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Teora del Apego: evolucin histrica y enfoque actual

1. Introduccin
Como individuos estamos continuamente emprendiendo nuevas
relaciones, las cuales conducen a historias de experiencias personales e
interpersonales que influyen en cmo pensamos y sentimos acerca de
esas relaciones y cmo nos comportamos en ellas. Recientemente ha
sido elaborada una teora del apego para explicar estos procesos,
bsicamente la forma y el motivo por el cual establecemos nuestras
primeras relaciones con personas significativas.
El primero en desarrollar una teora del apego fue John Bowlby, en
el ao 1969 y posteriormente revisada en los aos 1973 y 1980. Esta
teora ha contribuido a mejorar el entendimiento de los procesos de la
personalidad y las diferencias individuales de los adultos, ya que la
divisin de los 3 tipos de apego en nios, tendran una correlacin con
variables importantes en la vida adulta, como lo son las caractersticas
de personalidad, la forma en que establecemos relaciones
interpersonales y caractersticas de los procesos cognitivos y
emocionales.
2. Definicin del concepto de apego
Las teoras del apego parten de la propensin de los seres
humanos a formar fuertes lazos afectivos con personas determinadas.
Por apego se entiende el lazo afectivo que se forma entre el nio y su
figura materna ( Ainsworth, 1978). Este vnculo se infiere de una
tendencia estable a lo largo del tiempo de buscar proximidad y contacto
con esta figura especfica.
Para Bowlby el apego es una conducta instintiva, activada y
modulada en la interaccin con otros significativos a lo largo del tiempo.
Define el apego como un sistema de control, un mecanismo que adapta
la conducta a la consecucin de fines determinados por las necesidades
del momento. As el deseo del nio de proximidad o contacto con la
figura de apego no es constante, sino que depende de factores
endgenos y exgenos ( miedo del nio, o situaciones potencialmente
peligrosas). Si el nio se siente amenazado, buscar la seguridad que le
brinda la proximidad de su figura de apego; si no, se dedicar a explorar
el ambiente.
3. Encuadre terico
La experiencia de Bowlby como psiquiatra infantil consolid su
creencia de que la psicopatologa se origina en experiencias reales de la

vida interpersonal, lo que contrastaba con el nfasis kleiniano en la


prevalencia etiolgica de la fantasa y de procesos autgenos e
intrapsquicos.
Observ que las madres de nios neurticos tendan a desplazar la
hostilidad que originalmente iba dirigida a sus propios padres, hacia sus
hijos, y que tendan a satisfacer necesidades afectivas previamente
insatisfechas haciendo a sus hijos demandas excesivas e inapropiadas.
Su trabajo en la Clnica Tavistock de Londres, de la que fue
responsable del Departamento de nios ( que luego redenomin como
Departamento para nios y padres ) desde 1946 a 1956, le confirm la
idea de que la continuidad de los cuidados maternos es esencial para el
bienestar psicolgico de los nios pequeos.
Su monografa Los cuidados maternos y la salud mental ( 1951)
supuso mejoras importantes en el cuidado de nios en hospitales e
instituciones residenciales.
Bas su abordaje en el pensamiento psicoanaltico, pero desech
la metapsicologa tradicional, sustituyndola por un nuevo paradigma
que se basaba en la psicologa evolutiva y en la etologa.
Cuestion algunos supuestos del psicoanlisis, sobre todo el hecho
de que el vnculo medre-hijo se deba a las necesidades orales del nio
sin tener en cuenta la especificidad de la relacin.
Se interes por los estudios de Harlow sobre monos pequeos, que
mostraron que la conducta de bsqueda de proximidad era
independiente del deseo de ser alimentado.
Bowlby concluy que la tendencia del nio a formar un vnculo
fuerte y fundamental con una figura materna forma parte de una
herencia arcaica, cuya funcin es la supervivencia de la especie y que es
relativamente independiente de la oralidad o la alimentacin.
Luis Juri dice: No es de sorprender que a Bowlby se le ignorara o
rechazara; se carg nada menos que la teora freudiana de los
instintos!
En 1957 present La naturaleza de la relacin afectiva entre el nio y
su madre, comenzando a desarrollar su nuevo paradigma
psicoanaltico, con un lenguaje biolgico y evolutivo, explicando cmo
varias respuestas instintivas del nio (succin , llorar, sonreir, etc) se
organizan en la conducta de apego con respecto a una figura maternal
especfica durante la segunda mitad del primer ao de vida.

En La angustia de separacin seala que la teora psicoanaltica


tradicional no llega a explicar la intensidad del apego del nio a la figura
materna ni las dramticas respuestas de los nios a las separaciones, y
sugiere que la excesiva angustia de separacin est facilitada
normalmente por experiencias y una comunicacin familiares adversas
que hacen que el nio se sienta inseguro en sus relaciones bsicas de
apego.
No slo desafi la metapsicologa tradicional del psicoanlisis sino
que tambin soslay el rol de la sexualidad y del complejo de Edipo,
cuestion la nocin de fantasa inconsciente, y no se ocup con mucho
inters del simbolismo. Muchos analistas no podan entender por qu
pona tanto nfasis en las experiencias reales del paciente.
Bowlby afirm claramente que no tena dificultad en aceptar los
puntos de vista estructural, gentico y adaptativo, pero no adopt el
dinmico ni el econmico.
Postulados de la metapsicologa freudiana:

dinmico: punto de vista que exige postulados relativos a las


fuerzas psquicas involucradas en determinado fenmeno.

Econmoco: exige postulados relativos a la energa psquica


involucrada en el fenmeno.

Estructural: exige postulados relativos a las configuraciones


(estructuras) psquicas estables comprendidas en el fenmeno.

Gentico: exige postulados relativos al origen psquico y desarrollo


de un fenmeno.

Adaptativo: exige postulados concernientes a la relacin entre el


fenmeno y el ambiente en que se produce.
As su idea de apego como una forma de conducta pulsional
cumple los siguientes requisitos conceptuales:

la conducta de apego sigue un modelo reconocible y un curso


predecible en todos los seres humanos: se activa usualmente por
condiciones especficas y es concluida por otras.
Tiene una funcin para la supervivencia
Slo puede funcionar de forma efectiva dentro de un sistema
social, y a su vez forma parte de l.

Los patrones pulsionales estn generalmente relacionados entre


s, de modo que la coordinacin tiene como resultado una forma de
comportamiento. ( ej: el sexo y el apego).
Bowlby difiere del modelo de Freud en :
1.

Para Freud el apego es secundario con respecto a las


gratificaciones oral y libidinal, y Bowlby lo considera primario y con
su status propio.

2.

En Freud el nio se halla en un estado de narcisismo primario,


cerrado con respecto a los estmulos del mundo externo como un
pjaro en su huevo (Freud, 1911). En el modelo de Bowlby, el
individuo est activamente comprometido desde el principio en un
contexto intersubjetivo que requiere respuestas recprocas.

3.

Para Freud la conducta pulsional es activada por una carga de


energa que, una vez incrementada hasta cierto nivel, necesita
descargarse. En Bowlby la conducta pulsional es activada tanto por
condiciones internas como externas cuando la funcin que cumple
es requerida.

La tesis de Bowlby consiste en designar sistemas motivacionales


( o conductuales) para promover la satisfaccin y regulacin de las
necesidades bsicas ( siendo la prioritaria la bsqueda de proteccin por
personas especficas).
El organismo
funcionales, como:

organiza

el sistema de apego

de afiliacin ( a grupos)

de alimentacin

sexual

exploratorio

sistemas

conductuales

conjuntos

Cada uno sirve a una funcin biolgica particular.


4. Desarrollo de la teora del apego
Podemos decir que hay tres fases fundamentales en el desarrollo
de esta teora:
1) Bowlby en 1952 se centra en la teora de la evolucin y
realiza estudios sobre hospitalizaciones y separaciones. Postula que hay

tres etapas por las que pasan los nios tras las separaciones, a saber,
protesta desesperacin y desconexin.
Propuso que debera realizarse un enfoque ms prospectivo y
observacional que permita a los tericos y los investigadores trabajar
hacia delante desde un acontecimiento particular, bien especfico, hasta
sus secuelas. Escogi como punto de partida particular las respuestas de
los nios que haban sido separados de sus padres y colocados en
entornos no familiares tales como hospitales y residencias infantiles.
Las secuelas de tales separaciones traumticas incluyeron no slo la
aparicin de ansiedad y ambivalencia con respeto a las personas
previamente queridas sino, tambin, eventualmente un estado de
desapego (indiferencia) en el cual se repriman tanto sentimientos
afectuosos como hostiles.
2) Mary Ainsworth encabez la segunda fase del desarrollo de
este campo con sus observaciones naturalistas intensivas de la
interaccin entre la madre y el nio en los hogares de Kampala, Uganda
(Ainsworth, 1967), y de Baltimore, Maryland (Ainsworth et al, 1978).
Desarroll el procedimiento de laboratorio conocido como la situacin
extraa (SE), un diseo experimental para mostrar la universalidad del
apego, pero sorprendentemente lo que mostr fue diferencias
individuales. Aqu se usaban las respuestas del nio frente a
separaciones muy breves de uno de los padres, y reuniones con l, para
clasificar la organizacin de su apego al padre como seguro, evitativo, o
resistente/ ambivalente .
La organizacin segura se encontr que era predecible a travs de
la sensibilidad de la madre a las seales del nio y las comunicaciones
en el hogar, mientras que las dos formas de organizacin de apego
inseguro evitativo, y elambivalente/resistente estaban relacionadas
respectivamente con rechazo materno y falta de predictibilidad .
Sorprendentemente, Ainsworth descubri que las respuestas
desfavorables en la forma de la reunin con los padres, que previamente
se haban asociado con nios de dos y tres aos de edad que haban
tenido separaciones importantes, podan aparecer en nios de doce
meses que no haban sufrido separaciones, como resultado del estrs
acumulativo (Kriss, 1956; Sandler, 1967), impuesto por una respuesta
materna limitada o impredecible.

Los hallazgos de Ainsworth fueron recibidos con gran entusiasmo y


los investigadores (particularmente Sroufe y Egeland en Minnesota),
empezaron a realizar estudios que empezaban, en vez de acabar, con la
situacin extraa. Los nios que haban estado seguros con sus madres
en la situacin extraa durante la infancia, mostraron tener relaciones
ms favorables con sus compaeros y con los profesores ( Weinfield et
al., 1999).
3) Mary Main abre un movimiento hacia el nivel de la
representacin (Main, Kaplan, y Cassidy, 1985). apoyndose en una
serie de pelculas sobre separaciones desarrolladas por James y Joyce
Robertson (1967-1972), que demostraban que nios de 1-2 aos,
quienes, con toda probabilidad nunca haban sido significativamente
rechazados, podan evitar a sus madres en base a cambios en procesos
mentales o emocionales que tenan lugar en la ausencia de interaccin.
A Mary Main le llam especialmente la atencin la pelcula
Thomas, en la cual a un nio de dos aos que haba disfrutado de una
relacin previamente armoniosa con su madre, se le present una
fotografa de ella durante su ubicacin en una familia de acogida,
durante un perodo prolongado. Al principio Thomas besaba y acariciaba
la foto. Varios das ms tarde, sin embargo, daba marcha atrs al verla,
mirando hacia abajo y se distraa con un juguete que llevaba. En
respuesta a una presentacin final de la foto de su madre, Thomas
activamente volte la espalda con una expresin de ansiedad. Como
una fotografa no puede comportarse, no puede decirse que pueda
haber despertado las reacciones cambiantes de Thomas. Como Thomas
adems no haba visto a su madre durante este periodo, el desarrollo
gradual de la evitacin de la foto tiene que haber incluido aspectos de
cambios en su relacin imaginada.
Main crea entonces la Entrevista de Apego para el Adulto ( EAA),
que consta de 15 preguntas, o 18 para los que tienen nios. No se valora
el apego de un adulto respecto a una figura actual sino un estado de la
mente en relacin a la historia global del apego, y nos indica si la
conciencia con respecto a este aspecto de la historia personal est
razonablemente bien integrada o no.
La prediccin del cuidado del nio a partir de la EAA depende no
de la historia de la vida del padre, sino de la forma en que es contada.

Se identifican tres tipos de apego adulto: seguro-autnomo,


devaluador y preocupado.
Es til para predecir sensibilidad parental y la conducta del hijo en
la situacin extraa ( Fonagy, 1991). Es fcil de aplicar a partir de los 10
12 aos.
Se sabe que los interlocutores capaces de mantener un discurso
coherente y cooperador mientras describen y evalan sus experiencias
tempranas relacionadas con el apego suelen tener hijos seguros.
Mientras que los adultos del tipo desentendidos del apegoigual
que los nios evitativos parecen enfatizar que todo va bien, los ndices
fisiolgicos de activacin neurovegetativa y de estrs estn
significativamente elevados ( Sroufe y Waters, 1977).
5. Pautas de apego
El modo en que los padres se relacionen y traten a un nio durante
la primera infancia determinar la pauta de apego que ste desarrolle,
las cuales segn Ainsworth (1971) pueden clasificarse en tres grupos
principales, relacionadas a su vez con las condiciones familiares que las
favorecen:
1.

Pauta de apego segura, dada por las circunstancias en las que un


nio puede recurrir a sus padres en busca de apoyo y cuidado, de
modo accesible, frente a circunstancias adversas. Esta pauta
favorece la exploracin del entorno, permitiendo el desarrollo del
juego, el contacto con los pares y las actividades sociales, sin
presentarse la necesidad de proximidad continua. Para ello la madre
especialmente tendr que poder captar las necesidades del nio,
garantizndole la seguridad del cuidado en caso que lo necesite.
Han gozado de experiencias coordinadas, sensibles, raramente
sobreestimulantes y en las que el cuidador es capaz de restablecer
la tranquilidad.

Ante la SE estos nios exploran rpidamente en presencia del


cuidador, muestran ansiedad ante un extrao y lo evitan, se angustian
cuando el cuidador se va, buscan contacto cuando ste vuelve,
calmndose y volviendo a la exploracin.
2.

Contrariamente a sta se puede desarrollar una pauta de apego


ansioso-resistente ( tambin llamada ambivalente), frente a la cual
el individuo se encuentra inseguro por la ambigedad del vnculo

con el progenitor, quien en ocasiones se encuentra accesible y


colaborador y en otras distante y rechazante. Los sentimientos y
amenaza de abandono favorecen este tipo de relaciones generando
fuerte ansiedad e irritacin por quien la padece y obstaculizando la
posibilidad de exploracin del entorno.
Estos nios subregulan su afecto e incrementan la expresin de
malestar en un intento de aumentar la respuesta del cuidador. Hay un
bajo umbral para la amenaza y el nio est preocupado por estar en
contacto con el cuidador pero, simultneamente, est frustrado an
cuando este contacto est disponible
Este tipo de apego se asocia con un patrn de cuidado insensible e
inconsistente aunque, a veces, pueda haber muestras de sensibilidad,
en funcin del estado de nimo de la madre. Quiz no suelen atender
sus seales, pero s quieren interactuar justo cuando el nio est
implicado en otras actividades.
Ante la SE limitan su exploracin y juego, resultan altamente
perturbados por la separacin, mostrando gran dificultad para reponerse
( lloran o molestan), no bastando la presencia del cuidador para
calmarlos y persiste durante bastante tiempo la ansiedad y la rabia.
3.

La pauta de apego ansioso-evitativa (o elusiva) se caracteriza por


la falta de confianza por parte del individuo frente a la posibilidad de
encontrar cuidado y apoyo de otras personas ya que espera ser
relegado. Esto puede generar posibles dificultades en el desarrollo
de la personalidad, propiciado por los constantes rechazos de la
madre hacia el nio, en situaciones de necesidad y desvalimiento
por parte de ste. Han sufrido experiencias en las que no se les ha
calmado o han sido sobreestimulados por conductas parentales
intrusivas e intensas, manteniendo poco contacto fsico con el hijo.

Este patrn muestra una adaptacin del nio para mantener una
organizacin conductual y, al mismo tiempo, mantenerse prximos a
una figura rechazante y avasalladora. Su expectativa es que la
interaccin con la madre resultar aversiva y/o decepcionante. Estos
nios sobrerregulan su afecto y evitan situaciones perturbadoras.
Ante la SE responden con menos ansiedad ante la separacin;
pueden no buscar al cuidador cuando vuelve y no preferir al cuidador
ms que al extrao.
4.

La pauta de apego desorganizado o desorientado se ha


identificado en estudios recientes en nios que han tenido un
cuidador al que teman y que les reaseguraba al mismo tiempo

(conflicto entre el temor y el apego). Parece guardar relacin con


alguna experiencia traumtica de apego de la madre durante su
infancia o etapa adulta que an no ha resuelto. Main lo relaciona con
los temores no resueltos de los padres que los transmiten al hijo con
una conducta temerosa o atemorizante. Se encuentra una severa
desatencin y/o abuso sexual o fsico.
Lo tpico de este tipo de apego es la total ausencia de estrategias
organizativas para afrontar el estrs. Estos nios respondan a la
situacin extraa con conductas raras como movimientos incompletos y
sin direccin, lentitud de movimientos o movimientos asimtricos y a
destiempo, notndose su incomodidad, dando golpes con las manos o la
cabeza, y el deseo de escapar de la situacin. Est asociado con madres
con trastornos mentales graves o crnicos.
Entre madres depresivas, el apego inseguro era del 80% durante la
primera infancia y del 87% entre los preescolares. Las depresivas
moderadas y graves tenan un 40% de hijos con apego desorganizado.

Clasificacin del
Apego

Apego seguro

Inseguro:
evasivo

Porcentaje
al 1 ao

Respuesta
a
Situacin Extraa

la

60 - 70%

Explora con la madre


en el saln; alterado
con la separacin; la
recibe
con
alegra
cuando regresa; busca
contacto
fsico
y
consuelo al reunirse

15-20%

Ignora a la madre
cuando est presente;
muestra poca angustia
por la separacin; se
retira
de
ella
activamente
al
reunirse.

Inseguro:
resistente

Inseguro:
desorganizado
desorientado

10-15%

Explora poco cuando la


madre est en el saln,
y se mantiene cerca de
ella; muy angustiado
con
la
separacin;
resiste
el
contacto
fsico con la madre al
reunirse, y se muestra
ambivalente
o
con
coraje.

5-10%

Confusin
sobre
si
acercarse o evadir a la
madre;
sumamente
angustiado
con
la
separacin; al reunirse
acta confundido y
aturdido-parecido a la
respuesta
de
acercarse-evadir en los
modelos animales

6. Apego y esquemas de relacin


A travs de contactos sucesivos con el mundo exterior y de la
consecuente capacidad de respuesta o disponibilidad de las figuras de
apego, el nio construye modelos internos del mundo y de las personas
significativas dentro de l, incluido l mismo, cada vez ms complejos.
Bowlby los llama modelos operativos internos y tambin se los
denomina en la literatura como modelos internos activos.
Bowlby dice: Cada individuo construye en su interior modelos
operativos del mundo y de s mismo y, con su ayuda, percibe los
acontecimientos, pronostica el futuro y construye sus planes. En el
modelo operativo del mundo que cualquiera construye, una
caracterstica clave es la nocin de cun aceptable o inaceptable
aparece ante los ojos de sus figuras de apego.Sobre la base de estos
modelos pronosticamos cmo sern de accesibles y receptivas nuestras
figuras de apego si les pidiramos apoyo.

Los modelos operativos internos, una vez organizados, tienen


tendencia a operar de forma automtica, fuera de la conciencia. Nos
afirma Bowlby que no es raro que un individuo opere simultneamente
con dos ( o ms) modelos operativos de sus figuras de apego y dos ( o
ms) modelos operativos de s mismo. Cuando existen modelos
mltiples de una misma figura de apego, probablemente difieran en
cuanto al origen, la preponderancia y el grado en que el sujeto es
consciente de ellos. En una persona que sufre un trastorno emocional es
comn encontrar que el modelo que ms influencia ha tenido sobre sus
percepciones y pronsticos y por lo tanto sobre sus sentimientos y
comportamiento, es uno que se desarroll durante sus primeros aos de
vida y que est construido de una forma bastante primitiva, pero del
cual la persona misma puede ser relativa o completamente
inconsciente; mientras que, al mismo tiempo, opera en l un segundo
modelo quiz radicalmente incompatible, que se desarroll ms tarde,
mucho ms sofisticado, del cual la persona es ms consciente y que
puede errneamente suponer que es dominante.
Adems, toda nueva informacin recibida es asimilada a estos
modelos preexistentes. Por eso (automaticidad y asimilacin) tienen
tendencia a la estabilidad, aunque pueden ser modificados en
determinadas circunstancias.
En una reciente aportacin, Bartholomew y Horowitz ( 1991)
identificaron dos componentes dentro de los modelos operativos
internos:

la imagen de los otros, relacionada con la evaluacin de la figura


de apego como alguien disponible y en quien se puede confiar

la imagen del self, o evaluacin de uno mismo como alguien que


vale o no la pena y suscita, o no, el inters de los dems.
Desde este enfoque se distinguen cuatro tipos de apego:
1.

Seguro, que ana una idea positiva de s mismo y una idea


positiva de los dems

2.

Evitativo-rechazante, con una idea positiva de s mismo y una idea


negativa de los dems

3.

Preocupado, con una idea de s mismo negativa y positiva de los


dems
4.Evitativo-temeroso, con una idea tanto del self como de los otros
negativa
Modelo del otro

Pr
eo
cu
pa
do

+
S
eg
ur
o

Ev
ita
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M
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l
o
d
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l

s
e
l
f

De esta disposicin de los sujetos a lo largo de dos dimensiones de


intimidad y autonoma pueden deducirse diferentes estilos relacionales
que determinan la forma en que las personas percibirn a, e
interaccionarn con, personas significativas de su entorno.
7. Apego , identificacin y percepcin de los otros
Desde el punto de vista clnico es interesante entender cmo la
percepcin de los padres por parte de los hijos y la influencia que esta
percepcin ( los modelos o esquemas relacionales que sta genera)
tiene sobre las relaciones afectivo-sociales se refleja posteriormente en
el adulto.
Una revisin de la literatura realizada por Sagrario Yrnoz apunta a
que las personas tienden a imitar los patrones tanto cognitivos y
emocionales como comportamentales de las figuras de apego, lo cual es
interpretado como una identificacin con dicha figura.

Ainsworth muestra que durante la infancia y parte de la


adolescencia la primera figura de apego suele ser la materna. A partir de
la segunda parte de la adolescencia, las figuras de apego cambian
significativamente, adquiriendo los iguales una importancia cada vez
mayor, hasta suplantar a las figuras parentales ( Lpez, 1993).
Respecto a los padres, Levy, Blatt y Shaver (1998) examinaron la
relacin entre los estilos de apego mencionados y las representaciones
de los padres, encontrando que los sujetos seguros tenan unas
representaciones de sus padres caracterizadas por la diferenciacin,
elaboracin, benevolencia y no punitividad. Las de los rechazantes
estaban caracterizadas por un menor grado de diferenciacin y mayor
punitividad y malevolencia, de forma relativamente similar a la de los
temerosos, mientras que los preocupados caracterizaban a sus padres
como punitivos y benevolentes a la vez.
La percepcin de la diferencia con respecto a los otros est regida
por estrategias de regulacin afectiva. Las personas con estilo de apego
rechazante tienden a inflar su percepcin positiva y a percibir a los
dems como diferentes de ellas mismas. Sus intentos regulatorios para
suprimir sus deficiencias personales contribuyen a ello.
Por el contrario, los preocupados, en su deseo de provocar el amor
y la compasin de los otros, tienden a percibir a los dems como ms
similares a s mismos que lo que en realidad son, con el objetivo de
sentirse ms unido y conectado a ellos. Tienen una escasa diferenciacin
con la figura materna, lo cual puede tener que ver con las caractersticas
de su forma de relacionarse, que no son capaces de diferenciacin por
ansiedad sobre la disponibilidad de las figuras de apego (Mahler, 1984).
Los seguros, en cambio, tienen una visin ms realista, tanto de s
mismo como de los dems, lo cual les permite regular los afectos sin una
gran distorsin en sus representaciones mentales (Mikulincer y Horesh,
1999). Presentan una intensa identificacin con figuras prximas de
apego (Lpez, 1993; Trinke y Bartholomew, 1997), resaltando la
importancia de los pares como figuras de apego a partir de la
adolescencia.
Las mujeres que tienen un tipo de apego seguro encuentran un
reflejo de s mismas y de cmo se perciben a s mismas en amigas
prximas. La identificacin con figuras del gnero masculino es menor,
lo que apuntara a un self bien diferenciado en cuanto a su identidad de
gnero.

Podemos pensar que la identificacin con personas del mismo


gnero est relacionada con la seguridad en las relaciones y la
valoracin del s mismo. En este sentido las mujeres con un tipo de
apego preocupado o temeroso (con una idea negativa de s mismas)
tienden a identificarse con figuras masculinas. Segn Bartholomew los
preocupados y temerosos comparten una dependencia hacia los dems.
En el tipo de apego temeroso no hay diferenciacin de la figura del
padre y la de la madre. Tienen una percepcin negativa de ambos
(Bartholomew, 1990), lo que nos lleva a la cuestin edpica, segn la
cual si la figura paterna y materna estn percibidas de un modo
indiferenciado, el sujeto no encuentra una buena ubicacin con relacin
a s mismo y a los dems.
Investigaciones recientes destacan que los temerosos, a pesar de
la imagen negativa del self y de los dems que poseen, tienen en comn
con los seguros unos mecanismos de regulacin afectiva ms flexibles e
integrados, menos defensivos y rgidos que los de los rechazantes y
preocupados ( Levy, Blatt y Shaver, 1998). Los temerosos, aun teniendo
una percepcin negativa de sus padres, son capaces de diferenciarse de
ellos (cosa que no pueden hacer los preocupados), de no idealizarlos
tanto como ellos, y de no marcar una distancia defensiva con ellos,
como hacen los rechazantes.
Para Parson (1994) la similitud entre los temerosos y los seguros
adquiridos es grande: ambos relatan infancias difciles, pero son
capaces de tener una representacin coherente de sus padres y de ser
una base segura para sus hijos.
8. Apego, estrs, afrontamiento e indefensin
Segn la concepcin de Hans Selye acerca del estrs observamos
que el modelo de pego evitativo/ansioso/ambivalente puede provocar
comportamientos que conducen a la soledad o al aislamiento,
situaciones que generen fuertes estados de ansiedad y estrs, o que
provoquen estados de gran tristeza o depresiones.
Seligman (1975) estudia la indefensin, un "estado psicolgico que se
produce
frecuentemente
cuando
los
acontecimientos
son
incontrolables, pudindonos llevar a una disposicin cognitiva negativa
en la que consideramos el xito y el fracaso como independientes de
nuestras acciones.
Este factor cognitivo tambin se relaciona con las estrategias de
afrontamiento propuestas por Folkman (enfocadas en el problema,
basadas en la emocin y en el significado).

El no desarrollo temprano de vnculos de apego expone a la


persona a una mayor vulnerabilidad frente a relaciones interpersonales
perjudiciales, reduciendo de este modo la capacidad de afrontamiento
en situaciones de crisis.
El desarrollo de un vnculo de apego inseguro disminuye los
recursos de afrontamiento frente a situaciones adversas.
9. Evidencias de la relacin entre estilos de apego y otras
caractersticas.
A) Estilos de apego y procesos cognitivos.
Bowlby sostiene que los estilos de apego afectan la codificacin y
organizacin de informacin acerca de eventos emocionales, figuras de
apego y el s mismo.
En cuanto a la hiptesis de que las personas con distintos estilos
de apego difieren en la forma de buscar y procesar informacin
(Mikulincer, M. 1997) se ha encontrado que las personas con estilo de
apego seguro realizan una bsqueda activa de informacin, siendo
abiertos a la nueva informacin y poseen estructuras cognitivas
flexibles, ya que como pueden lidiar bien con la angustia, son capaces
de incorporar nueva informacin, aunque las lleve a perodos
momentneos de confusin; son capaces de reorganizar sus esquemas.
Esta capacidad las llevara a ajustarse de manera adecuada a los
cambios del ambiente, a proponerse metas realistas y a evitar creencias
irracionales.
Las personas con estilo de apego evasivos, rechazan la
informacin que pudiese crear confusin, cerrando sus esquemas a sta,
teniendo estructuras
cognitivas rgidas.
Las
personas
ansiosasambivalentes tambin muestran este comportamiento, pero a diferencia
de los evasivos, desean acceder a nueva informacin, pero sus intensos
conflictos las lleva a alejarse de ella.
Con respecto a la relacin entre los distintos estilos de apego y la
accesibilidad a ciertos esquemas cognitivos, hay evidencias de que las
personas con estilos de apego seguro, muestran tener una alta
accesibilidad a esquemas y recuerdos positivos, lo que las lleva a tener
expectativas positivas acerca de las relaciones con los otros, a confiar
ms y a intimar ms con ellos. Las personas con estilos de apego
evitativo y ansioso, muestran tener una menor accesibilidad a los
recuerdos positivos y mayor accesibilidad a esquemas negativos, lo que
las lleva, en el caso de las personas evasivas, a mantenerse recelosos a
la cercana con los otros y a las personas con estilo de apego ansioso a

tener conflictos con la intimidad, pues desean tenerla y tienen intenso


temor de que sta se pierda (Baldwin, M. et al. 1996).
B) Influencia de
interpersonales.

los

estilos

de

apego

en

las

relaciones

Los estudios han determinado que algunas caractersticas que se


presentan en las relaciones ntimas que establecen las personas tienen
mucho que ver con sus estilos de apego individuales (Simpson, J. 1990).
Las personas con estilo seguro tienden a desarrollar modelos
mentales de s mismos como amistosos, afables y capaces, y de los
otros como bien intencionados y confiables; encuentran relativamente
fcil intimar con otros, se sienten cmodos dependiendo de otros y que
otros dependan de ellos, y no se preocupan acerca de ser abandonados
o de que otros se encuentren muy prximos emocionalmente.
Las personas con estilos ansiosos tienden a desarrollar modelos de
s mismos como poco inteligentes, inseguros, y de los otros como
desconfiables y reacios a comprometerse en relaciones ntimas;
frecuentemente se preocupan de que sus parejas no los quieran y
sienten temor al abandono.
Los de estilo evasivo, desarrollan modelos de s mismos como
suspicaces, escpticos y retrados, y de los otros como desconfiables o
demasiado ansiosos para comprometerse en relaciones ntimas; se
sienten incmodos intimando con otros y encuentran difcil confiar y
depender de ellos.
La construccin del sentimiento de confianza en las relaciones
podra ser la condicin necesaria para el desarrollo de seguridad,
intimidad y relaciones satisfactorias (Mikulincer, M. 1998).
En las relaciones amorosas, la confianza es una de las cualidades
ms deseadas y una condicin necesaria para el desarrollo del
compromiso y seguridad, de hecho, puede ser la causa de una disolucin
en una determinada relacin (Kobak, R. & Hazan, C. 1991).
C) Apego y emociones.
Las diferencias en el estilo de apego son asociadas con variaciones
de expresin emocional y regulacin de la emocin en nios y adultos.
Segn los estilos de apego habran diferencias en la apreciacin e
interpretacin de eventos con componentes emocionales. As, por
ejemplo en situaciones dolorosas, las personas ansiosos-ambivalentes
tienen una baja tolerancia al dolor y tienden a responder con miedo y

ansiedad siempre que hay cualquier ruptura en su ambiente. Mientras


que los adultos seguros y con estilo de apego evitativo, tienen niveles
ms bajos de atencin negativa. Adems, los adultos seguros reconocen
niveles moderados de dolor, en cambio los de estilo evitativo niegan
sentir dolor activamente.
Las personas inseguras se sienten ms apenadas emocionalmente
que cualquier otro estilo de apego, ya que tienden a ver las situaciones
en forma ms negativa (Collins, N. 1996).
En un estudio ms especifico acerca de las emociones, se examin
la idea de Bowlby acerca del rol crtico que juegan los estilos de apego
en la experiencia de ira. Bowlby postul que la ira es una reaccin
funcional de protesta a otros y que los apegos inseguros transforman
esta respuesta neuronal (ira de esperanza) a una ira disfuncional (ira de
desesperacin). (Mikulincer, M. 1998).
Las personas seguras tienen expectativas positivas sobre el
resultado de episodios de enojo. Estas expectativas se derivan del
optimismo hacia ellos y el mundo. En contraste, las inseguras esperaran
resultados negativos en episodios de enojo. Esta creencia pesimista se
deriva de la falta de confianza que tienen de sus acciones (Carmelley &
Janoff-Bulman, citado en Mikulincer, M. 1998a).
Las personas ansioso-ambivalentes, mostraran mayor propensin
a la ira que las personas seguras. Las personas evitativas, experimentan
episodios frecuentes e intensos de enojo, y su estilo represivo y su
tendencia a presentarse de una manera positiva podra llevar a estas
personas a negar cualquier propensin a la ira.
En cuanto a la forma de experimentar la ira, las personas seguras una
vez encolerizadas pensaran en resolver la situacin y mejorar la calidad
de la relacin (metas constructivas), expresan su enojo de manera
controlada y sin muchas seales de hostilidad; la experiencia de enojo
del estilo evitativo y las ansioso-ambivalentes, sera caracterizada por
metas destructivas, respuestas desadaptativas y ratos desenfrenados de
enojo hostil, sufriendo emociones negativas. (Mikulincer, M. 1998 a).
D) Apego y variables de personalidad.
Shaven y Brennan examinaron las relaciones entre estilos de apego y 5
grandes factores de la personalidad, encontrando que los individuos
seguros eran menos neurticos, ms extrovertidos y ms conformes que
los inseguros, que eran ms esquivos, dudosos y ansiosos. Los de apego
inseguro eran temerosos y preocupados (Bourbeau, L. et al 1998).

En otros estudios se ha demostrado que los adultos con un estilo de


apego seguro tienen ms alta autoestima, son socialmente ms activos
y presentan menos soledad que los individuos con un apego inseguro
ambivalente. (Bourbeau, L. et al. 1998).
En cuanto al contexto familiar se ha encontrado que las personas
con estilo de apego seguro tenan una evaluacin ms positiva de la
familia de origen y del clima familiar actual, una personalidad ms
positiva, mayor sociabilidad, dominio, autoestima y empata.
En otros estudios se ha comprobado que las personas que han
tenido un apego seguro, poseen una mejor visin de s mismas, mejor
estructura propia, ms organizada, ms firme, se perciben a s mismas
de manera ms positiva, se sienten ms fuertes al enfrentar problemas,
son ms seguras de s mismos, al contrario de lo que pasa con las
personas que han tenido un apego inseguro (Mikulincer, M. 1995).
10. Papel del padre en la relacin de apego
Hasta hace aproximadamente dos dcadas, no se ha tenido
demasiado en cuenta la naturaleza de las primeras relaciones padrehijo, ni el impacto que el padre produce en el desarrollo del nio.
El padre facilita el proceso de separacin-individuacin del nio
con su madre (Mahler y Gosliner, 1955), fomentando su autonoma,
competencia y fortaleza. El padre, por tanto, es una figura alternativa
del apego, especialmente cuando la relacin con la madre es
problemtica. Esa relacin problemtica y distante con la madre
conduce a una relacin nio/a- padre ms gratificante y positiva.
En la dcada de los setenta se han publicado numerosas
investigaciones en las que se destaca que la relacin de apego madrehijo es independiente de la relacin de apego padre-hijo(Grossmann,
Grossmann; Hubert y Wartner, 1981; Volling y Belsky, 1992).
El apego padre-hijo contribuye en gran medida al desarrollo del
nio, especialmente en lo que se refiere al desarrollo del funcionamiento
social y de la competencia exploratoria (Belsky, Garduque y Hrncir,
1984b; Lamb, Hwang, Frodi, 1982; Main y Weston, 1981; Volling y
Belsky, 1992).
En diversas investigaciones se ha comprobado que los nios,
cuyos padres estn frecuentemente ausentes, tienen menos simpatas y
gozan de relaciones menos satisfactorias con sus compaeros (Stolz,
1954), al mismo tiempo que presentan un menor desarrollo cognitivo
(Pedersen, Rubinstein y Yarrow, 1979), respecto de los nios que gozan
de la presencia regular y estable del padre.

Tanto los padres como las madres muestran el mismo grado de


competencia en la crianza y educacin de sus hijos, aunque difieran sus
respuestas especficas a las seales emitidas por ellos (Lamb, 1981).
En la actualidad hay un mayor papel del padre en la educacin de
los hijos. Investigaciones nos confirman que los nios forman relaciones
de apego con sus padres, durante el primer ao de vida, llegando a
menudo a sentir apego por su hijo durante los tres das que siguen al
nacimiento, y que dicha unin durante la infancia, tiene importantes
implicaciones para un desarrollo saludable del hijo (Lamb, 1981; Lynn,
1974).
11. La transmisin intergeneracional del apego
La representacin mental de los padres sobre sus experiencias de
apego en la infancia influye en gran medida en la calidad del apego del
nio. Esta organizacin adulta de las experiencias de apego se convierte
en un estado mental relativamente estable, definido como un conjunto
de reglas que permiten la organizacin de la informacin relevante para
el apego, as como obtener o limitar el acceso a dicha informacin. Lo
que se transmite es un estado de la mente que se comunica al nio por
la conducta de crianza, especialmente a travs de las respuestas a
situaciones estresantes.
Fonagy (1991) realiz un estudio prospectivo para ver si las
representaciones de apego de las madres antes de que nacieran sus
hijos predecan la respuesta a la SE. La prediccin fue del 75% en
emparejamiento padre/ hijo seguro/ inseguro en 4 pases diferentes.
Se observ que la falta de respuesta de la madre al nio durante el
primer mes de vida predeca la respuesta a la EAA (devaluador) durante
la adolescencia.
En otro estudio la respuesta a la SE se compar con respuestas a
la EAA 16 20 aos despus. Una respuesta segura hacia la madre en la
SE predeca un patrn seguro-autnomo en la adolescencia o en la vida
adulta. Pocos nios inseguros se haban vuelto seguros en la juventud, lo
que indica la alta estabilidad de los patrones. (Waters, Hamilton y
Weinfield, 2000).
Sin embargo, en la muestra de Minnesota ( Waters, 2000) tuvieron
lugar situaciones traumticas entre la infancia y la adolescencia tarda, y
no se encontr asociacin con la seguridad temprana. Con lo cual se
puede concluir con Bowlby (1969) que la seguridad no est totalmente
fijada o completamente determinada en la infancia. Por ejemplo, los
puntos fuertes y dbiles constitucionales deben ser tenidos en cuenta

como contribuyentes probables a los estados de seguridad frente a


inseguridad en la edad adulta (Main, 1999). Todos los nios son
susceptibles a las influencias de experiencia favorables versus
desfavorables que pueden alterar su desarrollo evolutivo y, por lo tanto,
sus estados mentales con respecto al apego.
12. Apego y salud mental. Sintomatologa
Bowlby desarroll el concepto de trayectorias evolutivas. El
comienzo de una trayectoria no determina el resultado final sino slo el
inicio de una serie de posibilidades. La patologa es el producto de
experiencias tempranas ms la acumulacin de experiencias positivas y
negativas.
El nio no se limita a interpretar la experiencia sino que tambin la
crea. Las expectativas y sesgos provocarn reacciones ambientales
autoperpetuantes. Desde esta perspectiva los trastornos tempranos del
apego se consideran un ndice del inicio del proceso patolgico que
probablemente lleve a una patologa posterior.
Algunos tericos han propuesto que la relacin entre el apego y la
patologa posterior se debe al impacto de los patrones tempranos de
regulacin de las emociones ( especialmente el miedo y el trauma) sobre
la organizacin neuronal y los procesos de condicionamiento que dan,
por ejemplo, un deterioro de la capacidad para tolerar y manejar el
afecto (Schore, 1996).
Se supone que los problemas sern distintos si la vida se enfrenta
con una estrategia resistente o evitativa. Los resistentes,
fundamentalmente, tendrn dificultades internas, y los evitativos
dificultades externas. El nio resistente inhibe la exploracin y tiene
dificultades para regular el afecto, por lo que ser ms propenso a
respuestas de miedo y a percibirse como ms dbil e indefenso. Esto
puede dar problemas de ansiedad y depresin.
Los evitativos inhiben la vinculacin emocional y fomentan un
autoconcepto exagerado que lleva al sujeto a centrarse en la
satisfaccin de las propias necesidades con escaso inters por las de los
dems, desarrollando problemas de conducta como la explotacin y la
agresin.
Los patrones desorganizado y controlador son los ms asociados con la
agresividad y los problemas de conducta. Hay pruebas de que este tipo
de apego en la infancia est relacionado con la presencia de tendencias
disociativas posteriores. En general, es un importante factor de riesgo
psicopatolgico.

13. Propuesta de E.D. Bleichmar


Este autor propone un protocolo de investigacin retrospectiva del
apego, y nos enumera los siguientes indicadores a tener en cuenta:
1.

indicadores clnicos del vnculo de apego:

bsqueda de contacto fsico

bsqueda de contacto visual

sonrisa social

bsqueda de consuelo

bsqueda de compartir la atencin

bsqueda de compartir sentimientos

bsqueda activa de compartir la experiencia y bienestar de


sentirse acompaados.
2.

indicadores clnicos de ansiedad de separacin:

intolerancia ante la soledad

intolerancia ante la separacin nocturna

miedo ante los extraos

intolerancia a la escolaridad.
3.

indicadores de apego seguro:

uso de procedimientos para afrontar la separacin nocturna

juega solo

puede quedarse solo en su cuarto

disfruta del contacto con otros nios


4.

indicadores del trastorno del vnculo:

control de la presencia, tirana y maltrato al adulto

temores a la soledad, noche y extraos

preocupaciones angustiosas sobre la vida e integridad fsica de los


padres

rituales obsesivos

desapego.

5.

configuraciones en el juego indicativa de trastorno del apego:

no juega solo

juegos permanentes sobre cuidados a bebs

conducta de maltrato y hostilidad en las narrativas sobre padres e


hijos

adherencia diurna a objetos y juguetes


juegos de escondite o bsqueda de objetos, muy reiterados
(elaboracin de la prdida)

smbolos de encierro y ataques inesperados

dibujos de personas u objetos unidos

uso repetido de pegamentos, celo, cordeles


14. Aplicaciones clnicas
La psicoterapia orientada al apego puede ser definida como una
forma de obtener, explorar, integrar y modificar modelos operativos
internos. Bowlby formul los siguientes principios: una gran parte del
trabajo al tratar a una persona emocionalmente perturbada consiste en:
1.

detectar la influencia de modelos influyentes de los cuales el


paciente puede ser parcial o completamente inconsciente y,

2.

invitar al paciente a examinar los modelos descubiertos y


considerar si an mantienen su validez.

Mario Marrone utiliza para explicarlo el anlogo del ordenador: el


hecho de que no se pueda ver un programa en la pantalla no significa
que no est instalado en el disco duro. Slo se tiene que apretar la tecla
correcta para activarlo. Algo parecido ocurre cuando se reactiva un
modelo operativo latente. El cambio de predominio de un modelo a otro
puede ocurrir repentinamente y ser muy rpido.
Bowlby sugiere que un analista guiado por la teora del apego
intenta, junto con el paciente, comprender cmo las reacciones
emocionales, el comportamiento y las predicciones que hace el paciente
se basan en mltiples modelos operativos. Al mismo tiempo ambos
intentan investigar cmo pueden haberse constituido estos modelos.
Este autor indic que durante aquellas indagaciones, a menudo se
descubre que un modelo, actualmente activo pero en el mejor de los
casos de validez dudosa, se hace razonable o incluso completamente
inteligible cuando se conocen las verdaderas experiencias que el

paciente ha tenido en su trato diario con figuras de apego durante todos


sus aos de inmadurez. Esto nos lleva nuevamente a la controvertida
cuestin de hasta qu punto la experiencia real tiene influencia sobre el
desarrollo de modelos operativos del self y de otros (1973).
Cuando se descubren los modelos operativos subyacentes, a
menudo, tanto el analista como el analizado se sorprenden. Es habitual
que el paciente reaccione con una emocin genuina, que procede de su
verdadero self.
Los modelos operativos internos estn emocionalmente cargados.
Se forman en el curso de acontecimientos relevantes para el apego y
contienen las emociones inherentes a estos acontecimientos. Ya que
tienen este componente emocional, su representacin deber estar
necesariamente asociada con estas emociones. Por lo tanto, las
representaciones dolorosas pueden ser excluidas de la conciencia en
forma defensiva. As la persona se libra de esas emociones dolorosas,
pero paga un precio. El hecho de excluir modelos operativos o
representaciones de la conciencia obliga a una persona a trabajar en un
nivel consciente con un modelo inadecuado de la realidad, lo cual lleva a
un comportamiento inapropiado y quizs incluso patolgico
(Bretherton,1985)
La experiencia clnica demuestra que es ms probable que los
pacientes estn predispuestos consciente e inconscientemente a
redescubrir aquellos modelos representativos asociados a emociones
dolorosas cuando se sienten seguros con un terapeuta emptico y
amable. Cuando esto ocurre y los afectos dolorosos surgen en el
contexto de una relacin teraputica mutuamente cooperativa, se
refuerza a su vez la alianza teraputica.
Un prerrequisito fundamental es que la terapia debe constituirse
en base segura y el terapeuta en figura de apego, a partir de la cual uno
puede atreverse a explorar y descubrir aspectos sobre uno mismo que
son dolorosos de aceptar. Las condiciones necesarias para un apego
seguro son:

disponibilidad: afectiva y fsica

sensibilidad: empata o capacidad para leer las emociones del otro.

Funcin reflexiva: capacidad para reflexionar sobre los estados


subjetivos del otro, sus motivaciones.
As que una terapia orientada desde el apego buscar mejorar estas
condiciones en la figura de apego.

15. Bibliografa

La Teora del apego. Un enfoque actual. Mario Marrone. Ed.


Psimtica

Revista de Psicoanlisis Aperturas psicoanalticas hacia modelos


integradores. Julio 2001. N 8. Artculo de Mary Main Las categoras
organizadas del apego en el infante, en el nio y en el adulto: atencin
flexible versus inflexible bajo estrs relacionado con el apego.

Revista Interpsiquis. 2001 (2). Artculo de Jacobo Cano de


Escoriaza La sensibilidad parental: elemento importante en el
desarrollo del vnculo afectivo.

Apuntes sobre la Teora del Apego de Montserrat Vicente Garriga


(U.S.M. Infanto-juvenil de S. Andres . Murcia )

Teora del Apego en cmo este tipo de relacin incide en el


desarrollo de estrategias de afrontamiento. Ariel Kalejman.
En http://psicologialatina.com/?q=s-apego

Anales de psicologa. 2001, vol. 17, n 2 (diciembre), 159-170.


Artculo de Sagrario Yrnoz Apego en adultos y percepcin de los
otros.

Apego. Una monografa realizada por Rosa Gay


enhttp://www.udec.cl/-ivalfaro/apsique/soci/apego.html.

Protocolo de investigacin retrospectiva del apego en la clnica


infanto-juvenil. E.D. Bleichmar.

(1999)