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Antes de la aparicin de las monedas como medio de cambio, se utiliz el sistema de trueque para

realizar transacciones.
Este sistema fue variando como consecuencia de la, cada vez mayor, especializacin en el trabajo
as como del cambio de las estructuras sociales en formacin. Lo obsoleto del sistema llev a los
pueblos a crear un elemento nico, cuyo valor de cambio les permitiera adquirir bienes y servicios.
Las culturas de Amrica Precolombina entran en este grupo pues utilizaron diversos objetos, con
este fin, tales como pepas de cacao, concha Spondylus y hachas de cobre, adems de metales
preciosos, que tambin tenan valor de cambio; ms en el antiguo Reino de Quito, particularmente
en el Litoral, se utilizaron las "Hachas Monedas".
La gran variedad de piezas que se ha encontrado, hace pensar que existi dentro de ellas un tamao
que probablemente era la unidad, y que los dems eran mltiplos y submltiplos de la misma.

LAS PRIMERAS MONEDAS ECUATORIANAS; MdQ (MONEDA de QUITO)


Las primeras monedas que circularon en nuestro actual territorio (como propias), son las monedas
acuadas en Cundinamarca (Colombia) que tienen una marca en bajo relieve, con las letras MdQ
entrelazadas.
Estas siglas significan Moneda de Quito y fueron mandadas estampar, en el ao1833 por el General
Juan Jos Flores, en la recin fundada Casa de la Moneda de Quito, que an no emita los primeros
signos fraccionarios; estas piezas slo podra ser utilizadas si se les practicaba, en dicha Casa, esta
marca identificativa.
Algunos investigadores y tratadistas afirman que, esta marca, slo fue hecha sobre monedas de un
peso, pero el hallazgo constante de denominaciones inferiores en valor, afirman lo contrario.

LAS ETAPAS de 1833-1835 y de 1836-1861


El ao de 1833 puede considerarse como ao de partida de nuestra numismtica. Es en esa fecha
cuando se inicia la circulacin de las primeras monedas acuadas por la casa de la Moneda de
Quito.
Estas monedas no correspondieron, ni en caractersticas morfolgicas, ni en su calidad metlica, a
lo que especificaba el decreto expedido por el Ejecutivo el 8 de Noviembre de 1831, puesto que el
propio Juan Jos Flores, pasndolo por alto, ordena mediante un nuevo decreto, que la primera
acuacin sea hecha con plata de muy inferior calidad, remodelando el diseo que se haba fijado
dos meses antes.
El sentimiento de nostalgia que an quedaba por la pasada unin con Colombia, y la esperanza de
que se conformara una Confederacin con las antiguas Repblicas que la haban integrado, hizo a
Flores ordenar la acuacin de nuestras monedas con la leyenda "El Ecuador en Colombia".

Quedando abolida en 1835 y reemplazada por la de "Repblica del Ecuador", al subir al solio
presidencial Don Vicente Rocafuerte.
Durante este perodo nuestra numismtica se enriquece con la constante aparicin de nuevas
monedas para los valores tradicionales y particularmente con el cambio de diseo experimentado en
1844 cuando Flores, para evitar que se mantenga el problema de la falsificacin, hace realizar un
nuevo cuo para las monedas de cuatro reales y ocho escudos, en las que, el escudo nacional,
adoptar una apariencia totalmente distinta al anterior. En 1846, Luego del triunfo de la revolucin
marxista se adopt un nuevo diseo, surgiendo monedas de gran talla, como el peso (monedas de 8
reales), pieza de gran rareza, porque slo se fabricaron 1386 piezas, desaparecidas casi totalmente
en nuestros das.
En 1858 surge la "moderna" moneda de 5 francos, al decaer el Sistema Octavario e iniciarse bajo la
presidencia de Robles el Sistema Decimal francs. Para esta fecha, la Casa de la Moneda cerr sus
puertas, debido al endeudamiento del que era objeto, mismo que no le permita su
autofinanciamiento. Esto no fue definitivo.
Poco tiempo despus, el Gobierno del Dr. Garca Moreno, autoriz al Banco Internacional la
acuacin de monedas por un valor de 200.000,00 pesos, de los cuales slo se alcanzaron a acuar
35.000, oo en fracciones de cuartillos, 2 reales y 4 reales.

1862. ULTIMA ACUACIN EN LA CASA DE LA MONEDA.


A las monedas que se acuaron este ao, no se les aplic, en su acuacin, los cnones definidos
por el sistema decimal, ya que la denominacin que posean se mantena como en el antiguo
Sistema Octavario. Estas piezas son extremadamente raras. Pues parece que, fueron retiradas poco
tiempo despus de su circulacin. Esta acuacin fue hecha con dos modelos distintos, que
circularon conjuntamente.
PRIMER MODELO: Mantena el diseo de una india que cea un cintillo con la leyenda "
Libertad". De este modelo se acuaron piezas de dos reales, cuatro reales y cuartillos.
SEGUNDO MODELO: Su cuo fue realizado por Barr, en Pars y representaba una diosa Griega
ciendo un cintillo con la leyenda " Libertad", acundose de este modelo piezas de dos reales,
cuatro reales y ocho reales.
Estas ltimas se considera que slo fueron pruebas.
Despus de tres dcadas de, funcionamiento, la Casa de la Moneda, finalmente cerr sus puertas.
Los gobiernos de Flores, Rocafuerte, Urbina y Garca Moreno, no haban propiciado su desarrollo y
la adopcin de polticas econmicas equivocadas, sumadas al saqueo de sus reservas, la hizo expirar
prematuramente, no sin antes dejar un rico legado para la historia numismtica del Ecuador.
ADOPCIN DEFINITIVA DEL SISTEMA DECIMAL: 1872 -1884

En 1872 se mandaron a acuar, en la ciudad de Birmingham, monedas de uno y dos centavos de


cobre. Con esto nuestra economa entr en el sistema Decimal Francs. 12 aos ms tarde se
reestructura el sistema monetario nacional definitivamente, crendose la unidad monetaria divisible
en 100 centavos.
En 1884 se hace la primera serie completa de monedas decimales y aparece el Decreto de creacin
del sucre, moneda que estara dividida en 100 centavos y cuyas fracciones y submltiplos en
plata seran las siguientes: UN DCIMO DE SUCRE = DIEZ CENTAVOS DOS
DECIMOS
DE SUCRE - VEINTE CENTAVOS MEDIO SUCRE = CINCUENTA CENTAVOS
La nueva moneda tendra como submltiplos de nquel las siguientes piezas:
MEDIO CENTAVO UN CENTAVO, y MEDIO DCIMO = CINCO CENTAVOS
La acuacin de la nueva moneda fue hecha en plata de 900 milsimas, de alto grado de pureza.
Desde su creacin hasta 1918 las acuaciones fueron realizadas en Lima, Birmingham, Santiago de
Chile y Filadelfia. En 1899 y 1900, se acuaron por primera vez fracciones mltiplos del sucre: los
cndores o monedas de S/. 10.00, en oro de 22 quilates y con un peso de 8.32 grs.
Estas piezas circularon en tiempos del Gral. Eloy Alfaro, como consecuencia directa de la
depreciacin de la plata a nivel internacional, que oblig a muchos gobiernos a adoptar el "patrn
de oro" y acuar monedas en dicho metal.
A mediados de la dcada de 1920, la situacin econmica del pas oblig a tomar determinaciones
drsticas. Esto gener que en 1927 se formara el Banco Central del Ecuador y se eliminara de los
Bancos la caracterstica de organismos emisores de billetes. Esta situacin se vio reflejada en las
determinaciones tomadas por la Misin Kemmerer, cambiando totalmente la historia de nuestra
moneda.

LOS MS NOTABLES CAMBIOS FUERON:


Se creara una nueva moneda de oro de SI.25, oo sucres, para que el pas y su economa presentaran
una nueva imagen de fortaleza y confiabilidad, tanto a nivel interno, como para los inversionistas
extranjeros.
La situacin econmica del pas se mantuvo estable por muy poco tiempo, hasta el punto de que en
1936, se consider que la circulacin de monedas acuadas en metales nobles quebrantara el erario
pblico. Esto hizo que en el futuro se fabricaran con metales de menor valor.
En 1937, se acuaron los primeros sucres de nquel, inicindose con ellos el periodo, conocido
como "perodo moderno de nuestra numismtica", mismo que se caracteriz porque en l, el valor
nominal de la moneda, no correspondera al valor propio del metal que las compona, naciendo as
las monedas con valor fiduciario.
En 1943, bajo la presidencia de Arroyo del Ro, la baja en el precio de la plata hace decidir al
gobierno para que se vuelva a acuar piezas de plata. Se fabricarn de dos y cinco sucres, pero su

circulacin ser casi momentnea ya que el fin de la Guerra Mundial cambi el panorama
econmico mundial variando las condiciones de comercializacin de los metales preciosos y
haciendo subir el costo de la plata, razn por la cual fueron sacadas inmediatamente de circulacin.
Para 1988 se experiment una nueva revolucin en la historia numismtica ecuatoriana, con la
aparicin de las monedas de cinco, diez, veinte y cincuenta sucres; estas seran un fiel reflejo del
deterioro econmico de la Nacin y traeran como consecuencia directa, la desaparicin del sucre,
como moneda circulante, as como la paulatina desaparicin de los billetes que corresponden a las
denominaciones de las nuevas fracciones metlicas.
La historia econmica y poltica del pas se puede contar a travs de sus monedas. El cacao, las
conchas o las hojas de coca eran medios de pago en el perodo prehispnico, mientras el oro y la
plata marcaron la poca colonial y buena parte de la historia republicana.
Con la llegada de los espaoles a Amrica, las imgenes de reyes, castillos y leones en las
monedas mostraban el poder de la corona. Por eso el nombre de la unidad monetaria era la corona,
acuada en plata de alta calidad y equivalente a ocho reales, para facilitar el intercambio de bienes.
El escudo, en cambio, era una moneda de oro, destinada para las lites porque su alto valor. Tanto
la plata como el oro se obtenan de las grandes minas en Mxico, Per, Bolivia, Guatemala, etc.,
lugares donde se construyeron las primeras casas de la Moneda en Amrica.
La Casa de la Moneda de Quito, que se cre en 1833, tres aos despus del nacimiento de la
Repblica del Ecuador, comenz a cambiar los smbolos espaoles por otros que evidenciaran la
identidad nacional y la lucha por la independencia: los cerros, el mariscal Antonio Jos de Sucre, el
sol, las banderas, el cndor, el Chimborazo, etc.
El enorme gasto econmico que signific la independencia, sin embargo, se evidenci en la
fabricacin de monedas con menor contenido de plata. Y pese a los intentos por mejorar la calidad
de las monedas, el mercado se encarg se desaparecerlas, reflejando la realidad econmica.
La Casa de la Moneda de Quito tuvo una vida efmera y desapareci casi 30 aos despus de haber
sido creada, dando paso a un perodo donde el protagonismo lo tuvieron los bancos particulares.
Ese protagonismo se termin con la crisis global de 1930, cuando los pases abandonaran el oro y
la plata como elementos que respaldaban el valor de las monedas y se pasaran a un nuevo esquema
donde el valor estara determinado por la confianza en los emisores de las monedas.
El principal actor sera el Banco Central. El sucre, como unidad monetaria de la Repblica del
Ecuador, naci en 1884, con un gran contenido de plata (90%) y 3,7 centmetros de dimetro.
Luego ira reducindose hasta terminar en 1988 en casi la mitad de su tamao inicial. Durante ms
de un siglo de vigencia cambi tres veces de tamao hasta que sali de circulacin con la adopcin
del dlar como moneda oficial en el pas. Actualmente hay cinco monedas ecuatorianas que
conviven con el dlar, el cual tambin se ha convertido en parte de la historia nacional.