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TEORA DE LA DEMANDA DEL CONSUMIDOR

UTILIDAD TOTAL Y MARGINAL


Un individuo demanda un artculo determinado por la satisfaccin o utilidad
que recibe al consumirlo. Hasta cierto punto, mientras ms unidades de un
artculo consuma el individuo por unidad de tiempo, mayor ser la utilidad
total que reciba. Aun cuando la utilidad total aumente, la utilidad marginal o
extra que recibe al consumir cada unidad adicional del artculo
generalmente decrece.
El punto de saturacin corresponde a un nivel de consumo en el cual la
utilidad total es mxima y la utilidad marginal es cero. Las unidades
adicionales del producto hacen que disminuya la utilidad total y la utilidad
marginal llega a ser negativa, debido a los problemas de almacenamiento o
venta. Grficamente, se pueden representar de la siguiente forma:

Tabla 1
(1) (2)
QX
UTX
0
0
1
10
2
18
3
24
4
28
5
30
6
30
7
28

EJEMPLO 1. Las dos primeras columnas de la tabla 1


muestran la utilidad total hipottica (UT) del individuo
por el consumo de diferentes cantidades del artculo X
por unidad de tiempo. (Se supone aqu que la utilidad
se puede medir en trminos de una unidad ficticia
llamada "til".) Note que hasta determinado punto, si
el individuo consume ms unidades de X por unidad de
tiempo, aumenta la UTX. Las columnas (1) y (3) de la
tabla muestran la utilidad marginal (UM) de este
individuo para el artculo X. Cada valor de la columna
(3) se obtiene restando los dos valores sucesivos de la
columna (2). Por ejemplo, si el consumo de X del
individuo va de cero unidades a 1 unidad, la UT, va de cero tiles a 10
tiles, dando una UM, de 10 tiles. De forma similar, si el consumo de X
aumenta de 1 unidad a 2 unidades, la UT, sube de 10 a 18, dando una UM,
(3)
UMX
..
10
8
6
4
2
0
-2

de 8. Note que a medida que este individuo aumenta su consumo de X por


unidad de tiempo, la UM, baja.
EJEMPLO 2. Si se grafican los valores de la utilidad total y marginal de la
tabla 1, se obtienen las curvas de la utilidad total y marginal de la figura 1.
Puesto que la utilidad marginal se ha definido como el cambio de la utilidad
total debido al cambio del consumo en una unidad, cada valor de la UM X se
ha registrado en el punto medio de los dos niveles de consumo, en la parte
(b) de la figura. El punto de saturacin (UM, = 0) se alcanza cuando el
individuo aumenta el consumo de X de 5 a 6 unidades. La curva
descendente de la UMx, ilustra la ley de la utilidad marginal
decreciente.

EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR


El Objetivo de un consumidor racional es maximizar su utilidad total
o la satisfaccin derivada del gasto de su ingreso. Este objetivo se
logra, o se dice que el consumidor est en equilibrio, cuando gasta
su ingreso en tal forma que la utilidad o la satisfaccin del ltimo
peso gastado en los diferentes artculos es la misma. Esto puede
expresarse matemticamente por:
UMx = UMy = . . .= UMn
Px
Py
Pn
Con la restriccin que
PxQx + PYQY + . . . = I (el ingreso del individuo)

Esta restriccin podra expresarse tambin as:

EJERCICIO:
Q
1
2
3
4
5
6
7
8

UMx
16
14
12
10
8

UMy
11
10
9
8
7
6
5
4

La tabla muestra las Utilidades Marginales de los


productos X y Y de un individuo. Suponga que son los
nicos dos artculos disponibles y que los precios son:
Px=2 y Py=1. El ingreso del individuo (I) es 12 por
periodo y lo gasta todo. Con una UM decreciente, la UT
puede maximizarse mediante la maximizacin de la
6
utilidad obtenida por cada peso gastado. Debido al
4
precio y a la utilidad, el individuo debe decidir entre una
2
unidad de X (produce una utilidad de 16) y dos
unidades de Y (utilidad de 11 + 10 = 21).Esta segunda opcin es la elegida
por la utilidad ms alta. As sigue el proceso hasta consumir la ltima
unidad monetaria.
La utilidad total percibida por el individuo es de 93 tiles, que es la mxima
utilidad que el individuo puede recibir. Cuando Q x = 3 y Qy = 6, las dos
condiciones de equilibrio son satisfechas:
1) UMx = UMy = 12 = 6
Px
Py
$2
$1
2) PxQx + PYQY + . . . = I o ($2)(3) + ($1)(6) = $12
Es decir la utilidad del ltimo peso gastado en X (6 tiles) es igual a la UM
del ltimo peso gastado en Y y la cantidad gastada en X (6) ms la cantidad
de dinero gastada en Y (6) es exactamente igual al ingreso monetario del
individuo (12). Las mismas condiciones tendrn que mantenerse para que el
individuo est en equilibrio si compra ms de dos artculos.

CURVAS DE INDIFERENCIA: DEFINICIN


Una curva de indiferencia representa a todas aquellas decisiones de
consumo que proporcionan al consumidor el mismo nivel de satisfaccin.
En otras palabras, muestra las diferentes combinaciones del artculo X y del
artculo y que producen igual satisfaccin al consumidor.

Por ejemplo, si una persona obtiene el mismo nivel de satisfaccin tomado 2


hamburguesas y 1 refresco que 1 hamburguesa y 2 refrescos ambas cestas
de bienes se situarn en la misma curva de indiferencia.
TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN
Tasa marginal de sustitucin (TMS) es la cantidad de un bien o servicio que
un sujeto est dispuesto a ceder (sacrificar o dejar de consumir) por una
unidad de otro bien que desea incrementar, sin que se modifique el nivel de
satisfaccin.
Es una relacin de intercambio de un bien en trminos de otro por la
significacin marginal que poseen para el sujeto en razn de la abundancia
o escasez de los mismos. El bien abundante se suele ceder en trminos por
encima de la proporcionalidad a fin de obtener una unidad del que es ms
escaso.
Se le llama tasa marginal de sustitucin porque mide la cantidad de un bien
que el sujeto estara dispuesto a sustituir por unidad adicional de otro, sin
empeorar ni mejorar su situacin como consumidor.
Cuando se nota como TMSxy, (Tasa marginal de sustitucin de X por Y), se
refiere a la cantidad del bien Y que se deber ceder para obtener una
unidad de X, manteniendo el mismo nivel de utilidad. A medida que se
mueve hacia abajo en una curva de indiferencia, la TMSxy disminuye.

CARACTERSTICAS DE LAS CURVAS DE INDIFERENCIA


a) Tienen pendiente negativa: si disminuye la cantidad de un bien, para
mantenerse en el mismo nivel de satisfaccin tendr que compensarlo con
mayor cantidad del otro bien.
b) Las curvas de indiferencia no se cortan (no pueden intersecarse): si se
cortasen habra un punto (punto de corte) en el que ambas curvas tendran
el mismo nivel de satisfaccin), pero como dentro de cada curva todos sus
puntos tienen el mismo nivel de satisfaccin, esto implicara que todos los
puntos de las dos curvas tendran el mismo nivel de satisfaccin.
c) Son convexas al origen.
LNEA DE RESTRICCIN PRESUPUESTAL
La lnea de restriccin presupuestal muestra todas las diferentes
combinaciones de los dos bienes o artculos que un consumidor puede
comprar, dado un ingreso monetario y los precios de dichos artculos.

De acuerdo a la grfica, el ingreso I del consumidor le permite adquirir K


unidades del bien Y o L unidades del bien X.
EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR
Un consumidor est en equilibrio cuando, dado su ingreso y las
restricciones de los precios, maximiza la utilidad o la satisfaccin
total que obtiene de sus gastos. En otras palabras, un consumidor
est en equilibrio cuando, dada la lnea de su presupuesto, alcanza
la curva de indiferencia ms alta.

En la figura se observan las curvas de indiferencia I , II y III y la lnea de


restriccin presupuestal para un bien dado. Lo ideal para el consumidor
sera alcanzar la curva III , pero al no poderlo hacer por las restricciones de
su presupuesto, lo ideal es que realice su consumo en el punto B, que
corresponde a la curva de indiferencia II . Tambin puede efectuar su
consumo en los puntos A o C, pero no estara maximizando su utilidad.

INTERCAMBIO
En un mercado de dos individuos A y B, y dos artculos X y Y, se puede
lograr un intercambio mutuamente provechoso siempre que la TMS XY del
individuo A difiera de la TMS XY para el individuo B. Al aumentar el
intercambio, los valores de la TMS XY se acercan hasta igualarse. Cuando ello
ocurre, ya no hay fundamento para el intercambio mutuamente provechoso
y el comercio terminar.
CURVA INGRESO-CONSUMO Y CURVA DE ENGEL
Al variar el ingreso del consumidor I, manteniendo constantes sus gastos y
los precios de los bienes X y Y, se pueden trazar las siguientes curvas:
Curva ingreso-consumo: Es la curva que resulta de unir los puntos de
equilibrio del consumidor que se obtienen cuando se vara solamente su
ingreso.
Curva de Engel: Indica la cantidad de un bien o artculo que un
consumidor compra en un determinado perodo de tiempo variando el
ingreso total.

CURVA PRECIO-CONSUMO Y CURVA DE DEMANDA DEL CONSUMIDOR


Si se cambia el precio de X, manteniendo constantes el precio de Y, el
ingreso econmico y las preferencias del consumidor, se pueden trazar:
Curva precio - consumo: Para un bien X, consiste en la unin de los
puntos de equilibrio obtenidos cuando solamente se vara el precio de X.
Curva de demanda del consumidor: Indica la cantidad de un bien o
artculo X que el consumidor comprara para diferentes precios de X, ceteris
paribus .

SEPARACION DE LOS EFECTOS DE SUSTITUCION Y DE INGRESO


Hemos visto que cuando Px baja de $1 a $0,50 (ceteris paribus), pasamos
del punto E al punto T y Qx aumenta de 5 a 9 unidades. Puesto que X es un
producto normal, el efecto ingreso en este caso refuerza el efecto de
sustitucin para producir este aumento en Qx.
Podemos separar el efecto de sustitucin que tiene la baja de precio,
reduciendo el ingreso monetario del consumidor, lo suficiente para
mantener su ingreso real constante. Esto se puede lograr desplazando la
lnea presupuestaria KJ (en el grfico del ejemplo 11) hacia abajo y en

direccin paralela a s misma hasta que sea tangente a la curva de


indiferencia II. El movimiento a lo largo de la curva de indiferencia II nos
dar el efecto de sustitucin. El efecto total del cambio de precio (ET)
menos el efecto de sustitucin nos dar el efecto de ingreso. Habiendo
hecho esto, podramos derivar una curva de demanda que slo muestre el
efecto de sustitucin (es decir, una curva de demanda a lo largo de la cual
se mantiene constante el ingreso real, ms bien que el ingreso monetario).