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LAHERIDADESPINOZA.

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VicenteSerrano

LaheridadeSpinoza Felicidad y poltica en la vida


posmoderna

EDITORIALANAGRAMABARCELONA

Diseodelacoleccin:JulioVivasyEstudioAIlustracin:[lvnglsvgs]2011CarlaEsteban
Primeraedicin:mayo2011
VicenteSerrano,2011
EDITORIALANAGRAMA,S.A.,2011PedrdelaCreu,5808034Barcelona
ISBN:9788433963246DepsitoLegal:B.153512011
PrintedinSpain
Liberdplex,S.L.U.,ctra.BV2249,km7,4PolgonoTorrentfondo08791SantLlorendHortons
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Elda8deabrilde2011,eljuradocompuestoporSalvadorClotas,RomnGubern,
XavierRubertdeVents,FernandoSavater,VicenteVerdyeleditorJorgeHerralde,
concedi,pormayora,elXXXIXPremioAnagramadeEnsayoaLaheridadeSpinoza,
deVicenteSerrano.
ResultfinalistaFilosofazombi,deJorgeFernndezGonzalo.
TambinseconsiderenlaltimadeliberacinLafbricadellenguaje,S.A.,de
PabloRaphael(Mxico),quesepublicarenotoode2011.
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Amimadre,quesiempresupocultivarelafectodelaalegra.
1.LAHERIDADESPINOzA
A comienzos del milenio el neurobilogo americano de origen portugus Antonio
DamasioescribiunmagnficolibrotraducidoypublicadoenespaolconelttuloEn
buscadeSpinoza.Neurobiologadelaemocinylossentimientos.Laobratratade
explicarlosavancesensuprogramadeinvestigacin,cuyoobjetoesdeterminarcmo
seconstruyenlasemocionesylossentimientosapartirdebasesfsicoqumicas,ypor
tantopartedelacontinuidadentreloquenuestrasculturashanllamadomenteycuerpo.
EllibroestdedicadoaSpinozaporvariasrazones.Enprimerlugar,hayquerecordar
queSpinozaeradeorigenportuguscomoelprofesorDamasio,yellibroessinduda
unhomenajealjudodemsterdamexpulsadodelasinagoga.Peroesehomenajenose
hubieradadosinelhechodecisivodequeSpinoza,enelsiglo xviiymuchoantesdeque
sevislumbraransiquieralosfundamentosdelaneurobiologa,habaesbozadouna
concepcinfilosficaenlaquementeycuerpoeranyaunidadysecoordinabandeun
modo anlogo a la hiptesis que el profesor Damasio ha venido proponien do y
corroborandolmismo,juntoconotrosinvestigadores.Ellibroes,enesesentido,una
exposicinbrillanteysenci
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llatantodeesosavancescomodelastesisbsicasdefendidasporSpinozahaceahora
yamsdetressiglos.AosanteselprofesorDamasiohabaescritootrolibroenuna

fasemenosdesarrolladadesusinvestigaciones,quehabatituladoElerrordeDescartes.
Elttulosereferaprecisamentealafamosahiptesiscartesianadelaseparacinentre
almaycuerpoyalasingularteoradeDescartesquebuscabaenlaglndulapinealel
lugardeencuentroentre ambos.Es sabidoqueenlasegundamitaddelsiglo xvii
Spinozaseenfrentabiertamenteaesasyaotrastesiscartesianasyqueofreciuna
concepcin del mundo bastante distinta a la ofrecida por Descartes. Pero hay una
terceraraznporlaquesepuedeconsiderarqueellibroestdedicadoaSpinoza.Tanto
laobradeDamasiocomoladeBaruchdeSpinozaparecencompartircomoobjetivola
bsqueda de la felicidad y la impor tancia dada en esa bsqueda al conocimiento
acercadelasemocionesylossentimientos,partiendodelapremisadequehayuna
continuidadentreelcuerpoylasrepresentacionesmentalesdeloqueleocurreal
cuerpo, de lo deter minante de las emociones y los sentimientos, lo que a su vez
permitealapropiamenteintervenirsobreelcuerpoenordenaaproximarseaunmayor
gradodefelicidad.LosdetallesdeeseprocesoenloquealastesisdeDamasiores
pecta, pueden encontrarse en el libro. Aqu vamos a ocu parnos nicamente de
Spinoza,aunquedeunmodonadaacadmicoybastanteheterodoxo,ysimencionamos
laobradeDamasioesporquealfinaldelamismaseproduceunextraodesajusteque
pareceponerencuestinellibromismoylacomprensinqueenlsehacedeSpinoza,
desajustequenosservirasuvezanosotrosparainiciarunareflexinacercadel
significadoqueatribuimosalpensamientodeSpinozaennuestrosdas.
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Yesedesajustetienesobretodoqueverconesoquellambamoslabsquedadela
felicidad.Precisamenteyacasialfinaldellibro,despusdeponderarunavezmsla
solucinofrecidaporSpinoza,afirmaDamasiolosiguiente:Alprincipiodeeste
libro,describaSpinozacomoalavezbrillanteyexasperante.Lasrazonesporlasque
lo considero bri llante son evidentes. Pero una razn por la que lo considero
exasperanteeslatranquilacertezaconlaqueseenfrentaaunconflictoquelamayora
de la humanidad todava no ha resuelto: el conflicto entre la opinin de que el
sufrimientoylamuertesonfenmenosbiolgicosnaturalesquehemosdeaceptarcon
ecuanimidad(pocaspersonascultaspuedendejardeverlasabiduradehacerloas)yla
inclinacinnomenosnaturaldelamentehumanaachocarcondichasabiduray
sentirsedescontentoconella.Quedaunaherida,ymegustaraquenofueraas.Yes
queprefierolosfinalesfelices(Damasio,2005:258).
EnloquesiguequisiramoshablardeesaheridaalaqueserefiereDamasio,deese
restoquesegnlimpideelfinalfeliz,delhechodequeSpinozaasumacontranquila
certezaeldolorylamuerte.EsesoloqueleexasperaaDamasio,paraquiencabe
suponerdesuspalabrasqueelfinalfelizseraacercarsealsueodeunacondicin
humanainmortaleinmunealdolor.LoqueleexasperadeSpinozanoesentonces
cualquiercosa,sinolomsspinozistadeSpinoza,unelementosinelcualnoexistiran
esosotroselementosbrillantesquehaensalzadoDamasioyquelehanllevadoaun
ttulotanelocuentecomoloesEnbuscadeSpinoza.PorquelafelicidadqueSpinoza
propone noexistirasinesereconocimientodellmite,de lafinitud, pordecirloen

trminosdelpropioSpinoza.Sloesereconocimientodelafinitudesloquedasentido
asubsquedadelafelicidad.
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PoresosorprendequeaDamasioleexaspere,porque,apesardelobiendocumentado
desusreferencias,apesardehabercomprendidoentodasuprofundidadelpensamien
todeSpinoza,apesardetodalaadmiracinquedemuestra,parecenohabercaptado
esa dimensin esencial, decisiva, determinante: el hecho de que no hay felicidad
humanaposiblesinelreconocimientodelalimitacin.
Habitualmente,esoesloquesesueleconsiderarelelementoestoicodeladoctrinade
Spinoza,unelementomuypresenteensutiempoyenelsigloanteriorybienestudiado,
yqueenelcasodeSpinozatienemuchoqueverconlatradicinhispanadelaque
procedeyenlaqueelestoicismoesuningredientedeconsiderableimportanciaylo
habasidoyaenlaAntigedad,siconsideramosalcordobsSnecacomohispanoen
esesentidoamplio.Ysindudaesciertoynotorioesearomadeestoicismo.Peroesa
etiquetadeestoicismocomoactitudantelavida,comounaformadesabidurayala
queHegelllamaradeformadespectivafilosofaedificante,esaetiqueta,siendocierta
comoes,nohacedeltodojusticiaalpensamientodeSpinoza,eincluso,mediantela
simplificacin que acompaa a toda etiqueta, puede impedirnos una adecuada
comprensindelsignificadodesuobraydesuconcepcinrelativaalafelicidady
seguramentetambinpuedeimpedirnosunacercamientoadecuadoalproblemadela
gestindelasemocionesennuestrosdas.
Comoactitud,elestoicismoencuentraunsignificadoprecisoenunaciertatendenciaal
autodominiofrentealpropiodeseo,enunacontencinacompaadadeunaserena
asuncin de la adversidad. En el mundo antiguo, en el que surge el estoicismo, y
particularmenteensuversin
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romana,esadimensindirigidaahacerdelavirtud,deladimensininterior,dela
contencinyelautodominiolosingredientesdeterminantesdelafelicidad,obedecea
suvezaunaviejatradicinpresenteenelmundomediterrneoydelaquepueden
encontrarseparalelismosconciertasconcepcionesorientales,msalldelosmatices
quelasdiferencian.Ysibienesciertoqueelestoicismoconvirtiesasdimensiones
enseasdeidentidaddesudoctrinatica,setratadeunaactitudantelavidaycomotal
trasciende las pocas histricas e incluso las doctrinas, pudiendo darse
independientemente y al margen de pocas y doctrinas. En la medida en que el
estoicismoloconvirtiensuseadeidentidad,coneltiempo,enlosidiomaseuropeos
modernostiendeaidentificarseesetipodeactitudesconeltrminoestoicismo,perosin
queesoincluyalasotrasdimensionesdelasescuelasfilosficasestoicas.Todoesto,
quepuedeparecerobvio,hayquerecordarloespecialmenteenelcasodeSpinoza,y
todavamsenrelacinconlaexasperacinqueleproduceaDamasio,porqueloque
estenjuegonoesslounaactitud,quetambin,sinosobretodounaconfiguracin
del mundo, de las relaciones entre las cosas, lo que tradicionalmente se llama una
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ontologa.Esdecir,queadiferenciadeloqueocurraconlasescuelasestoicasdela
Antigedad, en las que esas actitudes eran una respuesta tica acorde con otras
anlogas,oadiferenciadelestoicismocomoactitud,enelcasodeSpinozaeserasgo
queexasperaaDamasioestambinunaontologa.Osiseprefiereunametafsica,o
paradecirlodeunmodomssencilloymenosampuloso,simplementeunaconcepcin
delmundoydelohumano.
Noescasual,enestesentido,quelasideasfundamentalesdeesaconcepcin,deesa
metafsicaydeesaontologa
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estnrecogidasenunaobraquellevaporttulotica.Noescasual,peroenprincipio
debera ser enigmtico y cho cante, porque la tica tradicionalmente, y todava en
nuestrosdas,nodejadeserunmerocaptulodelossistemasfilosficos,unadoctrina
independientequetienequeverconlasaccioneshumanas,conlasdecisiones,conlo
quesellamandesdeelsiglo xixlosvalores,conlafelicidadylavirtud,etc.Dehecho,en
las facultades de filosofa y en las organizacio nes acadmicas, los profesores de
filosofapertenecenaunreamuyespecficayenocasionesmuyalejadadecualquier
otrotipodeconsideraciones.YesciertoquelamencionadaobradeSpinoza,latica,
hablatambindetodoeso,especialmenteenloslibrosIVyV,peroloslibrosIyII
sonmuymetafsicos,hablandecosascomolasustancia,comoloinfinito,hablande
Dios,delasrelacionesentrelamenteyelcuerpoydemsobjetosquenormalmenteno
secontemplanenlostratadosdetica.Otrosfilsofoshanestudiadoesasmismascosas
yluego,demodoindependiente,sehanocupadodelatica,yaenunaobradistinta,
yaenlamismaobra,dndoleuntratamientodiferenciado,yabundanejemplosenese
sentido.PeroSpinozanolohace,Spinozadaelnombrede ticaalconjuntodesu
sistemafilosfico,aunsistemacerradoenelqueladefinicindeloquelascosasson
resultainseparabledelacuestinmismadelafelicidadenlaqueculminaellibro.Con
elloseguramentequisodarnosaentenderquelavinculacinentrelounoylootroes
mucho ms fuerte de lo que puede pensarse. La obra est construida mediante un
mtodoquesepretendematemtico,estdemostrada,segnnosdiceenelsubttulo,
segnunordengeomtrico.Loqueesoquieredeciresqueaunqueciertaspartesdel
libro,relativasalafelicidad,albienyelmal,alavirtud,aldeseo,alaspasiones,se
leandeformaindependiente,notienensentidoplenosinoseleenconec
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tadasatodolodems.Elejerciciodelecturaesporellomismoarduoytediosoen
ocasiones y obliga al lector, me diante referencias a teoremas y definiciones, a
constantesremisionesalasdistintaspartes dellibro.Enotrosgrandesfilsofos,en
Kant,enHume,enAristtelesmismo,esonoesas.Esciertoqueparacomprender
mejorloquenosdicensedebetenerunaideageneraldeloquehandichosobreel
conocimientohumano,osobresuideadelmundo,peroniresultaimprescindibleni
desdeluegoexigeunconocimientodetalladodelrestodelaobra.Unopuede,por
ejemplo,accederalimperativomoralkantianosinnecesidaddehaberprofundizadoen
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loqueKantdiceacercadelascategorasodecmoseconstruyeelconocimiento.O,
dichodeotromodo,apesardelarelacinquetenganlasotraspartesdelafilosofacon
la tica, uno puede acercarse a la tica ms o menos directamente. En el caso de
Spinoza,supretensin,aldarleesettuloasuobra,esquenosecomprendieralouno
sinlootro,inclusoquenisiquierasepudieraaccederalounosinlootro.Obedecaeso
aunarareza,aalgoascomouncaprichoounaespeciedemana,otenamsbien
Spinozaunaraznprofundaparaello?Enloquesiguetrataremosdeexplicarques
existeesaraznprofunda.
Y esa razn tiene mucho que ver con el malestar que le produca al neurobilogo
Damasio,apesardereconocerenSpinozaunprecedenteyunaprofundacoincidencia
consupropiacienciaenloquerespectaalacuestindelasrelacionesentreelalmay
elcuerpo.NuestrahiptesisesqueloqueexasperaaDamasionoesslolaactitudms
omenosestoicadeSpinoza,sinosobretodoyespecialmenteesoquehemosllamado
ontologa,ometafsicaovisindelmundo.Esaexasperacinnotienetantoquevercon
ladescripcinqueSpinozahacedelasrelacionesentreelcuerpoylamen
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te,conlasemocionesylossentimientos,sinoconunaconcepcinmsprofundaenla
quetalvezambosdiscrepanprofundamente.Esobvioquelosdospersiguenesoque
damosenllamarfelicidad,queestodomenosunobjetosimple,yqueseparecenmucho
susdescripcionesacercadelamayorpartedeloselementosqueintervienenenello:el
cuerpo,lamente,laorganizacinrespectivaencuantoalossentimientosylosafectos.
PeroDamasioveunaheridaenesatranquilacertezaconlaqueSpinozaseenfrentaal
conflicto sobre el sufri miento y la muerte. Detengmonos brevemente en el sig
nificadodeesametforaenlaqueseexpresaladiferenciaentreambos,enlaheridade
laquehablaDamasio.Unaheridaesloquequedadespusdequealgnobjetoexterior
incidasobreunorganismoyrompasuconstitucinysunaturaleza.ElDiccionariodela
RealAcademiaEspaolanosdice,enunaprimeraacepcin,queunaheridaesuna
perforacinodesgarramientoenalgnlugardeuncuerpovivo,yenlatercera,queuna
heridaesunaofensaoagravio.Deltrminoherirnosdicequeesdaaraunanimaloa
unapersonaoromperuncuerpovegetal.OtrosdiccionarioscomoelMaraMolinerse
expresanentrminossemejantesaldefinirlaheridacomounalesinenalgnlugardel
cuerpo, causada por un golpe, un arma o un accidente cualquiera. Esa metfora es
entoncesmuyreveladoradeloquesubyacealpensamientodeDamasioydeloquele
exasperadeSpinoza.Loqueleexasperaesesacertezaconarregloalacuallamuertey
elsufrimientonoseconsideranajenosalohumano,laaceptacinmismadequelo
humanoposeacomounodesuselementosconsustancialeselsufrimientoylamuerte
yquelafelicidadhadeconstruirsedesdeesacerteza.ParaDamasioesoslopuedeser
una
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heridaprecisamenteporquesuconcepcindelafelicidad,msalldelacoincidencia
en los mecanismos que estudia tan sabiamente, debera incluir, al menos como
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horizonte,laposibilidadmismadesuperarelsufrimientoylamuerte.Ydecimosuna
aspiracin porque un hombre tan sabio como Damasio, acostumbrado a luchar
precisamentecontralosefectosdeldolor,nopuedenegarlaevidencia.Peroencambio
saspiraapodernegarlaalgunavez,saqueesasrealidadesdesaparezcanalgnday
esesaaspiracinlaqueleproduceeldescontento.Esaaspiracinyesedescontento,
comotales,nopuedensinoproducirsedesdeunidealyunaconcepcindelohumano
enlaquestetengaderechoalainmunidadyalainmortalidad.Eseseidealelque
quedaheridoyroto.Spinozanoseengaaeneso,sucontentosurgedeesaconstatacin
yapesardeella,ydeahesatranquilacerteza.ADamasiolequedandudasyesas
dudashacennacerlaintranquilidadyeldescontento.Suconcepcindelohumano,en
elfondoyaunqueseaproyectndosealfuturo,esladeunserinmortalyajenoal
sufrimiento, y esa concepcin es la que queda desgarrada, rota, la que se siente
agraviadayofendidaporlainevitablepresenciadeldolorylamuerte.
Lainmunidadylainmortalidadhansidoentodaslasculturasconocidasatributosdelos
dioses.Ynohaydudadequetodaslasreligionesnacenparaaplacarlamuerteyel
dolor,paradomesticarlosyconjurarlos,paraofrecerunblsamoanteesosfenmenos
queparecencaracterizarlohumano.En nuestroentornoculturalmsprximoy en
Occidenteesoesasdemodonotorio.Enelmundogriegolasdivinidadeseranmuy
parecidasaloshumanosencuantoasusformaseinclusoencuantoasucapacidadde
sentirpasionesyactuarenfuncindeellas,perolodefinitorio
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entreunosyotros,entrehumanosydioses,eralacondicinmismaquelesdabanombre
en cuanto mortales e inmorta les. En el relato cristiano y en la fe cristiana es
precisamentelaresurreccindeJesslaverdadfundamental,ylapromesadelavida
eternalaautnticabuenanuevadelNuevoTestamento.PerolapocadeSpinozaesun
tiempoenelquelareliginesvistaconperspectiva,almenosporlossabios,porla
vanguardiadelaculturadesutiempo,porloquesellammstardeilustrados.Las
verdadesdelareliginresistierondurantemuchotiempoycompitierontodavafrentea
lacienciayaloquesellamabaentonceslarazn,peronopudierondejardecederante
lafuerzadelasverdadesdelaciencia.Ysihubotodavailustradosmoderados,como
elcasodeLessingoeldeKant,quereconocanjuntoalsaberdelacienciaunlugar
paralareligincomoeducadoraycomouniversodecreenciasmorales,Spinozanunca
cedienesoycomoilustradofueunilustradoradical.ParaSpinozalareliginnoera
sinoinstrumentodirigidoagestionarlossentimientosbsicosquesesuscitanentorno
alamuerte:elmiedoylaesperanza.Medianteellos,decaSpinoza,lareliginsirve
comoherramientapolticaparaobtenerlaobediencia.Lacertezatranquiladelaque
noshablaDamasio,aquelloqueexasperaaDamasio,nolaobtieneportantoSpinoza
mediantelafereligiosaolacreenciaenmitos.Sihayunfilsofoquehayadenunciado
elcarcterficticiodelasreligionesydelosmitos,einclusodemuchosdelosconceptos
queseusanenlascienciasmismas, seesSpinoza.Enciertomodohapasadoala
historiacomoundescredo,comoelparadigmadelateoyeldescredo,yelloapesarde

quesuticacomienzaconunadefinicindeDiosyquelasumadelasabiduraquel
propone, en realidad ese exasperante sentimiento de tranquila certeza, exige un
conocimientointelectualdeDios.
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Porlodems,lafilosofaynoslolareliginsehaocupadoreiteradamentedela
muerteydeldolorcomotemasprincipales,ymuchosdelossistemasfilosficosquese
hansucedidoenOccidente,perotambinenOriente,tenanunsentidoteraputicoy
salvador frente a la muerte. Desde Scrates y su discurso sobre la muerte como
culminacin de la filosofa, o desde que Sneca se quita la vida para mos trar su
sabiduracomoaceptacindelamuerte,unagranpartedelafilosofaoccidentalydelo
quesehaconsideradosabidurahastafecharecientehangiradoentornoalaactitud
adecuadafrentealfenmenodelamuerteydeldolor.Todavaenelsigloxxunfilsofo
comoHeidegger,ajenoenprincipioalasreligionesyalasrepresentacionesreligiosas,
convertaprecisamentealamuerteeneltemacentraldesureflexinyentendala
existencia de los humanos como seres para la muerte. Pero tampoco Spinoza se
caracterizporocuparseespecialmentedelamuerte,ysutranquilaserenidadnoest
construidaenundiscursoentornoalamuertecomoeldeScrates,enunaespeciede
creenciafilosfica.MsafnalaposturaestoicadeSneca,sinembargojamshabra
llegadoalsuicidioydesdeluegotampocoaceptaralatesisheideggerianadequela
existenciahumanasecaracterizaporserparalamuerte.LafilosofadeSpinoza,porel
contrario,escomopocasunafilosofadeafirmacindelavidayelfenmenomismode
lamuerte,ensmismoconsiderado,leresultacasiirrelevantecomparadoconesoque
lllamaamorintelectualaDios,oconsuconsideracindelavidaafectiva,oconel
papeldelaimaginacinennuestrossentimientos.Dehecho,lamuertequeconsideran
losfilsofosylasreligionesquedaexcluidacomounproblemadesupensamiento,o
seconvierte,comohemosmencionado,enuncaptulodelanlisisdelasherramientas
delpoder
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poltico.Dehechoessuyalafrasequeafirma:Unhombrelibreennadapiensamenos
queenlamuerte.
Enrealidad,laactituddeSpinozaeslomscientficaquepuedapensarse,enelsentido
dequenoechamanodemitos,creenciasoentidadesespiritualessobrenaturalesdelas
que se han servido otros filsofos. Es, adems de profun damente espiritual,
materialista en el sentido ms neutro de esa palabra y su hiptesis acerca de las
relacionesentrecuerpoyalmaseoponademodoclaroalacartesianaseparacin
entreextensinypensamiento,cuerpoyalma,oaladelossistemasdualistasquedesde
Platnhastanuestrosdasvenenelalmaunacualidadsobrenaturalmediantelacualre
sulta posible explicar la inmortalidad. En parte por eso, porque se aparta de las
explicaciones religiosas, pero incluso de aquellas que siendo filosficas mantienen
ciertaapelacinalononatural,alosobrenaturaloalmisterio,esporloqueDamasio
sientetantaadmiracinhacial,porloqueellibroquelededicarecibeelttulodeEn
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buscadeSpinoza.
DndeestentonceslaheridayladistanciaconrespectoaDamasio?Esobvioquelo
queDamasioconsideraunaheridanoloesparaSpinoza,paraquienunhombrelibre
ennadapiensamenosqueenlamuerte.Enefecto,siSpinozanovivelamuertecomo
unaherida,adiferenciadeDamasio,tampocopiensaenella.Esadiscrepancianoest
entoncesenlaactitudreligiosa,tampocoenunafilosofasobrenaturaloenunaexcesiva
importanciaconcedidaalhechodelamuerte,sinosloenque,adiferenciadeDa
masio, Spinoza no parece aspirar ni ala inmunidad ni a la inmortalidad. Tampoco
creemos que Spinoza fuera contra rio al avance cientfico, a los progresos de la
medicinaoalaposibilidaddepaliareldoloralldondefueraposible,de
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modo anlogo a como Damasio reconoce unaconsiderable sabidura enesa actitud


spinozistaynopretendesertaningenuocomoparaexpulsareldolorylamuertesin
msoirritarseporsuexistenciasinreconocerlocomounarealidad.Elproblemanose
puedeplanteartampocoenesostrminostansimplistas.Cuandomsarribanoshemos
referidoalaconcepcindelohumanoquetenaDamasio,almenoscomohorizonte,no
pretendamosafirmarsinoelhechodequeesarespuestaantetalesfenmenosnopasa
yaporlareliginniporlafilosofaconsoladoraquenosofrecenlaesperanzadeun
mundomejor,ysinembargocomparteconellaslaposicinbsicadelaesperanzaen
unfuturoenquelounoylootroresultensuperables.EllibrodeDamasiotermina
citandoaSpinozaenestostrminos:Creoqueelnuevoconocimientopuedecambiar
elcampodejuegohumano.Y staeslaraznporlaque,considerndolobien,en
medio de muchas aflicciones y de algunas alegras, po demos tener esperanza; un
afecto porelque Spinoza,con toda su valenta, no tena tanta consideracin como
hemosdetenernosotros,mortalescomunes.Ladefinicomosigue:Laesperanzano
es otra cosa que una alegra inconstante, que surge de la imagen de algo futuro o
pasado,decuyoresultadoenciertamedidadudamos.Laesperanzaalaqueapela
Damasio no se construye ya desde una concepcin religiosa o filosfica de lo
sobrenatural,sinodesdeununiversomoderno,dondelacienciaylaconcepcindel
mundopropiadelmundomodernosonyadominantes.Enciertomodosepodradecir
queDamasiohasustituidolosobrenaturalreligiosoolosobrenaturalfilosfico,como
motoresdelaesperanza,porotrainstanciaqueeslapropiadelsabermoderno.Peroal
finalsurespuestaseparecedemasiadoaladelareliginoaladelafilosofadelo
sobrenaturalyeslaqueSpinozanopuedecompartir.Damasio
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hablainclusodeunnuevocomienzoantelosfracasosdelaorganizacindelavida
humana a lo largo del siglo xx, un nuevo comienzo con un posible final feliz. Lo
distintivodelaesperanzadeDamasio,adiferenciadelasconstruidasdesdelareligino
desdelafilosofa,esquestasaceptanladimensinmortalysufrientedelohumanoy
elaboran respuestas para paliar el dolor, respuestas que terminan por negar esa
condicinmortalysufrienteapelandoaunfuturodesalvacin,yaporlabeatificacin
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yaporlatransmigracindelasalmasolareencarnacin.EnelcasodeDamasioesa
esperanzaseconstruyedesdelanegacindeldolorylamuertecomonecesariamente
consustancialesalohumano,noalohumanoactual,perosalohumanofuturo,yde
ah la esperanza. Spinoza considera la esperanza una pasin triste, y seguramente
compartira con Damasio la idea b sica de que el conocimiento cientfico puede
ayudar a paliareldolor ytal veza retrasar la muerte, perojams constitui rasu
filosofa desde la esperanza. Spinoza considerara se guramente, en orden a esa
bsqueda de la felicidad, que la esperanza es una mala compaera y encontrara
exasperantesasuvezesaspginasfinalesdellibrodeDamasio.
Podemosobteneryaunaprimeraconclusinrespectodeesaraznquebuscbamospara
laexasperacinqueproducaenDamasiolatranquilacertezadeSpinoza:eslafaltade
esperanzaloqueleexaspera,peroleexasperanoporqueesollevealpesimismo,sino
precisamenteporqueapesardeesafaltadeesperanzanohayatisbodepesimismoen
Spinoza, sino slo tranquila certeza, y en ella reside el ncleo de la felicidad que
Spinozapropone.Enelfondoladiscrepanciatienequeverentoncesconaquelloque
debaentenderseporfelicidad.LaobradeDamasiosebasasobretodoenelanlisisde
loquedebenconsiderarseemociones
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ysentimientosapartirdelasconclusionesdelacienciaenlaque lesundestacado
actor: la neurobiologa. De forma muy resumida podra decirse que su propuesta
fundamentalesladequehaycontinuidadentrelasreaccionesmsbsicasdelcuerpo
humano, comoorganismo vivo queinteracta conelmedio,y lasdimensionesque
consideramos ms es pirituales de ese mismo organismo y cuya base son los
sentimientos.Suobjetivoenlaobraespresentarlaspruebasqueavalanesahiptesis,
los experimentos que la confirman por el momento, algunos de ellos realmente
espectaculares. A su vez, esa continuidad entre lo material y lo espiritual est
organizadaen lo queDamasiollama emocionesysentimientos.Lasprimeras, las
emociones,laalegra,lapena,elorgullo,laira,etc.,noseransinoelresultadodeuna
seriedeprocesosdenaturalezafsicoqumicamediantelosqueelorganismobuscaun
equilibriofrentealmedio,seranprcticamenteautomatismoscompartidosconlasotras
especiesanimales.Esloquenuestroautorllamalajoyadelacoronadelaregulacin
automatizada de la vida (2005: 38). El objetivo, nos dice, de esta regulacin
automatizada es el bienestar vinculado a la preservacin de la vida y del propio
organismo.Elbienestarrevelaraenestesentidociertoequilibrioyportantoserala
manifestacindequeesosobjetivosseestncumpliendo,mientrasqueelmalestary
todas las emociones que consideramos negativas seran seales de que se est
produciendo un desequilibrio en perjuicio de la autoconservacin y que es preciso
actuarafinderestablecerelequilibrio.Laideabsicanoestenrealidadtanalejada
delpensamientodeFreudconarregloalcualelplaceryeldisplacertienenquevercon
elequilibriodelorganismoysobreelquedescansaranlosmecanismosdelapsiqueen
lostrminosqueexplicaelpsicoanlisis.Porlodems,ensmismaesaideaesdetal
sencillezyclaridadqueapenasna

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diepuedecuestionarla,yyadesdelaAntigedadescuelasfilosficascomolasdelos
estoicosolosepicreos,oantesqueellosAristteles,noshabanenseado,cadaunoa
suforma,queelplaceryeldolorsonsntomasdesituacionesquenosdebenllevara
actuar segn los casos, meros indica dores. Salvo excepciones, histricamente ha
habidounacoincidenciaenqueelplacerensmismonopodaserelobjetivoniel
contenidodelafelicidad,sinoquemsbieneslaausenciadedolorlaqueproduceun
tipodeplacertranquilo,unaespeciedeplacerdesegundoordenqueconsisteenel
sentimiento asociado aese equilibrio que se aleja deambos extremos, el placer de
primerordenyeldolor.Elantiguoclculodeplaceresdelosepicreosincidaenesa
cuestinynosofrecaunareglabsicaparaalcanzarelequilibrio.Eslomismoque
expresabaJorgeManriquealdecirnosqueelplacerdespusdeacordadodadolor,o
quenosrecordabaunavezmsFreudcuandohablabadelanecesidaddemoderarel
principiodelplacermedianteelprincipioderealidad.EnellocoincidaAristtelesal
afirmarqueelplacernopodaserelcontenidodelafelicidad,porqueeraenelmejor
deloscasosunmedioynounfin,oloqueexpresabanlosestoicosmediantela
complejanocindevirtudcomounlugarmentalquenosedejabaarrastrarporeldolor
ni por el placer. Pero lo interesante de la presentacin que hace Damasio es que
estableceunmapaquepermitecorroborarempricamente,desdelosconocimientosque
nos aportan las ciencias actuales, la vieja sabidura de los anti guos. Ese mapa lo
organizaDamasioentornoaloquellamaelprincipiodeanidamiento,quevadesdela
maquinaria del sistema inmune y la regulacin metablica, pasando por los
comportamientosdeldoloryelplacerylosinstintosymotivacioneshastaloque
llamaemociones.Nosetrataaqudeentrareneldetallenienlasdistincionesquetan
clara
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mente se ofrecen en el libro, sino ms bien de destacar la importancia de esa


comprobacinempricacapazdereunirlaviejasabiduraylasmejorestradicionesdela
ticaconloshallazgosmsrecientesdelasneurociencias.
Peroloespecialmentevaliosodellibroyloqueesademsdeterminanteenrelacincon
Spinozanoesteneso,sinoenelsiguientepaso,enlaaproximacinquenosofrecede
lossentimientos.Lossentimientosaparecencomorepresentacionesmentalesdelas
propiasemociones.Estamosacostumbradosaconsiderarquelossentimientossonlo
contra puesto a las ideas, a atribuir al universo sentimental una dimensin
esencialmente diversa a aquella de lo que habi tualmente consideramos mental e
intelectual.Esacostumbretienemuchoqueverconeldualismoentrealmaycuerpotan
asentadoenlastradicionesdeOccidentedesdePlatnhastaDescartes,unatradicina
laqueyanoshemosreferidoycontralaqueescribiDamasioensulibroElerrorde
Descartes,encontrandounaliadoenlafiguradeSpinoza.Sibienesciertoqueincluso
enesatradicinelreceptorltimodelsentimientoesloquesellamaelalma,noloes
menosquelarazdelsentimientoseconsideracorporalyquetienequeverconlas
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sensaciones,conlasimpresionesqueserecibenenelcuerpoatravsdelossentidos,
quetienenporesolamismarazquesentirysentimiento.Todavaenplenosigloxviii,al
tratar Kant de explicar el conocimiento huma no hablaba de una desconocida raz
comnparareferirsealasensibilidadyelentendimiento,loqueevidenciahastaqu
puntoseconsiderabanrealidadescompletamentediversas.Enelmbitodelaticaeso
hatenidoademsdecisivasconsecuencias,porquetradicionalmentesehaconsiderado
queelvicio,elpecado,elmalytodaslasnocionesasociadasaellosprocedandelos
sentidos,mientrasqueelmbitodel
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