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Semp / Goscinny

Le Petit Nicolas
voyage

Le Petit Nicolas, les personnages, les aventures et les lments caractristiques


de l'univers du Petit Nicolas sont une cration de Ren Goscinny et Jean-Jacques Semp.
Droits de dpt et d'exploitation de marques lies l'univers du Petit Nicolas
rservs IMAV ditions. Le Petit Nicolas est une marque verbale
et figurative dpose. Tous droits de reproduction ou d'imitation
de la marque et de tout logo interdits et rservs.
> 2004, IMAV ditions / Goscinny - Semp, pour le texte et les illustrations
Editions Gallimard Jeunesse, 2008, pour la prsente dition

IMAV ditions

On part en Mvacances

Nous allons partir en vacances, mon papa, ma


maman et moi ; nous sommes tous drlement
contents.
Nous avons aid maman tout ranger dans la
maison, il y a des housses partout et, depuis deux
jours, nous mangeons dans la cuisine. Maman, elle
a dit : II faut que nous finissions tout ce qui reste ,
alors, nous mangeons du cassoulet. Il en restait six
botes, parce que papa n'aime pas le cassoulet ; moi,
je l'aimais bien jusqu' hier soir, mais quand j'ai su
qu'il en restait encore deux botes, une pour midi et
une pour ce soir, alors, j'ai eu envie de pleurer.
Aujourd'hui, on va faire les bagages, parce que
nous partons demain matin par un train o il faut
se lever six heures pour l'avoir.
- Cette fois-ci, a dit maman, nous n'allons pas
nous encombrer avec une foule de colis.

- Tu as parfaitement raison, chrie, a dit papa.


Je ne veux rien savoir pour trimbaler des tas de
paquets mal ficels ; nous prendrons trois valises
maximum !
- C'est a, a dit maman, nous prendrons la marron qui ferme mal, mais avec une ficelle elle tiendra, la grosse bleue et la petite tante Elvire.
- Voil, a dit papa.
Et moi, je trouve que c'est chouette que tout le
monde soit d'accord, parce que c'est vrai, chaque
fois que nous partons en voyage, nous emmenons
des tas et des tas de paquets et on oublie chaque fois
celui o il y a des choses intressantes. Comme la
fois o nous avons oubli le paquet avec les ufs
durs et les bananes et c'tait trs embtant, parce
que nous, on ne mange pas au wagon-restaurant.
Papa dit qu'on vous sert toujours la mme chose et
c'est de la longe de veau avec des pommes boulangres, alors on n'y va pas et on emmne des ufs
durs et des bananes. C'est bon ; et avec les pluchures on s'arrange, mme si les gens font des histoires dans le compartiment.
Papa est descendu dans la cave pour chercher la
valise marron qui ferme mal, la grosse bleue et la
petite tante Elvire, et moi je suis mont dans ma
chambre pour chercher les affaires dont je vais avoir
besoin en vacances. J'ai d faire trois voyages, parce
que ce qu'il y a dans mon placard, dans la commode
et sous mon lit, a fait un drle de tas. J'ai tout des6

cendu dans le salon et j'ai attendu papa. On entendait beaucoup de bruit dans la cave et puis papa est
arriv avec les valises, tout noir et pas content.
- Je me demande pourquoi on met toujours des
malles au-dessus des valises que je cherche, pourquoi on remplit cette cave avec du charbon et pourquoi l'ampoule est grille, il a demand papa, et il
est all se laver.
Quand papa est revenu et qu'il a vu le tas de
choses que je dois emporter, il a t trs mchant.
- Qu'est-ce que c'est que ce bric--brac ? il a cri,
papa ; tu ne crois tout de mme pas que nous allons
emmener tes ours en peluche, tes autos, tes ballons
de football et ton jeu de construction, non ?
Alors, moi, je me suis mis pleurer et papa est
devenu tout rouge dans le blanc des yeux et il m'a
dit : Nicolas, tu sais bien que je n'aime pas a , et

que je lui ferais le plaisir de cesser ce mange ou il


ne m'emmnerait pas en vacances ; et puis moi je
me suis mis pleurer plus fort, c'est vrai, a, la fin.
- Je crois qu'il est inutile de crier aprs l'enfant,
a dit maman.
- Je crierai aprs l'enfant s'il continue me casser les oreilles en pleurant sans arrt comme une
Madeleine, a dit papa, et a m'a fait rigoler, le coup
de la madeleine.
- Je pense qu'il n'est pas trs juste de passer tes
nerfs sur l'enfant, a dit maman en parlant tout doucement.

- Je ne passe pas mes nerfs sur l'enfant, je


demande l'enfant de se tenir tranquille, a dit papa.
- Tu es insupportable et de mauvaise foi, a cri
maman, et je ne permettrai pas que tu fasses un
souffre-douleur de cet enfant ! a cri maman.
Alors, moi, j'ai recommenc pleurer.
- Quoi encore ? Pourquoi pleures-tu, maintenant ? m'a demand maman, et je lui ai expliqu
que c'tait parce qu'elle n'tait pas gentille avec
papa. Alors, maman a lev les bras vers le plafond
et elle est alle chercher ses affaires.
Avec papa, on a discut sur ce que je pouvais

emporter. Je lui ai laiss l'ours, les soldats de plomb


et la panoplie de mousquetaire et lui il a t d'accord pour les deux ballons de football, le jeu de
construction, le planeur, la pelle, le seau, le train et
le fusil. Pour le vlo, je lui en parlerai plus tard.
Papa est mont dans sa chambre.
J'ai entendu qu'on criait dans la chambre de papa
et maman, et je suis all voir si on avait besoin de
moi. Papa tait en train de demander maman
pourquoi elle emmenait les couvertures et l'dredon rouge.
- Je t'ai dj expliqu que les nuits sont fraches
en Bretagne, lui a dit maman.
- Pour le prix que je paie, a rpondu papa, j'espre
que l'htel acceptera de me donner une couverture.
Comme c'est un htel breton, ils doivent le savoir,
le coup des nuits fraches.
- Peut-tre, a rpondu maman, mais je me
demande o nous allons mettre cette norme
canne pche que tu tiens emporter, je ne sais pas
pourquoi.
- Pour pcher des fritures que nous mangerons
sur la plage, assis sur les couvertures, a rpondu papa.
Et ils ont descendu les choses dans le salon.
- Tu sais, a dit maman, je me demande si, pour
emporter tous ces lainages et les couvertures, plutt
que la valise marron, nous ne ferions pas mieux de
prendre la petite malle qui n'a qu'une poigne.
- Au fond, tu as raison, a dit papa.
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II est all chercher la malle et c'tait trs bien pour


les lainages, mais la canne pche n'y entrait pas,
mme dmonte et de travers.
- a ne fait rien, a dit papa. Je prendrai la canne
part, on l'enveloppera avec du papier journal, et
puisque nous prenons la malle, nous n'avons plus
besoin de la grosse valise bleue. On n'a qu' prendre
le petit panier linge. On pourra y mettre les jouets
de Nicolas et les affaires de plage.
- C'est a, a dit maman, pour le repas dans le
train, on fera un paquet, ou on prendra le cabas. Je
pense emmener des ufs durs et des bananes.
Papa a dit que c'tait une bonne ide et qu'il
mangerait n'importe quoi, pourvu que ce ne soit

pas du cassoulet. Pour les autres choses, on a pris la


grosse valise verte o il y avait le vieux pardessus de
papa. Et puis maman s'est donn une claque sur le
front et elle a dit qu'on allait oublier les deux
chaises longues pour la plage, et moi je me suis
donn une claque sur le front et j'ai dit qu'on allait
oublier mon vlo. Papa, il nous a regards comme
s'il avait envie de nous donner des claques, lui
aussi, et puis il a dit que bon, a va, mais qu'alors,
tant qu' faire, il emmnerait le panier et les
affaires de pique-nique. Nous, on a t d'accord et
papa a t trs content.
Et puisque tout le monde tait d'accord, il ne me
restait plus qu' aider maman faire les paquets
dans le salon, pendant que papa descendait dans la
cave la valise marron qui ferme mal, mais avec une
ficelle elle aurait tenu, la grosse bleue et la petite
tante Elvire.

En voiture !

Sur le quai, ils ont cri : En voiture ! Attention


au dpart ! , le train a fait : Tuuuuut ! et puis,
moi, j'tais drlement content, parce que nous partions en vacances, et c'est chouette.
Tout s'est trs bien pass. Nous nous tions levs
six heures du matin pour ne pas rater le train, et
puis papa est all chercher un taxi, et il n'en a pas
trouv, et alors on a pris l'autobus ; c'tait rigolo,
avec toutes les valises et les paquets, et on est arrivs la gare, o il y avait des tas de monde, et nous
sommes monts dans le train, juste quand il partait.
Dans le couloir, on a compt les bagages, et le
seul paquet qu'on n'a pas retrouv, c'est la canne
pche de papa. Mais elle n'est pas perdue. Maman
s'est souvenue de l'avoir oublie la maison. Elle
s'en est souvenue tout de suite aprs que papa a dit
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au contrleur que c'tait plein de voleurs dans la


gare, que c'tait une honte et qu'on allait voir ce
qu'on allait voir. Et puis, on a cherch le compartiment o papa avait lou des places.
- C'est ici, a dit papa, et il est entr dans le compartiment en marchant sur les pieds d'un vieux monsieur qui tait assis ct de la porte et qui lisait un
journal. Pardon, monsieur, a dit papa.
- Faites, a dit le monsieur.
Ce qui n'a pas plu papa, c'est qu'on n'avait pas
les places ct de la fentre, comme il l'avait
demand.
- a ne se passera pas comme a ! a dit papa.
Il a demand pardon au vieux monsieur et il est
sorti dans le couloir chercher le contrleur. Le
contrleur, c'tait celui de la canne pche.
- J'avais rserv des places de coin, ct de la
fentre, a dit papa.
- Il faut croire que non, a dit le contrleur.
- Dites tout de suite que je suis un menteur, a dit
papa.
- Pour quoi faire ? a demand le contrleur.
Alors moi, je me suis mis pleurer et j'ai dit que
si je ne pouvais pas tre ct de la fentre pour
regarder les vaches, j'aimais mieux descendre du
train et rentrer la maison ; c'est vrai, quoi, la fin.
- Ah ! Nicolas, tu vas me faire le plaisir de te tenir
tranquille, si tu ne veux pas recevoir une fesse ! a
cri papa.
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Alors a, c'tait vraiment injuste, et je me suis


mis pleurer plus fort, et maman m'a donn une
banane, et elle m'a dit que je me mettrais en face
du monsieur, ct de la fentre du couloir, et que
c'tait justement de ce ct-l qu'il y avait les meilleures vaches. Papa, il a voulu continuer se disputer avec le contrleur, mais il n'a pas pu, parce que
le contrleur tait parti.
Papa a rang les affaires dans le filet et il s'est assis
ct du vieux monsieur, en face de maman.
- Je mangerais bien quelque chose, moi, a dit
papa.
- Les ufs durs sont dans le sac bleu, au-dessus
de la valise, l, a dit maman.

Papa est mont sur la banquette et il a descendu


le sac plein d'ufs.
- Je ne trouve pas le sel, a dit papa.
- Le sel est dans la malle marron, sous le panier
linge, a dit maman.
Papa, il a hsit, et puis il a dit qu'il se passerait
de sel. Le vieux monsieur, derrire son journal, il a
fait un soupir.
Et puis, je les ai vues ! Des tas et des tas de vaches !
- Regarde, maman ! j'ai cri. Des vaches !
- Nicolas, m'a dit maman, tu as laiss tomber ta
banane sur le pantalon du monsieur ! Veux-tu faire
attention !

- Ce n'est rien, a dit le vieux monsieur, qui devait


lire trs lentement, parce que, depuis le dpart du
train, il n'avait pas tourn la page de son journal.
Comme la banane tait fichue, d'ailleurs il n'en
restait qu'un petit bout, je me suis mis sur un uf
dur. J'ai mis les morceaux de coquille sous ma banquette, et le vieux monsieur a mis ses jambes sous
la sienne. C'est une drle d'ide, parce que a ne
doit pas tre commode de voyager comme a.
Moi, j'aime bien le train au dbut, mais aprs, on
s'ennuie, surtout cause des fils de tlphone qui
montent et qui descendent, et a fait mal aux yeux
quand on les regarde tout le temps. J'ai demand
maman si on allait bientt arriver, et maman m'a
dit que non et que j'essaie de faire dodo, mon chri.
Comme je n'avais pas sommeil, j'ai dcid d'avoir
soif.
- Maman, je veux une orangeade, j'ai dit. Il y a le
vendeur au bout du couloir.
- Tais-toi et dors, a dit maman.
- C'est que, a dit papa, moi aussi je boirais bien
quelque chose.
Alors papa a demand pardon au monsieur et il
est all chercher des bouteilles d'orangeade. Il a d
faire deux voyages, papa, parce qu'il avait oubli de
prendre des pailles, et c'est chouette pour faire des
bulles au fond de la bouteille.
Et puis, on a tap des petits coups contre la porte
du compartiment et le contrleur a demand les
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billets. Papa a d monter sur la banquette pour aller


les chercher dans la poche de son impermable.
C'est maman qui a dit papa de prendre l'impermable, parce qu'il parat que, des fois, il pleut en
Bretagne, l o nous allons.
- Je me demande si c'est bien ncessaire de dranger constamment les voyageurs, a dit papa en donnant les billets au contrleur et en ramassant par
terre le chapeau du vieux monsieur.
Moi, je m'ennuyais de plus en plus. Dehors, il n'y
avait que de l'herbe et des vaches. Papa non plus, il
n'avait pas l'air de s'amuser.
- Nous aurions d acheter des revues, a dit papa.
- Si nous tions partis un peu plus tt de la maison, on aurait eu le temps, a dit maman.
- a, c'est un peu fort ! a cri papa. t'entendre,
on pourrait croire que c'est moi qui ai oubli la
canne pche !
- Je ne vois vraiment pas ce que la canne pche
vient faire l-dedans, a rpondu maman.
- Moi, je veux un illustr ! j'ai cri.
- Ah ! Nicolas, je t'ai prvenu ! a cri papa.
J'allais me mettre pleurer et maman m'a demand
si je voulais une banane ; alors, le vieux monsieur m'a
vite donn une revue. Une chouette revue, avec, sur
la couverture, une photo d'un monsieur avec un uniforme plein de mdailles et d'une dame avec des
drles de bijoux dans les cheveux, et il parat qu'ils
vont se marier et que a va tre terrible.
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Qu'est-ce qu'on dit ? m'a demand maman.


- Merci, monsieur, j'ai dit.
- Tu me le passeras quand tu auras fini, m'a dit
papa.
Le vieux monsieur a regard papa et il lui a
donn son journal.
- Merci, monsieur, a dit papa.
Le vieux monsieur a ferm les yeux pour dormir,
mais il a d les rouvrir de temps en temps, parce
que papa est sorti dans le couloir pour fumer une
cigarette, et puis aprs pour demander au contrleur si on arrivait bien 18 h 16, et aussi pour voir
si le vendeur d'orangeades n'avait pas des sandwiches au jambon, et il en restait seulement au fromage. Moi, j'ai d sortir plusieurs fois pour aller au

bout du wagon, et puis il a fallu que je rveille le


vieux monsieur pour lui rendre sa revue, parce que
je l'avais termine, et papa m'a grond parce qu'il y
avait un bout de fromage qui tait rest coll juste
au-dessous de la cravate du militaire qui allait se
marier avec la dame aux bijoux.
Et puis, le contrleur a cri :
- Ploguestec, deux minutes d'arrt, correspondance pour Saint-Port-les-Bateaux !
Alors, le vieux monsieur s'est lev, il a pris ses
journaux, sa valise, qui tait sous notre malle marron, et il est parti, rigolo comme tout, avec son chapeau tout chiffonn.
- Ouf ! a dit papa, on va enfin tre tranquilles ! Il
y a des gens qui sont sans gne quand ils voyagent !
Tu as vu toute la place que prenait ce vieux type ?

Le voyage en Espagne

M. Bongrain nous a invits goter chez lui cet


aprs-midi. M. Bongrain fait le comptable dans le
bureau o travaille papa. Il a une femme qui s'appelle Mme Bongrain et un fils qui s'appelle Corentin, qui a mon ge et qui est assez chouette. Quand
nous sommes arrivs, maman, papa et moi, M. Bongrain nous a dit qu'il avait une bonne surprise pour
nous et qu'aprs le th, il allait nous montrer les
photos en couleurs qu'il avait prises pendant ses
vacances en Espagne.
- Je les ai eues hier, a dit M. Bongrain. C'est assez
long dvelopper ; ce sont ces photos transparentes
qu'on projette sur un cran, mais vous verrez, elles
sont presque toutes russies.
Moi, j'tais content, parce que c'est rigolo de voir
des photos sur un cran, moins rigolo que des films,
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comme celui que j'ai vu l'autre soir avec papa, et qui


tait plein de cow-boys, mais rigolo quand mme.
Le goter tait bien ; il y avait des tas de petits
gteaux, et moi j'en ai eu un avec des fraises, un
avec de l'ananas, un avec du chocolat, un avec des
amandes et je n'ai pas pu en avoir un avec des
cerises, parce que maman a dit que si je continuais
manger, je risquais d'tre malade. a, a m'a
tonn, parce que les cerises, en gnral, ne me
font presque jamais de mal.
Aprs le th, M. Bongrain a amen l'appareil qui
sert montrer les photos et un cran de cinma qui
brillait et qui tait chouette comme tout. Mme Bongrain a ferm les persiennes pour qu'il fasse bien
noir, et moi j'ai aid Corentin mettre les chaises
devant l'cran. Aprs, on s'est tous assis, sauf M. Bongrain, qui s'est mis derrire l'appareil avec les botes
pleines de photos ; on a teint les lumires et a a
commenc.
La premire photo qu'on a vue, avec des chouettes
couleurs, c'tait l'auto de M. Bongrain, avec la moiti de Mme Bongrain.
- a, a dit M. Bongrain, c'est la premire photo
que j'ai prise le jour du dpart. Elle est mal cadre,
parce que j'tais un peu nerv. Mais il vaut peuttre mieux ne pas en parler.
- Parlons-en, au contraire, a dit Mme Bongrain.
Je m'en souviendrai, de ce dpart ! Vous auriez vu
Hector ! Il tait dans un tel tat qu'il criait aprs

tout le monde ! Il a surtout attrap Corentin, sous


prtexte qu'il nous mettait en retard !
- Tu avoueras tout de mme, a dit M. Bongrain,
que ce petit crtin, ton fils, a trouv le moyen d'garer ses espadrilles, et qu' cause de lui nous risquions de ne pas pouvoir arriver Perpignan dans
la soire pour faire tape, comme nous l'avions projet !
- Enfin, a dit Mme Bongrain, le fait est qu'en
revoyant cette photo je pense notre dpart...
C'tait incroyable ! Figurez-vous que...
- Non, laisse-moi raconter ! a cri M. Bongrain
en rigolant.
Et il nous a racont qu'avec Corentin qui pleurait et Mme Bongrain qui n'tait pas contente, il
avait dmarr en vitesse, sans regarder s'il venait
quelqu'un dans la rue. Et il y avait un camion qui
arrivait de droite, et M. Bongrain avait eu juste le
temps de freiner, mais quand mme il avait eu une
aile emboutie.
- Le camionneur m'a tellement injuri, a dit
M. Bongrain en s'essuyant les yeux, que tous les
voisins sont sortis sur le pas de leur porte pour voir
ce qui se passait !
Quand on a eu tous fini de rigoler, M. Bongrain
nous a montr la photo d'un restaurant.
- Vous voyez ce restaurant ! nous a dit M. Bongrain. Eh bien, n'y allez jamais ! C'est infect ! Et un
de ces coups de fusil !...

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- Figurez-vous, a expliqu Mme Bongrain, que le


poulet n'tait mme pas cuit ! Et pas jeune, avec a !
Pour notre premire tape gastronomique, c'tait
russi ! Une horreur !
Aprs, on a vu une espce de nuage.
- a, a dit M. Bongrain, c'est mon portrait par
Corentin ! Je lui avais pourtant recommand de ne
pas bouger l'appareil !
- Mais enfin, a dit Mme Bongrain, tu as cri
aprs lui juste quand il appuyait sur le bouton ; alors,
bien sr, il a sursaut !
- Tu te rends compte ? a dit M. Bongrain papa,
nous avons continu le voyage avec Corentin qui
pleurait comme un veau et Claire qui me faisait une
de ces ttes... Ah ! Je m'en souviendrai !
Et puis, on a vu une grande photo de la figure de
Corentin en train de rigoler.
- Celle-l, c'est moi qui l'ai prise, nous a expliqu Mme Bongrain, pendant qu'Hector rparait la
roue. C'tait notre premire crevaison.
M. Bongrain a pass une photo o on voyait un
htel. Il parat que c'est un htel, Perpignan, o
il ne faut pas s'arrter parce qu'il n'est pas bien du
tout. Ce n'tait pas dans cet htel que M. Bongrain
voulait faire tape, mais comme cause de Mme
Bongrain, de Corentin et des crevaisons ils taient
arrivs en retard, alors tous les bons htels de Perpignan taient pleins.
Et puis, on a vu une route avec des tas de trous.

- a, mon vieux, a dit M. Bongrain papa, c'est


la route espagnole. C'est pas croyable ; on se plaint
chez nous, mais quand on va chez eux, on s'aperoit
qu'on n'est pas si mal chez nous. Et le plus beau, c'est
que quand tu le leur dis, ils ne sont pas contents ! En
attendant, moi, j'ai crev trois fois !
Et on a vu une autre photo de Corentin qui rigolait.
L'cran est devenu tout bleu et M. Bongrain nous
a expliqu que c'tait le ciel d'Espagne, et qu'il tait
tout le temps comme a sans un seul nuage, que
c'tait formidable.
- Rien que de le revoir, ton ciel formidable, a dit
Mme Bongrain, a me donne soif. Il faisait une de
ces chaleurs !... Et dans la voiture, c'est bien simple,
c'tait comme un four !
- Je crois, a dit M. Bongrain, que tu ferais mieux
de ne pas rappeler cet pisode. Il est prfrable que
a reste entre nous.
Et M. Bongrain nous a expliqu que Mme Bongrain et le fils de Mme Bongrain avaient t insupportables, parce qu'ils voulaient qu'on s'arrte
chaque fois pour boire quelque chose et que la
moyenne en prenait un tel coup que s'il les avait
couts, ils seraient encore en Espagne.
- Bah ! a dit Mme Bongrain, pour ce que a nous
a servi de courir ! Deux kilomtres aprs avoir pris
cette photo, nous sommes tombs en panne et le
garagiste n'est venu que le soir !

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Et M. Bongrain nous a montr une photo du garagiste qui rigolait.


Et puis, nous avons vu des tas de photos d'une
plage o il ne faut pas aller parce qu'il y a trop de
monde, et o M. Bongrain avait t tellement brl
par le soleil qu'il avait fallu appeler le docteur, une
photo du docteur qui rigolait, une autre du restaurant o Mme Bongrain avait t malade cause de
l'huile et une autre avec plein de voitures sur la
route.

- Terrible, le retour ! a dit M. Bongrain. Vous voyez


toutes ces voitures ? Eh bien, c'tait comme a jusqu' la frontire ! Rsultat : quand nous sommes
arrivs Perpignan, il n'y avait de la place que dans
l'htel minable ! Et tout a cause de ce petit crtin ! Moi, je voulais sortir plus tt, pour viter les
embouteillages, mais...
- C'tait pas ma faute ! a dit Corentin.
- Ah ! tu ne vas pas recommencer, Corentin ! a
cri M. Bongrain. Tu veux que je te dise, devant ton
petit camarade Nicolas, d'aller dans ta chambre ?
Comme Alicante ?
- Il se fait tard, a dit maman. Demain il y a cole
et nous devons songer rentrer.
En nous accompagnant la porte, M. Bongrain a
demand papa s'il ne ramenait jamais de photos
de ses vacances. Papa a rpondu que non, qu'il n'y
avait jamais pens.
- Vous avez tort, lui a dit Mme Bongrain, a fait
de si merveilleux souvenirs !

Mots croiss

J'aime bien rester la maison avec papa et


maman, le dimanche, quand il pleut, sauf si je n'ai
rien faire d'amusant; alors, je m'ennuie, je suis
insupportable et a fait des tas d'histoires.
Nous tions dans le salon ; dehors il pleuvait que
c'tait terrible, papa lisait un livre, maman cousait,
l'horloge faisait tic-tac et moi je regardais un
illustr avec des histoires formidables, avec plein de
bandits, de cow-boys, d'aviateurs, de pirates, trs
chouette. Et puis j'ai fini mon illustr et j'ai
demand :
- Et maintenant, qu'est-ce que je fais ?
Et comme personne ne m'a rpondu, j'ai rpt :
- Alors, qu'est-ce que je fais, hein ? Qu'est-ce que
je fais ? Qu'est-ce que je fais ?
- Assez, Nicolas ! a dit maman.
Alors, moi, j'ai dit que c'tait pas juste, que je
n'avais rien faire, que je m'ennuyais, que personne
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ne m aimait, que je partirais et qu'on me regretterait


bien, et j'ai donn un coup de pied sur le tapis.
- Ah ! non, Nicolas ! a cri papa. Tu ne vas commencer, non ? Tu n'as qu' lire ton illustr, et voil
tout!
- Mais je l'ai dj lu, mon illustr, j'ai dit.
- Tu n'as qu' en lire un autre, m'a dit papa.
- Je ne peux pas, j'ai expliqu ; j'ai chang mes
vieux illustrs contre les billes de Joachim.
- Eh bien, joue avec tes billes, a dit papa. Dans
ta chambre.
- Les billes, ce sale tricheur de Maixent me les a
gagnes, j'ai dit. l'cole.
Papa s'est pass la main sur la figure, et puis il a
vu mon illustr qui tait rest ouvert sur le tapis.
- Mais, a dit papa, il y a des mots croiss dans ton
journal ! C'est trs bien, a ! Tu n'as qu' faire les
mots croiss, c'est amusant et instructif.
- Je ne sais pas les faire, les mots croiss, j'ai dit.
- Raison de plus pour apprendre, m'a rpondu
papa. Et puis je t'aiderai. C'est trs simple : tu lis la
dfinition, tu comptes le nombre de cases blanches
et tu mets le mot correspondant. Va chercher un
crayon.
Alors, moi, je suis parti en courant, et quand je
suis revenu, papa tait en train de dire maman :
Qu'est-ce qu'on ne ferait pas pour avoir la paix !
et ils rigolaient tous les deux. Alors, je me suis mis
rigoler aussi. Ce qu'il y a de chouette avec nous,

quand nous restons tous les trois la maison, les


dimanches o il pleut, c'est que nous nous entendons
drlement bien. Quand nous avons cess de rigoler,
je me suis couch sur le tapis, devant le fauteuil de
papa, et j'ai commenc faire les mots croiss.

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31

- Empereur des Franais, j'ai lu, vaincu Waterloo, en huit cases.


- Napolon, m'a dit papa, avec un gros sourire.
- Capitale de la France, j'ai dit, en cinq cases.
- Paris, m'a dit papa.
Et il a rigol. a doit tre chouette de tout savoir,
comme a ! C'est dommage que a ne lui sert plus
rien, papa, puisqu'il ne va plus l'cole. Parce que
s'il y allait, ce serait lui le premier de la classe, et pas
ce sale chouchou d'Agnan, et ce serait bien fait. Et
avec papa en classe, a serait chouette, parce que la
matresse n'oserait jamais me punir.
- Animal domestique, j'ai dit. Il a des griffes et il
miaule, en quatre cases.
- Chat, m'a dit papa, qui avait mis son livre sur ses
genoux et qui avait l'air de s'amuser autant que moi.

Il est terrible, papa !


- Espce de dauphinelle du Midi, en douze cases,
j'ai dit.
Papa, il n'a pas rpondu tout de suite. Il s'est gratt
la tte, il a pens, et puis il m'a dit qu'il l'avait sur
le bout de la langue et que a allait lui revenir, et
que je lui dise la dfinition du mot suivant.
- Famille de plantes dicotyldones gamoptales,
en quinze cases, j'ai lu.
Papa a repris son livre, et il m'a dit :
- Bon, Nicolas, joue un peu tout seul, maintenant. Laisse-moi lire mon livre tranquille.

Alors j'ai dit que je ne voulais pas jouer tout seul ;


mais papa s'est mis crier qu'il voulait avoir la paix
dans cette maison, et que si je ne voulais pas tre
puni, je ferais bien de me tenir tranquille, et que je
n'arriverais jamais tre instruit si je faisais faire mes
mots croiss par les autres. J'ai vu que papa avait l'air
drlement fch et que ce n'tait pas le moment de
faire le guignol, surtout avant le goter, parce que
maman avait fait une tarte aux pommes terrible.
Alors, j'ai continu faire les mots croiss tout
seul. Au dbut, a allait, c'taient des mots faciles :
antilope d'Afrique du Sud en quatre cases, c'tait
Veau , bien sr; pour Embarcation , je savais
que c'tait Bateau , mais ce qui est embtant,
c'est qu'ils se sont tromps en faisant les mots croiss, et ils avaient mis un tas de cases en plus. Alors,
j'ai crit trs grand, et a allait ; un petit cours d'eau,
je savais que c'tait Ruisseau , mais comme je
n'avais que deux cases, je n'ai pu mettre que Ru ,
tant pis. Et puis ils ont recommenc avec les mots
difficiles, et j'ai d demander de nouveau papa :
- Animal dont la fourrure brune et noirtre est
trs estime, en huit cases ?
Papa, il a baiss d'un coup son livre sur ses genoux,
et il m'a fait les gros yeux.
Nicolas, a dit papa, je croyais t'avoir...
Zibeline, a dit maman.
Papa, il est rest avec la bouche ouverte et il a
tourn la tte vers maman, qui continuait coudre.
33

Et puis il a ferm la bouche et il n'a pas eu l'air


content, papa.
- Je pense, a dit papa maman, que nous devrions
aligner nos mthodes d'ducation en ce qui concerne le petit.
- Pourquoi ? a demand maman, tout tonne ;
qu'est-ce que j'ai fait ?
- Il me semble, a dit papa, qu'il serait prfrable
que le petit fasse ses mots croiss tout seul. C'est
tout.
- Et moi, a dit maman, il me semble que tu les
prends bien au srieux, ces mots croiss ! Je me suis
borne simplement aider le petit, je ne vois pas de
mal a !
- Ce n'est pas, a dit papa, parce que tu connais
par hasard le nom d'un animal fourrure que...
- C'est bien par hasard, en effet, que je connais le
nom de la zibeline, a dit maman en rigolant comme
quand elle est fche ; ce n'est pas avec les fourrures
que l'on m'a offertes depuis mon mariage que j'aurais pu devenir une experte.
Alors, papa s'est lev, et il a dit que bravo, ah ! l
l, que c'tait bien a toute la reconnaissance qu'on
avait pour lui, pour lui qui travaillait dur et qui se
saignait aux quatre veines pour que nous ne soyons
privs de rien, et qu'il n'avait mme pas le droit
d'avoir un peu la paix la maison. Et maman lui a
dit que sa maman elle avait bien raison, et on m'a
envoy dans ma chambre finir mes mots croiss.
34

J'avais peine fini de mettre en noir les cases


blanches qui taient en trop dans mes mots croiss
quand maman m'a appel pour le goter.
table, personne ne parlait, et quand j'ai voulu
dire quelque chose, maman m'a dit de manger et de
me taire. C'est dommage, j'aurais bien aim leur
montrer mes mots croiss finis.
Parce que c'est vrai que c'est trs instructif, les
mots croiss ! Par exemple, vous saviez, vous, qu'un
Xmplf c'est un mammifre commun de nos
rgions, qui rumine et qui nous donne son lait ?

Signes de piste

Rufus nous a racont qu'il avait vu son cousin


Nicaise, celui qui est boy-scout, et que Nicaise lui
avait montr des jeux terribles, que les boy-scouts
avaient appris des Peaux-Rouges.
- Parce que les Peaux-Rouges viennent apprendre
des jeux aux boy-scouts ? a demand Geoffroy.
- Oui, monsieur, a dit Rufus. Des choses drlement utiles, comme allumer le feu en frottant des
pierres et des bouts de bois, et puis surtout suivre
des pistes pour aller dlivrer des prisonniers.
- C'est quoi, a, suivre des pistes ? a demand Clotaire.
- Ben, a expliqu Rufus, les Peaux-Rouges, ils faisaient des signes avec des pierres, des branches, des
plumes, et puis, c'tait une piste pour les autres, qui
suivaient ces signes, et a serait drlement bien
37

pour la bande si on savait faire a. Comme a,


quand on se bat avec des ennemis, celui qui est
emmen prisonnier peut laisser une piste pour les
copains, et les copains arrivent sans tre vus, et bing !
ils dlivrent le copain prisonnier.
Et l, on a tous t d'accord, parce que nous aimons
bien les jeux utiles. Alors, Rufus nous a propos de
nous rencontrer tous demain jeudi, au square du
quartier.
- Pourquoi pas au terrain vague ? a demand Joachim. On est plus tranquilles au terrain vague.
- Mais c'est trop petit, a dit Rufus, alors le prisonnier, on le trouve tout de suite. Et puis, t'as dj vu
des Peaux-Rouges suivre une piste dans un terrain
vague ?
- Et toi, t'en as dj vu qui suivent une piste dans
un square ? a demand Joachim.
- Bon, a dit Rufus. Ceux qui veulent apprendre
suivre une piste comme les Peaux-Rouges viendront
demain aprs djeuner dans le square, et les autres
vous avez bien le bonjour.
Jeudi aprs djeuner, on tait tous dans le square.
Dans notre quartier, il y a un square terrible, avec
un tang, des dames qui tricotent et qui parlent,
des voitures de bb, de l'herbe, des arbres et un
gardien qui a un bton et un sifflet et qui vous
dfend de marcher sur l'herbe et de monter sur les
arbres.
- Je vais faire des signes de piste, a dit Rufus, et

puis j'irai me cacher, parce que moi je serai le prisonnier que les ennemis ont emmen. Alors, vous,
vous suivrez les signes et vous viendrez me dlivrer.
- Et les signes, on les reconnatra comment ? a
demand Maixent.
- Je vais prendre des cailloux dans les alles, a dit
Rufus, et j'en ferai des petits tas. Vous, vous devrez
suivre les tas. Mais attention ! Il faut pas que l'ennemi vous voie ; alors, vous devrez ramper, comme
font les Peaux-Rouges.
- Ah non, a dit Alceste. Moi, je ne rampe pas. Je
n'ai pas envie de salir mon sandwich.
- Il faut que tu rampes, a dit Rufus, sinon l'ennemi te verra.
- Tant pis pour l'ennemi, a dit Alceste. Il n'a qu'
pas regarder, l'ennemi, parce que moi je ne marche
pas pour ramper !
Si tu ne rampes pas, t'es pas un Peau-Rouge et
tu ne fais plus partie de la bande ! a cri Rufus.
Alceste lui a tir la langue, qui tait pleine de
miettes, et ils allaient commencer se battre. Mais
moi, j'ai dit qu'on n'allait pas perdre son temps et
qu'on ferait comme si Alceste rampait et comme si
l'ennemi ne le voyait pas. Et tout le monde a t
d'accord.
- Bon, a dit Rufus ; pendant que je prpare les
signes de piste, vous, retournez-vous et ne me regardez pas.
Nous on s'est retourns et Rufus est parti.

38

39

- Il nous faut un chef, a dit Geoffroy. Je propose


que ce soit moi.
- Et pourquoi, je vous prie ? a demand Eudes.
C'est chaque fois la mme chose ; c'est toujours ce
guignol qui veut faire le chef. Pas d'accord ! Non,
monsieur, pas d'accord !
- C'est moi le guignol ? a demand Geoffroy.
Mais moi j'ai dit que c'tait bte de se battre pour
a. Que d'ailleurs, chez les Peaux-Rouges, le chef,
c'tait le plus vieux.
- Et o est-ce que tu as vu a, imbcile ? m'a
demand Geoffroy.
- J'ai vu a dans un livre que m'a donn ma tante
Dorothe, j'ai dit. Et rpte un peu que je suis un
imbcile !
- Le plus vieux, c'est moi, a dit Clotaire.
Et c'est vrai que Clotaire, c'est le plus vieux de la
classe ; c'est parce que quand il tait petit, il a redoubl la crche. Et nous, a nous a fait drlement
rigoler de penser que Clotaire pouvait tre le chef de
n'importe quoi ; alors on a dcid que le chef serait
rest au camp et que nous, nous serions les meilleurs
qu'il aurait envoys pour dlivrer le prisonnier.
- Oui, c'est toi le guignol ! a dit Eudes Geoffroy.
Et ils se sont battus, et nous nous sommes tous
mis autour d'eux, et on a entendu des tas de coups
de sifflet, et le gardien est arriv en courant et en
agitant son bton.
42

- Arrtez ! il a cri ; je vous surveille depuis que


vous tes entrs dans le square ! Si vous vous conduisez comme des sauvages, je vous mets tous dehors !
C'est compris ?
- Il n'y a plus moyen d'tre tranquille dans ce
square, a dit une dame. Avec vos coups de sifflet,
vous avez rveill le petit ! Je me plaindrai !
Et la dame, qui tait assise sur un banc tout prs
de nous, a rang son tricot, elle s'est leve et elle a
pouss une petite voiture o il y avait un bb qui
criait drlement. Alors, le gardien est devenu tout
rouge, il est all vers la dame, il lui a parl en nous
montrant avec son bton, la dame s'est rassise, elle
a agit la voiture des tas de fois, le bb a fait des
bruits et il n'a plus cri.
- Les signes sont prts ! nous a dit Rufus, qui
tait revenu, les mains toutes sales.
- Quels signes ? a demand Clotaire.
- Les signes de piste, imbcile ! a dit Rufus. Alors,
vous, vous ne regardez pas, vous comptez jusqu'
cent et moi je vais me cacher.
Et Rufus est parti de nouveau, on a compt, et
quand on s'est retourns, on ne voyait plus Rufus
nulle part. Alors on s'est tous mis par terre et on a
commenc ramper pour aller dlivrer Rufus, tous
sauf Alceste qui faisait comme si, en mangeant une
brioche. On n'avait pas encore trouv un signe de
piste quand le gardien est revenu.
- Qu'est-ce que vous avez vous traner par terre ?
43

a demand le gardien en faisant un il plus petit que


l'autre.
- Nous sommes tous en train de ramper parce
qu'on va dlivrer un copain, et il ne faut pas que
l'ennemi nous voie, lui a expliqu Alceste.
- Ouais, a dit Eudes. On suit une piste, comme
les Peaux-Rouges.
On avait tous ramp autour du gardien, pour lui
expliquer, et puis on a entendu un grand coup de sifflet.
- C'est une honte ! a cri la dame. Je me plaindrai ! Je connais un dput !
Et elle est partie avec la voiture et le bb qui faisait un bruit terrible, et le gardien a couru aprs elle.
Et puis Rufus est arriv, fch comme tout.
- Alors ! il a cri. Vous suivez la piste ou vous ne
suivez pas la piste ? Vous tes l en train de parler et
moi je vous attends ! Fermez les yeux, comptez jusqu' cent et cherchez-moi ! C'est vrai, quoi, la fin !
On avait tous les yeux ferms et on comptait, couchs par terre, et puis on a entendu la voix du gardien qui criait :
- Mais vous tes tous fous ! Cessez de marmonner,
ouvrez les yeux et levez-vous quand je vous parle !
Et puis d'abord, o est le petit voyou qui a un sifflet ?
- Il est prisonnier, a dit Maixent. Justement, on
le cherche. Mais avec les signes de piste, on va le
retrouver srement.
- Dehors ! a cri le gardien. Tous dehors ! Allez
44

jouer ailleurs ! Je ne veux plus vous voir ! Dehors, ou


je vous mets en prison !
Alors, on s'est tous mis debout, sauf Alceste qui
l'tait dj, et nous sommes partis en courant. Et
Joachim nous a propos d'aller dans le terrain
vague, o l'on a fait une partie de foot terrible, avec
une bote de conserve.
Quant Rufus, qui tait cach sur un arbre du
square, c'est le gardien qui a trouv sa piste et c'est
le papa de Rufus qui l'a dlivr.

Les merveilles de la nature

Nous tions dans le jardin, Alceste et moi, en


train de jouer. Alceste, c'est mon copain, celui qui
est trs gros et qui aime bien manger tout le temps.
Nous nous amusions couper l'herbe de la pelouse.
Papa, qui est trs gentil, nous avait prt la tondeuse gazon et il nous avait mme promis des
bonbons si la pelouse tait bien tondue. Le coup
des bonbons, a nous avait donn un drle de courage Alceste et moi. On avait presque fini la
pelouse quand M. Bldurt, notre voisin, est entr
dans le jardin. Il nous a demand ce que nous faisions, alors on lui a expliqu. Papa, en voyant M. Bldurt, s'est lev de la chaise longue o il tait en train
de lire son journal.
- Espce de fainant, lui a dit M. Bldurt, tu fais
travailler les enfants ta place, prsent ?
M. Bldurt aime bien taquiner papa.
47

- Occupe-toi de tes oignons, a rpondu papa, qui


n'aime pas que M. Bldurt le taquine.
Alors, ils se sont mis discuter. M. Bldurt disait
que par un temps pareil, papa devrait nous emmener voir les merveilles de la nature, et papa rpondait tout le temps que M. Bldurt devrait s'occuper
de ses oignons et nous laisser nous occuper tranquillement de notre gazon. Ils ont commenc se pousser un peu l'un l'autre, comme ils font d'habitude.
Nous, pendant ce temps, on en a fini avec la pelouse,
et aussi, avec la bordure de bgonias, et a, a ne va
pas faire trop plaisir maman.
- Papa, j'ai dit, pourquoi on n'irait pas voir les
merveilles de la nature ?
- Ouais, a dit Alceste, donnez-nous les bonbons
que vous nous devez et puis aprs on pourrait aller
voir ces merveilles.
Papa a regard M. Bldurt en souriant gentiment,
et puis, il lui a dit:
- Puisque tu es si malin, emmne-les, toi, les
enfants, voir les merveilles de la nature.
M. Bldurt a jet un coup d'il sur nous, il a eu
l'air d'hsiter un peu, et il s'est dcid :
- Parfaitement, je les emmnerai voir les merveilles de la nature, puisque tu es incapable de les
leur montrer !
M. Bldurt nous a demand de l'attendre un quart
d'heure, qu'il allait s'quiper pour la promenade.
Quand il est revenu, M. Bldurt, papa il s'est mis
48

rigoler trs fort, il ne pouvait plus s'arrter et il a


eu le hoquet.
- Ben quoi ? Ben quoi ? demandait M. Bldurt
qui n'tait pas content.
11 faut dire qu'il tait drle, M. Bldurt : il portait
une culotte comme pour monter cheval, il avait
des gros bas de laine et des grosses chaussures avec
des clous et des crochets la semelle. la ceinture,
il portait un grand couteau. 11 avait aussi une chemise avec des tas de couleurs, et, sur la tte, un drle
de chapeau en toile.
Nous sommes partis, pendant que papa buvait
de l'eau sans respirer pour faire passer son hoquet.
M. Bldurt nous a fait monter dans sa voiture et il
nous a expliqu qu'il nous emmenait en fort, qu'il
nous montrerait comment on fait pour ne pas se
perdre, pour suivre des traces d'animaux, pour allumer du feu et tout un tas de choses de ce genre.

La fort n'est pas trs loin de chez nous, on est vite


arrivs.
- Suivez-moi et tchez de ne pas vous perdre, a
dit M. Bldurt, et puis, nous sommes sortis de l'auto
et nous avons suivi M. Bldurt dans la fort, comme
il nous l'avait demand.
Alceste a sorti de sa poche un gros sandwich et il
s'est mis manger tout en marchant.
- Pour ne pas nous perdre, je lui ai dit, si on
faisait comme le Petit Poucet ? Laisse tomber des
miettes de ton sandwich sur le chemin...
- Laisser tomber des miettes de mon sandwich ?
il m'a rpondu, Alceste, t'es pas un peu fou ?

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V"

On s'enfonait toujours dans la fort et M. Bldurt s'accrochait aux ronces, il a mme dchir un
peu sa culotte de cheval. Au bout d'un temps, je lui
ai demand s'il allait enfin nous les montrer, les
merveilles de la nature. Alors, M. Bldurt a commenc nous montrer comment on pouvait trouver son chemin en faisant des marques sur l'corce
des arbres avec un couteau. J'ai d faire un bandage
au doigt de M. Bldurt avec mon mouchoir, parce
qu'avec le couteau, M. Bldurt a rat l'arbre et il a eu
son doigt. On a continu marcher.
Alceste en a eu un peu assez et il a demand si
on ne pouvait pas faire quelque chose de plus utile,
comme cueillir des champignons, qui sont si bons
dans les omelettes. M. Bldurt lui a dit qu'il fallait
tre trs prudent avec les champignons, qu'il y en
avait des dangereux qui pouvaient vous empoisonner. Alceste a commenc ramasser des champignons, et, pour savoir s'ils taient empoisonns, il a
trouv un truc : il les gotait.
M. Bldurt lui a conseill d'arrter, parce qu'il ne
pensait pas que c'tait la bonne mthode.
Et puis, M. Bldurt a trouv des traces par terre.
- Regardez, les enfants, voici des traces. Je vais
vous montrer comment identifier l'animal par les
marques de ses pas.
M. Bldurt s'est accroupi pour regarder les
marques de prs, ce qui a fait craquer sa culotte de
cheval qu'il avait dj un peu dchire.
51

- Je me demande... Voyons..., faisait M. Bldurt


en regardant les traces.
- mon avis, a dit Alceste, c'est un sanglier, et
un gros
- M. Bldurt, j'ai demand, est-ce que c'est vrai
qu'un sanglier a vous tue un homme comme un
rien ?
- Ne restons pas l, a dit M. Bldurt et il est parti
assez vite.
Suivez-moi bien, a dit M. Bldurt en se retournant parce que nous tranions derrire.
Et paf ! il est tomb dans une mare de boue. Je l'ai
aid sortir, Alceste n'a rien fait, parce qu'il tait en
train de manger et il ne voulait pas se salir les mains.
Il faut dire qu'il n'tait pas beau voir, le pauvre
M. Bldurt.
- On ne voit plus la route d'ici, je lui ai dit,
mon avis, nous allons nous perdre.
- Du calme, du calme, a dit M. Bldurt, avec le
soleil, on peut trs bien se diriger. Suivez-moi !
Nous avons march encore longtemps derrire
M. Bldurt, qui levait le nez pour voir le soleil entre
les arbres, et c'est l qu'on s'est aperus que nous
tournions en rond, parce que M. Bldurt est retomb
dans la mme mare de boue. Pendant que M. Bldurt se sortait de la mare, je me suis retourn et j'ai
vu qu'Alceste n'tait plus l.
- Alceste ! Alceste ! j'ai cri, et puis : Au secours !
Nous nous sommes perdus !

Alors, M. Bldurt m'a dit que ce n'tait pas la


peine de crier, qu'il fallait rester calmes et qu'il allait
nous sortir de l. Je lui ai dit qu'il avait raison et
qu'aprs tout, je n'avais pas tellement peur d'tre
perdu dans une fort pleine de sangliers. Alors
M. Bldurt s'est mis crier avec moi :
- Au secours ! Nous nous sommes perdus !
On s'est bien amuss, mais personne n'est venu.
M. Bldurt a dit qu'il allait allumer du feu, pour se
scher et aussi pour attirer l'attention des gens. Mais
les allumettes de M. Bldurt taient mouilles, elles
ne voulaient pas s'allumer.
- Il faudrait faire un feu, pour les scher, vos allumettes, je lui ai dit.
M. Bldurt m'a regard d'un drle d'air et il m'a
dit que j'tais bien le fils de mon pre. Et puis, il
m'a dit qu'un homme qui connat la nature peut
faire du feu sans allumettes. M. Bldurt s'est mis
frotter des bouts de bois ensemble, moi, je l'ai
regard pendant un temps, et puis j'ai dcid d'aller
chercher Alceste.
M. Bldurt ne s'est mme pas aperu que j'tais
parti, tellement il tait occup frotter ses bouts de
bois. J'ai march dans la fort et puis, pas loin, j'ai
entendu quelqu'un qui mchait.
- Alceste ! j'ai cri.
J'ai trouv Alceste assis au pied d'un arbre en
train de manger des champignons. Alceste tait
content de me voir, il m'a dit qu'il en avait assez des

52

53

Aprs dner, le tlphone a sonn et papa est all


rpondre. Il est revenu en rigolant, il pouvait
peine parler.
- C'est la gendarmerie, il a dit, papa. Ils me
demandent de venir identifier un individu qui prtend me connatre. Il dit s'appeler Bldurt et les gendarmes l'ont trouv dans la fort en train d'essayer
de faire du feu sous la pluie. Il disait que c'tait pour
carter les sangliers.
J'ai d partir en courant pour chercher un verre
d'eau. Papa, il a eu le hoquet de nouveau.

merveilles de la nature et qu'il voulait tre de


retour chez lui pour le dner, parce que les champignons crus, rflexion faite, a ne vaut pas le ragot.
Moi aussi, je commenais tre un peu fatigu,
nous sommes donc sortis de la fort.
C'est en passant, sur la route, devant la voiture
de M. Bldurt que j'ai pens lui. J'ai demand
Alceste s'il ne croyait pas qu'il valait mieux aller
chercher M. Bldurt. Mais Alceste m'a dit qu'il ne
fallait pas dranger M. Bldurt, puisqu'il aimait
tellement les merveilles de la nature. Nous sommes
rentrs pied et a n'a pas t trop long. Je suis
arriv la maison juste pour le dner, un peu avant
qu'il ne se mette pleuvoir pour de bon.
54

Tout seul

Samedi aprs-midi, quand je suis rentr de l'cole,


papa et maman m'ont appel dans le salon ; ils
avaient l'air bien embt.
- Nicolas, m'a dit papa, ce soir nous allons dner
chez les Tartineau.
- Chic ! j'ai cri.
C'est vrai, j'aime bien aller dner dehors, et puis
M. et Mme Tartineau sont trs chouettes ; une fois,
nous sommes alls goter chez eux, il y avait des
gteaux, et M. Tartineau m'a prt des livres avec
des images terribles.
- C'est que, a dit maman, tu ne viens pas avec
nous, Nicolas. Tu t'ennuierais beaucoup, il n'y a pas
d'enfants, rien que des grandes personnes.
- Ah ! ben non, alors ! j'ai cri. Moi je veux y aller
aussi !
57

- Ecoute, Nicolas, m'a dit papa, maman te l'a dj


expliqu : tu ne t'amuserais pas chez les Tartineau.
- Si, je m'amuserai ! j'ai rpondu. Je regarderai les
livres d'images.
- Les livres d'images ? a demand papa. Quels
livres d'images ?... Oh ! et puis inutile de discuter,
Nicolas ; ce dner n'est pas pour les enfants, un
point, c'est tout !
Alors, je me suis mis pleurer, j'ai dit que c'tait
pas juste, que je ne sortais jamais le soir, moi, que
j'en avais assez, et que si je n'allais pas dner chez
les Tartineau, personne n'irait. C'est vrai, je n'aime
pas quand papa et maman sortent sans moi !
- a suffit ! a cri papa. Non, mais c'est un monde,
la fin !
- Je me demande, a dit maman, si...
- Ah ! non, non et non ! a cri papa. Nous avons
pris une dcision, et je ne veux pas revenir dessus.
Nous irons dner chez les Tartineau, et Nicolas restera ici, comme un grand garon qu'il est !
- Si je suis un grand garon, je peux aller dner
chez les Tartineau, j'ai dit.
Papa s'est lev de son fauteuil, il a claqu ses mains
l'une contre l'autre, et il a regard le plafond en soufflant par le nez.
- Tu sais, Nicolas, a dit maman, papa a raison ; tu
es assez grand pour rester tout seul la maison.
- Comment, tout seul ? j'ai demand.
- Eh bien, oui, Nicolas, a rpondu Maman. Nous
58

n'avons pu trouver personne pour te garder, ce soir.


Mais nous sommes srs que notre Nicolas est un
homme, maintenant, et qu'il n'aura pas peur.
D'habitude, quand papa et maman sortent le soir,
il y a toujours quelqu'un qui vient pour me garder,
et quelquefois on me fait coucher chez tante Dorothe. C'tait la premire fois que j'allais rester seul
la maison, la nuit, comme un grand.
- Allons, allons, a dit papa, il n'y a pas de quoi
en faire un drame. Il faut bien que Nicolas s'habitue
ne plus tre un bb. Je suis sr que ses copains sont
dj rests seuls chez eux et que a s'est trs bien
pass, pas vrai, Nicolas ?
- Ben, j'ai dit, Clotaire reste seul, quelquefois. Et
ses parents lui laissent regarder la tl.
- Ah, tu vois ? a dit papa.
- Mais moi j'ai pas la tl, j'ai dit.
- Oui, bien sr, a dit papa. Mais je ne vois pas
comment je pourrais acheter une tl d'ici ce soir.
- Et pourquoi pas ? j'ai demand. Ce serait
chouette, si on avait la tl. Moi, a ne me ferait
rien de rester seul, la nuit, si j'avais la tl. Clotaire,
il l'a, la tl, lui.
- Nicolas, m'a dit papa, nous parlerons de la tl
une autre fois, tu veux bien ?
- Je pourrais aller la voir chez Clotaire, la tl,
j'ai dit.
- Je me demande, a dit maman, si ce ne serait pas
une solution. Nous pourrions tlphoner chez...
59

- C'est ridicule, la fin ! a cri papa. Nicolas restera seul, il n'y a aucun danger. Il faut qu'il apprenne
se conduire en homme !
Moi j'tais drlement fier d'tre un homme. Et puis
lundi, je raconterai des tas de choses aux copains.
- Et puis, tu sais, Nicolas, m'a dit maman, demain
si tu es sage, nous t'emmnerons au cinma !
- Il y a un film de cow-boys formidable, dans le
quartier, a dit papa.
- Et tu vas dner tout seul, la cuisine, a dit
maman. Je vais te mettre la table, avec les jolies
assiettes, comme pour un invit, et je vais te faire,
devine... Des frites ! Et pour le dessert il y a un
gteau au chocolat, oui monsieur !
- Et tu pourras dessiner au lit ! a dit papa.
- Avec les crayons de couleur ? j'ai demand.
- Avec les crayons de couleur ! a rpondu papa en
rigolant.
Alors, je me suis mouch, j'ai rigol, maman a
rigol aussi, elle m'a embrass, elle m'a dit qu'elle
tait fire de son grand fils, papa m'a pass la main
sur la tte, il a dit qu'il tait impatient d'tre
demain pour aller voir ce fameux film de cow-boys,
et qu' l'entracte, a ne l'tonnerait pas tellement
qu'on mange des glaces.
Aprs, a a t trs chouette, je suis all jouer dans
ma chambre - papa ne m'a pas dit de faire mes
devoirs, comme les autres soirs - et puis maman est
venue me chercher pour me dire d'aller prendre mon
60

bain et de me mettre en pyjama, parce que le dner


allait bientt tre prt.
Et puis, je suis all dner, et j'aime bien manger
dans la cuisine - a change - et avec les frites et le
bifteck, maman m'a donn boire, devinez quoi ? De
la limonade ! Le gteau au chocolat tait terrible, et
j'ai pu en reprendre deux fois.
Aprs, j'ai jou dans le salon pendant que papa et
maman s'habillaient pour sortir, et puis maman est
venue, jolie comme tout, avec la robe bleue qu'elle
met pour aller chez les gens, et elle m'a dit qu'il tait
temps d'aller au dodo.
- Pas encore, j'ai dit.
- Ah ! Nicolas, pas d'histoire ! a dit papa, qui
entrait avec son costume ray et sa chemise toute
dure. Nous, nous sommes presss, et tu nous as promis de te conduire comme un grand garon.
Mais oui, mais oui, a dit maman. Ce n'est pas la
peine de crier. Nicolas va aller se coucher tout seul.
Pas vrai, Nicolas ?
Alors, je suis mont me coucher ; papa et maman
m'ont suivi, et, quand je me suis mis au lit, papa
m'a donn des feuilles de papier et maman m'a
apport les crayons de couleur.
- Bon ! Nicolas, m'a dit papa, je t'ai inscrit le
numro de tlphone des Tartineau, pour que tu
puisses nous appeler s'il arrivait n'importe quoi.
- Ne te lve pas, et ne joue pas avec le gaz ni avec
l'lectricit, a dit maman.

- Et n'ouvre pas les robinets, a dit papa.


- Et si on sonne la porte, demande qui c'est
avant d'ouvrir, a dit maman.
- Et surtout, n'aie pas peur, a dit papa. Il n'y a pas
de raison d'avoir peur.
- Et dors vite, a dit maman ; ne dessine pas trop
tard.
- Et fais de beaux rves, a dit papa.
- Oh ! coute, a dit maman papa, je me
demande vraiment si...
- Allons, allons, allons ! a dit papa maman.
Nous sommes dj en retard, il faut partir.
Papa et maman m'ont embrass ; maman s'est
retourne pour me regarder avant de sortir de ma
chambre; papa l'a prise par le bras, et puis j'ai
entendu quand ils ont ferm la porte d'entre, en
bas.
J'ai dessin des tas de voiliers, et puis j'ai eu sommeil ; alors j'ai mis le papier et les crayons sur la
table de nuit; j'ai teint la lumire, j'ai ferm les
yeux, et j'tais sur un grand voilier, et M. Tartineau
me faisait bien rigoler parce qu'il agitait une grosse
sonnette, et puis il est venu vers moi avec un livre
d'images plus gros que lui et il m'a secou ; et quand
j'ai ouvert les yeux, il y avait de la lumire dans ma
chambre, et j'ai vu, tout prs, la figure de maman,
qui avait peur comme tout.
- Nicolas ! Nicolas ! Rveille-toi ! a cri maman.
Ah ! mon Dieu, il n'a rien !

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63

Et papa, qui tait derrire maman, s'est essuy la


figure avec sa main, et il m'a demand :
- Mais, dis-moi, mon poussin, tu n'as pas entendu
sonner le tlphone ?
- Ben ! non, j'ai dit.
- J'ai essay de te tlphoner pour voir si tout
allait bien, a dit maman, et a ne rpondait pas.
- Tu vois ? a dit papa maman. Je t'ai dit qu'il
devait dormir tranquillement ! Quand je pense que
nous n'avons mme pas fini de dner ! Pour ce qui
est d'tre peureuse...
- Tu n'avais pas l'air tellement rassur non plus,
a dit maman.
- C'est que c'est contagieux, la panique, a dit papa.
Bon, je vais tlphoner aux Tartineau, pour nous
excuser et leur dire que tout va bien... Et comme je
n'ai pas eu de dessert, je mangerais bien un peu de
ce gteau au chocolat.
Et nous nous sommes retrouvs dans la cuisine,
papa, maman et moi. Nous avons mang ce qui restait du gteau. Maman a fait du caf, et moi j'ai eu
un verre de lait.
Aprs, papa a allum une cigarette, il a rigol, il
m'a frott les cheveux et il m'a dit :
- Tu sais, Nicolas, rflexion faite, je crois que
nous ne sommes pas encore assez grands pour te
laisser seul !

Le voyage de Geoffroy

II a une drle de chance, Geoffroy !


Il a t absent deux jours, parce que ses parents
l'ont emmen au mariage d'une de ses cousines qui
habite trs loin, et ce matin, quand il est revenu
l'cole, il nous a dit :
- Eh ! Les gars ! J'ai voyag en avion !
Et il nous a expliqu que, comme son pre tait
press de rentrer, aprs le mariage de la cousine, au
lieu de reprendre le train, il avait dcid de prendre
l'avion.
a, il a drlement de la chance, Geoffroy, parce
que, de la bande, personne n'a encore pris l'avion,
mme pas Eudes, Rufus et moi, qui pourtant allons
devenir aviateurs quand on sera grands. Geoffroy,
c'est un bon copain, et nous on n'est pas jaloux, mais
c'est pas juste que ce soit toujours lui qui ait de
la chance, et on s'est tous mis autour de lui pour
67

l'couter. Il y avait mme Agnan, qui est le chouchou de la matresse et qui d'habitude, avant la
classe, repasse ses leons, surtout quand c'est une dicte prpare ; et Geoffroy tait tout fier, cet imbcile.
- Tu n'as pas eu peur ? a demand Agnan.
- Peur ? Pourquoi veux-tu qu'il ait eu peur ? a
demand Rufus. Il n'y a aucun danger.
- Bien sr, a dit Eudes, l'avion, on le prend comme
un autobus, c'est tout.
- T'es pas un peu fou ? a demand Geoffroy. Tu me
fais rigoler avec ton autobus. C'est drlement dangereux, l'avion.
- Ce qui est dangereux, ce sont les fuses, a dit
Maixent. a, c'est vraiment dangereux ; parce
qu'une fuse, bing ! a clate tout le temps, et tu ne
peux pas comparer une fuse et un avion. Un avion,
ct d'une fuse, c'est un autobus.
- a, c'est vrai, a dit Clotaire. Les fuses, c'est
dangereux. J'en ai vu des tas clater la tl.
- Mon oncle, a dit Joachim, a pris l'avion pour
aller passer ses vacances en Corse, alors !
- Alors quoi ? a cri Geoffroy. a veut dire quoi,
a ? En tout cas, je suis le seul de la bande qui ait pris
l'avion !
- Qu'est-ce qu'il y avait manger au mariage de
la cousine ? a demand Alceste.
- Et tout le monde avait peur, dans l'avion ! a
cri Geoffroy. Tout le monde sauf moi !
- C'est toi qui leur faisais peur ! a dit Maixent.

Et on a tous rigol, parce qu'elle tait bonne,


celle-l.
- Ouais, ouais ! a cri Geoffroy, vous tes jaloux,
voil ce que vous tes ! Et puis vous n'y connaissez
rien ! Il faut avoir voyag en avion pour savoir !
En avion, il peut y avoir des temptes terribles !
C'est pas des minables qui voyagent en avion ! Les
minables voyagent en autobus !
- Tu as bien voyag en avion, toi ! a cri Rufus.
La cloche a sonn, et Geoffroy a cri :
- Rpte un peu, qui est un minable !
- Vous l-bas, a cri M. Mouchabire. Oui, vous,
Geoffroy ! Vous me ferez cent lignes : Je ne dois pas
crier quand la cloche donnant le signal de la fin de
la rcration et de la rentre des classes a sonn.
Compris ? Allez vous mettre en rang !
M. Mouchabire, c'est le surveillant qui aide le
Bouillon, qui est notre vrai surveillant, nous surveiller. D'habitude, c'est M. Mouchabire qui sonne
la premire cloche du matin. Quand nous sommes
arrivs en classe, la matresse a dit :
- Ah ! Geoffroy, te voici de retour. Tu t'es bien
amus ce fameux mariage ?
- Je suis revenu en avion, a dit Geoffroy.
- En avion ! a dit la matresse, eh bien, tu en as
de la chance ! Il faudra que tu nous racontes a. Tu
as fait bon voyage ?
- Oui, il y a eu une tempte terrible ! a rpondu
Geoffroy.

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69

Eudes s'est mis rigoler, alors Geoffroy s'est drlement fch, et il s'est mis crier que parfaitement,
qu'il y avait eu une tempte terrible, et que l'avion
avait failli tomber, et que tout le monde avait eu
peur sauf lui, et qu'il tait prt donner une baffe
n'importe quel imbcile qui ne serait pas d'accord,
et que les fuses a le faisait bien rigoler.
- Geoffroy ! a cri la matresse. En voil des
manires ! Vous perdez la tte ! Allez vous asseoir !
Mais Geoffroy a continu crier et dire qu'il
tait prt donner des baffes tous les minables qui
n'avaient jamais pris l'avion.
- Geoffroy ! a cri la matresse. Vous me conjuguerez pour demain, l'indicatif et au subjonctif, le
verbe : Je ne dois pas crier en classe ni profrer, sans
raison, des insultes l'intention de mes camarades.
Maintenant, que je n'entende plus personne, sinon,
c'est la punition gnrale ! Sortez vos cahiers de dicte. .. Vous m'avez entendue, Clotaire ?
la rcr, nous nous sommes mis de nouveau
autour de Geoffroy, et Alceste nous a expliqu
qu'au mariage de son oncle, l'anne dernire, il y
avait un saumon terrible avec des tas et des tas de
mayonnaise ; mais comme on ne l'coutait pas, il a
sorti une tartine de sa poche et il s'est mis manger.
- C'est vrai qu'il y a eu une tempt ? a demand
Clotaire.
- Une tempte terrible ! a rpondu Geoffroy.
Mme les pilotes taient drlement inquiets.
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- Comment tu sais que les pilotes taient inquiets ?


a demand Eudes.
- Ben, je les ai vus, a rpondu Geoffroy.
- Ah non ! Ah non ! Non, monsieur ! a dit Clotaire. Les passagers, ils ne voient pas les pilotes.
Ils sont enferms devant, les pilotes, quand ils conduisent, et il y a une porte, et la seule qui les voit,
c'est l'htesse de l'air qui va leur porter tout le temps
des tasses de caf !
- Les passagers aussi ont du caf 1 a demand
Alceste en commenant sa deuxime tartine.
- Et comment tu le sais ? a demand Geoffroy en
rigolant. Tu as pris l'avion, toi, je vous prie ?
73

- Non, a rpondu Clotaire, mais j'ai la tl. Et


la tl, on voit souvent des histoires avec des
avions. Et les passagers n'entrent pas l o les
pilotes conduisent ; seulement les htesses de l'air
pour leur apporter du caf ou pour leur dire qu'il y
a un passager qui a un revolver.
- Ben moi, je les ai vus, les pilotes, a dit Geoffroy. Tiens, ils m'ont dit d'entrer parce que j'tais le
seul qui n'avait pas peur !
- C'est des blagues ! j'ai dit.
- Laisse-le, a dit Rufus, bientt, il va nous raconter que c'est lui qui conduisait l'avion, ce menteur !
On a tous rigol, et Geoffroy tait drlement
fch, il a dit que s'il avait envie de conduire un
avion, il n'avait pas besoin de demander la permission un tas de minables, et que puisque c'tait
comme a, il ne raconterait plus rien, et que de
toute faon, a ne l'intressait pas de parler avec
des minables qui ne voyageaient jamais qu'en autobus, et que c'tait facile de faire les malins avec des
fuses, mais qu'il fallait commencer par prendre
l'avion, qu'il n'tait pas un menteur, et que si quelqu'un voulait une baffe, on n'avait qu' la lui demander, et qu'il nous prenait tous.
- Eh bien, mon jeune ami, a dit le Bouillon, je
vous coute depuis un bon moment, et j'aimerais regardez-moi dans les yeux quand je vous parle - et
j'aimerais que vous m'expliquiez votre charabia.
- Ce sont des minables avec leur autobus et leurs
74

fuses, a cri Geoffroy. Ils sont jaloux parce que j'ai


pilot un avion !
Et Geoffroy a voulu se jeter sur Eudes qui rigolait,
mais le Bouillon l'a pris par le bras, et il l'a emmen
voir le directeur pour qu'il lui donne une retenue.
Quand ils sont partis de la cour, Geoffroy criait
encore des choses sur les autobus, les fuses et les
avions, et il faisait des tas de gestes.
En sortant de l'cole, j'ai dit Eudes :
- Il en a de la chance, Geoffroy, quand mme.
- Ouais, a dit Eudes. Et tu sais, voyager en avion,
c'est bien, mais, quand tu fais des choses terribles,
comme a, le plus chouette, c'est de les raconter
aux copains, aprs.

Le bureau de papa

Jeudi, j'tais all faire des courses avec maman.


Elle m'avait achet des chouettes chaussures jaunes,
et c'est dommage que je ne pourrai pas les porter,
parce qu'elles me font mal aux pieds, mais pour ne
pas faire de la peine maman et tre bien sage, je ne
le lui ai pas dit. C'est en sortant du magasin que
maman m'a montr une grande maison, et qu'elle
m'a dit :
- C'est dans cet immeuble que se trouve le bureau
de papa ; si nous allions lui rendre visite ?
Moi, j'ai dit que c'tait une drlement bonne ide.
Quand maman a commenc ouvrir la porte du
bureau de papa, on a entendu un grand bruit l'intrieur, et puis nous sommes entrs dans une pice
o il y avait des tas de messieurs qui avaient l'air trs
occups. Papa a lev la tte des papiers qu'il tait en
77

train de regarder, et il a fait une figure tout tonne


quand il nous a vus.
- Tiens ? il a dit, papa, qu'est-ce que vous faites
l ? Nous avons cru que c'tait le patron qui rentrait.
Les autres messieurs, quand ils nous ont vus, eux,
ils ont eu l'air moins occups qu'avant.
- Les gars, a dit papa, je vous prsente ma femme
et mon fils, Nicolas.
Les messieurs se sont levs de leur table et ils sont
venus nous dire bonjour. Papa les a prsents
maman.
- Le gros, l, c'est Barlier, c'est un goinfre, a dit
papa.
M. Barlier s'est mis rire ; il ressemblait mon
copain Alceste, mais avec une cravate. Alceste, c'est
un copain de l'cole qui mange tout le temps.
- Et puis, a continu papa, voici Duparc, le roi du
petit avion en papier. Celui qui a des lunettes, c'est
Bongrain ; comme comptable, il ne vaut pas cher,
mais pour tirer au flanc, c'est le chef. Le petit, l-bas,
c'est Patmouille, il peut dormir les yeux ouverts ; et
puis il y a Brumoche, Tremp et enfin, celui qui a des
grosses dents, c'est Malbain.
- On ne vous drange pas, au moins ? a demand
maman.
- Mais non, madame, pas du tout, a rpondu
M. Bongrain. D'ailleurs, M. Moucheboume, notre
patron, n'est pas l pour l'instant.
- Alors, c'est a le fameux Nicolas dont on nous
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parle tant ? a demand M. Malbain, celui qui a des


dents.
Moi, je lui ai dit que c'tait bien moi, alors ils
m'ont tous caress la tte, et ils m'ont pos des questions pour savoir si je travaillais bien l'cole, si
j'tais sage et si c'tait papa qui faisait la vaisselle
la maison. Moi, j'ai rpondu oui tout, pour ne pas
faire d'histoires, et ils se sont tous mis rigoler.
- C'est malin, a dit papa, rponds-leur la vrit,
Nicolas.
Moi, j'ai dit alors que je ne travaillais pas toujours
trs bien l'cole et les autres se sont mis rigoler
plus fort qu'avant. On se serait cru la rcr. C'tait
chouette.
- Alors, tu vois, Nicolas, m'a dit papa, c'est ici que
papa travaille.
- De temps en temps, entre deux vaisselles, a dit
M. Tremp, et papa lui a donn un coup de poing sur
le bras, et M. Tremp lui a donn une tape sur la tte.
Moi, je regardais la machine crire qui tait sur
une table. M. Patmouille s'est approch de moi, et
il m'a demand si je voulais apprendre crire avec
sa machine, et moi, j'ai dit que oui, mais que je
voulais pas le dranger. M. Patmouille m'a rpondu
que j'tais un gentil petit garon, qu'il tait en train
de travailler, mais que a ne faisait rien, et il a sorti
de la machine un papier o il y avait crit : badabadabadabudubudubodobodo, des tas de lignes comme
a. M. Patmouille m'a montr comment il fallait
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faire et j'ai essay, mais je n'appuyais pas assez fort


sur les boutons, M. Patmouille m'a dit qu'il ne fallait pas avoir peur de taper plus fort, alors j'ai donn
un coup de poing sur la machine, et il y a eu des
bruits, et M. Patmouille a eu l'air un peu embt, et
il a essay de taper son tour dans la machine et il a
dit qu'il y avait quelque chose de cass, et il s'est mis
l'arranger.

J'tais l regarder M. Patmouille, qui avait


du ruban rouge et noir partout, c'tait joli, quand j'ai
vu un avion en papier me passer sous le nez. C'tait
M. Duparc qui me l'avait envoy. Il tait terrible,
son avion, M. Duparc, et sur les ailes, il y avait des
couleurs bleu, blanc, rouge, comme sur les vrais.
- Il te plat, mon avion ? m'a demand M. Duparc ;
et moi je lui ai dit que oui, alors, M. Duparc m'a dit
qu'il allait m'apprendre et il a sorti de son bureau
une feuille de papier sur laquelle il y avait crit :
81

Etablissements Moucheboume , et, trs vite, avec


des ciseaux, de la colle et des crayons de couleur, il
a fait un autre avion.
Il a de la chance, M. Duparc ; chez lui, il doit avoir
des tas d'avions.
- Exerce-toi, m'a dit M. Duparc, il y a du papier
sur mon bureau.
Je me suis mis aux avions, pendant que les autres
taient autour de M. Patmouille qui tait trs
occup avec sa machine crire. Il avait des taches
rouges et noires sur la figure et sur les mains, cause
du ruban qui dteint, comme mon pyjama bleu.
Papa et les autres messieurs donnaient des conseils
pour rire M. Patmouille ; le seul qui n'tait pas
dans le tas, c'tait M. Barlier, qui tait assis sa
table, avec les pieds dessus et qui mangeait une
pomme en lisant un journal.
Et puis, on a entendu une grosse toux, et tout le
monde s'est retourn. La porte du bureau s'tait
ouverte, et un monsieur se tenait l, l'air pas
content.
Tous les copains de papa ont cess de rigoler, et
ils sont retourns leurs tables. M. Barlier a enlev
les pieds de dessus la table, jet le journal dans le
tiroir, avec ce qui restait de la pomme, et il s'est mis
crire. Il a fait tout a drlement vite, pour un
gros. M. Patmouille tapait sur la machine crire,
mais je ne crois pas qu'il faisait du bon travail, parce
qu'il avait du ruban tout autour des mains, comme

papa quand il tient la laine pour que maman fasse


une pelote.
Papa s'est approch du monsieur, et il lui a dit :
- Monsieur, ma femme et mon petit garon passaient par ici, et ils sont venus me faire une surprise,
une petite visite.
Et puis, papa s'est tourn vers nous, et il nous a dit :
- Chrie, Nicolas, je vous prsente M. Moucheboume.
M. Moucheboume a souri avec les lvres seulement, il a serr la main de maman, il a dit qu'il tait
enchant, il m'a pass la main sur les cheveux et il
m'a demand si je travaillais bien l'cole et si
j'tais sage. Il n'a pas parl de la vaisselle. Et puis,
M. Moucheboume a regard l'avion que je tenais
la main, et il m'a dit que j'avais l un trs joli avion,
et c'est vrai qu'il tait russi, mon avion. C'tait le
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82

premier qui tait bien ; tous les autres taient rats


et j'avais d les jeter par terre.
- Je vous le donne, si vous voulez, j'ai dit
M. Moucheboume.
M. Moucheboume, l, il s'est mis rigoler vraiment, il a pris l'avion, il l'a regard, et puis il a cess
de rigoler, et il a ouvert des yeux gros comme les
ufs durs que prpare maman pour les pique-niques.
- Mais c'est le contrat Tripaine ! il a cri, M. Moucheboume, et Tripaine vient demain matin pour le
signer !
Moi, je me suis mis pleurer, et j'ai dit que j'avais
trouv les papiers sur le bureau de M. Duparc, et que
j'avais pris du papier qui avait dj servi pour ne pas
gcher du papier blanc.
M. Moucheboume a t trs gentil, il m'a dit que
a ne faisait rien, que M. Duparc et ses collgues se
feraient un plaisir de rdiger nouveau ce contrat,
mme s'ils devaient rester plus tard ce soir.
Quand on est partis, maman et moi, papa et tous
ses copains travaillaient sans faire de bruit, et
M. Moucheboume passait entre les tables, les mains
derrire le dos, comme le Bouillon, notre surveillant, pendant la composition d'arithmtique. Je
suis drlement press de grandir, pour ne plus aller
l'cole et pouvoir travailler dans un bureau,
comme mon papa !

Nos papas sont copains

midi quand il est arriv de son bureau pour


djeuner, papa m'a dit :
- Tiens, Nicolas, aujourd'hui, j'ai eu la visite du
pre d'un de tes camarades : Eudes, je crois qu'il
s'appelle.
- Ah bien, oui, j'ai dit. C'est un chouette copain,
il est dans ma classe. Mais tu l'as dj vu, ici la
maison.
- Oui, a dit papa, c'est le petit costaud, n'est-ce
pas ? Quand son pre est entr dans le bureau, je me
suis dit que j'avais vu cette tte-l quelque part, et
puis je me suis souvenu que j'avais fait sa connaissance lors de la distribution des prix, ton cole,
l'anne dernire, mais nous n'avions pas eu l'occasion de nous parler.
- Et que venait-il faire dans ton bureau ? a demand
maman.
- Eh bien, a rpondu papa, il est venu en client.
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C'est un homme charmant, quoique assez dur en


affaires. Quand nous nous sommes reconnus, d'ailleurs, il est devenu beaucoup plus souple, au point
qu'il revient demain matin pour signer le contrat.
Moucheboume tait tout content. Et pour que le
patron soit content... Enfin, somme toute, c'est
grce Nicolas que cette affaire s'est faite !
On a tous bien rigol, et puis papa a dit :
- Quand tu verras ton ami Eudes, tu lui diras
qu'il a un pre trs sympathique.
On a fini de djeuner (rti de veau, nouilles,
pomme) et je suis parti l'cole en courant, parce
que j'tais press de raconter Eudes que nos papas
taient devenus copains.
Quand je suis arriv, Eudes tait dans la cour, en
train de jouer aux billes avec Joachim.
- Dis, Eudes, j'ai cri, mon pre, il a vu ton pre et
ils vont faire des tas d'affaires ensemble.
- Sans blague ? a dit Eudes, qui mange la cantine, et comme il ne rentre pas chez lui pour djeuner, son papa n'a rien pu lui raconter.
- Oui, j'ai rpondu. Et papa m'a dit de te dire que
ton pre tait rien chouette.
- C'est vrai qu'il est rien chouette, mon pre, a dit
Eudes. Mme si chaque fois que je lui apporte le carnet de notes du trimestre, il fait des histoires terribles,
et il me montre un vieux carnet lui o il est premier
en arithmtique. Dis donc, a va tre drlement bien,
a, si ton pre devient copain avec le mien !
86

- Oh ! oui, j'ai dit. Peut-tre qu'ils nous emmneront ensemble au cinma, et puis au restaurant ! Et
puis papa il a dit aussi que ton pre il tait trs dur
en affaires.
- Et a veut dire quoi, a ? m'a demand Eudes.
- Ben, je ne sais pas, moi, j'ai rpondu. Je croyais
que toi tu savais, puisque c'est ton pre.
- Moi, je sais, a dit Geoffroy, qui venait d'arriver.
tre trs dur en affaires, a veut dire qu'on ne se
laisse pas faire quand les autres essaient de vous
rouler. C'est mon pre qui m'a expliqu a, et lui il
ne se laisse rouler par personne.
- Ah ! bien, tiens, a dit Eudes, mon pre non
plus il ne se laisse rouler par personne ! Et tu pourras dire ton pre, Nicolas, que s'il veut rouler mon
pre, il peut toujours courir !
- Mon pre, il veut pas rouler ton pre ! j'ai cri.
- Ouais, a dit Eudes.
- Parfaitement ! j'ai cri. Et puis mon pre n'est
pas all chercher ton pre. Il est venu tout seul, ton
pre ! On l'a pas sonn, ton pre ! On n'en a pas
besoin de ton pre, non, mais c'est vrai a, quoi, sans
blague, la fin !
- Ah ! on n'en a pas besoin de mon pre ? a dit
Eudes. Eh bien, ton pre il devait tre bien content
de le voir, mon pre, tiens !
- Ne me fais pas rigoler, j'ai dit. Mon pre il est
trs occup et il n'aime pas que des tas de minables
viennent le dranger !
87

Alors, Eudes il m'a saut dessus et il m'a donn un


coup de poing sur le nez, et moi je lui ai donn un
coup de pied, et on tait l se battre quand le
Bouillon est arriv. Le Bouillon, c'est notre surveillant, et il n'aime pas qu'on se batte dans sa cour.
Il nous a spars, il nous a pris chacun par un bras et
il a dit :
- Regardez-moi bien dans les yeux, vous deux !
Cette fois-ci, c'tait une fois de trop, mes gaillards !
Je vais vous apprendre, moi, vous battre ! Allons !
marchez tous les deux la direction ! Nous verrons
ce que M. le Directeur pense de votre conduite !
L, on tait bien embts, parce que quand on
nous emmne la direction, a fait toujours des
histoires, et le directeur vous donne des punitions
terribles, et mme il vous met la porte de l'cole,
comme il l'a fait deux fois pour Alceste, mais heureusement a s'est arrang. Le Bouillon a frapp
la porte de la direction et puis il nous a fait entrer.
Moi, j'avais une grosse boule dans la gorge, et Eudes
il avait l'air bien embt.
- Oui, monsieur Dubon ? a demand le directeur,
qui tait assis derrire son grand bureau, o il y a
un grand encrier, un buvard et un ballon de foot
confisqu.
M. Dubon - c'est le Bouillon - il nous a pousss
devant lui et il a dit :
- Ces deux lves taient en train de se battre
dans la cour, monsieur le Directeur. Comme a leur
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arrive un peu trop souvent, j'ai pens que vous voudriez leur parler.
- Mais vous avez trs bien fait, monsieur Dubon,
a dit le directeur. Alors, mes lascars, on vient
l'cole pour faire de la boxe ? On se conduit comme
des petites brutes ? Ne savez-vous donc pas, malheureux, que vous tes sur la mauvaise voie ? Celle
qui mne la dchance et au bagne ?... Alors, que
diront vos parents, quand on vous emmnera en
prison ? Vos pauvres parents, qui se sacrifient pour
vous et qui sont pour vous un exemple de sagesse et
d'honntet... Et puis, d'abord, quelle est la raison
de cette querelle ?... Eh bien ? j'attends !
Alors, Eudes et moi nous nous sommes mis
pleurer.
- Ah ! non. Ah ! non, a cri le directeur. Je n'aime
pas ces manires ! Nicolas, rpondez !
- Il a dit que mon pre il voulait rouler son pre !
j'ai dit. Et ce n'est pas vrai !
- Si, c'est vrai ! a cri Eudes. Et puis il a dit que
son pre avait dit que mon pre tait un minable !
Et puis mon pre il est plus fort que son pre, alors
s'il ne retire pas ce qu'il a dit, moi je dis mon pre
d'attendre son pre dehors et de lui donner des
coups de poing sur le nez, son pre !
- Il peut essayer, ton pre, tiens ! j'ai cri. Et puis
mon pre, il est plus fort que ton pre ! Drlement
plus ! Et ce sera bien fait s'il roule ton pre !
Et nous nous sommes remis pleurer, et le direc90

teur a donn un grand coup de poing sur le bureau,


et le ballon de foot est tomb par terre.
- Silence ! Silence, j'ai dit, il a cri. SU... Bon.
Vous me faites beaucoup de peine, mes enfants.
Vous avez ml le nom de vos parents une stupide
querelle qui ne repose sur rien. Vos pres s'estiment
srement, car ils sont estimables, je les connais, et
si vous leur racontez cette histoire, ils seront les
premiers en rire... Vous n'avez pas rflchi avant
de parler et c'est pour cela que je ne veux pas vous
punir. Je pense que la leon suffira et que jamais plus
le Bouil... M. Dubon n'aura vous punir. Et maintenant, vous allez vous donner la main et oublier cet
incident malheureux.
Eudes et moi on tait drlement contents de ne
pas tre mis la porte de l'cole et on s'est donn la
main. Le directeur a fait un grand sourire, nous
nous sommes mouchs, nous sommes sortis de la
direction et nous avons encore eu le temps de faire
une partie de billes avant la cloche.
Et le lendemain, midi, papa m'a demand :
- Dis donc, Nicolas, il est comment, ton ami
Eudes ?
- Bien, j'ai dit, c'est un chouette copain.
- Ah ? a dit papa. Parce que son pre, il est assez
bizarre. Ce matin, il a tlphon au bureau et il a
dit que puisqu'il tait un minable, notre contrat, on
n'avait qu' nous le garder, que lui allait faire affaire
ailleurs, et il a raccroch.

Anselme et Odile Patmouille

Aujourd'hui, papa, maman et moi, nous allons


prendre le th chez M. et Mme Patmouille. M. Patmouille travaille dans le mme bureau que papa.
- Tu vas bien t'amuser, Nicolas, m'a dit papa.
Patmouille a deux enfants, un petit garon et une
petite fille, il parat qu'ils sont trs gentils. Je
compte sur toi pour leur montrer que tu es bien
lev...
Moi, j'ai dit que j'tais d'accord. M. et Mme Patmouille nous ont ouvert la porte de leur maison et
ils ont eu l'air drlement contents de nous voir.
- Anselme \ Odile \ Venez voir votre petit camarade Nicolas l a cri Mme Patmouille, et Anselme
et Odile sont venus.
Anselme est un peu plus grand que moi, Odile,
elle est plus petite. On s'est dit : Salut.
93

- Je suis sr que Nicolas travaille trs bien


l'cole, n'est-ce pas, madame ? a demand Mme Patmouille maman.
- Ne m'en parlez pas, madame, a rpondu maman,
il nous donne bien du souci, il est tellement tourdi !
- Ah ! l l ! a dit Mme Patmouille, et le mien
donc, madame ! Et puis la petite me fait tout le
temps des angines. Ah ! ces enfants, madame, ils
nous causent bien du tracas !
- Anselme, Didile, a dit M. Patmouille, emmenez votre petit camarade goter. Amusez-vous bien
et soyez sages !
M. Patmouille a expliqu maman qu'on nous
avait prpar la table du goter dans la chambre des
enfants, pour que nous puissions tre tranquilles. Et
puis, il a pris papa par le bras, et il a commenc
lui raconter des histoires sur M. Moucheboume, qui
est le patron de papa et de M. Patmouille, pendant
que maman racontait en rigolant Mme Patmouille
une farce que j'avais faite, et a m'a tonn, parce
que, quand je l'avais faite, la farce, maman n'avait
pas rigol du tout.
- Bon, tu viens ? m'a dit Anselme, et je l'ai suivi
jusqu' sa chambre.
Quand nous sommes arrivs, Anselme s'est tourn
vers Odile, et puis il lui a dit :
- Je t'ai pas dit de nous suivre, toi !
- Et pourquoi je suivrais pas ? a demand Odile.
C'est ma chambre aussi. Et puis j'ai autant le droit
94

de goter que toi ! Pourquoi je suivrais pas alors,


hein ?
- Parce que tu as le nez rouge, voil pourquoi ! a
rpondu Anselme.
- C'est pas vrai ! C'est pas vrai ! J'ai pas le nez
rouge, a cri Odile. Je vais le dire maman !
Et puis on a vu arriver Mme Patmouille avec ma
maman.
- Alors, a demand Mme Patmouille, vous n'tes
pas encore en train de goter ? Le chocolat va refroidir.
- Il a dit que j'avais le nez rouge ! a cri Odile.

Mme Patmouille et maman se sont mises rigoler.


- Ils sont trs taquins, a dit Mme Patmouille.
Et puis, elle a cess de rigoler, elle a regard
Anselme et Odile avec des gros yeux et elle a dit :
- table et que je ne vous entende plus ! et elle
est partie avec maman.
Nous tions assis tous les trois autour de la table,
on avait chacun un bol de chocolat, un morceau de
95

gteau, et il y avait du pain d'pices et de la confiture. C'tait bien.


- Tu es une cafarde ! a dit Anselme Odile.
- C'est pas vrai, a dit Odile, et si tu dis encore une
fois que je suis une cafarde, je le raconte maman !
- Et moi, cette nuit, je te ferai peur! a dit
Anselme.
- Bah ! tu ne me fais pas peur, tu ne me fais pas
peur, a chant Odile.
- Ah ! non ? a demand Anselme, eh bien je te
ferai le monstre. Ouuuh ! Je suis le monstre !
- Bah ! a dit Odile, le monstre, a ne me fait plus
peur.
- Alors, a dit Anselme, je ferai le fantme.
Ouuuh ! Je suis le fantme !
Odile a ouvert sa bouche toute grande, et elle
s'est mise pleurer et crier :
- Je veux pas que tu fasses le fantme !

Et puis Mme Patmouille est arrive, pas contente


du tout.
- Si je vous entends encore une fois, elle a dit, je
vous punis tous les deux. Qu'est-ce que va penser
Nicolas ? Vous n'avez pas honte ? Regardez comme
il est sage, Nicolas !
Et elle est partie.
On a fini de goter, et Anselme m'a dit :
- quoi on joue ?
- Si on jouait avec le train lectrique ? a demand
Odile.
- Toi, on t'a pas sonn, a dit Anselme. D'abord, les
filles a joue la poupe au lieu d'ennuyer les grands !
- Le train, il est moi aussi ! Papa nous l'a donn
tous les deux ! J'ai le droit d'y jouer autant que toi !
Anselme s'est mis rigoler, et il m'a regard en
montrant Odile du pouce.
- Non, mais, tu l'as entendue, celle-l ? il m'a dit.
- Parfaitement, a dit Odile, il est nous deux, le
train, et si tu ne me laisses pas y jouer, personne n'y
jouera !
Anselme est all vers l'armoire et il a commenc
sortir des rails et une chouette locomotive avec des
tas de wagons.
- Non, non et non ! Je te dfends de toucher
mon train ! a cri Odile.
Tu veux une baffe ? a demand Anselme, et puis
la porte s'est ouverte et M. Patmouille est entr
avec papa.
97

- Tu vois, a dit M. Patmouille papa, a c'est la


chambre des enfants. Alors, les petits, on s'amuse
bien ?
- Il veut jouer avec mon train et il ne veut pas
que j'y joue ! a cri Odile.
- C'est bien, c'est bien, continuez, a dit M. Patmouille, en passant sa main sur les cheveux
d'Odile. Dis donc, vieux, tu te souviens la fois o le

pre Moucheboume avait appel Barlier pour lui


demander de traduire une lettre en anglais ? Ce
qu'on a pu rigoler ! et puis papa et M. Patmouille
sont partis.
- T'as vu ? a dit Anselme. Papa a dit qu'on pouvait jouer sans toi, au train lectrique !
- C'est pas vrai ! Il a dit qu'il l'avait donn
moi ! a cri Odile.
Anselme, il s'est mis installer les rails.
- On va faire passer le train sous le lit, sous l'armoire et derrire la table, m'a expliqu Anselme.
98

- Tu ne joueras pas avec mon train ! a cri Odile.


- Ah ! non ? a dit Anselme, essaye voir !
Alors Odile a donn un coup de pied sur les rails.
a, a ne lui a pas plu, Anselme, qui a donn une
grande claque Odile. Odile a eu l'air trs tonne,
elle est tombe assise par terre, et elle est devenue
tellement rouge qu'on ne voyait plus son nez.
- Je vais te tuer ! Je vais te tuer ! Je vais te tuer !
elle a cri, et puis elle a ramass la locomotive, et
paf ! elle l'a jete sur Anselme, qui l'a reue sur la
figure.

- Oh ! mon Dieu, a dit maman papa. Tu as vu


l'heure qu'il est, chri ? Il est temps de rentrer...
Et quand je me suis retrouv la maison, seul
dans ma chambre, je me suis mis pleurer.
C'est vrai, quoi, c'est pas juste ! Pourquoi je n'ai
pas de petite sur pour jouer avec moi ?
- C'est rat ! C'est rat ! C'est rateuuuu ! a dit
Anselme.
Et puis il a lev les bras, et il a fait :
- Ouuuh ! je suis le fantme !
Alors l, a a t terrible, parce qu'Odile s'est
mise crier, et puis elle s'est jete sur Anselme et
elle l'a griff, et Anselme lui a tir les cheveux, et
elle l'a mordu, et M. Patmouille, Mme Patmouille,
papa et maman sont entrs pendant qu'Anselme et
Odile se roulaient par terre.
- Voulez-vous arrter, tout de suite ! a cri Mme
Patmouille.
- Vous n'avez pas honte ? a cri M. Patmouille.
- C'est sa faute, a cri Anselme, elle voulait casser mon train et elle m'a jet ma locomotive !
- C'est pas vrai ! a cri Odile, c'est lui qui a fait le
fantme et qui m'a tir les cheveux !
- Suffit ! a cri M. Patmouille. Vous tes des garnements et vous serez punis ! Pas de dessert ce soir
et pas de tlvision cette semaine ! Et ce n'est pas la
peine de pleurer, si vous ne voulez pas une bonne
fesse chacun !
100

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:feC^ ' ~

All!

Mon copain Alceste l'cole m'a dit : Mon papa


a fait installer le tlphone, ce soir je t'appelle , et
moi je lui ai dit : Chouette.
Nous tions en train de dner la maison quand
le tlphone a sonn.
- Quoi encore ? a dit papa en jetant sa serviette
sur la table.
- C'est pour moi, j'ai expliqu, mais papa, au lieu
de me laisser aller rpondre, il a rigol, il s'est lev et
c'est lui qui y est all.
Il a dcroch, il a dit :
- All ? et puis il a cart le tlphone de son
oreille. Ne criez pas si fort ! il a dit papa.
Moi, j'entendais la voix d'Alceste par le tlphone,
et il disait :

- All ! All ! Nicolas ? All ! All ! All !


103

Papa m'a appel et il a dit que j'avais raison, que


c'tait pour moi, et que je conseille mon copain de
ne pas hurler comme a. J'ai pris l'appareil tout
content, parce que j'aime bien mon copain Alceste,
et aussi parce que c'est la premire fois que j'allais
l'entendre parler au tlphone. D'ailleurs, je reois
trs peu de coups de tlphone, quand on m'appelle,
c'est mme qui me demande si je suis sage, qui me
dit que je suis son grand garon elle, qui me fait
des baisers et qui veut que je lui en fasse aussi.
- All ! Alceste ? j'ai dit.
Et c'est vrai qu'Alceste crie trs fort, parce qu'il
m'a fait mal l'oreille, alors j'ai fait comme papa,
et j'ai mis l'appareil loin de ma figure.
- All ! criait Alceste. Nicolas ? All ! All !
- Oui, c'est moi, Alceste, j'ai dit. C'est chouette
de t'entendre.
104

- All ! a cri Alceste. All ! Nicolas ? Parle plus


fort ! All !
- All ! j'ai cri. Tu m'entends, Alceste ? All !
- Oui ! C'est chouette ! Maintenant, je raccroche
et toi tu m'appelles ! On va rigoler ! All ! a cri
Alceste et il a raccroch.
- C'tait Alceste, j'ai expliqu papa quand je
suis revenu dans la salle manger.
- C'est ce que j'ai cru comprendre, m'a dit papa.
De la faon dont vous criiez tous les deux, vous
n'aviez pas besoin de tlphone, vous pouviez vous
entendre sans a. Maintenant, reste tranquille et
mange ta soupe, elle va refroidir.
- Oui, a dit maman, dpchez-vous ou mon rti
sera trop cuit.

Et le tlphone a sonn.
- All, a dit papa, et puis il a cart le tlphone
de son oreille et il m'a appel.
- C'est pour toi, il a dit papa, et j'ai eu l'impression qu'il commenait ne pas rigoler.
J'ai pris le tlphone et Alceste a cri :
- Alors quoi ? Tu me rappelles ou pas ?
- Ben, je ne pouvais pas, Alceste, tu ne m'avais
pas donn ton numro ? je lui ai expliqu.
- All ! a cri Alceste. All ! Quel numro ? All !
Parle plus fort !

dit de manger ma soupe en vitesse, pour que maman


puisse servir la suite, mais je n'ai pas pu obir, parce
que le tlphone a sonn. Je suis all rpondre, mais
papa m'a suivi et je ne l'ai jamais vu aussi fch. Terrible.
- Raccroche tout de suite, ou tu as une fesse ! il
a cri.
Moi j'ai eu trs peur et j'ai raccroch tout de suite.
- Alors, vous venez table ? a demand maman,
je vous prviens que, pour le rti, il n'est que temps.
Et puis le tlphone a sonn.

- Ton numro toi ! j'ai cri. Ton numro !


Alceste ! All !
- Assez ! a cri papa. Vous me rendez fou ! Raccroche et viens manger ta soupe !
- Je vais manger ma soupe, Alceste ! j'ai cri. Au
revoir !
Et j'ai raccroch.
table, papa n'tait pas content du tout, il m'a

- All ! a cri papa, ce n'est pas bientt fini, espce


de garnement ? et puis papa a ouvert la bouche et
les yeux tout grand et puis il a dit tout doucement :
Je m'excuse, monsieur Moucheboume... Oui, monsieur Moucheboume, un petit camarade de Nicolas
qui... Oui, c'est pour a que... Ah, c'tait vous qui
veniez de... Oui, bien sr... Oui... Oui... Oui...
demain, monsieur Moucheboume.

106

107

Papa a raccroch le tlphone et puis il s'est pass


la main sur la figure.
- Bon, il a dit, allons manger.
Et puis le tlphone a sonn.
- All ! a dit papa. Ah ! c'est toi, Alceste... et
dans le tlphone il y a eu des tas de bruits et papa
est devenu tout rouge et il a cri : Non, Nicolas ne
peut pas venir te parler, il mange sa soupe... a ne
te regarde pas si a lui prend un drle de temps !...
Ne crie pas comme a ! Et cesse de nous tlphoner.
Sinon, je te prviens, je vais chez toi et je te donne
une fesse, compris ? Bon ! et papa a raccroch.
- Moi, a dit maman, je dgage ma responsabilit.
Nicolas va manger de la soupe froide, quant au rti,
c'est du charbon.
- C'est de ma faute, peut-tre ? a cri papa.
- Ce n'est tout de mme pas moi qui joue avec le
tlphone ! a dit maman.
- Alors a, c'est la meilleure, a dit papa. C'est moi
qui...
Et puis le tlphone a sonn.
C'est moi qui ai rpondu.
- Lche cet appareil ! a cri papa.
- C'est pour toi, papa, je lui ai dit.
Alors papa s'est calm et il a dit que ce devait
tre M. Moucheboume, son patron, qui tait trs
inquiet pour un contrat qui n'tait pas prt.
- All ? a dit papa. Qui ?... Le papa d'Alceste ?...
Ah ?... Bonsoir, monsieur, oui... Je suis le papa de
108

(f

Nicolas... Quoi ?... Je n'ai pas le droit de menacer


votre fils ?... Et lui, il a le droit de m'empcher de
manger?... Ah! mais dites donc, soyez poli!...
Votre poing sur ma figure ? Je voudrais bien voir a !
Non mais sans blague ! Gougnaffier ! Je vous apprendrai la politesse, moi ! Ouais ! et papa a raccroch,
bing.
- Maintenant, le rti est non seulement brle, il
est froid aussi, a dit maman.

- Tant pis ! Je m'en fiche ! Je n'ai plus faim ! a cri


papa, et maman s'est mise pleurer, elle a dit que
c'tait trop injuste, qu'elle aurait d couter sa mre
(ma mme), et qu'elle tait trs malheureuse.
- Mais, mais, mais, a dit papa, qu'est-ce que j'ai
fait, moi ?
- Je vais tlphoner ma mre pour la prvenir
que je retourne chez elle avec Nicolas, a dit maman.
- Qu'on ne me parle plus de tlphone ! a cri papa.
Et puis, on a sonn la porte. C'tait le papa
d'Alceste qui tait l. Il avait fait vite, parce qu'Alceste habite tout prs de chez nous, c'est chouette.
- Rptez-le, un peu, a dit le papa d'Alceste.
- Rpter quoi ? a dit papa. Que votre garnement
me rend fou avec le tlphone ?
- Je ne savais pas que j'avais besoin de votre autorisation pour installer le tlphone, a dit le papa
d'Alceste.
Et puis le tlphone a sonn et papa s'est mis
rigoler.
- Tenez, a dit mon papa au papa d'Alceste, allez
rpondre, vous aurez le plaisir d'entendre hurler
votre fils.
Le papa d'Alceste a pris le tlphone, et il a dit :
- All ? Alceste ?... Qui ?... Non ! et il a raccroch. Vous voyez bien que ce n'tait pas lui, il a dit,
le papa d'Alceste. En attendant, je suis venu vous
prvenir, si vous menacez mon petit nouveau, je
porte plainte. Bonsoir !
110

Et le papa d'Alceste allait partir quand papa lui a


demand :
- Dites-donc, qui tait-ce, au tlphone ?
- Je ne sais pas moi, a dit le papa d'Alceste, un
de vos copains, un nomm Mouche, quelque chose
comme a. En tout cas, ce n'tait pas mon petit, et
il est sorti.
la maison, aprs, a s'est trs bien arrang.
Papa a embrass maman, il lui a dit qu'il aimait
bien le rti trop cuit, maman a dit que c'tait elle
qui avait tort et qu'elle allait nous faire une omelette au jambon, moi j'ai embrass papa et maman,
et tout le monde tait trs content.
Ce qui est dommage, c'est qu'Alceste ne pourra
plus m'appeler par le tlphone, parce que papa a
fait dbrancher le ntre.

La sance de cinma

Maman a lu ce que la matresse avait crit sur mon


livret de classe : Ce mois-ci Nicolas a t assez
calme.
- Il faut le rcompenser, a dit maman papa.
Alors, papa m'a donn des petites tapes sur la tte
en disant :
- C'est bien mon petit, c'est bien mon petit, et il
s'est remis lire le journal.
Mais alors, maman lui a dit que ce n'tait pas suffisant et que pour m'encourager il fallait que papa
m'emmne au cinma. Moi, j'tais content, surtout
qu'au cinma du quartier il y avait six dessins anims et un film de cow-boys qui s'appelle Le Mystre
de la mine abandonne et sur les affiches ils disent
que c'est trs bon.
Mais papa, lui, il n'avait pas trop envie d'aller au
113

cinma. Il a pouss deux ou trois gros soupirs et puis


il a dit qu'il tait trs fatigu, qu'il travaillait toute
la semaine et qu'il prfrait rester la maison.
Maman lui a rpondu qu'au fond il avait peut-tre
raison et qu'il pourrait en profiter pour repeindre le
garage qui en avait drlement besoin. Papa a pli le
journal et il a lev les yeux d'un drle d'air, comme
s'il avait peur que le plafond ne lui tombe dessus.
- a va, il a dit, j'irai voir Le Mystre de la mine
abandonne.
J'ai embrass papa, et maman a fait un grand sourire. Tout le monde tait trs content.
Le djeuner m'a paru trs long et je n'avais pas
trs faim. Papa et moi nous avons mis nos beaux
costumes et enfin, nous sommes arrivs devant le
cinma. J'ai reconnu l plusieurs de mes petits
camarades qui attendaient pour entrer. Geoffroy
tait habill en cow-boy. Le papa de Geoffroy est
trs riche et lui paye toutes sortes de jouets et de
choses. Geoffroy aime bien s'habiller de faon diffrente pour chaque film. La dernire fois il y avait
un film avec des fuses qui allaient dans la lune et
Geoffroy est arriv en Martien avec une sorte de
bocal en verre sur la tte. Il ne l'a mme pas enlev
l'entracte pour manger des glaces. la fin, il s'est
trouv mal dans son bocal. Moi, je me demande
comment Geoffroy va s'habiller quand il y aura un
film de Tarzan. En singe, peut-tre.
Papa a achet les billets et nous sommes entrs

114

dans le cinma. J'ai demand papa d'aller au premier rang, l o on entend mieux et o les images
paraissent plus longues. Papa, il ne voulait pas, il me
tirait par la main. Mais les lumires se sont teintes
et l'ouvreuse a dit papa de se dcider parce qu'elle
avait d'autres gens placer.
Au premier rang, papa tait le seul grand, ct
de papa se trouvait mon ami, le gros Alceste, celui
qui mange tout le temps.
Les six dessins anims se sont bien passs. Papa,
l'entracte, se plaignait seulement d'avoir un peu
mal la tte et aux yeux.
On a achet des glaces, une pour moi (au chocolat) et une pour papa. Alceste en a achet quatre,
pour tenir le coup pendant le film.
Puis, la lumire s'est teinte nouveau et Le
Mystre de la mine abandonne a commenc. C'tait
formidable ! Il y avait un homme, tout en noir, la
figure couverte par un mouchoir noir et qui avait
un cheval noir. L'homme tuait un vieux mineur et
la fille du vieux mineur pleurait et le shrif, qui tait
tout en blanc et qui n'avait pas de mouchoir sur la
figure, jurait de dcouvrir qui tait l'homme noir. Il
y avait aussi un mchant banquier qui voulait s'emparer de la mine aprs la mort du vieux mineur.
C'est ce moment que papa s'est retourn pour
demander au petit garon qui tait assis derrire lui
de ne plus donner de coups de pied dans le dossier
de son fauteuil.
117

- Laissez mon petit garon tranquille ! a dit une


grosse voix dans le noir, derrire papa.
- Je le laisserai quand vous lui aurez dit de ne plus
me dvisser les vertbres coups de pied !
- C'est la tte que je vais vous dvisser, comme a
mon petit garon pourra voir le film ! On n'a pas
ide de se mettre au premier rang, grand dadais !
- Ah oui ? a dit papa en se levant.
- Mes glaces ! a cri Alceste.
En se levant papa avait renvers sur son costume
les glaces qu'Alceste avait laisses sur le bras de son
fauteuil (deux vanille et deux fraise). Les gens
criaient : Silence ! et aussi : Lumire ! Puis on
a entendu des explosions, c'tait Geoffroy qui tirait
avec ses revolvers capsule. Alceste appelait le
shrif pour qu'on lui rende ses glaces. Le monsieur
la grosse voix, dans le noir, disait que papa mangeait les glaces des enfants. On s'est vraiment bien
amuss.
118

Malheureusement, l'ouvreuse est venue avec deux


messieurs et nous avons d partir. Alceste nous a
suivis jusqu' la maison ; il voulait rcuprer les
glaces qui taient sur le costume de papa. Papa avait
l'air fatigu.
Cette nuit-l, j'ai eu soif, comme d'habitude, et
j'ai appel papa pour qu'il m'apporte un verre d'eau.
Mais papa ne m'a pas rpondu. Alors, je suis descendu et j'ai trouv papa dans le salon, en pyjama.
Il tlphonait au cinma pour savoir si le banquier tait bien l'homme en noir qui avait assassin
le vieux mineur.

-14, f?
' ''

~iii-

L'anniversaire de papa

Maman m'a dit hier :


- Demain, c'est l'anniversaire de papa. Nous
allons bien nous amuser : nous allons faire semblant
d'avoir oubli, et le soir, quand il reviendra de son
bureau, nous lui ferons une surprise, nous lui donnerons des cadeaux et M. Bldurt apportera du
champagne. C'est M. Bldurt qui a eu l'ide.
Alors, ce matin, comme me l'avait dit maman, je
n'ai pas souhait bon anniversaire papa. Pendant
que nous prenions le petit djeuner, papa a regard
le calendrier ; il a dit :
- Mais quel jour sommes-nous aujourd'hui, au
juste ?
Et puis :
- On ne rajeunit pas, et il a demand maman s'il
n'y avait rien de spcial aujourd'hui.
121

Maman lui a rpondu que non et elle lui a propos encore un peu de caf. Papa s'est lev, il a dit
qu'il tait press et il est parti. Il n'avait pas l'air trop
content.
Quand papa est sorti, maman s'est mise rire.
- C'est ce soir que papa va tre surpris, elle a dit :
il croit que nous avons oubli que c'est son anniversaire !
Et puis maman m'a montr le cadeau qu'elle avait
achet pour papa : une chouette cravate. Elle a des
ides terribles, maman ! Et puis, cette cravate tait
formidable : toute jaune, avec des petites ross dessus. Maman achte souvent des cravates pour papa,
mais papa ne les met presque jamais. Elles sont si
belles qu'il doit avoir peur de les salir.
Maman m'a dit que je devais acheter aussi un
cadeau pour papa. Alors, avant d'aller l'cole, je
suis mont voir ce que j'avais comme conomies
dans ma tirelire, parce que je garde de l'argent pour
m'acheter un avion, plus tard, quand je serai grand.
Mais j'ai eu des tas de choses acheter la semaine
dernire et il ne me restait plus grand-chose, pas
assez pour offrir papa le train lectrique dont nous
avons envie.
l'cole, comme j'tais press de rentrer la
maison pour la fte, la journe n'a pas pass vite.
En revenant, j'ai achet le cadeau pour papa: un
paquet de caramels, des rouges. J'ai dpens tout
mon argent, mais papa sera content. Avec la cravate
122

de maman et mes caramels, a va lui faire un drle


d'anniversaire, papa.
Quand je suis arriv la maison, M. Bldurt tait
en train de garer son auto devant notre porte. M. Bldurt, c'est notre voisin ; il s'amuse taquiner papa,
mais il l'aime bien ; la preuve, c'est lui qui a eu l'ide
de la surprise.
- Je viens d'acheter les guirlandes, m'a dit M. Bldurt ; prends le paquet, moi, je vais porter les bouteilles de Champagne.
- Vous tes vraiment trop gentil, monsieur Bldurt, a dit maman quand nous sommes entrs.
- Je vais dcorer la salle manger, a dit M. Bldurt,
vous m'en direz des nouvelles.
Il est chouette, M. Bldurt, et puis c'est bon le
champagne, surtout le bruit du bouchon, boum !
M. Bldurt est all chercher l'escabeau et il a
commenc accrocher les guirlandes au lustre. Les
guirlandes taient jolies avec du papier brillant
comme il y en a autour des chocolats, mais M. Bldurt ne s'y prenait pas trs bien.
- Vous allez tomber, monsieur Bldurt, je lui ai
dit.
- Tu es bien le fils de ton pre, a dit M. Bldurt.
Passe-moi les ciseaux, plutt que de dire des neries.
M. Bldurt s'est pench et j'ai eu juste le temps
de sauter de ct quand il est tomb. Mais il ne s'est
pas fait trs mal, juste le genou. Aprs avoir fait
ouille, ouille pendant un petit moment, M. Bl123

durt est remont sur l'escabeau et il a fini de dcorer


la salle manger.
- Pas mal, hein ? a demand M. Bldurt en se frottant le genou.
Il tait trs fier de lui et il avait raison ; il faut dire
que c'tait drlement bien, avec les guirlandes en
papier chocolat et les bouteilles de Champagne
sur la table.
- Attention ! a cri maman. Le voil !
J'ai regard par la fentre et c'tait bien papa qui
essayait de garer son auto derrire celle de M. Bldurt. Comme il n'avait pas beaucoup de place, a
nous laissait un peu de temps pour finir de prparer
la surprise.
- Bon, a dit M. Bldurt, vous et Nicolas vous le
recevez la porte, comme si de rien n'tait. Moi, je
reste dans la salle manger. Vous l'amenez ici et
nous crions : Surprise ! et Bon anniversaire ! .
Vous lui donnez vos cadeaux et on boit mon champagne. D'accord ?
- D'accord, a dit maman.
Moi, j'ai mis le paquet de caramels dans ma
poche, pour que papa ne le voie pas tout de suite ;
maman a cach la cravate derrire son dos, M. Bldurt a teint les lumires dans la salle manger. C'est
pour a, sans doute, qu'il s'est cogn dans l'obscurit
et a devait tre le mme genou parce qu'il s'est
remis faire ouille, ouille comme quand il est
tomb. Maman lui a dit de faire moins de bruit,
125

parce que, sinon, papa entendrait et qu'il allait entrer


d'un moment l'autre.
Maman et moi on attendait devant la porte, mais
a a pris plus longtemps qu'on croyait. Moi, j'tais
impatient.
- Tiens-toi tranquille, m'a dit maman, cette foisci, le voil !
Papa a ouvert la porte et il est entr ; il n'avait
pas l'air content du tout. Mais pas du tout.
- C'est inadmissible ! il a cri. Ce gros plein de
soupe de Bldurt qui gare sa vieille cafetire juste
devant notre maison, alors qu'il a un garage ! J'en ai
assez du sans-gne de ce type !
Maman a regard vers la salle manger ; elle
avait l'air trs inquite.
- Chri, tais-toi, M. Bldurt...
- Quoi, M. Bldurt ? a cri papa, qu'est-ce qu'il y
a, M. Bldurt ?
Alors, M. Bldurt est sorti de la salle manger,
avec une bouteille de Champagne sous chaque bras ;
il avait l'air fch lui aussi.
- Ma voiture, a dit M. Bldurt, n'est pas une vieille
cafetire ; je ne suis pas un gros plein de soupe ;
j'emporte le Champagne ; pour la surprise, tu repasseras et c'est toi qui payeras le docteur pour ma
jambe.
Et M. Bldurt est parti avec ses bouteilles en boitant. C'tait bien le mme genou qu'il avait d se
cogner.
126

Papa a ouvert des grands yeux et il a aussi ouvert


la bouche comme s'il allait avaler quelque chose de
trs gros.
- Bon anniversaire ! Surprise ! j'ai cri.
Je n'y tenais plus, moi, et je lui ai donn mon
paquet de caramels. Mais maman, au lieu de lui
donner la cravate, papa, elle s'est assise dans un
fauteuil et elle s'est mise pleurer ; elle a dit qu'elle
tait trs malheureuse, que sa maman avait bien
raison et que s'il n'y avait pas l'enfant, elle serait
retourne depuis longtemps chez sa maman. Papa,
127

La rcompense

il restait avec son paquet de caramels dans la main


et puis il disait :
- Mais je, mais je...
Comme maman continuait ne pas tre contente,
papa m'a emmen avec lui dans la salle manger.
- La vie est complique, mon petit, il m'a dit
papa, et nous avons mang les caramels sous les
guirlandes en papier chocolat de M. Bldurt.
Mais, le lendemain, tout s'est arrang et l'anniversaire de papa a finalement t trs russi : papa a
achet un beau cadeau pour maman.

L'autre jour, le directeur est entr en classe, et


quand nous nous sommes rassis, nous avons vu qu'il
avait un grand sourire sur la figure, et a nous a
beaucoup tonns, parce que, quand le directeur
entre dans notre classe, il ne sourit jamais, et il
nous explique qu'on va finir au bagne, et que a
fera beaucoup de peine nos parents.
- Mes enfants, nous a dit le directeur, votre matresse est venue m'apporter les rsultats de votre
composition d'histoire de la semaine dernire, et je
suis trs content de vous. Vous avez tous de bonnes
notes, et je vois que vous tes en progrs ; mme les
deux derniers ex aequo, Clotaire et Maixent, ont la
moyenne, et c'est trs bien.
Et Clotaire et Maixent, qui sont assis l'un ct
de l'autre, ont fait des grands sourires. Tout le monde
faisait des sourires dans la classe, sauf Agnan, quand
il a su que Geoffroy tait le premier ex aequo avec
lui.
129

- Aussi, a dit le directeur, votre matresse et moimme avons dcid de vous rcompenser: jeudi,
vous irez en pique-nique !
On a tous fait oh , et puis le directeur nous a
dit:
- Il ne me reste qu' vous conseiller de ne pas
vous endormir sur vos lauriers, et de continuer
votre effort, qui vous permettra de marcher vers un
avenir prometteur, donnant ainsi toute satisfaction
vos chers parents, qui se sacrifient pour vous.
Le directeur est parti et, quand nous nous sommes
rassis, nous nous sommes tous mis parler en mme
temps, et la matresse a frapp avec sa rgle sur son
bureau.
- Un peu de calme, elle a dit. Allons, un peu de
calme ! Je vous demande tous d'apporter une
lettre de vos parents vous autorisant aller ce
pique-nique. L'cole fournira le repas, et nous nous
donnerons rendez-vous ici jeudi matin, o nous
prendrons le car qui nous emmnera la campagne. Et maintenant, nous allons faire une dicte ;
prenez vos cahiers et Geoffroy, si je vous prends
encore une fois faire des grimaces Agnan, vous
n'irez pas en pique-nique avec nous.
Le lendemain, nous avons tous apport des
lettres de nos parents, disant qu'on pouvait aller en
pique-nique, et Agnan a apport une lettre d'excuses, disant qu'il ne pourrait pas y aller. Jusqu'
jeudi, on a drlement parl du pique-nique, en

classe, en rcr et chez nous, et on tait tous trs


nervs.
Mme la matresse et nos parents taient nervs, la fin.
Jeudi matin, je me suis lev trs tt et je suis all
rveiller maman, parce que je ne voulais pas arriver
en retard l'cole.
- Mais il n'est que six heures, Nicolas, et tu dois
tre l'cole neuf heures ! m'a dit maman. Va te
recoucher.
Moi, je n'avais pas envie de retourner au lit, mais
papa a sorti sa tte d'en dessous les couvertures, et
je suis all me recoucher pour ne pas faire d'histoires.
la troisime fois o je suis all les voir, papa et
maman se sont levs, et puis j'ai fait ma toilette, je
me suis habill, et maman voulait que je prenne
mon petit djeuner, mais je n'avais pas faim, et j'ai
mang quand mme, parce qu'elle a dit que si je ne
prenais pas mon caf et ma tartine, je n'irais pas en
pique-nique.
Et puis, papa et maman m'ont dit d'tre sage,

130

131

d'obir la matresse, j'ai pris mon voilier, celui qui


n'a plus de voiles, le ballon rouge et bleu, ma vieille
raquette, papa n'a pas voulu que je prenne les
wagons du train lectrique, et je suis parti.
Je suis arriv l'cole huit heures un quart, et
tous les copains taient dj l ; ils avaient apport
toutes sortes de choses ; des ballons, des petites voitures, des billes, un filet pour pcher des crevettes,
et Geoffroy avait apport son appareil de photo. Et

puis, la matresse est arrive, tout habille en blanc,


trs chouette, et nous sommes tous alls lui donner
la main, et puis M. Mouchabire, qui est un de nos
surveillants, est sorti de l'cole avec deux gros
paniers, et nous sommes alls lui donner la main, et
puis le car est arriv, et quand le chauffeur est descendu, on lui a tous donn la main.

M. Mouchabire, qui vient avec nous au piquenique, a mis ses paniers dans le car, et puis on nous
a dit de monter, et Geoffroy et Maixent se sont battus, parce qu'ils voulaient tre tous les deux assis
devant, la place ct du chauffeur, et la matresse les a spars, elle a fait asseoir Geoffroy au
fond du car, et elle leur a dit que s'ils n'taient pas
sages, ils ne viendraient pas avec nous. Il y a eu
encore quelques histoires, parce que tout le monde
voulait tre ct de la fentre, et Mouchabire
nous a dit que si on ne se tenait pas tranquilles, on
aurait des lignes, et que, encore un mot, et personne ne serait assis ct des fentres.
Et puis on est partis, c'tait chouette comme
tout, et on a chant, tous sauf Geoffroy qui boudait,
et qui a dit qu'il ne photographierait personne, et
que s'il avait su, il serait venu au pique-nique dans
la voiture de son papa, o il a le droit de s'asseoir
ct du chauffeur, chaque fois qu'il en a envie.
On a roul trs longtemps, et on rigolait bien
crier et faire des grimaces chaque fois qu'on voyait
une voiture, et la place la plus chouette c'tait celle
au fond du car, parce qu'on peut rigoler avec les
voitures qui n'arrivent pas doubler dans les ctes.
Et Geoffroy s'est battu avec Maixent, parce qu'il ne
voulait pas le laisser venir au fond du car, et la matresse les a fait asseoir tous les deux devant, ct
du chauffeur, qui a d se serrer.
Et puis, on s'est arrts dans la campagne, et la

132

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matresse et M. Mouchabire nous ont dit de descendre tous, mme les punis, de nous mettre en
rang, et de ne pas nous carter. Le chauffeur, le
pauvre, est rest seul dans le car, et il s'essuyait la
figure avec son mouchoir.
Nous sommes arrivs sous des arbres, et la matresse nous a dit que c'tait dfendu de grimper dessus, et qu'on ne devait pas manger les choses qu'on
pourrait trouver dans l'herbe, parce que c'tait du
poison. Pendant que la matresse et M. Mouchabire mettaient une nappe par terre, et commenaient sortir des ufs durs, des pommes et des
sandwiches des paniers, et qu'Alceste mangeait ce
qu'il y avait dans le panier qu'il avait apport pour
lui tout seul (du poulet et de la tarte !), nous, on
a commenc courir partout, jeter les balles, et
M. Mouchabire est venu en courant pour confisquer le filet crevettes de Clotaire, parce qu'il tapait
sur Rufus, qui lui avait jet sa balle la figure.
Clotaire tait fch, parce qu'on tait tous en
train de jouer la balle au chasseur, et quand vous
tes le seul qui n'a pas de balle, c'est nervant, la
balle au chasseur. Et puis la matresse nous a appels pour manger, et c'tait trs bien, il y avait deux
gros sandwiches pour chacun, des ufs durs et des
pommes, et le seul qui s'est plaint qu'il n'y en avait
pas assez, c'tait Alceste.
Aprs le djeuner, la matresse nous a propos de
jouer cache-cache, et on a t trs contents, parce

que c'est la premire fois que la matresse joue avec


nous. M. Mouchabire a jou aussi, et c'est lui qui
s'y est coll, et a nous a bien fait rigoler, mais lui il
s'est fch contre Geoffroy quand il l'a trouv
cach sur un arbre ; M. Mouchabire lui a dit que
c'tait interdit de se cacher l, il lui a dit de descendre, et il l'a mis au piquet contre l'arbre.
Alceste, Rufus, Eudes, Maixent, Joachim, Clotaire et moi, on nous a trouvs tout de suite, mais
c'est cause du chauffeur qui ne voulait pas nous
laisser monter dans le car.
Et puis c'est Clotaire qui s'y est coll, et le premier qu'il a trouv, a a t Geoffroy.
- Mais non, imbcile, a cri Geoffroy. Je ne suis
pas cach, je suis au piquet.
- T'avais qu' te mettre au piquet de l'autre ct
de l'arbre ! a cri Clotaire.
Et ils se sont battus, et on est tous venus voir,
sauf la matresse qui s'occupait de Rufus, qui tait
malade, parce qu'il avait mang son pique-nique
trop vite.
M. Mouchabire s'est mis crier qu'on tait
insupportables, et Geoffroy a dit qu'il avait perdu
son appareil de photo.
Alors, on s'est tous mis chercher partout, et
Geoffroy s'est battu de nouveau avec Clotaire qui
rigolait et qui disait que c'tait bien fait, et M. Mouchabire les a envoys en punition dans le car, et ils
sont revenus en disant que le chauffeur ne voulait

136

137

pas les laisser monter. Alors, M. Mouchabire est


parti avec eux, et il est revenu tout seul, en disant
que ce n'tait plus la peine de chercher, que l'appareil de photo tait dans le car, o Geoffroy l'avait
laiss.
Et puis, la matresse a parl avec M. Mouchabire, et elle nous a dit qu'il tait l'heure de partir.
Nous on a t dus, parce qu'il tait encore trs
tt, mais on n'est pas partis tout de suite, parce qu'il
fallait chercher Eudes qui continuait jouer
cache-cache tout seul, et c'est M. Mouchabire qui
l'a trouv en haut d'un arbre.
Et on est tous rentrs drlement contents de
notre pique-nique, et on aimerait bien recommencer toutes les semaines. Jeudi prochain, en tout cas,
on ne pourra pas y aller, parce que nous sommes
tous en retenue.
Sauf Eudes, qui est suspendu.

Papa a des tas d'agonies

Ce matin, j'tais trs triste, parce que mon papa


tait drlement malade : il avait un rhume.
Papa a tlphon son bureau pour prvenir qu'il
n'irait pas travailler pendant quelques jours, et aprs
il a dit maman que a ne lui ferait pas de mal un
peu de repos, maman lui a dit qu'il avait bien raison et que la sant c'tait trs important.
Elle lui a dit aussi qu'il pourrait en profiter pour
repeindre le garage, mais papa a dit qu'il se sentait
vraiment trs mal, alors maman a dit :
- Bon, a va, et papa a eu l'air de se sentir mieux.
Comme c'tait jeudi et que je n'allais pas l'cole,
maman m'a dit d'tre bien sage et de ne pas ennuyer
mon papa, qui avait besoin de repos. Moi, j'tais
bien content d'avoir mon papa la maison, mme
enrhum, et je me suis promis de bien le soigner.
139

Je suis sorti dans le jardin pour continuer pleurer tranquillement, parce que, dans la maison, papa
et maman parlaient trs fort, et on ne s'entendait
plus. M. Bldurt, qui est notre voisin, m'a vu pleurer
et il m'a demand ce que j'avais. Je lui ai rpondu
que mon papa tait l'agonie et qu'il ne voulait pas
faire mes problmes. M. Bldurt est devenu tout
blanc, il avait l'air d'avoir drlement peur des
rhumes, mais je n'ai pas eu le temps de lui expliquer
que l'agonie de papa n'tait pas bien grosse, c'est
peine s'il avait le nez rouge, que M. Bldurt avait

J'tais bien content, aussi, parce que j'avais un


devoir d'arithmtique trs difficile, et papa est plus
fort que moi en calcul. Mais quand je suis arriv
avec mes livres et mes cahiers, papa n'a rien voulu
savoir pour m'aider. Il m'a dit que quand il avait
mon ge, il faisait ses devoirs tout seul et que son
papa ne l'aidait jamais, ce qui ne l'avait pas empch d'tre le premier de la classe et de russir dans
la vie, et moi je me suis mis pleurer. Maman est
venue en courant de la cuisine pour voir ce qui se
passait et quand elle a su, elle a dit papa qu'il
pourrait faire un effort pour aider le petit, le petit
c'est moi, et papa a dit qu'il tait l'agonie et que
sa famille refusait de s'en apercevoir. Je ne sais pas
trs bien ce que a veut dire tre l'agonie, je pense
que a veut dire que papa est enrhum.
140

dj saut la haie du jardin et avait sonn notre


porte.
Quand maman lui a ouvert la porte, M. Bldurt
pleurait.
- Il y a encore de l'espoir ? il a demand. Pourquoi
ne pas m'avoir prvenu plus tt ? C'est affreux !
- Qu'est-ce qui te prend ? a demand papa qui
tait venu du salon.
M. Bldurt a cess de pleurer, il a regard papa, il
m'a regard et il s'est fch.
- Je trouve cette plaisanterie d'un got lamentable, et a te portera malheur ! il a cri, M. Bldurt.
- Tu n'es pas fou ? a demand papa.
Alors, M. Bldurt lui a dit qu'il ne fallait pas rire
avec ces choses-l, que c'tait une honte, et que, de
toute faon, a n'aurait pas t une grande perte. Et
il est parti en sautant par-dessus la haie pour retourner dans son jardin.
- Il devrait aller voir un docteur, a dit papa.
Et il m'a dit de rentrer, parce qu'il avait peur que
j'attrape une agonie, moi aussi.
Dans la maison, maman m'a dit que papa avait
dcid de m'aider faire mes problmes. Nous nous
sommes donc mis dans le salon et papa a commenc
travailler sur les problmes, des histoires avec des
tas de baignoires et de robinets, et j'avais bien envie
d'aider papa, parce qu'il n'avait pas l'air de trop
bien s'en sortir. Maman est arrive, alors, et elle lui
a dit que, puisqu'il y tait, il pourrait peut-tre faire
142

les comptes de la maison, parce que a faisait longtemps que a tramait, et elle a apport des tas de
papiers avec des calculs dessus.
- Je vais me crever les yeux avec tout a, a dit
papa, il n'y a pas assez de lumire dans ce salon !
Alors, maman a dit que papa avait raison et qu'il
fallait arranger la prise pour la lampe. Papa a donn
un coup de poing sur mes problmes et il a dit que
non, qu'il voulait se reposer, non mais des fois, et
maman a discut avec lui.
Papa tait assis par terre en train d'arranger la
prise quand le tlphone a sonn. Papa s'est lev, il
a dcroch l'appareil et il a dit :
- All, et il a cri vers la cuisine : Viens, c'est ta
mre !
Ta mre, c'est la maman de ma maman, c'est-dire mme.
- All, maman ? a dit maman. Bonjour, oui, il est
la maison... Non, ce n'est pas grave, un simple
rhume... Non, pas la peine d'appeler le docteur...
Comment ? Mais non, maman, M. Caplouffe n'est
pas mort d'un rhume, il est mort d'une pneumonie et il avait quatre-vingt-neuf ans... Attends, je
note..., et maman a inscrit des choses sur un papier
et puis aprs, comme chaque fois que mme tlphone, j'ai pris l'appareil, je lui ai dit que j'allais
bien, elle m'a dit que j'tais son petit chou elle, et
puis elle m'a demand de lui envoyer des baisers,
alors moi, j'ai fait des baisers dans notre tlphone,
143

et mme a fait des baisers dans le sien. Je l'aime bien,


mme.
Quand j'ai raccroch, j'ai vu que papa n'avait pas
l'air content.
- Qu'est-ce qu'elle t'a dit ? il a demand maman.
- Elle m'a dit de te donner du Bogomotobol vitamin, il parat que c'est radical.
- Je n'en doute pas, a dit papa, mais je n'en prendrai pas !
Alors, maman s'est mise pleurer, elle a dit que
sa pauvre mre, aprs tout, ne voulait que le bien
de papa, et qu'elle allait partir chez sa maman. Papa
a dit : Bon, bon, bon , et, pendant que maman
allait acheter le mdicament la pharmacie du
coin, papa s'est remis sa prise qui faisait des tas
d'tincelles.
Maman a donn une grosse cuillere soupe de
mdicament papa qui a fait : Beuh ! , et puis,
comme il n'arrivait pas faire marcher la prise,
papa a essay de nouveau mes problmes. Le mdicament devait vraiment tre mauvais, parce que, de
temps en temps, papa faisait beuh et il avait l'air
beaucoup plus malade qu'avant, mon pauvre papa.
Ce qui m'a fait rigoler, c'est que, juste quand papa
s'occupait des robinets de mon problme, maman
est venue lui dire qu'il fallait qu'il s'occupe du robinet de la cuisine qui fermait mal. Mais a n'a pas
fait rigoler papa, qui est parti vers la cuisine en faisant beuh .
144

Papa est revenu dans le salon aprs s'tre chang,


parce qu'il s'tait mouill en dmontant le robinet
qui fermait mal, mais qui coulait bien. Maman a dit
qu'il faudrait appeler un plombier, parce que le
robinet ne fermait plus du tout, maintenant. Papa,
il avait l'air drlement fatigu, et je me suis demand
si son rhume n'allait pas plus mal qu'avant.
On a sonn la porte, et papa est all ouvrir, et
mme est entre. a, c'tait une chouette surprise !
Maman et moi, nous avons embrass mme, pendant que papa restait ct de la porte et nous
regardait avec des yeux tout ronds.
- N'ayez pas l'air si surpris, gendre, a dit mme,
je viens vous soigner, je vais vous faire des piqres.

- Non ! a cric papa. Arrire avec vos piqres,


espce de Ravaillac !
Il faudra que je demande maman ce que c'est
qu'un Ravaillac, mais a n'a pas plu ni maman ni
mme, et elles se sont mises crier toutes les deux
en mme temps, et maman a dit que cette fois-ci
elle tait dcide, elle allait rentrer chez sa maman.
Mais mme, elle, elle n'avait pas envie de rentrer
chez elle, et papa, finalement, a d accepter de se
faire faire des piqres.
Quand papa est redescendu de sa chambre, avec
mme, il avait l'air d'avoir du mal marcher. Mme
tait trs contente.
- Vous allez vous sentir mieux tout de suite, elle a
dit, c'est radical, et, si vous n'aviez pas boug, a ne
vous aurait pas fait mal. De toute faon, aprs djeuner, je vais vous faire des ventouses, c'est radical !
Mais mme n'a pas pu faire des ventouses papa,
parce que aprs le djeuner, papa est all son
bureau.
Il a dit que son tat ne lui permettait pas de rester la maison.

Table des matires


On part en vacances, 5
En voiture ! 13
Le voyage en Espagne, 21
Mots croiss, 29
Signes de piste, 37
Les merveilles de la nature, 47
Tout seul ! 57
Le voyage de Geoffroy,
Le bureau de papa,

67

77

Nos papas sont copains, 85


Anselme et Odile Patmouille, 93
All ! J03
La sance de cinma,

113

L'anniversaire de papa,
La rcompense,

121

J29

Papa a des tas d'agonies,

J 39

Ren Goscinnij

Jean-Jacques Semp

Ren Goscinny est n Paris en 1926 mais il passe son


enfance en Argentine. J'tais en classe un vritable guignol. Comme j'tais aussi plutt bon lve, on ne me renvoyait pas. Aprs une brillante scolarit au Collge franais de Buenos Aires, c'est New York qu'il dbute sa
carrire au ct d'Harvey Kurtzman, fondateur de Mad.
De retour en France dans les annes cinquante il collectionne les succs. Avec Semp, il imagine le Petit Nicolas,
inventant pour lui un langage et un univers qui feront la
notorit du dsormais clbre colier. Puis Goscinny cre
Astrix avec Uderzo. Le triomphe du petit Gaulois sera phnomnal. Auteur prolifique, il est galement l'auteur de
Lucky Lu/ce avec Morris, d'Iznogoud avec Tabary, des Dingodossiers avec Gotlib... la tte du lgendaire magazine
Pilote, il rvolutionne la bande dessine. Humoriste de
gnie, c'est avec le Petit Nicolas que Goscinny donne toute
la mesure de son talent d'crivain. C'est peut-tre pour cela
qu'il dira : J'ai une tendresse toute particulire pour ce personnage. Ren Goscinny est mort le 5 novembre 1977,
cinquante et un ans. Il est aujourd'hui l'un des crivains
les plus lus au monde.

Jean-Jacques Semp est n Bordeaux le 17 aot 1932.


lve trs indisciplin, il est renvoy de son collge et
commence travailler dix-sept ans. Aprs avoir t l'assistant malchanceux d'un courtier en vins et s'tre engag
dans l'arme, il se lance dix-neuf ans dans le dessin
humoristique. Ses dbuts sont difficiles, mais Semp travaille comme un forcen. Il collabore de nombreux
magazines: Paris Match, L'Express...
En 1959, il met au monde la srie des Petit Nicolas
avec son ami Ren Goscinny. Il a, depuis, publi de nombreux albums. Semp, dont le fils se prnomme bien sr
Nicolas, vit Paris (rvant de campagne) et la campagne
(rvant de Paris).
Dans la collection Folio Junior, il est l'auteur de Marcelin
Caillou (1997) et de Raoul Taburin (1998) ; il a galement
illustr Catherine Certitude de Patrick Modiano (1998) et
L'Histoire de Monsieur Sommer de Patrick Sskind (1998).

www.goscinny.net

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