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ACADEMIE

DES

INSCRIPTION S & BELL ES-LETTRES

COMPTES REND US
DES

SEANCES D E L'ANNEE

2006
JANV IE R MAR S

ZONE ET SAMOTHRACE:

LUEURS SUR LA LANGUE THRACE

ET NOUVEAU CHAPITRE

DE LA GRAMMAIRE COMPAREE ?

PAR M . CLAUDE BRlXHE, CORRESPONDANT DE L' ACADEMI E


PA RI S

DIFFUSION DE BaCCA RI)

II , RUE DE

M ~DlC I S

2006

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COMMUNICATION
ZON~ ET SAM QTHRACE: L UEURS SUR LA LANG UE THRACE

ET NOUVEAU CHAPITRE DE LA GRAMMA IRE COMPAREE?

PAR M. CLAUDE BRlXHE, CORRESPONDANT DE L'ACAD~IE

1. Introduction

A une vingtaine de ki l om~t res a l'a uest d' AJexandroupolis, e n


face de Samo thrace, un petit village po rte Ie nom de Mesimvri a
( M E(JTlIl~pta). Ce nom correspond a 1<1 forme commune d'un
lexeme grec qui signi fie Ie midi, Ie sud (ionien lle(Ja ll ~pill) ,
lequeJ a, e n rtalite, servi a donner une etymologie a un to po nyme
tbrace. n existe, e n e rfe t, dans )'aire thrace une quinzaine de to po
nymes en -~p ta (XOAl<; selon Strabon et Etienne de Byzance)l e l.
parmi eux, de ux M EaT\Il ~pi afM aall l}piTJ, rune sur I' Egee, celie
dont il est question iei, randati an de Sa molhrace, l'autre sur la
mer Noire, colonie de Megare (actue lle me nt cn Bulgarie).
Lc village grec egeen actuel dait son no m non pas au fait de
I'avoir po rte sa ns solutio n de co ntinuite depuis l' Antiquite, mais
a I'identificatio n moderne des ruines voisin cs avec I'antiq ue
Mesem bria : jusque dans les annees 1920-1930, il portait Ie oom
turc de Yu ventik. Ces ruines, dont la occropole avait etc fo uillee
durant la de rniere guerre sous I'occupation bulgare, sont I'objet
de (o uilles systematiq ues depuis 1966, et de puis 1987 so us 1a
directio n de Mmc Polyxeni Tsa tso poulo u : I'aboodance des moo
naies de Zllne, notammeot, pro uve que no us sommes e n realite
en presence de Z One, Mesem bria, qui n'existait , semble-t-il. deja
plus a u le r siecle de no tre e re2 , e tant probableme nt asitue r un pe u
plus a I'ouest a u plus a u no rd 3 .

I. Voir BR IXHIl PANAYOTOU 1994. p. 194, n. 58. Nous renvo)'ons ~ l'Appe ndice plad e n
fin de co mmunicat ion pour leli r~f~ rencel bibliographiques.
2. Et tRHARDT I985. p.67.
3. Synth~ r6:ente sur 18 q uestion (du e ~ A. Zourna tzi) dans I. Thrace. p. 505 sqq. Pour
13 position de I'antique Mf sernbria. voir plus parliculi he meol T SAl"SOPOUWU 2005.

.l. ;,.,

122

ZONE ET SAM OTHRACE : LUEURS SUR LA LANGUE TH RACE 123

COMfYrES RE.....;:OUS DE L"ACADEMIE DES INSCRI PT IONS

En 1988, Mine Tsatsopoulou met a u jour Ie batime nt actue lle


ment Ie plus import ant de la cite, qui se revclera eire Ie te mple
d'Apolion. A l'interieur et autour. e l1 e decouvrc un grand
nombre de graffites sur vases en langue non grccquc. II y a
quelques annees. sangea nt a Ja publication des resultats de la
fo uille. elle che rche un linguiste pour les trailer. D eux amis lui
souffle nt mon nom. Et c'est ainsi que jc suis mis en presence de
ce petit lresor, que j'ai e u Ie pla isir de voir de pres e n ffi a i 2005.
2. Des documcols tbraces
Un rapide exame n des docume nts de Zone et de ccux de
Samothrace (cf. infra) nOllS assure que nous sommes e n presence
de la meme la ngue (comparez , pa r exe mpl e. la fi n d u
n 20 + 176 + 273 [fig. I ) avec celie du n I (fig. 21).
Quelle est ceHe la ngue? Problable me nt celie dont parle
Diodore (V47.3). qui dcsigne la popula tion precolonia le simple
menl commc autochtone e t scion leq ue l celle-ci avail conserve sa
langue propre, ~C; ltoUQ EV Teli,; 900\mt; j.lXpt wu vuv Trlpet'tot.
Les sources antiq ues divergent quant a I'idcntite de la popula
tion en place lorsq ue dans la premiere moilie du V I ~ siecle 4 des
colons samiens vinre nt colonise r Samothrace : mais il semble bie n
que c'ctaient des D:iiot\ une tribu thrace en soi a u une section des
KiKOVEc;, sur Ie te rritoire desquels se trouva it ZOne 6. Que l qu 'ai t
e te son statut , ZOne e tait da ns la Pe ree de Samothracc. Et iI est
raisonnable de penser que la langue concernee est Ie thrace.
2.1. Nous savons malheureuse mc nt bien pe u de chose sur Ie
thrace 7 eertes \'onomastique (hydronymes. loponymes.. anthro
ponymes) livrcc par une docume ntation (inscriptions et auteurs)
grecque puis latine. Ie plus sauvent tardive. revele une la ngue
indo-europeenne e l jette quelque lumi~ re sur la composit ion
nominale e t sur divers aspects de la phonctique : mais. act ue lJc
me nt, iI n'est pas une Iigne de thrace qui soil ('obje t d' une in ter
pre tation consensue llc : les quelques inscriptions archuiques au
cl assiques fournies par la Bulgarie on l donne li eu a aUlanl d 'exe
4. CL G K'\IJ"~I 2002 ,
5, Cc u~- Ia mcnu;s allX(llId~ se heuTtcn:nt Ic~ culon~ pariclI$ venus colonise, Thasos au
d~blll d u \'11" si~dc ,
6. l{"f"TCIICCS chez T!lMA\.(.H~" 1%:0, 1_It 4244, CI J.>r" '>C1iE.... 1976.p, 244 cl 41 0.
7. Voi r BkIX"," P" SMmOIlI994.

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FIG, 1. _ oedicac.:es non grecques de ZOne. CI. cl dessiM : p, Tsauopoulou 1989.


1997 e12001 el l'cquipe qu 'c Ue d irige.

124

COMPTES RENDUS DE L"ACAD J::MIE DES INSC RIPTIONS

geses que d'~diteurs. Etle materieilrouve dans Ie sanctuaire des


Grands Dieux de Samothrace (environ 75 graUites sur vases des
VIe_V" s. et une inscription su r pierre du V"-IV" s.) etait trap mutile
pOUf etre efficacement utiljse.
2.2. Les trouvailles de Zone sont donc particulierement bien
venues. Je laisserai de cote, parce que plus tardives (vraisembla
blemenllV" s.). quelques pierres (deux en thrace et une bilingue
greoo-thrace) pour De m'occuper que des documents sur vases :
actuellement 284 entr6e~ qui, a quelques exceptions pres, corres
pondent a autant de graffites (generalement iragmentaires)
graves a la pointe seche apres cuisson sur des vases attiques a
figures noires, trouves autour et surtout (environ 200) sous Ie sol
du temple et assignabJes dans. leur immense majorite a1a seconde
moitie du VIe siecie (10 % seulement peuven! etre allribues au
premier quart du ve).
Je me suis engage a ne pas deflorer ce corpus avant sa publica
tion, qui interviendra dans un ouvrage collectif sur les n!sultals
des fouilles, sous la direction de M.... Tsatsopoulou. Je me conlen
terai d'uliliser ici les seuls documents tomMs dans Ie domain e
public SOliS la forme d'une photographie donnce par celle-ci en
1989. 1997 ou 2001.
Sachez que ce corpus se compose de 26 graffites Iinguistique
ment non identifiables,38 grecs reduits majoritairement aux deux
lettres initiales du nom d' Apollon , 220 indigenes.
Tous les textes grccs sont ecrits de gauche a droite. Sur les 220
indigenes, une centaine sont sinistroverses.
Dans les documents indigenes, les mots ou les syntagmes
peuvent etre isoles par une interponction: un point (qu'il n'est pas
toujours facile de stparer du point accidentel, ct. ici fig. 1, n 36),
Ie plus souvent deux points superposes (ici fig. 1, n 20 + 176 + 273 ,
et fig. 3, n 1), en un cas deux petits traits horizontaux paralleles.
Contrairement ~ ce que certains croient nai'vement , tous ceux
qui se son l fron es au dccryptage d'une langue totalement
inconnue ou seulement en voie de dcchiffrement saven! qu'a
deraut d 'atre bilingue un document cst d 'autant plus impene
trable qu 'il est long.
Les circonstances sont ici , au contraire, eminemment favo
rabIes a une penetration, qui ne menera peuH! tre pas bien loin ,
mais dont les resultats risquent d'offrir une relative securite :

N ,

N0 4

FK;. 2. _ D6diC<1ces non grccllu~ de Samothrace (sancluaire des Grand~


Dieux). CI.: LF_H~ I AN N 1960. pI. 1 el II.

... EIVJ.lft. 0 :I"P,,"'

~-.-

....- .

.,J
..

N ,

~F!9J

~1
N ,

N" 2

FIG. 3. _

Dedic3ce~

non

Oessin~ : M ~rs"s 2tl()4.

grccqu~s

de SaJl'lOlhrace (sanctuairc de Bendis).

126

(,OMPTE.~ REND US DE L'ACA D~M1E DES INSCRIPTIONS

ZONE ET SAMOTHRACE: LUEURS SUR 1.A lANGUETHRACE 127

- Ie contenu est assure par la frcquen ce du nom d'Apollon :


nous avons affaire a des dedieaees :
- ees d ~ dicaccs sontlargment stercotypees. ee qui prcsent e un
double avantage : on restaure aiscmcnt nombre de documents
mUliles et les diverses variations observces permettem d'miliser
a plein la methode combinatoire :
- les conditions sont done reunies pour faire intcrvenir effica
cement la comparaison, eventucllcment J'etymologie. et ab() utir a
des resultat s hermeneutiqu es, modestes O1ais relativeOl.ent
solides.

3. L'ecriture
Nous sommes en presence d 'une langue inconnue. mais ec rite
en un alphabet connu : Ie grec, dont on preciscra plus loin I' ori
gme.
3.1. Si lous les documents grees de Zl>ne sont dextroverses.
une ce ntaine de d&licaces indig~ n e~ je I'ai dit , sur les 220 du
corpus sont sinis(fQverses.Avec la n!temion de ee trait archa'iquc,
nous avons une premiere marque a vocation manifestement
identitaire.
3.2. Le trace de ce rtaines lett res va dans Ie mcOtc sens : ainsi
celui de I'a/pha, qui dans les textes thraces ressemble souvenl a
un rho anguleux (cr. fig. I, nO 5, nO 20 + 176 + 273, nO 36 el
n" 153). landis qu 'il a dans les documents grecs la forme
attendue a J"cpoque arehai'que. Mais on observe quelquefois..
sur ce point, des cheva uch eme nts enlre les deux lots de docu
ments : I'alp lla i< Ihrace dans les grecs et Ie ... normal .. dans Ics
tbraces.
3.3. Si la fi g. 4 donne la dedicace grecque 226. fragmentair e et
anociioe, c'est pour illustrcr i'origin e de r alphabet gree utilise:
omicron et Omega y ont un emploi inverse de celui auquel on est
habitue. C'est III un trait parien : l'ecriture qui s'esl im posec dans
la region a ete apportee par les Pariens venus colonise r Thasos
(debut du Vile s..).

flo. 4. _ Dedicacc grecquc de Zimc. Ct.: P. TsalSOpoulou 1989. 1m el 20m el


require qu'cllc dirigc.

L'hypothese est corroboree par la fo rme lunaire du beta8, ici


dedicaces nO 5 et n 36 (fig. 1), deuxi ~me signe a partir de la
droile. Dans la documentation thrace,on n'observe que qu elques
cas de bera c1assique . Quelques ind ices sugg~re nt qu 'a ce
digraphisme correspondait un bi linguisme, du ma ins cbez les
redacteurs indigenes.
On ne s'~tonnera pas de I'absence, dans Ie r6perloire, du
digamma , que la disparition du phonl::me lwl avait elimine des
plus anciens alphabets ioniens', Aulrement dit , si la langue uti
lisee ou connaissail celle articulation a u avait a 1a noter a " occa
sia n de l'importation d'un anthroponyme par exemple, ell e ne
pouvail user que d'un expedient (0, T ou OT).

8. Valeu. di!jlt reonnnue par T~"ThOI'OIJIJ'XJ I ~. P. S8U.


9. En dehors d u sys.l~mc numt.,,1 d il ""Ielicn . 011 la le llre vaU I .6_. un seol
clIcmpic CQIIntl : daM till alph"be. SBlIlien ~u. "lie, QUlUtOl JCCI L961. P. 26.S-266. 0- 1.

128

COMPT I;S RENDl1S DE L'ACA D e:M IE DES INSCRlYriONS

3.4. En reva nche. cerlains signes pourraient indiquer


a. que i"ecrilurc eSI peut-elre a rriv~e dans la region ava nt 13
colonisati on propremcnt dite de Thasos, eventuellement avec Ics
artisans ou commen;ants pariens doni les activites ant dO pre
ceder la mainmise grecquc sur ril e et sa Perce, et
b. qu 'eHe y a re nconlrc un autre sys temc graphique, suscep
tible de ve nic de l'Est. L'aJphabet epichorique de ZOne et de
Samothrace se dcmarque, en eifct, du plus ancien systeme parien
connu10 sur deux points. qui semblent etre autant d 'archatsmes:
- on n'y trou ve ni H vocaJique oi n. L'ccriture ne rend done
pas compte de I'opposition entre les voycllcs longues et breves
que, commc nous Ie venons" rcvele I'analyse linguistique;
- et, surtOut , on a la surprise d'y decouvrir lID signc, d'orienta
tio(l indirrerentc. qui, a o'en pas douter, vaut yll , ici a. ZOne fig. 1,
n 5 et n IS3.11 Sa mothrace fig. 3, nO3 :ce signe, je vous en ai Ion
guement entretenu en 2004 12 a propos du paJeo-phrygien 1-f.J' :
au yod semitique : 1-, 1,. , correspondent dans Je monde grec
I - $ pour if:), en Phrygie, a Lemnos el en Tbrace : I - 1..f,t res
pecti vement pour if:) e l y.
L'ecriture dispose done, comme en Phrygie, d'un signe pou r
li(:)/ et d'un autre pOUT y, phoneme, second tSit!Olent de diph.
tongue ou glide apres li(:)1 en hiatus. Autre surprise; en elargis

sa nt mes investigations regionales, je retrouve Ie me me couple


sur la celebre stele de Lemnos (langue 1), a u Ie signe special
concerni! a e L~ jusqu'ici considere par taus les exegetes eomme
symbole d'une sifflante, diversemenl translitcree (z. J , etc.)! ' : sa
distribution est lout a fait comp.lli ble avec la valeur y. Ai nsi se
confirme que, dans les ecritures grecq ues ct a pparenh~es. dans un
premie r temps fi r:)) ct {yJ ont vraisemblablcment ete notes par
un signe unique, avatar simplifie du yQd semitique (cr. .wpra) ;
puis ledit yod a ctc dedouble sur Ie modele du waw fou rnissant
une image graphique pour / wl et une autre pour lu(:)!. De ce
couple, qui apparti ent par consequent a I'une des phases primi

Z6N~ ET SAMOTHRACE : LUE URS SUR LA LANGU E 11 tR ACE J29

tives de l"aJpbabet (audeJa de I"histoire), le grec a garde Ie sou


venir. sous la forme de ses deux iotas, serpentin ($) et recrilignc
( I). Simplement. la langue ayant perdu Ie Iyl.chacun des abecc
daires grees a eliminc run des deux symboles, au profit de l'aulre,
desormais habilite it recouvrir l i(:)1 et accessoire ment fyJ second
clement de diphtongue au glide. Le thrace de Zone/Samothrace
avait, au contraire. conserve son Iyl.
3.5. II cst une autre parlicularite de I"abecedaire qui devrait
eire imputee a la phonologie de la langue emp runteuse : l'ab-
senee des signes qui , en grec. recouvrent les aspi recs. Le traite
ment gree des aspirees,. voisces indo-europee nnes est
exccplionnel ; Ie phrygien et tres probablement Ie thrnce, comme
bien d'autres langues de la ramillc, en ant fa it des sono res
simples. II est done normal que Ie systeme graphique utilise n'ait,
comme en Phrygie, retenu ni e, oi ~ ni X (ou variante).
3.6. C'est lao assurement une raisoD pour ne pas recherchcr
I'equivalent du khi occidental dans Ie ca ractere 't' /'f, qui apparait
une demidouzaine de fois a Zone (ici f ig. 1. n 20 + 176 + 273) et
UDe fois II Samothrace (fig. 2. nO1). 1I ne s'agil pas Ia. non plus du
psi c1assique, lequel ne semble pas avoi r figure dans les plus
anciens alphabets cycladiques. U n au deux indices pourraient
orienter vers la valeur {hI que ce meme trace a dans certains
abccedaires grecs '4 et peut-etre en paleo_phrygien 15
4. La langue
La plupart des documents soo t eo s.criplio continua. La seg
mentation est de ce fait d'autant plus diffici le que les graffites
sont gcneralement fragmcntaires.

4.1. Heureusemenl, une treotai oe d 'inscriptions de ZOne et


une de Samothrace utilJsent l'interponcLion pour isoler les mots
ou les syntagmes, voir supra 2.2.

10. J/)ld. p. l.59 160. n- .5

II . J'uuliw: rei ce ,)mhok. au lieu du j de ... .p.i.. pour reSter en cnntlCl .vee Ie phry
gi~ n. oll ledit ~if!C: n
12. K RIXIII! ~.

t.Wi OdinairemenllrlmJilb.!.

13. En phryp:n. ;C Ie (;o"",,11e. Ie ~gtM:. '!t.it p!Qstmcot Inmlittrl! pal '" i-I;u'l It
dicQuven" de NO vt:ri1abl" .-.leur par M. Lejeune. en 1.969 (Lst;ur..E 10;169, p. JO(38).

1.& . Voi l Gu....1UX)f.'C11961. p. 83. n. I .CI p. 96 : 1 0kx11C (erNe). ib;,1.. po 183 CI 193. n- \I ;
1 Mc k>s. ibid. . P. 32.l cl 325. n- J : " n.rn.. ibid. . p. 349 e, ).504.).5.5. n R.
IS.
OltllOtr.I..f.Jt'.:t.lI'oI, 19IW. po 2:112. lelln: II 20.

a.

130

COM I"TES RENDUS DE L'ACADtMIE DES INSCRWI"IONS

ZONE ET SAMOTHRACE : LUEURS SUR LA LANG UE THRACE 131

L'utilisalion de eel indice et la confrontation. ~ Z6n~ . des


n 20 + 176 + 273 el n 153 (fig. 1) interdisent de voir en Aj}oA.o\)
VEno l /) UDe form e unique. eq uivalant a 'AltoU,cova<; e t donl -EGO
serait Je morpheme indigene de genitif.

Dans les documents grees, l'ordre des mOls est tres variable ;
mais. sur un me roe site. la formulation est gcnera lement stereo
typee. C'cst ce qu'aD observe a ZOnt, ou les dedicaces les mie ux
canserv6es commenceot avec Aj30J...o e t se te rmine nl avec

Notre corpus nous fournil done quelques solides points de


depart:
1. Ies lieux de decouverte (des sanctuaires, a Z6ne comme a
Samothrace) orientent vers des dedicaces;
2. l'identification du nom d'Apollon a Zone confirme I'appre
ciation ;
3. Af30Ao et uveoo. inconnu a Samothrace quand je me suis
attaque au dcchiffrement. represe ntent a ZOne deux mOlS diffe
rents.

KmE/Ka..

Pour tenter d'alle r plus loin, je me suis naturelle ment lourne


vers Jes dedicaces grecques conlemporaines. Celles de Samo
thrace, qui s'etalent du VI" au W siecle o. C, sonl d'une extraordi
naire sobriete et toujours identiques : 8 , 9E. val ant 0e(ol~) ou
plutot 8e(Oiv)11. Sur cc point, quoique un peu plus riche, l'epigra
phie de ZOne ne nous <lpprend pas grand-chose: cinq exemples
ou la ddicace est reduite apparemment au nom d'Apollon au
gnitif (ici fig. 4, n(l 226), un cas de datif. Un seul document utilise
Ie verbe traditionnel de In dedicace, aVElh\l''::E(V) : heias, seule celte
fonne a survceu.
Je vais pourtant parier que la dedicace tbrace retlete Ie type
grec Ic plus banal, celui qui est precisemenl i1Justre par eel aVE

qui a dO. c tre (argeme nl rt!paodu, puisqu'on Ie re trouve en


Altique. e n Laconie el a Thera (d. aussi Ie couple nO(fE;IOOlVU
n OOlSW). Est-ce ce type qui aurait etc ame nage ... par les
thraces de la Perce samothracienne ?
_ mais celte flexion indige ne a pu !tre tout simplement ins
piree par un accide nr affectant la finale du tMonyme : 1a dis pari
tion des conso nnes finales (eL infra 4.4) donnait au nominatif un
theme en -0:.

OllKE(V).

Si l'hypOibese est exacle. que peUl-on auendre ?


- Ie nom du dedieanl ;
- Ie verbe de 1a dedicace, equivalent d'O;vi:9rjlCe(v) :
- Ie nom de 1a divinite au dati!, avec eventuellement une epi
thete :
- la designation even luelle de I'objet dedie, aecompagne ou
non d'un attribut tel que grees a"ltopxi]v comme premices ou
EUXtlV ~ titre d'ex-voto . eet attribut etant susceptible d'8tre
present, meme si I'objet est iroplieite.

It.. A,cc M"lSAS 2()()4. p. 230.

17_ UliMA.., N 1960. p.21 sqq. e I 65sw.

4.2. APO)..O : 1a comparaison oriente a priori vers un genitif


(themalique) au un datif (thematiquc au autre). On verra plus
tard ( 5.4.1) un solide indice en faveur du datif.

En face du grec l\n:OUroVl, ce datif pCUl parattIe surprenant.


]'en vois deux explications possibles:
_ il exisle eo gree, pour ce thConyme, un Ihe me alternatif en
-0(:)"'-, illustre par l'accusatif 'AxoUro / l\1tAAro en face de -liIVU,

Sans pouvoir, faute de reperes, epiloguer sur cette flexion, je


suppose que, dans ce contexte graphique qui ne distingue pas Ies
longues des breves. -AO vaut -10:, remontant a -Io:y :
_ 0 ne peut note r une breve, laquelle en syUabe atone finale
.
devie nt E ( 4.4) ;
_ " elimin ation du second element de la diphtongue est
appuyee par Ie couple KaLE/J(CU'. (infra 4.5).
4.2.1. Interessante par sa flexion, cette forme I'est par deux
aulrcs trails encore.
La geminee de la forme greeque correspond ante est toujours
representee par ufie simple dans les textes indigenes reflet
d'une pralique graphique courante daos les doc uments grecs
archa'iques? n est plus probable que la graphie eorresponde en
fait a la prononcialion : reduction des geminees a dc.~ simples
dans unc langue caracterisee, on Ie verra ( 4.4 et n. 29) par la fai
blcssc des consonncs finales de syllabe.

132

COMt'TES REN D US DE LACAD~ I E DES INSCRIPTIONS

4.2.2. Pour qui s'interesse a la situation linguistique de 1a


region, Ie voisement du p d' Altollwv n'est pas surpre nant :
M. Hatzopoulos 111 a mis en ~v ide nce , e n Maccdoine.la frcquen cc
d'un phenome ne qui aHecte (outes les occlusives sourdes, cf. 4!.g.
6\''(oia pour ouwia. e pithe te d' Art~ mi s. Dans I'aire thrace e lle.
merne (docume nts grecs) les echanges entre Ie signe de la sowde
(renet de I'etymologie. sans doute) et eelui de la sonore sont fre
que nts, cr. par cxcmple les anthroponymes thraces en tOK0t; : a
Rogozenl9 I:mOKO (nO I) ou A~ atOKOU (n 23), dans les Icgendes
mon6taireslV tOKO~ a ootc de -OOK~, 1\ Beroia (Macedoin e21) trois
fois A~UtOKoc; pour une fo is A~aooKoC;;. chez Thucydide l:aooKOC;;.
Q U'OD songe aussi a u couple LltUAK'lt; - I10a1..~, etc.
Bref, la sanore d' AI\oAO ilIustre une mlJlation arcale.
4.3. rvO"o. L'identite de desinence avec AfklAO m'a irnmMia.
tement fait penser a un adjectif d~t e nninant Ie tbeonyme et done
gramma tieale me nt accorde avec lui. Daos quelques cas, Ie mot est
susceptible de constituer l'e nonee avee APoAO; il semble meme
pouvoir apparaitre sew sans A/kll..o et, comm!:! on ne Ie retrouve
pas parmi les graffites du sanctuaire des Grands Dieux de Sarno.
thrace.j'ai ~videmment songe a une epith ete divine.
Le culte d' Apollon est large me nl repandu en Thrace : quand
son nom est accompagne d' une epithe te, celJeci a gene raleme nl
une origine toponymique23. Or aucun toponyme con nu ne parait
pouvoir explique r UVEOO.
N'aurionsnous pas affai re a I'ava tar tbrace d'un adjectif grec
re re rant a la nature a u aux qualites de ta divinite ? Ce me se mble
e Ire actue lle me nlla me illeure hypothese.
En eifc t, i1 suffit de rappeler de ux traits linguistiq ues pour
approchc r quclque chose de connu :
- Ie grec apporte ici par les Samiens est rionie n (ct It Z6nc,
1. Thrace, n E401 et suiv.), ou l"ancie n 0; est devenu [ e:J repre.
sentc par E dans Ie syste me graphique qu uti.liscnt nos graffites;

1~. p. 406-401.
Ml1f "fUW 1987 .

111!Al)1'iI I, p.2il2jqq.

VOlr T"T,,". I98/!.


22. DI;I'SO rrw 197fl. po ~. 4SO-l52 0;1 488.
23. n lflJCf! 1'J'...... p. 145

I S.
19.
2O.
21.

ZON~ ETSAMOTHRACE : L UEU IU; SUR LA LANGUETI IRACE 133

_ nous somm es dans unc zone au des r Antiqui t~ les voyeUes


brevcs moycnnes, atones au toniques. a nt eu tendaoee ~ se
fe rmer. Par la suite, celie tendnoce a e u un eUet maximal quaod
la voyc lle t tait atoDe2<l : dans Ie grec aeluel de Thrace Ie! devieDt
/iJ, 101 passe A /1I1. landis que Iii e t lui ancie ns sont e limines..
surtout en fin de mot : on en verra un exemple plus loin. avec un
toponyme mode rne de Samothrace ( 5.3 el n. 37). Ce lrail est
prescnt dans notre corpus, au, a Samothrace, lc lex~ me (comple l
ou abr~g~) A.t alle rne avec J..E:25.
Ccs pr~ mi sscs pourraient orientcr vers I'emprunt par la langue
indige ne d' un adjectif geec *oVflooc;.cquivale nt d 'OVT)o I ~ oc; utile,
seeourable .. (forme sur Ie theme d'oV1)C u; et d'ovlVrUlt), oll la
te ndance A la fermeture du /01 initial pouvait etre accentuee pflr
In pr~se n ce subseque nte d' une nasa Ie. II existe bien un nom de
pe rsonne ~Ov'l OOt; I ~Ovo: oo:; : seraitil tire de I'adjeclif suppose iei ,
comme OvtiOlJiOC;; I'est d 'ovno\~o~? On Ie donne pourtant bah;
tue lle ment com me un simple hypoco ristique de noms te ls
qu 'Ovno(ly6poC;;:~. "OvnOOt; n'est done peutetre pas atteste
comme adjeclif, meme indireetemc nt . Son ex.iste nce cst cepe n
dant parfaitement ex)flcevable : i1 appartiendrait A la pe tite cate'
gorie des derives populaires ou techniques It cn ' 00;. du type
1C(I~1f'6C;; courM e n face de lCa~rrt(r) , evoquts par Chant raine 21 ,
Le s~ manti s me du mot se prete rail fort bien 11 i'e mploi envi
sage iei.
S'agissant d ' un the matique, sa fin a le re monlerait nat ure lle
me nl A o:y, qU'OD rencontrera d'ailleurs plus loin ( 5.4. 1 ; sur
son evo lution , voir supra 4.2).

4.4. u dedicant La suite de la formule peut eire dtcod~e a


\'aide du DO290 (fig. 1). fragmentaire, mais auqucl manque sans
doute seule me ntl' Allow UVE OO que nous ve nons de voir.
Avant Ie K O final , nous lisons AnoAoOOpE. avatar loca l de
l'i\nolli&Op~ grec, nom du dcdicant.
On Dote ra que la forme de ee l e mprunt conserve Ie p du nom
grec d'A poUon, mais non la gemi nee, e limin ~e comme da ns
Allol.o

HAnOl'OUlUS

24. Bw rxlII, 1997. p. 45-51


25. a Lt:H"i A.....l'f 1960.

26..
"Wi-ScI 1990. lJ , P. Jill CI 384.

27. CIl"N"IW"I~ 1; 1933.434.

cr.

134

COMPTES RENDl JS DE L'ACA DEMIE DES INSCRH'TlO NS

Surtout, on observera :
- I'elimination du -s final; ['ensemble du dossier mantre que
toutes les consonnes finales subissent Ie meme sort;
- la substitution de E au 0 de la forme de depart. A nouveau,
pour ceux qui s'interessent linguistiquement.it la region, ce n'est
pas rccllement une surprise. On retrouve, en eifet. plus tard it est
vrai, sans doute la mcme mutation d'un 101 final atone. avec

meme image graphique :


a. en Thessalie (Hestiaotide) aux [Jle/H' siecles a.c., avec des
formes telles que KAiavope-; pour KUavopo.;, et
b. aux 11 c/lll e siedes de notre ere dans la partie sud-ouest de
Thasos, au, par exemple. on rcncontrc .1.oAu(5~ pour fl,oACiSoC; au
.1.l(Jl(OPUC; pour .1.wo"Kopac;28.
Je DC m'attarderai pas sur ce dossier. que je reprendrai en
detail ailleurs (Melanges Christidis). Je soulignerai seulement
a. que la mutation de la voyelle semble bien encore corres
pondre a un phenomene areal, eta!e sur de longs sieeles ;
b. que mutation de 101, elimination de la consonne finale et
sans doute reduction de la geminee a une simpleN pourraient bien
refleter l'emergence precoce, dans la region, d'un accent a domi
nante intensive30 , qui affaiblissait la partie ultimc, atone, du mot;
c. que la delabialisation du 10/, sans nccessairement anteriori
sation, aboutissait sans doute a une voyelle reduite de type schwa,
dont E ne donne qu'une image approximative;
d. que, si ron se rappelle ee qui a ete dil supra ( 4.3) a propos
de !"initiale d'uvEo"o, force est de conelure que l'inventaire des
voyclles breves atones devait etre fort reduit, surtout en position
finale.

4_5.

Katr/I((l

a. Ie n 20 + 176 + 273 (fig. 1) de ZOne et Ie n 1 (fig. 2) du sanc


tuaire des Grands Dieux de Samothrace assurent cette segmenta

21>. La nllU atiOll. iei. monttc qu e Ic nom ttait senti eonUlle un jU~l ap<"'" : ma i... per"u
fin al . Ie /01 de
determinant dll sc mnd mcmbrc. et3il dcpou rvu de I ~cccni qui
U'Ippe 1l0nna1ement l" ul lime voyelle d u Iterntif de 7.1;'''' (~"";).
29. Ces deux dewiers Irai t.\; rc "vCnt ~tre eon sidef~s commt manifestatiu ns ,.run ph eno
mene uniq ue: affaiblissemcnt ou el iminatio n de' cons.onn~~ (", ales de 'yIlH \)e.
30. ,\\u re manlfe<{ation de ee l ~ccenl 1.1 syncope. cf dan. une dedicace nJ..a1.-c en face
du JhhI1.- du n 'i (fig. 2). voir in!'" .5 .1.
~ ('mm e

Z6NE ET SAMOTHRACE : LUEURS SU R LA LANGUE THRACE 135

tion aux depens d'un 1(01/x(1, auquel pourraient a priori faire


croire les nO> 5 ct 290 (fig. 1) :
b. lc fiottcment de la graph ie, a Zone et Samothrace, indique
que AT est une graphie historique pour une diphtongue qui a
perdu son second element (d'ou A).
Nous avons rencontre jusqu'ici la designation de la divinite
honoree (accompagnce vraisemblablement d' une epithete) et Ie
nom du dedicant. Restent deux candidats possibles pour l'ultimc
sequence:
_ l'objet dedie ou l'attribut de cet objet. alors implicite,
_ ou Ie verbe de la dedicace, l'objet etant impl.icite.
Ce que nous avons appris jusqu 'ici sur la langue peut encou
rager les deux hypotheses:
_ un ne utre en -iyonl-yoll, avec elimination de la nasale et
substitution de E a 0 (cf.sllpra 4.4);
_ un verbe : si ron en juge par Ie flottement AI - A la finale -E
peut u priori renvoyer a *-ei, finale de present ; mais l'absence
d'Msitation 1 - E (qui serait surprenante, eu egard au nombre
des attestations de ]'unite) et Je fait qu'en pareil cas 1es textes
grecs presentent un passe orientent pluWt vcrs un preterit sans
augment, qui aurait, comme en grec, perdu son -f etymologique
final (voir infra).
Dans les deux cas, on peut difficilement cchapper a l'hypo
these d'un derive du theme *ka(;)w- brUIer, fair e brUler :
_ si substantif, emploi substantive d'un adjectif en -iya-I-yo- au
derive en -iyoni-yon (Chantraine'\ derives sur racincs ver
bales), d. e.g. grec 1tUpmuJS qui sert pour bruler les offrandes ;
- si vcrbe, on pense nalUrellement au grec XU1(1) de *kaw-yo;.
<(

L'elimination de Iwl ne surprendrait pas; on a note plus haut


( 3.3) l'absence du digamma dans l'alphabet; on ajoutera la
rarete des cas possibles d'une graphie de substitution dans Ie
corpus. Semantiquement, les obstacles a l'hypothese ne sont pas
insurmontables : d'offrande au dieux par combustion" 011 serait
passe a offrande pure et simple (cf. infra (00).

!I,,,,,-.

31. Cit,\/',"fll,\!l<l 1933. p. 35 CI 5556.

1.36

CO MMC.S RENDUS DE L'''CAD~M[E DES INSCRIPT IONS

Cela dil, e n raison a) de la necessite de recouriT A une double


mutation pour faire de la sequence un substantif e l b) de I'exis
te nce e n gTec d 'un ve rbe de rneme structure. je crois devoir privj.
l ~gier I' hypoth~se verbaJe comme la plus ~conomique.
La form e peut difficile mc nl eire un empTuRt au gree, ou un le i
e mploi de "all!) semble inconnu . Dans Ie (hrace de la region, ce
verbe. done sans do ute a utochtone. a urait connu la meme derive
semantiquc que Ie grec 900 : 9~ d~signe I'offrande qu'on
hrille . chez H o m ~ re 900 rUhe to ujo urs ~ I'offrande aux dieux
par combustion ",12, Or avtBooe e t ses va riantes dialectalcs ove.
9UOC/UVE900E sont employes e n Arcadie pour Ie banal aviSr",.
a dcdie ",ll.
Compte tenu de I'elimination des consonnes finales. on devrail
se demander si Ia desi nence de IWLe/1CUE renvoie au modele grec
*eluet (J..lJE) o u au m od ~ le phrygie n edaes (= etymologiqu ement
fecit, e9r)1CE) : plutOI a u pre mier, ca r theme de present. Mais. e n
I'e tat aetue l de nos conna issances. loute specuJaLion sur ce suje t
me parait va ine. Un tra it se ule me nt cst evide nt : I'absence d'a ug
ment (cf. infra 6.2).

5. VcrificatioDs
Il est naturell ement des dedicaces d o nt la structure s'ecarte de
celie qui vient d'etre mise en evidence. Mats l'ordre divini(t
ho noree (datif) - dedieonl (nomina tif) - verbe semble bien e tre
celui de la formul e standard .
O n dcvrait pouvoir verifie r la vra isemblance de cc seM ma .
Ainsi, avanlICQlE/lwE, o n esl cense avoir un no m de personne ;
les sequences co ncern~ dans les lextes de mes illustrations
(cho isis. je Ie ra ppcUe, non par commodite, mais parcc que Pin
vente ur en a donne a u mo ins une pho to.c( 2.2) ont-eUes cha nce
de correspondre ~ des an lhroponymes ?
5.1. Le n 5 (fig. I) est la se ule dedicace qui n'ait pas besoin
d'une rcslauration po ur etre complete. Que penser de TttAu"h: ?

32. CHMomtAI!'oE 1968.10. ' \ &v..

13. Ct. DUIlOCi 1'l86.1. po 2)..24. ,,' II. P. 91 (Ma I) .


31331 4 (I'a 1,:1 2).

( IG 554).3117.309 (lG S5!1-556 ).

ZONE ~TSAMOTIIR ACE : L U EURS SUR LA I....A1'-IGUI: I'HRACE 137

Tel que l. si ant hroponyme,le nom se mble inconnu des o nomas


tiques g rccque el thrace. Mais. si no us appliquons les de ux r~gl es
revelees par A1(OAoOoPE ( 4.4) , nous decouvrons l'avaLar de la
final e grecque -aloe;. Aurions-nous aHaire a un anthropon)1l1e
g rec e mprunte? Tres probableme nt. L'un des ra res seclc urs
thraees o u il y a consensus parmi les exegetes est ceJui du sort des
aspirees indoe urop6ennes : c Ues sont reprl!se n[ecs par des
sonores simplesl-'. Dans sa phonologie, Ie thrace n'a done pas
I'equivalent des aspirees sourdes du grec : e n cas d 'emprunt ,
comme toutes les langues qui connaisscni pareille situatio n. il
assimilera I'aspiree sourde du grec it. son occlusive sourde non
voisee (d . Ie grec de Phrygic ou d'Egyple, o u la langue de
r ~ tfiln ger chez Aristophane). En vertu de quoi IUAO "" . peut Ires
bien e lre 13 version thrace d' un <l>l A.atOC; e mprunte. nom bien
eonnu des re pertoires onomaSltques grees.

5.2. Entre Ie no m de la divinite (+ e pithe te ) el Ie ve rbe, Ie


nO20 + 176 + 273 (fig. J) presente la s~q u e n ce SaAt E1VQ : fe minin
a u masculin en u: a mpute de son -s fina l ? Va le ur exacte de 0/
(voir 3.6)? Quoi qU' il en soit, je ne tro uvc rien dans les re pe r
to ires grec au thracc qui evoque globa1cmcnt ce nom. Je n' cn
trcrai pas ici dans Ie detail des interrogations qu ' il suscite. Je dirai
simplement que fa i I'impressio n d'avoir affairc ~ un compose a
premier elemen t MU..loc; (ionien -attique 6fV.,toc;). epithete bic n
connue d'Apollon, qui entre, a cette place, dans 1a compositio n
d' un certain nombre de noms de personnes grecs : tei emprunt a u
grec o u hybride greco-thrace ? L'appa rition de daAlO- en milie u
io nicn n'est pas un obstacle a I ' h ypo lh ~se: ]'onomasti que person
ne Lle consLitue un sousensemble qui, o n Ie sa it, echa ppe so uvcnt
partic llc mc nt a ux r~gl es du dia lccle en raison dc la circulat io n
des no ms ct... dcs personnes.
5.3. Compte tenu de I'climination des conson nes final es. da ns
Ie nO1 de Sa mo th race (fig. 2) o n peut le:gitimement isoler, avao l
ICQe.la suite wvro: un e le ment onomastiqut: thrace illuslre par Ie
L:xvtolh9\X; que donne DetschewJ5. Comme la graphie represente
par E Ie 101 o riginal , la finale -0 de ce nom devl'ait corrcspondrc
au grec -rov.
34. 0. R MIXHI;. P",s...VOTOU 1994. p. 1\17.

3 5. 1)}o'fSOlfW 1976.p. ..I21.

l3S

COMPT ES REND US DE L'ACADEM [E DES INSCR[YTlONS

Pr~se n h~ de fa ~on incohcrente par I'editeur (Lehmann : .6.ENT


.~E : OCvt[o].E:), Ie n 4 (fig. 2) du meme sanctuaire des Grands
Dieux pourrait e rre lu, par exemple, .6.EvtfO K:]Q au .6.Evt[l le)Q.
Le document semble complet aga uche el a droite : la designation
des divinites concern6es serait done iei implicile. 6E:vtfOI ou
varianle renvoie a un radicallargernen t repandu dans I'onomas
rique thrace 36,

5.4. Ma visite aSamothrace, en rn ai 2005, m 'a donne I'occasion


d 'autres vcrifications.
II existe a u Centre-Sud de I'ile les mines d'une eglisc qui fUi
eonsaeree a navaytQ M6:vta:4. Notre-Dame du Mandalosl
Mandala 37. A proximite gisent des ruines antiques, qui ont e le
I'objet d'investigations a la fin du XIX C siccie, par un erudit local.
D. Matsas, dirccte ur du musee, qui m'a longuement re~u, a fouill e
les Ijeux en 1993, comp l6tant Jes trouvailles anciennes. A partir
d'idoles anthro pomorphes fe minines en terre euite, qui s'etalent
de la fin du Ville siecle a,c' (done anterieures a Ia colonisation
pour les plus ancicIUles) au [(~ p.c., et de deux fragments d'ins
criptions., on avait conclu qu'on avail affai re a un sanctume dedit
a une divinite fe minin e indigene, la Gra nde Mere , banalemen t
assimiMe a l'Artemis grccque~. A rna grande surprise, Ie fouilleur
m'a montre trois graffil es Ihraces, qu'il venait d'ailleurs de
publier3'1 : vous les trouverez a la fig. 3, dessines par le ur inve n
te ur. qui malhe ureuseme nt n'avail pas les moyens d'e n com
pre ndre tou t l ' int~ r8 t.4ll.
5.4,1. Absent du sa llctuaire des Grands Dieux, UVE<JO fi gure
dans Ics trois nouvea ux docume nts. Bien mie ux, dans I'un d'enlre
eux (Ie n 3), Ie mal pr6scnte la finale -oy, que j'avais pressentie
a Zone e l qui e n assure I'id entifical ion comme un datif: -oy, une
graphie historiquc remontant a *-o:i1y. lei uvoo1- ne suit pas
Afk ,Q : je reviendrai plus Join sur ce point.
:)6. Ibid.. p. 125-121i.
37. D ~rivtu;u,:; Oil TU ~!i'I(JMI. vtllTQu.loquet, balTe., probab[emc nl on c mprum au
tore ma"dill . [oque\. \ourniq ue\. espagnolellC _ ; je n'cn ~... ,"nais pas CJl ac \crnCnl la 5ignifi.
cation ici. Noos en aVOll5 Ie gcnjtillocal. M6vtuMlu. Hm(>lllC dc son III/ final Htooe (cf. "" P'o

ZONE ET SAMOTHRACE : LUEURS SUR LA LANGUETI IRACE 139

5.4.2. Si Ie dispositif que j'ai cru e ntrevoi r est exact, on devrait


avoir apres UVEOO( 1-) Ie nom du dedicant. Ce la n'est verifiable
qu'avec Ie nO 1 : a cette place y apparail 1tOpKr-J . O r, comme
r ava it deja re marque D. Matsas, est att es t~ dans les e nvirons, a
Maronee, un nom totalement ineonnu aille urs : 1J6pKll<; n 6pK:E6l,
dans un decre t (I. Thrace, E 184, [Ie siecJe a.C). De tschew'1, r ae
cueille dans son re pertoire pour e n refuser ]'origine Ihrace ; ille
voit issu de rroplCTl<; anneau qui fix e la pointe d' une pique a sa
hampe . On a e ovie de rattacher l'hapax siciJ iole du 'II" siecle
a.C , n 6pKO~l, au lexeme 1tOPK:o<; serte de pi ~ge pour attraper
les poissons . en se demandant avec Chantrain e'~ si les deux
mots ne renvoient pas au me me radical.
5.4.3. Avant vvoo(1-), on attend Ie nom de la divinile
honoree. Le nt> 2, limite a ce mot, est naturcllement hors jeu. Mais
Ie n U 3, sinistcoverse, pourrait etre comple! a droil e. La premiere
lettre, de ce c6te. a de fortes chances d'etre non la partie gauche
d' un kappa, rnais un beta lunaire intact: des lars, avant UVEO'01.,
on lira Bevi:,;t, datif d'un des avatars du nom de la Grande Mere
th race, Bevm<; au BEVOU; (variante MEV5ic;,/M:tvOl<;). lci, comrne
tres souvent ailleurs, comme du reste tres sou vent la Grande
Mere phrygienne, Bendis est assimilee a Artemis. Son noro est
frcque mment utilise comme anthroponyme ell 'expansion de son
culte da ns Ie monde grec (a Athe nes. par exemple) o u hellenise a
donne naissance a de beaux composes comme Bv~)i8wpo<; ou
Bevolooopa. Trois de ees noms illustrent d'a illeurs la mutation qui
affecte ici la suite di : deux de femmes, BEV~E l (vocat ir, Panli
capee) e t Ie compose .6.epa-J3vi:,;u; (extre me Sud de la Bu lga rie);
et un d' homme, Bevs1.; (Macedoine)4oI. Cette mutation, probable
menl pa lalalisa tion puis dcpalatalisation de dig da ns des condi
tions qui restent a prcciser. ctait assurcc par de no mbreux noms.
ge ncralcmcnt attestcs tardivemenl, en '~EV l <; (= grec -YEVTl~
De tschewS : Brixhc-Panayotou-46) : notre graffite montre que Ie
phenomene est sans doute ancien.

4 1.

DE1~r;w

[976, p.375 .

4.3).

42. Fll" SI'.:",-M AT lll EWS. A L u ;{:uIl

311. Voir EmU-tA ROT 1985. p. SIS4; MA1Si\,$ i!1 III. 1993. p. 647 Cl li50: LEHMANN 19%1,
1'.178-1 79: MA1SA$ IlMlRT7.IS 2001. p. 1I 7-1 HI: G MJ\UA~( 2002 , p. 243-244.

43. CHA"-'TR"lNE l%ll .!- ".


44. Sur Hcndis e l sa famiile, VOlI TOo'oIAOCHEK 1980. 11. p, 45, DETSCHEW 1'l7f" p. 49,5 1 e l

39. MA 1SAS200~.p,229-23 1.
40. Ct.. par ""emple. sa !legm en tHtion Allol.ow.;oo <'I les oon <tq ucnces morphologiquc5

qu ';[ en lire. 4.1.

Surtout M AS&lN I9'Xl, II , p. (iOS--ti1 1


45. 1)t;nolP... 1976. p, IIi!.

46. BIlIX lll!-P""" yOIOU 1994, p. l92.

. [[IA, .. '"

140

COM PTES REN DUS DE L'I\CADM IE DES INSCRJPTIONS

Lc vernis noir de la poterie qui porte Ie graffite n 1, dextro


\'ersc, cst fo rt endommage au nivea u de i'inscription ; mais ce lle
ci ressort asse:.! bien et Ie dessin de O. Matsas me semble correct,
sauf sur un point peut-elre: avant \)VECO, ala limite de la fra cture,
il me semble bien qU'on a un trace qui rcssemble a eelui d'un
lambda (A) : s' il fa llait y voir en rtalite un 4, nous pourrions res
tituer [ &VJ~1 el avoir eonfinnation du nom de la dcesse
honoree sur Ie site.
Si cette restitution eSI exacte, on doit sou ligner Ie double mor
pheme de ce datil de theme en -i : -1 et -I .

5.4.4. J'ai cru pouvoir identifier WEOO comme cp ith ~ t e


d'ApolJon ~ ZOne. Or iei ('adjectif se rt ~ qualifie r une divinite
f~ min i n e. Le double probl~me pose, s~ mantique et morpholo
gique, eSI loin d'etre insurmontable :
a. en raison de leur scns. dan s Ie monde grec de nombreuses
epit hetes divines ne sont pas propres a une divinite. e.g. oUln)pl
awtt:lpo. awSoov. EJtr,K<XX;... qui se rvent a qualifier (ou designer)
diverses entites divines ;
b. pour surmonler ,'obstacle morphologiquc, it suffit de sup
poser, en tbrace, I'existence, comme en gree, d 'adjectifs epi
cenes~l, cL par exemple, le tres freq uent e1t~Koo~" qui eeoule (Ies
peihes) . sens qui n'est d'aill eurs pas tr~s eloigne de celui que je
prete a \NOO : un nouveau poinl de reneontre avec Ie gree ?
6. Conclusion
Le disposilif que fa i cru dcccler dans la dtdicace standard de
el SamolMacc ne rencontrc donc aucun obstacle majeur ct,
meme a partir d' un corpus Iim i t ~ , il permel de meltre en evidence
quelques- uns des aspects de la langue conecm ~ e et il fourrut
quelques clefs susccptibles de favo riser un abord des documents
Lhraces (deja publies au a venir) moins aventureux que celui
qU 'on a connu jusq u'ici .
ZOn~

6.1. Mais il faut etre conscienl du fait que la langue entrc vue
n'est pas tout Ie thrace. L'aire thrace clail , en eifel. Ires vasle : de

41. En "ec.oo ~

ell"

~ ffo:cl c

~rliallanlo!

con(ll'n'IC.'.OIl Ir 1Illi1. o:s5CnuC'llc:m~n l de. composb; nlaiJ

aussi a:ttai ru adjt;('Ilf~ " mpks. .cb ......,

~~Ioc;

ou n .. ""9'i.....-.;.

WNE ET SAMOTHRACE: L1JEU RS SU R LA LANGUE THR ACE 141

I'Egee au Danube et au-delA, 5i I'on y jnclul Ie pays dace, de la


mer Noire A la Macedoi ne. Elle etait gcograpruquement mor
celec ct, si r on ajoute a ce Irail son ex tT~ m e division politique
(nombreuscs Iribus) , on doit supposer la langue parcourue par
une foul e de variations (dialectales. pour Ie moins). Les docu
ments de Ze,ne ct Samothracc rev~ l e nt done modestement non Ie
thrace, mais lin thrace : celui de la region .
6.2. Platon (Craryle 410a) etait persuade de la proximite du
grcc et du phrygicn, ee que confi rme de plus en plus la documen
tation disponible. Or. si a partir des mutations decelees, on envi
sage historiquement la langue donI procede celie des dCdicaees
de ZOne/Samothracc, on est en presence d 'un parler elonnam
ment proche du grec. Ainsi devrail s'ouvrir un nouveau chapitre
de la grammaire comparecoil! : entre l'indo-europCen tardif et Ie
pnStent.lu gree grcc COUlmun )), i] faut, me se roble-t-il, desormais
placer un ensemble linguistique constilue par les populatio ns
porteuses du [utur grec, du [utor (brace el du fu tur phrygien. fiien
que sans doute encore peu diff6reociee, la langue de ce conglo
meral prehistorique n'en eonnaissait pas moins de nombreuses
variations, doni ce rLaines auront Ull retenlissemcnl bistorique.
Nous avons, au pas.~age , entrevu rune d'entre dIes: Ie thrace
semble ignorer I'augment , o r Ie phrygien Ie connait et Ie grec du
W milJ~ na ire etai l vraisemblablement paftage entre prese nce et
absence de eeHe marque aecessoire du pa ss~ .
6.3. Mais, s'i1 est raisonnable de penser qu e l'ecJatement du
groupe est intervenu sur trois aires geographiques oontigues mais
distinetes. il est tout aussi vraisemblable qu~ la situation n'est pas
restee figee a l'issue de ce fractionnement prebistori4ue. Nous
sommes dnos une zone qui jusqu'a aujourd'hui a toujours ele
marqu~e par d 'incessants mouvements de population , aboUlis
sant a d'exlraordinaires imbrications ethniques : des rcei ts
mythiques ne signalent-ils pas UDe pr~sence thraee jusqu'en
Grece Centrale? A. J"epoque archal'que les Thraees sont en
Maeedoine, me l ~s aux G recs macedon iens et, meme s' ils sont
repousses vers Je nord et surtout vers rest par !'expansio n maee
donienne, ils occupent encore a I'epoq ue ciassique toul Ie Nord

.t8. J 'y~ .... un . mel"

/10

par.t.n: prnckainemcn. d.on~ /tlt;Ontri U ..guurld.

142

CO~U'TES REND US DE L'ACAO EMI E DES INSCR IPTIONS

de I' Egec, rcfoull~s par et sans doule Ie plus souvent melts aux
colons grccs. Le gros des Phrygiens. Testes e ux aussi aux partes de
la peninsule Balkanique, migre vers J'Asie Mineure a ux X IJ~
Xl e siccles. Mais des isolats subsistent sur place. Les sources
antiques les signalent, sous divers noms. de l'lIIyrie a la Chalci
dique. L'histoire des Grecs., des Thraces e t des Ph rygie ns est ceUe
d' une tres longue cohabitation, de Ja Prchistoire a J'cpoque
romaine.
6.4. La proximite geographique a sans do ule freine la diffe re n
eiation linguistiquc, rna is sans jama is I'Lnterrompre e[ une partie
au ma ins des divergences conslalables o'est ccrtaincment pas
pre historique.
Les trois sous-ensembles o 'e n constilua ie nt pas moins a
I'epoque hislorique une veritable aire eultu re lle el, pour designer
sa situation linguistique, je me risque a utilise r l'expression de
jazykov soyuz (traduite en allemand par Sprachbulld) propnsee
par Troubetzkoy pour caracte riser la situa ti on balkanique
modem.:: et ses phenomenes de convergence49.
Dans Ie cas qui nous occupe ici, malgre la modestic du corpus
utilise, on a pu clltrevoir cette co nve rgence a travers l'tcriture et
quelques phenomenes phon etiques <lrea ux remarquables. On
n'oubliera nalurellement pas les e1t! menls he h~rogen es du dia
lecte grec de Macedoine.
Bref, Ie lraitement des aspirees. la conse rvation du ~/y/, ]'elimi
nation de toutes les consonnes finales, e tc. donna ie nt certes a u
thrace de Z6neJSamolhrace un facies bie n pa niculie r ; mai s aux
V I ~- ~ sieeles sa structure semble eire e ncore Ires proche de celie
du grec et je De suis pas sur qu' U dmerail de ee de rnie r plus que
Ie fran~ais ne Ie fait du portugais ou du rouma in. J'~ n dirais
volontiers aulant du phrygien.
Lc peu que r on sail du phrygie n e t du Ihraee semble done
bien montre r que ce n'est pas un hasard si la titulature de Midas
resse mhle a celie d' un prince mycenicn, si O rphee est un
heros gn!co-thrace et si a la thracc Beodis repond la Cyhe le
phrygienne.

49. U e~1 " ra; que. conlra; r.: m~nl ~ co; qu i c.l Ie cas ici. l'cltprcssion conce rn .. III des
apparcmces OU. du m oi n~ donI 1'3f1pare"l emenl rem"" l.: fori Jo in dan~ Ie
tem p.. cl DKETE'....S 1987. P. 2592(i().

tangucs nOll

zONE ETSAMOTHRACE: LUE LJRS SUR LA LANGU E THR ACE 143

.,
"

MM. Jacques J OUA NNA, Miltiade HATZOPO ULOS, associ!!


e tra nger de l'Acade mie, Charles de Lamberterie, corre!'>pondan l
de l' Acadc mie, De nis K N<EPFLER, associe ctranger de l'Aca
demie, et Oli vier Picard, correspondant de ]' Academie, intervien
nent apres celi e communi cation.

ZON(:: ET SA MOTH RACE : LUEURS SUR loA LANGUE THRACE 145


D ueols. L.
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