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MAYAS

La civilizacin Maya comparte muchas caractersticas con las civilizaciones mesoamericanas, debido al gran
alto grado de interaccin y difusin cultural que caracteriz a la regin. Los avances en la escritura, epigrafa, y
el calendario no se origin con los mayas, sin embargo, su civilizacin los desarrollo plenamente. La influencia
Maya puede ser detectada desde Honduras, Guatemala, el norte de El Salvador y la medida de lo central de
Mxico, es decir, ms de 1000 km (625 millas) de zona maya. Muchas influencias externas se encuentran en el
arte maya y la arquitectura, que se cree que resulta de intercambio comercial y cultural en lugar de conquista
externa directa.
GEOGRAFIA

Antes que los mayas se estableciesen en las regiones de Amrica Central, existan all pueblos originarios, como
los Otomies. Los mayas eran oriundos de Amrica del Norte, despus de dcadas deambular por Amrica
Central se establecieron en la Pennsula de Yucatan y en las reas prxima, alrededor del ao 900 a.c. La
produccin de Maz y la influencia de los Olmecas fueron muy importante para el desarrollo.
El rea ocupada por los mayas puede ser dividida en dos regiones. Las de las tierras altas (rea que ocupan hoy
en da las repblicas de el Salvador y de Guatemala) que colindaban con el Oceano Pacifico, a pesar de las
buenas condiciones naturales de ese territorio, no tuvo mucha importancia para la construccin de la
civilizacin Maya. La zona de las tierras bajas maya fue donde desarrollaron su cultura, posea una orografa
granulosa de tierras calizas bien irrigadas por los ros que desembocaban en el Caribe y en el Golfo de Mxico.

SOCIAL

La estructura de la sociedad maya se desarrollo principalmente en las tres ciudades mayas: Chichen-Itz,
Mayapan e Uxmal. En el ao 1004 fue creada la confederacin Maya, que reuni a esas tres grandes ciudades.
Decenas de ciudades y poblados serian creados a lo largo de los doscientos aos siguientes, expandiendo el
poder poltico de los mayas en la regin. Despus del periodo de unin (entre los siglos X y XI) las ciudades de
la Confederacin Maya entraron en confrontacin, siendo la ciudad maya de Mayapan la victoriosa. La
hegemona poltica de esa ciudad fue sustentada debido a una fuerte base guerrera. Innumerables revueltas
explosionaron en la regin maya, y en 1441 la Ciudad de Mayapan sera incendiada; las grandes ciudades
mayas serian abandonadas a causas de las guerras.
Las luchas internas, las catstrofes naturales (terremotos, epidemias, etc), las guerras externas y
principalmente, el declinio de la agricultura llevaron a la sociedad maya a la decadencia. Cuando los
europeos llegaron a la regin ( en el ao 1559), los signos de debilitamiento de la civilizacin maya eran
evidentes, convirtindose la conquista y colonizacin ms fcil. En el ao 1697, la ciudad maya de Tayasal es
conquistada y destruida por los colonizadores.
Los campesinos y artesanos componan la mayora de la poblacin (mazehualob) y eran obligados a pagar
tributos, a trabajar en las grandes obras estatales y tenan su residencias en los barrios mas distantes de los
centros urbanos (ciudades mayas). Los esclavos, generalmente por conquista servan a un seor, mas no
trabajaban en la produccin.
ORGANIZACIN POLTICA DE LOS MAYAS
Los mayas no llegaron a organizar un fuerte y poderoso Estado centralizado, sino que formaron CiudadesEstado. En realidad, las ciudades mayas importantes controlaban las aldeas y tierras prxima. No haba ningn
poder o institucin que las unificase. Ellos tenan autonoma econmica y poltica, y generalmente eran
gobernadas por familias nobles locales. Cada ciudad maya era independiente y tenia un jefe supremo (halach
uinc), y el cargo era hereditario.
Hubo periodos en que la unidad era establecida entre algunas ciudades, como durante la Confederacin Maya.
Sin embargo, la regla constante de la regin era la independencia y lucha entre las ciudades por nuevas tierras,
tributos, materias primas, etc.

Economa de la Civilizacin Maya


La economa de los mayas se basaba en la agricultura. La tecnologa empleada en las actividades agrcolas
era bastante primitiva. Sin embargo, ellos consiguieron una extraordinaria productividad, principalmente de
maz. Es justamente en virtud de esa produccin de Maz, que generaba excedentes, que un gran contingente de
mano de obra poda ser liberado de las actividades agrcolas para la construccin de templos, pirmides,
reservorios de aguas, etc.
Las tierras poco frtiles de la regin obligaron a los mayas a realizar rotaciones de cultivos, que mantena
generalmente la tierra buena durante ocho a diez aos. Despus de ese periodo era necesario buscar nuevas
tierras, cada vez mas distantes de las aldeas y ciudades. El agotamiento de las tierras, las distancias cada vez
mayores entre ellas y las ciudades mayas y el aumento de la poblacin impuso una dura realidad a la
civilizacin maya. La escasez de alimentos, fue uno de los factores que llevaron a la decadencia y al
abandono de las ciudades mayas.
RELIGION
Religin de la Cultura Maya
La sociedad maya tenia una carcter fuertemente religioso; la religin maya daba legitimidad al poder poltico,
que era ejercido por algunas familias nobles de cada ciudad de los mayas. (ciudades-estado mayas)
El Ahaucan (seor serpiente) era el supremo sacerdote maya. El indicaba a otros sacerdotes sobre los rituales de
ceremonias, recibimiento de tributos y decida sobre las cosas del estado. Existan tambin sacerdotes con
funciones especificas como de adivinos, realizadores de sacrificios humanos, de escribas, etc.
LEGADO
Los pueblos mayas no han desaparecieron, ni en el momento de la disminucin del perodo Clsico, ni con la
llegada de los espaoles conquistadores y la posterior colonizacin espaola de las Amricas. Hoy en da, los
mayas y sus descendientes forman poblaciones considerables en toda la zona maya y mantener un conjunto
distintivo de tradiciones y creencias que son el resultado de la fusin del periodo pre-colombino y postcolombino con sus ideas y cultura . Muchos idiomas mayas siguen siendo hablado como idiomas principales
hoy en da, el Rabinal Ach, una obra escrita en el "lenguaje Achi" (idioma mayense) fue declarado Obra
Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad por la UNESCO en 2005.

AZTECAS GEOGRAFIA
Imperio Azteca:A partir de esta base formaron una alianza con otras dos ciudades - Texcoco y Tlacopan - contra
otro pueblo llamado Atzcapotzalco, lo derrotaron y continuaron las conquistas a otras ciudades del valle durante
el siglo XV d.c., cuando controlaban todo el centro del valle de Mxico formaron una confederacin o Imperio
Azteca, cuya base econmica-poltica era el modo de produccin tributaria. A principios del siglo XVI, sus
dominios se extendan de costa a costa, teniendo al norte a los desiertos norteamericanos y al sur al territorio de
los Mayas.
Los aztecas, alcanzaron un alto grado de sofisticacin tecnolgica y cultural, eran gobernados por una
monarqua electiva, y se organizaron en diferentes clases sociales, tales como nobles, sacerdotes, guerreros,
comerciantes, agricultores y esclavos. Ademas de tener una escritura pictogrfica y dos calendarios
(astronmico y litrgico)
ORGANIZACIN SOCIAL DE LOS AZTECAS
La sociedad azteca estaba rgidamente dividida. El grupo social de Pipiltin (Nobleza) era formada por la familia
real, sacerdotes, jefes de grupos guerreros - como los jaguares y las guilas - y los jefes de calpulli (jefe de las
comunidades o clanes). Tambin podan participar algunos plebeyos (macehualtin) que tuviesen algn acto
extraordinario. Tomar chocolate caliente (xocoatl) era un privilegio de la nobleza. El resto de la poblacin era
constituida por los labradores (agricultores) y artesanos. Haba tambin, esclavos (tlacotin). Pirmide de la
sociedad azteca:
*El rey o emperador Azteca - Nobleza "Pipiltin"
* Sacerdotes, dignatarios civiles- militares. - Nobleza "Pipiltin"
* Pochtecas (grandes comerciantes)
* Artesanos y comerciantes
* Maceualli o Macehuales: Hombres libres (miembros de la comunidad o calpulli)
* Los Esclavos (tlacotin)
ORGANIZACIN POLTICA DE LOS AZTECAS
Los aztecas posean un gobierno monrquico no hereditario (electivo). Cuando ocurra la muerte del emperador,
era elegido el sucesor por el Consejo Supremo (tlatocan), formado por los representantes de la nobleza azteca,
generalmente era elegido un miembro de la nobleza azteca para dirigir el imperio. El emperador era considerado
de origen divino y posea atribuciones o poderes ilimitados en la sociedad azteca.
El centro del imperio Azteca era la ciudad de Tenochtitlan que se localizaba en la actual ciudad de Mxico. El
funcionamiento del Estado Azteca se basaba en una amplia red burocrtica formada por funcionarios
profesionales, tales como los sacerdotes , inspectores de comercio y recolectores de impuesto (Tecuhtli)
El imperio Azteca fue un ejemplo de imperio que gobern por medios indirectos. Como la mayora de los
imperios europeos, fue tnicamente muy diverso, pero a diferencia de la mayora de los imperios europeos , era
ms un sistema de tributo que un nico sistema de gobierno. En el marco terico de los sistemas imperiales
planteado por Alexander J. Motyl, el imperio azteca era un imperio informal o hegemnico, ya que no ejerca la
autoridad suprema sobre las tierras conquistadas , sino solo se limitaba a esperar los tributos de las regiones
conquistadas. Tambin fue un imperio discontinuo, ya que no todos los territorios dominados estaban
conectados, por ejemplo, las zonas perifricas del sur de Xoconochco no estaban en contacto directo con el
centro. El carcter hegemnico del imperio azteca se puede ver en el hecho de que generalmente los
gobernantes locales fueron restituidos a sus puestos una vez que su ciudad-estado fuera conquistada y los
aztecas no interferiran en los asuntos locales , siempre y cuando los pagos del homenaje o tributo se hicieran.
Aunque la forma de gobierno se refiere a menudo como un imperio, de hecho la mayora de reas dentro del
imperio se organizaron como ciudades-estado , conocido como altpetl en nhuatl. Estas pequeas unidades

polticas fueron gobernados por un tlatoani, gobernador elegido por la Nobleza (Pipiltin), de una dinasta
legtima de esa regin. El perodo temprano Azteca fue una poca de crecimiento y de competencia entre
altpetl (ciudades). Incluso despus de que el imperio se form (en el ao 1428) y comenz su programa de
expansin mediante la conquista, el altpetl (ciudades-estado) siguieron siendo la forma dominante de
organizacin poltica a nivel local. El papel eficaz del altpetl como una unidad poltica regional fue
responsable en gran medida de el xito de forma hegemnica del imperio de control.
RELIGION
Los aztecas eran politestas (adoraban a varios dioses) y crean que si la sangre humana no era ofrecida al dios
Sol, este dejara de funcionar y se apagara sumiendo en oscuridad al mundo. Los sacrificios humanos eran
ofrecidos a:
- Huitzilopochtli o Tezcatlipoca: El sacrificado era colocado en una piedra por cuatro sacerdotes y un quinto
sacerdote extraa, con un cuchillo, el corazn del guerrero vivo para alimentar a sus dios.
- Tlaloc: Anualmente eran sacrificados nios en las cumbres de las montaas. Se crea que cuando ms criaturas
llorasen, ms lluvia el Dios proveera.
En el panten azteca haba muchos dioses. Los principales eran vinculados al ciclo solar y la actividad agrcola
Observaciones astronmicas y estudio de los calendarios eran parte de los conocimientos de los sacerdotes
El dios mas venerado era Quetzalcatl, representada como una serpiente emplumada. los sacerdotes formaban
un poderoso grupo social, que se encargaban de guiar la educacin a los nobles, hacan predicciones y dirigan
las ceremonias rituales. La religiosidad azteca inclua practicas de sacrificios humanos. De acuerdo con los
cronistas espaoles el derramamiento de sangre era ofrecida del corazn de animales y seres humanos en ritos
imprescindibles para satisfacer a sus Dioses. Si tenemos en cuenta la relacin entre la religin y la medicina
azteca encontraremos un sinnmero de ritos.