITADORES
plo sencillo. Una compaa X crea un servicio
a partir de su ventaja competitiva especfiDE NUEVOS SERVICIOS, Y CONSUMIDORES
ca. Una segunda empresa ve la oportuniY EMPRESAS SE BENEFICIARN
dad de explotar ese servicio enriquecindolo mediante una nueva oferta
DE ESTAS MEJORAS CONTINUAS.
que parte de su propia ventaja
competitiva. Una tercera firma
decide hacer lo mismo. Y
luego, tambin algn usua26
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