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ric Dacheux

Laboratoire Communication

IUT de Roanne
et Politique, CNRS, Paris

Jean-Louis Laville
Laboratoire de Sociologie du changement des institutions (LSCI),

CNRS

INTRODUCTION
Penser les interactions entre
le politique et l'conomique
Le triomphe du no-libralisme, puis la monte de l'alter-mondialisation 1 travers
Seattle, Gnes ou Porto Alegre l'ont clairement montr : l'conomique et le politique sont dans
des interactions troites qui ne sont pas sans effets sur la configuration de l'espace public.
Comment rendre compte de cette configuration ? L'objet de ce volume est de le faire travers
un prisme particulier : l'conomie solidaire apprhende, dans un premier temps, comme
l'ensemble des expriences visant dmocratiser l'conomie partir d'engagements citoyens. En
situant ainsi de manire gnrale l'conomie solidaire on en reste une approximation, mais on saisit en mme temps ce qui fait l'originalit de cette perspective, savoir la volont de relier la contestation politique de la globalisation actuelle avec des pratiques de citoyennet conomique.
En somme, il s'agit la fois de rsister et de construire, de contester et de proposer.
Ainsi caractrise, l'conomie solidaire peut constituer un prisme travers lequel regarder
l'espace public pour en renouveler l'analyse. Tel est, en tout cas, le pari de ce numro. Mais, lire
l'espace public travers l'conomie solidaire s'avre un pari impossible tenir, si on ne prcise pas
quelque peu ces deux notions. La notion d'espace public est plus familire au lecteur d'Herms qui
lui a consacr de nombreux numros. Nous donnerons donc une dfinition liminaire relativement
synthtique du type d'approche de l'espace public auquel nous nous rfrons et centrerons nos
efforts de dfinition pralable sur l'conomie solidaire2.
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Une approche de l'espace public


Nous nous intressons ici la dimension politique de l'espace public qui est tout la fois :
Le lieu de lgitimation du politique. C'est par l'espace public que les citoyens ont accs aux
informations politiques, qu'ils peuvent dbattre et se forger une opinion et qu'ils peuvent choisir
les personnes qui exerceront le pouvoir politique. C'est par l'espace public que les citoyens se sentent non seulement destinataires du droit, mais aussi auteurs de ce droit (Habermas, 1987).
Lefondement de la communaut politique. L'espace public est un espace symbolique qui permet de
relier entre eux des individus n'appartenant plus des communauts traditionnelles (Tassin, 1991)
Une scne d'apparition du politique. C'est sur l'espace public que les acteurs politiques se
mettent en scne et que les problmes politiques deviennent visibles (Arendt, 1983).
Cette dfinition repose sur un certain nombre d'options thoriques de natures diverses qui
s'opposent parfois frontalement d'autres traditions de recherches. Il ne s'agit pas ici de les justifier, mais de les expliciter afin de favoriser une lecture critique de notre travail en soulignant ce
qu'implique notre dfinition initiale de l'espace public.
- L'espace public ne se rduit pas l'espace institutionnel. L'espace public n'est d'ailleurs pas
une institution, mais un espace potentiel, ouvert tous les acteurs ; ce n'est pas une donne a-historique, mais une construction sociale toujours en volution. Ces caractres soulignent la fragilit
intrinsque de l'espace public.
- L'espace public est un lieu o l'on traite des questions relevant de la collectivit, o se formulent des visions antagonistes du bien commun et de l'intrt gnral ; il n'est donc pas l'apanage
du pouvoir et suppose que les acteurs sociaux possdent une certaine capacit critique auto-rflexive.
- C'est un espace qui se veut universel, mais qui est ingalitaire puisque tout le monde n'y
accde pas. De plus, les individus et les organisations collectives qui se rencontrent dans l'espace
public n'ont ni les mmes intrts, ni les mmes comptences politiques, ni le mme poids social.
- L'espace public, dans sa dimension symbolique, concourt une certaine pacification des
murs sociales en substituant la communication la violence physique, ce qui d'ailleurs n'exclut
pas une certaine violence symbolique.

L'conomie solidaire : une articulation


des dimensions politique et conomique
L'conomie solidaire relve, pour partie, de l'espace public puisqu'elle renvoie des pratiques
associationnistes qui, par le biais de rencontres inter-personnelles, oprent justement le passage de
l'espace priv l'espace public. Mais leur spcificit ne peut tre saisie partir de cette seule
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composante ; elle rside bien, comme il a t not d'entre de jeu, dans l'articulation des dimensions politique et conomique. Les expriences se revendiquant de l'conomie solidaire conoivent
leur action politique travers la prise en charge d'activits conomiques, ce qui suppose d'identifier et de mobiliser une pluralit de registres conomiques.
Ce sont les principes conomiques qui sont pluriels. Au principe du march, s'ajoutent ceux
de la redistribution et de la rciprocit (Polanyi, 1977). La redistribution correspond au principe
selon lequel la production est remise une autorit centrale qui a la responsabilit de la rpartir, ce
qui implique une procdure dfinissant les rgles des prlvements et de leur affectation. La rciprocit correspond la relation entre des groupes ou des personnes grce des prestations qui ne
prennent sens que dans la volont de manifester un lien social. Indissociable des rapports humains
qui mettent en jeu des dsirs de reconnaissance et de pouvoir, le cycle de la rciprocit se distingue
donc de l'change marchand parce qu'il n'est pas bas sur l'quivalence contractuelle, comme de
l'change redistributif dans la mesure o il n'est pas impos par un pouvoir central.
Ce sont galement les formes de proprit qui sont plurielles. En sus des entreprises prives et
publiques, existent des entreprises sociales dont la proprit est collective, qui constituent des
patrimoines indivisibles et dans lesquelles la rmunration du capital et l'appropriation priv des
rsultats sont soumis des limites. Les statuts associatifs, coopratifs et mutualistes manifestent la
persistance d'un entrepreneuriat qui n'est pas m par le souci de la rentabilit de l'investissement.
Les ralisations d'conomie solidaire refusent donc la rduction de l'conomie au march et
l'assimilation entre entreprise et entreprise capitaliste. Les personnes qui s'y engagent en tant que
citoyens prennent appui sur des logiques d'action conomique diffrentes pour promouvoir des
activits qu'elles jugent pertinentes au regard des problmes auxquels elles sont confrontes. Plus
prcisment, deux traits complmentaires les singularisent.
Une impulsion rciprocitaire dans des espaces publics de proximit. En premier lieu, leur mergence
repose sur une finalit de service la collectivit, c'est--dire la recherche explicite, par leur activit
conomique, d'effets positifs pour la socit en termes sociaux ou environnementaux, (par exemple
la justice sociale dans l'accs aux services, la contribution la cohsion sociale, la priorit accorde
aux nergies renouvelables...). Comme cette recherche de bnfices collectifs ne peut gure
attirer les investisseurs privs (Callon, 1999), il est logique que ces initiatives soient plutt inities
et contrles par des parties prenantes de l'activit (usagers, bnvoles, salaris). Concrtement,
elles se construisent travers des relations rciprocitaires entre ces parties prenantes dans des espaces publics autonomes que l'on peut dsigner comme espaces publics de proximit parce qu'ils
s'inscrivent dans l'espace concret de l'intersubjectivit (Godbout, Caill, 2000) tout en faisant
sortir les questions traites de la sphre prive. Autrement dit, ils introduisent dans le domaine
discursif des aspects de la conduite sociale qui taient auparavant intangibles ou rgls par des pratiques traditionnelles (Giddens, 1994, p. 120).
Une hybridation entre les principes conomiques. En second lieu, cette cration par des espaces
publics de proximit est consolider par une hybridation entre les principes conomiques.
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L'hybridation ne dsigne pas seulement un mixage de ressources que la plupart des entits conomiques ralisent, elle voque un quilibrage entre les ressources se donnant pour but de respecter dans la dure la logique du projet initial. Si les activits d'conomie solidaire peuvent
mobiliser des ressources marchandes, leur objectif revendiqu de gnrer des effets socitaux
appelle des ressources redistributives et rciprocitaires permanentes. Les effets recherchs ne peuvent tre financs par des mcanismes de march et ils justifient l'intervention publique. Mais leur
reconnaissance est rendue possible par l'existence de ressources volontaires ; ces dernires peuvent
favoriser l'expression de nouvelles demandes sociales et stimuler la dmocratie participative que la
dpendance de l'action publique vis--vis des processus de dcision inhrents la dmocratie
reprsentative n'autorise pas toujours. Pour rsumer, la consolidation est d'autant plus russie
qu'elle subordonne la captation de ressources marchandes des priorits solidaires.

Les ralits volutives de l'conomie solidaire


cet gard, ds le xixe sicle, se sont affirmes deux conceptions contrastes de la solidarit,
l'une la rapportant la philanthropie, l'autre l'inscrivant dans un cadre dmocratique.
La version philanthropique s'est largement diffuse dans une vision o la charit tait apprhende au XIXe sicle comme un principe social, une composante ncessaire la socit dmocratique, contribuant sa pacification par l'engagement volontaire. L'impratif charitable renvoyait
une socit thique dans laquelle des citoyens motivs par l'altruisme remplissaient leurs devoirs
les uns envers les autres. l'vidence, cette conception philanthropique de la solidarit fut, et est
encore aujourd'hui, fortement marque au coin de proccupations librales. Focalise sur la question de l'urgence et la prservation de la paix sociale, elle se donne pour objet le soulagement des
pauvres et leur moralisation par la mise en uvre d'actions palliatives.
Par contraste, une rfrence la solidarit dmocratique s'impose. Les tudes historiques
montrent qu' partir du XVIIIe sicle, il a exist des espaces publics populaires se manifestant en
particulier par un foisonnement associationniste dans la premire moiti du xix e sicle dont l'une
des principales revendications a t celle de l'organisation du travail (Chanial, 2001 ; Laville,
1999 ; Revue du Mauss, 2000). Dans celui-ci, la solidarit dmocratique est aborde comme une
rciprocit volontaire unissant des citoyens libres et gaux en droit, contrastant avec la charit et la
philanthropie qui reposent sur l'ingalit des conditions. Face l'chec de la prophtie librale
selon laquelle la suppression des entraves au march quilibrerait forcment l'offre et la demande
du travail, de trs nombreuses ractions ont li rsolution de la question sociale et auto-organisation populaire. Dans les associations ouvrires et paysannes s'interpntrent production en commun, secours mutuel et revendication collective. Elles esquissent le projet d'une conomie qui
pourrait tre fonde sur la fraternit et la solidarit tout en invalidant la thse de la discontinuit
entre espace public et conomie (Laville, op. cit. ).
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Au fur et mesure que progressent productivisme et capitalisme, cet lan rciprocitaire, touch par la rpression, s'essouffle toutefois. La solidarit prend progressivement une autre signification, celle d'une dette sociale entre groupes sociaux et l'gard des gnrations passes que
l'tat a pour mission de faire respecter en canalisant les flux de la redistribution. Paralllement,
l'associationnisme pionnier conquiert droit de cit tout en donnant naissance aux institutions diffrentes que sont les syndicats, les mutuelles, les coopratives et les associations sans but lucratif.
Le projet d'conomie solidaire s'efface. Il fait place des organisations d'conomie sociale qui ne
sont pas pargnes par la banalisation et un mouvement syndical qui s'en loigne et pse pour
l'instauration d'un tat Providence redistributif comme pour la reconnaissance de droits sociaux
dans les entreprises. L'tat labore un mode spcifique d'organisation, le social, qui rend praticable l'extension de l'conomie marchande en la conciliant avec la citoyennet des travailleurs. La
scurit obtenue se paie toutefois d'un abandon de l'interrogation politique sur l'conomie.
Le social constitue au XXe sicle l'une des formes de lgitimation du politique , mais ce
n'est qu'au lendemain de la Seconde Guerre mondiale qu'il enregistre une mutation dcisive
caractrise par une quadruple extension de l'conomie, de l'industrialisation, du salariat et de
l'action social tatique (Lazar, 2000, p. 341-352). Le couple form par l'conomie de march et
l'tat social dbouche sur le compromis fordiste (Boyer, 1987) et providentialiste (Blanger,
Lvesque, 1991) propre la priode d'expansion des Trente Glorieuses. Il tmoigne d'une rgulation du march par les droits accords aux travailleurs comme d'un mouvement de dmarchandisation de certaines activits attest par la cration de services sociaux universels et gratuits. Ces
acquis ont nanmoins des contreparties qui tiennent l'espace national auquel ils se limitent,
comme l'absence de participation tant pour les salaris l'organisation du travail que pour les
usagers la dfinition des soins.
Ce sont des contreparties qui vont tre mises en cause partir des annes 1960 par les nouveaux mouvements sociaux (cologiques, fministes...). En mme temps que s'expriment ces
nouvelles sensibilits, le militantisme gnraliste, li un projet de socit, impliquant une action
dans la dure et de fortes dlgations de pouvoir dans le cadre de structures fdratives s'affaiblit
comme le montre le recul de certaines appartenances syndicales et idologiques. Par contre, cette
crise du bnvolat, constate dans des associations parmi les plus institutionnalises, se double
d'une effervescence associative base d'engagements concrets dure limite, centrs sur des problmes particuliers et uvrant pour la mise en place de rponses rapides pour les sujets concerns
(Barthlmy, 1994 ; Ion, 1997). Parmi les dmarches tmoignant de cette inflexion de l'engagement, certaines affirment leur dimension conomique tout en l'articulant une volont de
transformation sociale. Des entreprises autogestionnaires ou alternatives veulent exprimenter la dmocratie en organisation et aller vers des fonctionnements collectifs de travail
(Sainsaulieu et al., 1983).
Il est indniable que beaucoup de ces expriences se sont puises dans les affrontements idologiques et la confrontation la pnurie, elles n'ont pas moins fourni des inspirations qui vont tre
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reprises, dans d'autres cadres, par d'autres groupes sociaux qui se rclament aujourd'hui de l'conomie solidaire. En tout cas, elles montrent que la renaissance de l'conomie solidaire est antrieure la crise conomique et ne s'explique pas par le chmage et l'exclusion mme si ces
phnomnes ont ensuite influ sur les formes de ce renouveau.

Architecture du numro
Ce dtour tait ncessaire pour situer les termes d'un dbat que les textes suivants amorcent.
En effet, les chercheurs en sciences politiques, en communication ou en sociologie qui s'intressent
l'espace public ne s'intressent gure l'conomie solidaire ; rciproquement, les conomistes et
sociologues travaillant sur le thme de l'conomie solidaire n'utilisent pas souvent la notion
d'espace public dans leur appareillage conceptuel. D'o l'agencement de ce numro qui consiste
demander aux spcialistes de l'conomie solidaire de prsenter leurs recherches sous l'angle de
l'espace public puis examiner quelles rflexions thoriques peuvent tre formules la lumire
des expriences dcrites.
La premire partie est consacre la mise en perspective internationale et historique. Le
dtour international permet de mieux saisir les enjeux contemporains de l'conomie solidaire que
deux auteurs s'attachent cerner, respectivement pour l'Europe et les Amriques. Un retour aux
origines peut galement aider mieux comprendre des ralits actuelles, comme le dveloppe par
ailleurs Philippe Chanial dans sa contribution.
La deuxime partie porte sur les figures de l'conomie solidaire et rentre dans le dtail des pratiques. Ainsi, des initiatives comme celles prsentes par Isabelle Gurin s'attachent consolider
le lien civil en s'appuyant sur la participation des femmes. Avec d'autres, elles expliquent la monte du thme des entreprises sociales que restitue Laurent Gardin. Les initiatives de finances
solidaires veulent, quant elles, promouvoir un autre rapport l'argent. Critiquant l'volution du
systme financier qui rend le crdit slectif et inaccessible pour nombre d'entrepreneurs, elles
cherchent orienter l'pargne vers des activits ayant une finalit sociale et un ancrage local,
comme le souligne David Vallat dans son texte. En cela, elles convergent avec des ralisations
comme les ples de l'conomie solidaire dont Pnlope Codello-Guijarro explique la gense partir d'un exemple.
Si les moyens choisis sont diffrents, le souci de dmocratiser l'initiative est le mme dans diffrents rseaux d'changes non montaires qui mettent en vidence les menaces lies un excs de
montarisation de la vie sociale et rhabilitent les systmes d'changes locaux et l'auto-production
collective, comme le montrent Jrme Blanc, Cyrille Ferraton, Gilles Malandrin d'un ct, Daniel
Cerezuelle de l'autre. Quant au commerce quitable, abord par Elisabetta Bucolo, il tmoigne
d'une protestation contre un commerce international o producteur et consommateur sont privs
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de tout contact direct, ce qui favorise des formes nouvelles de surexploitation dont ptissent, en
premier lieu, les producteurs du Sud. Amliorer leur sort tout en sensibilisant l'opinion publique
du Nord aux injustices dont ils sont victimes, tel est le double objectif que se fixent, en consquence, les acteurs du commerce quitable qui mnent la fois des actions de sensibilisation et
organisent des circuits de distribution.
On l'a compris, il existe un risque d'instrumentalisation de l'conomie solidaire consistant,
dans une perspective philanthropique, la cantonner dans le rle d'une conomie de rparation,
qui agirait seulement sur les effets de la pauvret sans en combattre les causes. Elle ne serait alors
acceptable que sous la forme d'une conomie caritative favorisant le dmantlement de l'tat
social en organisant des services moins chers, sur la base d'un bnvolat subi et d'un recours massif
des emplois prcaires.
Mais les acteurs de l'conomie solidaire se dmarquent de cette vision qui priverait de sens
leurs pratiques puisque leur raison d'tre est le combat contre l'extension sans fin du march. D'o
l'hypothse formule par Daniel Goujon et Jacques Poisat dans leur contribution sur l'hpital d'une
continuit des actions publique et associative. Les pratiques analyses dans la deuxime partie permettent donc de prciser les formes prises par l'conomie solidaire et son projet politique, celui de
la construction d'une autre mondialisation par un comportement solidaire dans les actes quotidiens.
Compte tenu de ces apports, la troisime partie peut prsenter une lecture de l'espace public
travers l'conomie solidaire. Il s'agit de proposer un aller et retour entre thorie et empirie. La
thorie de l'espace public permet d'clairer, en partie, les initiatives d'conomie solidaire, la description de ces initiatives vient en retour modifier partiellement la thorie de l'espace public. Plutt que d'insister sur une crise de la reprsentation relle, mais inhrente une dmocratie non
censitaire, ou de mettre l'accent sur une crise de l'tat - dont les marges de manuvre sont certes
rduites par la mondialisation financire, la construction europenne ou la rgionalisation mais
restent non ngligeables - il convient d'insister sur l'inversion historique du couple : politique et
conomie. Si, hier, l'exprience totalitaire a mis en vidence le danger d'un contrle politique sur
l'conomie, la soumission du pouvoir politique aux impratifs conomiques menace aujourd'hui
la sant politique des dmocraties. C'est en tout cas l'une des conclusions auxquelles nous invitent
les auteurs, que ce soit Philippe Chanial, Bernard Eme, Bernard Floris, Laurent Fraisse, Laurence
Roulleau-Berger, Guy Roustang ou encore Julien Weisbein. Ces derniers ont tous accept de tirer
des conclusions thoriques partir des expriences dcrites, expriences qui taient pourtant loin
d'tre familires tous. Qu'ils en soient ici remercis, comme nous remercions les auteurs de la partie prcdente d'avoir simplifi leur criture et leur analyse afin de rendre la lecture de leurs travaux
accessible des lecteurs qui ne sont pas forcment familiariss avec l'conomie solidaire3.

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NOTES
1.

Les Forums sociaux mondiaux de Porto Alegre ont consacr des travaux, en 2002 et 2003, l'conomie solidaire. De mme, au sein du comit scientifique d'ATTAC, s'est cr un groupe de rflexion sur l'conomie solidaire.

2.

Herms a consacr plusieurs numros cette notion : le n 4 Le Nouvel espace public ; le n 10 Espaces publics, traditions et communauts, et le n 13-14 Espaces publics en images.

3.

Cette notion est soumise un fort travail social ; un exemple rcent l'illustre. Le gouvernement Jospin avait
cr, au printemps 2000, un secrtariat d'tat l'conomie solidaire. Une dcision qui a eu des effets modifiant
la ralit analyse.

RFRENCES

BIBLIOGRAPHIQUES

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