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lire : Introduction "La rification. Histoire et


actualit dun concept critique"
Lectures [1]

lire : Introduction "La rification. Histoire et actualit dun


concept critique" [2]
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l'occasion de la rcente parution de La Rification. Histoire et actualit dun concept critique [3]
, nous en publions ici l'introduction avec l'aimable autorisation des auteurs (Vincent Chanson, Alexis Cukier
et Frdric Monferrand) et de l'diteur, La Dispute.

Cet ouvrage collectif interroge l'histoire et l'actualit du concept derification dans la perspective d'une
critique du capitalisme contemporain. Thmatise par Georg Lukcs dans son recueil publi en 1923
Histoire et conscience de classe, et notamment dans lessai La rification et la conscience du proltariat ,
la rification dsigne dune manire gnrale le fait qu'un rapport, une relation entre personnes prend le
caractre d'une chose 1. Cette image dun devenir ou dun apparatre chose de relations humaines ne doit
cependant pas tre comprise en un sens littral : elle renvoie lanalyse de la rduction des individus et des
rapports sociaux de simples fonctions de la reproduction sociale et de lexploitation dans les socits
capitalistes, ainsi qu la domination quy exercent la marchandise, la division du travail, le droit formel,
ltat administr et bureaucratique, sur lactivit sociale et les formes de vie. Le concept de rification
quon linterprte en termes de chosification, dinstrumentalisation ou de rationalisation peut ds lors
servir critiquer les formes contemporaines de la marchandisation et de la dshumanisation des rapports
sociaux et de la ftichisation du rapport aux produits du travail, de la pense et de la culture.
Le concept de rification dsigne donc moins un phnomne en particulier quun ensemble de tendances et
de processus socio-historiques caractristiques du capitalisme. En associant la critique marxienne de
lalination, de lexploitation, du ftichisme et de lidologie, et la thmatique wbrienne de la
rationalisation formelle dans les socits modernes, il permet dapprhender le systme capitaliste
dans toutes ses manifestations.Cest ce titre quil nous parat crucial dans la conjoncture actuelle, pour
dpasser un certain anticapitalisme traditionnel en largissant la porte critique de la thorie au-del de la
simple (quoi que toujours ncessaire) dnonciation des ingalits sociales, en vue dune critique globale du
capitalisme.

Force est cependant de constater que, malgr un relatif retour sur le devant de la scne , notamment depuis
l'ouvrage d'Axel HonnethLa rification2 dans lequel lambition totalisante et anticapitaliste qui portait
llaboration lukcsienne semble nanmoins passablement mousse cette notion, qui appartient au
marxisme dit htrodoxe , a toujours occup une position marginale dans le champ des thories critiques.
Dans cet ouvrage, nous voudrions restituer la catgorie de rification toute sa centralit et en proposer un
traitement plus riche et plus systmatique, la hauteur des enjeux de l'poque.

Penser la rification aujourdhui : conjoncture thorique et politique


La crise en cours du capitalisme suscite un vif regain dintrt acadmique et militant pour les thmatiques
critiques qui ont pu tre labores dans le sillage du marxisme.3 Pour nvoquer que les ouvrages de
philosophie en langue franaise parus ces dernires annes, outre le travail de traduction de luvre des
auteurs classiques qui se poursuit actuellement,4 on peut ainsi souligner la publication rcente dune
interprtation globale de luvre de Marx,5 douvrages sur le rapport de la philosophie franaise aux
marxismes,6 et dune nouvelle synthse sur le dveloppement et les perspectives de l'cole de Francfort.7
Dans ces travaux comme dans de nombreux autres, la notion de rification est souvent voque, mais
rarement questionne pour elle-mme, dans les multiples traitements quelle a reue au cours de ses
rlaborations au XXe sicle et dans les savoirs et les expriences quelle a pu alimenter. Interroger ce
concept, cest donc non seulement ouvrir une porte dentre originale sur luvre dauteurs qui redeviennent
importants pour la thorie sociale (Karl Marx, Max Weber, Georg Lukcs, Theodor Adorno, Jean-Paul
Sartre, Henri Lefebvre), mais cest aussi contribuer la discussion sur les objets, les moyens et les fins de la
critique du capitalisme.
Dans le champ des tudes marxistes francophones,8 cest le conceptdalination qui a fait lobjet de
lattention la plus soutenue et de tentatives de ractualisation les plus riches ces dernires annes. Dvelopp
de faon exprimentale par Marx dans une srie de brouillons qui nous est parvenue sous le titre de
Manuscrits conomico-politiques de 1844,9 le concept dalination dsigne la manire dont un sujet engag
dans un rgime dactivit dtermin (par exemple : le travail) participe la production et la reproduction
de sa propre domination par un systme objectif (par exemple : le capital) sur lequel il na pas prise.
Subjectivement, lalination renvoie donc la manire dont les rapports sociaux capitalistes sont vcus par
un individu, que ce soit sous la forme du rtrcissement de son horizon existentiel, de sa participation plus
ou moins volontaire certaines pratiques quil rprouve moralement, ou plus radicalement, de la non
satisfaction de certains besoins sociaux et vitaux.10 Objectivement, la critique de lalination aborde les
structures du monde social (par exemple, le salariat ou laccumulation financire du capital) comme des
puissances dtaches , animes de leur vie propre, et en fin de compte,trangres aux fins de lexistence
humaine. Force est cependant de constater que la manire dont ces puissances autonomises tendent faire
systmedans le capitalisme na pas fait lobjet dune analyse aussi riche que celle auxquelles ont donn lieu
les formes subjectives de lalination.11 Or, dans la mesure o il prtend dcrire la relation entre la
marchandise comme forme dobjectivit, dune part, et [le] comportement du sujet qui lui est coordonn,
dautre part,12 le concept de rification nous semble particulirement apte mettre en perspective les
expriences ngatives qui caractrisent lalination dans une thorie plus englobante du capitalisme envisag
comme totalit sociale.
Cette entreprise de questionnement et de ractualisation du concept de rification ne peut bien entendu
ignorer les critiques13 qui ont t adresses ce concept depuis son laboration lukcsienne. commencer
par celles de Lukcs lui-mme, qui, dansLe jeune Hegel, puis dans la Postface de 1967 Histoire et
conscience de classe, observe que la rification ny est pas assez distingue de lobjectivation en gnral,
dun devenir-objet du sujet trop indtermin.
14 Le concept de rification ne permettrait pas de penser les
formes positives et mancipatrices de lobjectivation (et des formes dorganisation), et de saisir assez
prcisment les phnomnes sociaux propres au capitalisme quil cherche critiquer. On peut galement le
critiquer en ce quil dfendrait une conception trop dure et fixiste des objectivits sociales propres au
capitalisme (par exemple la marchandise, les institutions politiques, le march), et attribuerait la socit
capitaliste, contrairement aux concepts dexploitation et dalination, une trop grande autonomie. Dans cette
perspective, des auteurs comme Jean-Marie Vincent, Tran Hai Hac, et Antoine Artous en France ou Moishe

assumant de manire critique un hritage lukcsien, ont insist sur la ncessit de distinguer fermement entre
la thorie marxienne du ftichisme et celle de la rification, solidaire selon eux dun subjectivisme tranger
la rigueur des articulations conceptuelles de la critique de lconomie politique. Enfin, et cest sans doute la
critique la plus importante historiquement, on a pu reprocher dans le prolongement dune remarque
dAlthusser dansMarxisme et humanisme critiquant la catgorie de chose 16 au concept de rification
dtre lui-mme un symptme de ce quil cherche dnoncer : cest--dire de voir partout dans les rapports
sociaux des choses l o il nexisteraiten ralit dans la socit que des pratiques, exploites ou
formellement et rellement subsumes par le capitalisme.
Cette introduction nest pas le lieu dapprofondir ces objections, ni dy rpondre, dun point de vue lukcsien
ou par son dpassement. Notons seulement que le concept de rification est en premier lieu un concept
critique.17 Dun point de vue politique, dabord, il doit tre replac dans la perspective dun agir
rvolutionnaire, dune lutte de classe devant mettre fin la rification subie par tous les individus dans les
socits capitalistes, mais en premier lieu par les travailleurs.18Dun point de vue thorique, ensuite, dans la
mesure o il vise notamment la dissolution des formes ftichistes et rifies i.e.
( des catgories abstraites et
de la science) en processus qui se droulent entre hommes et s'objectivent en relations interhumaines
concrtes ,19 il sinscrit dans le prolongement de la tentative marxienne dune articulation entre critique de
lconomie politique, thorie sociale et critique de lidologie. Cest du moins ce couplage propre la
thmatique lukcsienne de la rification entre posture thorique exigeante et engagement politique rsolu
que nous avons voulu, notre mesure, contribuer revivifier dans cet ouvrage. Il sagit dessayer, comme
lcrit Lukcs, de faire remonter lanalyse des consquences conomiques, sociales, culturelles et
anthropologiques dsastreuses du capitalisme jusquau phnomne originaire de la rification , afin de
mieux comprendre, critiquer et contrer le processus vital propre du capitalisme .
20
Une telle proposition nest videmment pas sans prsupposs. La premire conviction qui lanime est quele
capitalismeexiste. Jug trop homognisant, voire essentialiste, au regard de la diversit des formes socioconomiques dans lesquelles se dploie lactivit humaine, rejet pour la connotation pjorative et critique
qui lui est spontanment associ, ou, plus simplement rendu suspect par sa relation organique aux thories
marxistes, le concept de capitalisme auquel on a pu substituer ceux de socit (post-) industrielle , de
gouvernementalit , ou d conomie de march sest vu fortement relativis dans les thories sociales
de la seconde moiti du XXe sicle. Certes, le capitalisme nest pas de ces entits que lon pourrait pointer
du doigt, et il est vrai quil est susceptible de prendre bien des formes selon les contextes culturels,
institutionnels et gographiques de son dploiement historique. Et pourtant, il semble bien que notre
conjoncture milite en faveur dun rinvestissement de ce concept. Premirement, les moments de la crise
amorce en 2007 manifestent uneinterdpendance que le concept englobant de capitalisme peut permettre de
saisir au niveau thorique. Quon laborde en effet sous langle conomique : clatement de la bulle
immobilire aux tats-Unis, gel du crdit interbancaire, effondrement des grandes banques dinvestissement
et des assureurs de crdit financier, quasi-nationalisations de fait, sous la forme de plans de sauvetages ,
des institutions bancaires aux tats-Unis et au Royaume-Uni ; ou social et politique : imposition autoritaire
de mesures daustrit dans lensemble des pays membres de lUnion Europenne, privatisation acclre
de services publics, dgradation gnralise des conditions de vie dans les pays priphriques de la zone
euro ; la crise semble ainsi nous imposer de penser le capitalisme dans sa dimension systmique

Deuximement, lhtrognit des sphres de la vie sociale investies par la logique daccumulation
capitaliste semble bien exiger un largissement de la critique du capitalisme au-del dun certain
conomicisme qui resterait focalis sur la dnonciation, certes ncessaire, de lexploitation du travail. On
sen convaincra aisment en soulignant la multiplication des fronts sur lesquels se portent les mouvements
sociaux contemporains. Les luttes contre la marchandisation du vivant, la privatisation de lespace urbain,
les dispositifs technologiques de contrle des populations, mais aussi contre le salariat, voire contre le
racisme et le sexisme ds lors quils ne sont pas seulement envisags comme des phnomnes
psychologiques mais comme des rapports sociaux structurants, semblent toutes invoquer leur manire le
capitalisme comme objet dintervention politique. Elles requirent ds lors un appareillage conceptuel
critique susceptible de rendre intelligible leur contemporanit ; et la notion de rification nest sans doute
pas la moins mme de remplir cette tche.
Enfin, les processus d institutionnalisation (problmatique) de la rvolution dans certains pays latinoamricains, le cours chaotique quoique vivace des rvolutions inaugures par le printemps arabe , voire les
mouvements de type Occupy aux tats-Unis, en Espagne ou en Turquie et les formes de protestations
contre les institutions de lUnion europenne en Europe, posent tous la question de lautonomisation des
institutions politiques ainsi que des contraintes objectives que les exigences de valorisation du capital font
peser sur la vie concrte des individus. En consquence, et mme si nous navons pas lambition de fournir
un programme, ni mme de trancher les dbats contemporains autour de la ncessit ou de la caducit de
perspectives programmatiques ou de la forme parti , ces vnements politiques significatifs de notre
prsent historique mettent le problme des formes dorganisation susceptibles dassurer la sortie hors du
capitalisme lordre du jour. Or, contrairement au concept dalination, et tel quil est thmatis par Lukcs
dansHistoire et conscience de classe, le concept de rification a justement ceci de spcifique quil relie les
problmes thoriques de la critique sociale aux enjeux pratiques de lorganisation.

Retour historique sur la notion :


Pour saisir les divers traitements qu'a pu recevoir la notion, il est utile de revenir sur la conjoncture
historique dans laquelle furent crits et rassembls les textes parus sous le titreHistoire et conscience de
classe en 1923 Berlin. Les difficults que rencontre alors la jeune Rpublique des Soviets, isole suite
lchec des rvolutions en Europe (notamment en Hongrie et en Allemagne), et engage dans une srie de
mesures de transition suscitant de vifs dbats parmi les communistes (redistribution des terres, droit des
peuples lautodtermination, dissolution de lassemble constituante, restriction du droit de vote), gnrent
en effet dans les annes 1920 un rexamen particulirement cratif de la critique marxienne de lconomie
politique.21Tout se passe alors comme si la grande vague rvolutionnaire amorce en 1917 et son ambition
de rupture totale avec les formes les plus modernes du capitalisme industriel faisait apparatre ce dernier
sous un jour assez diffrent : non plus seulement comme une forme particulire dconomie , mais aussi
comme une forme sociale globale, impliquant des institutions politiques, une culture, des reprsentations et
des types dindividualit spcifiques que la socialisation des moyens de production ne suffit pas
rvolutionner. Des juristes, philosophes et conomistes comme Evgueni Pasukanis,22Karl Korsch23 ou
Isaak Roubine24se saisissent tous alors de la catgorie de ftichisme et des concepts qui lui sont lis (formevaleur, travail abstrait, monnaie) pour contrer les tendances rductionnistes du marxisme hrit de la
Seconde Internationale.
Dans ce contexte, la spcificit de lintervention lukcsienne rside dans la manire dont il confre une
porte immdiatement politique la thse nonce dans le paragraphe duCapital consacr au caractre
ftiche de la marchandise selon laquelle ce qui ne va pas dans le capitalisme, cest, en amont de
lexploitation du travail, le fait que les rgles qui prsident aux interactions sociales simposent avec la force
dune loi naturelle aux individus qui y sont engags. Avec le concept de rification, lauteur dHistoire et
conscience de classe entend en effet montrer que sous la pousse de lchange marchand et de la
mcanisation de la production, ce processus de dpossession sest gnralis toutes les sphres de la vie
sociale. Or, si la rification pntre et structure non seulement lconomie, mais aussi la politique, la culture
et lintimit des sujets, seule une pratique rvolutionnaire se situant hauteur de la totalit sociale sera
susceptible den faire imploser les sortilges. Mais puisque la rification dmembre la subjectivit, isole et

Histoire et conscience de classe la rification et la conscience du proltariat et son ambiguit : pourquoi le


parti, lequel constitue pourtant un moment de la totalit sociale, serait-il exempt de la rification qui affecte
cette dernire dans son ensemble et dont il est cens permettre labolition ? Lukcs, ne rpond pas cette
question que la stalinisation des partis communistes posera pour lui.25
Cest bien en tout cas ce caractre spculatif de la justification du rle historique du parti quinvoqueront les
dirigeant de lInternationale Communiste pour mettre lindex la conceptualisation lukcsienne, laquelle
irriguera ds lors de manire souterraine la plupart des grandes hrsies pour lesquelles la discipline du
parti reproduisait la rification au sein de lorganisation qui tait justement cense en permettre le
dpassement. Ce destin paradoxal d'une notion cense thoriser l'exprience bolchevique mais ractive par
des tendances se dveloppant l'cart du mouvement ouvrier traditionnel tient selon nous ce quon pourrait
considrer comme la seconde synthse thorique accomplie par Lukcs, entre dun ct, la critique du
ftichisme et le moment utopique-rvolutionnaire du marxisme, et de lautre, ce courant de pense
dascendance romantique et nietzschenne apparue en Allemagne entre la fin du XIX sicle et le dbut du
XXe sicle connu sous le nom de Critique de la culture Kulturkritik),26dont
(
Ferdinand Tnnies, Max
Weber et Georg Simmel sont les principaux reprsentants. Lintgration par Lukcs des thmatiques issues
de cette tradition relve dun vritable coup de force, dans la mesure notamment o cette dernire manifeste
un profond scepticisme, non seulement lgard du monde industriel et de son technicisme positiviste mais
aussi envers l'horizon typiquement moderniste que dessine alors lide mme dmancipation.
Cette vision du monde Weltanschauung),
(
que l'image d'un capitalisme comme cage d'acier 27
voque assez bien est en effet au fondement d'un refus no-romantique du progressisme dogmatique
notamment colport par un certain marxisme. Elle oppose la froideur des rapports sociaux capitalistes et au
nivellement culturel qui les accompagnent, lauthenticit et la vitalit des relations communautaires prmodernes. Mais ce que Lukcs a retenu de Weber et Simmel, dont il fut llve, cest avant tout lide, quon
ne trouve pas telle quelle chez Marx, selon laquelle la modernit se singularise par la complexification et
lautonomisation des contextes daction sociale et reprsente un processus de rationalisation unilatrale
gnrant un fort sentiment dinauthenticit chez les individus. Pour Lukcs comme pour les thoriciens
critiques de la culture, en effet, cette rationalisation notamment porte par les sciences mathmatises de la
nature et par ltat bureaucratique se caractrise par la constitution de tout phnomne en un fait calculable
et prvisible ainsi que par la rduction de laction son efficacit, au dtriment du sens quelle peut avoir
pour lacteur et ses partenaires dinteraction. Cest ce niveau que lon peut souligner la proximit releve
par Lucien Goldmann28 entre certains thmes dvelopps dansHistoire et conscience de classe
et lontologie fondamentale expose par Martin Heidegger danstre et Temps, publi en 1927.29
Ces deux textes participent en effet dune ambiance toute weimarienne, fortement marque par lexprience
de la premire guerre mondiale, dont on retrouve les chos dans lexpressionnisme dun Edvard Munch et
dun Otto Dix ou dans le grand roman de Musil,Lhomme sans qualits et qui, en philosophie, se traduira par
une radicalisation du slogan phnomnologiquezur Sache selbst ( le retour aux choses mmes ) dans le sens
dune analyse de lexistence.
DansHistoire et conscience de classe, et contrairement ce quil tendra faire dansLa destruction de la
raison30ou dansHeidegger redivivus,31le tour de force de Lukcs est ainsi de ne pas condamner
unilatralement comme prfascistes les diverses intuitions issues de laKulturkritik que dramatiseratre et
temps, mais de les intgrer rflexivement dans la critique de lconomie politique. La synthse ainsi opre
permet ds lors la critique du capitalisme sous langle du type de rationalit qui en en accompagne le
dveloppement (dans le droit et les sciences de la nature, dans la sociologie, la psychologie et la philosophie
bourgeoises ) et comme principe organisateur dune exprience sociale appauvrie, rduite la rigidit et au
caractre routinier dune seconde nature . On le voit, le concept de rification jouit donc dune trs grande
extension, et cest l sans doute la source des difficults quil soulve. Sil fallait nanmoins en proposer une
dfinition formelle, on dirait qu'abord sous l'angle d'une critique de la modernit, il dsigne le processus par
lequel diffrentes expriences qualitativement diffrencies se retrouvent rduites la ralit de choses
objectives, standardises et quantifies par l'abstraction de l'change marchand.
Or cest prcisment cette synthse entre critique de la culture et critique sociale, qu'ont ractive divers
auteurs et traditions ports par la vague de contestation qui devait accompagner la restructuration du mode
de production capitaliste dans les annes soixante. De l'cole de Francfort l'Internationale Situationniste en

passant par les gauches extra-parlementaires allemandes et italiennes, s'est ainsi impose l'ide selon laquelle
la consolidation du fordisme, caractris par la production industrielle grande chelle, la consommation de
masse, la planification bureaucratique des besoins et l'intgration toujours plus pousse de l'tat au cycle de
valorisation capitaliste,32donnait naissance une socit totalement administre (Adorno) rendant
caduque la vieille distinction entre l'anarchie du march et le dveloppement progressif des forces
productives sur laquelle reposait le marxisme traditionnel.
Pour les reprsentants de l'cole de Francfort, cette intgration acheve de la socit au capital interdit la
thorie critique de se reposer sur la lutte de classe pour sopposer aux processus de rification. On observe
alors un dplacement notable par rapport au Lukcs d'Histoire et conscience de classe,les vnements
dramatiques de la premire moiti du vingtime sicle (les deux guerres mondiales, l'chec de la squence
rvolutionnaire ouverte par Octobre 1917 et la stalinisation du mouvement ouvrier, la monte des fascismes
et le devenir autoritaire des dmocraties librales) aboutissant un certain scepticisme quant la capacit du
proltariat assumer son rle de sujet historique mancipateur. DansLa dialectique de la raison,33
Adorno et Horkheimer proposent ainsi de situer dans la domination primitive de la nature interne et externe
l'origine de la rification qui semble s'tre empare sous le capitalisme tardif de toutes les sphres de la vie.
La catastrophe devient la figure conceptuelle cl de cette contre-thodice de la rationalit occidentale, qui
constitue sans doute la ractualisation la plus sombre du couplage opr par Lukcs entre critique marxienne
du ftichisme et critique wbrienne de la Raison. Cependant, loin de tout positionnement ractionnaire
antimoderne, la critique francfortoise reste fondamentalement une autocritique du rationalisme, cherchant
borner ses potentialits oppressives (saisies sous la figure de la raison instrumentale) pour mieux en
sauvegarder le noyau mancipateur. Derrire le spectre de la rification gnralise survit encore l'utopie et
ses promesses de libration, que s'attacheront recueillir la plupart des tendances marquantes du marxisme
de la seconde moiti du XXme sicle.
Pour Herbert Marcuse, par exemple, l'intgration acheve du proltariat la reproduction du capital et son
idologie techniciste a externalis l'antagonisme social dsormais incarn par les luttes tudiantes, antisexistes et anti-imprialistes, et plus gnralement par l'ensemble des courants minoritaires et contreculturels qui s'opposent la normalisation alors en cours. Les ressources thoriques et pratiques de la
critique sociale doivent dsormais tre puises, explique ainsi l'auteur d'Eros et civilisation,34 dans l'nergie
pulsionnelle d'individus frustrs par la satisfactions des faux besoins que leur propose le capitalisme tardif.
Dans un esprit proche, le concept de rification devient chez Joseph Gabel35le trait caractristique d'une
conscience sociale coupe de la saisie du rel comme totalit, et permet ainsi de lier la pratique critique de la
psychiatrie aux luttes anticapitalistes alors rmergentes. Pour Henri Lefebvre,36cette conscience mystifie
par la pntration de la logique marchande dans tous les pores de la socit implique de mettre en avant le
potentiel subversif de la vie quotidienne. C'est sur cette base que les situationnistes s'engagent dans une
singulire construction conceptuelle, la croise de la radicalit rvolutionnaire (les conseils ouvriers
comme autodpassement de toutes les mdiations politiques) et de l'exprimentation esthtique la plus
novatrice (l'abolition de l'artvia la pratique du dtournement, de la psychogographie, du scandale et de
l'urbanisme unitaire). Les douze numros de lInternationale Situationniste37 ainsi que le texte capital de
Guy DebordLa socit du spectacle38 sont en effet le lieu d'une libre rlaboration du concept de rification,
notamment sous la notion de Spectacle . Il s'agit par l moins de redfinir le concept de rification de
manire rigoureuse, que de ractiver la critique de la dpossession par l'abstraction qu' sa manire Lukcs
avait le premier thmatis la suite de Marx et d'unifier ainsi les diverses formes de malaises et de conflits
que gnrent linvestissement capitaliste de toutes les sphres de la vie.

Dans cette constellation de positions hrtiques, notons que l'oprasme italien se dmarque par la manire
dont il maintient fermement la thse lukcsienne selon laquelle c'est prcisment au moment o le capital a
rellement subsum l'intgralit de la socit que le proltariat peut s'affirmer comme sujet antagonique.
Port par le haut niveau de conflictualit que devait susciter l'afflux de travailleurs mridionaux dans le Nord
industrialis de l'Italie, ce courant considre en effet que la classe ouvrire est unifie par son alination
l'gard non seulement du travail mcanis de la grande usine fordiste mais aussi de l'ensemble des
mdiations qui assurent la valorisation du capital, du quartier l'cole et de la famille au syndicat.39
La ractivation du concept de rification dans le marxisme aprs la Seconde Guerre Mondiale se fera ainsi
toujours au nom d'un positionnement htrodoxe.40
Penser les effets de l'entre du monde occidental dans l're de la consommation de masse et de la
normalisation dmocratique devient un enjeu central pour tout un pan de la thorie marxienne. C'est ainsi
comme critique de la vie quotidienne, critique des pathologies psycho-sociologiques du capitalisme tardif et
analyse des nouvelles subjectivits politiques que la notion de rification est remobilise. Il sagit le plus
souvent de faire de la critique de la rification un outil subversif, se voulant mille lieues de la morne
pratique politique des organisations communistes ou gauchistes.
Il convient bien videmment de prendre aussi toute la mesure du reflux de la contestation sociale et politique
partir du milieu des annes 1970. La monte en puissance progressive de l'hgmonie dite nolibrale ,
les restructurations l'uvre au sein du capitalisme industriel traditionnel et les bouleversement
gopolitiques (fin de la guerre froide, mondialisation, etc.) qui la caractrisent41 saccompagnent d'une
certaine atonie de la critique sociale, comme paralyse et dfaite. Dans ce contexte, la thmatique de la
rification connat deux grandes modalits de rlaboration. Une premire, qui nous semble magistralement
reprsente par ce qu'il est convenu d'appeler la seconde et la troisime gnration de l'cole de
Francfort, correspond respectivement aux travaux de Jrgen Habermas et Axel Honneth.42 Ces deux
auteurs ont en commun de chercher ractualiser le projet de la Thorie critique partir dune rflexion sur
les rquisits dune analyse des spcificits du capitalisme tardif et d'une valuation positive de lapport des
nouveaux mouvements sociaux des annes 1960 et 1970 (mouvements anti-autoritaires, fminisme,
cologie, dfense des minorits stigmatises) la critique sociale.43 Cest dans ce cadre quils cherchent
faire jouer la rification un rle nouveau, plus loign de la critique directe du capitalisme et centr plutt
sur la manire dont ce systme conomique hypothque les chances de socialisation russie et
dpanouissement personnel dans le cadre dune dmocratisation gnrale de la socit. Une deuxime
insiste plutt sur la critique de la modernit et de ses effets destructeurs, regroupant des auteurs et des
sensibilits aussi divers que Gunther Anders,44 Andr Gorz45et sa rflexion sur l'cologie politique, Jean
Baudrillard46 et sa mditation mlancolique et paradoxale sur le simulacre et la dralisation du monde ou
encore les thoriciens regroups autour deL'Encyclopdie des Nuisances47 et leur refus radical de la
domination techno-scientifique. la croise d'un refus de la modernit technicienne et du rinvestissement
exprimental de nouvelles propositions sociales, cette rorchestration du thme de la rification nous semble
aujourd'hui tre rvlatrice d'une certaine volont de redfinir les contours de la critique et de prner par l
une sortie hors des formes et modalits traditionnelles de la politique.

Actualit du concept et thse de louvrage :

On trouvera dans ce livre des clairages historiques et thoriques diffrents, des dfenses et des critiques,
ainsi que des tentatives de rlaboration du concept de rification. Malgr leurs diffrences, tous les
chapitres tendent montrer, chacun sa manire, que le concept de rification garde quelque pertinence ou
en tout cas mrite dtre discut tant que subsiste son objet : le capitalisme. Il ne sagit certes pas de dfendre
la thse implicite dans certains arguments de Lukcs quetoutes les pathologies sociales constituent des
formes de rification, que le capitalisme doit treexclusivement dfini comme un processus social de
rification, ou quil nexiste pas des diffrences dcisives entre priodes, rgions et dynamiques du
capitalisme. Mais nous pensons que cette notion permet, autrement et sans doute de manire plus directe que
les concepts dalination, dexploitation ou de luttes des classes, de maintenir dans la critique sociale lide,
notre sens importante, selon laquelle il existe bien quelque chose comme le capitalisme , qui dsigne une
forme de socit, laquelle implique des formes de vie, dexpriences et de rapports sociaux mutils et quon
peut critiquer sous le mme rapport.
Eu gard aux diverses thories et tentatives de priodisations rcentes du capitalisme, cette thse peut certes
paratre intempestive. Quon le caractrise comme nolibral , post-fordiste ou cognitif , le
nocapitalisme est souvent dfini non par la pesanteur de ses institutions, lirrationalit et la brutalit des
formes de domination qui laccompagnent ou la paralysie quil provoque chez les individus autant de
dimensions quvoque le champ lexical de la chosit mais plutt par la plasticit avec laquelle il a pu
surmonter ses crises, laisance avec laquelle il a su intgrer les exigences dautonomie et dautoralisation
quon a pu lui opposer, ou lintelligence et lhyperactivit quil suscite chez celles et ceux qui en assurent la
reproduction.48Lorganisation en rseau des grandes firmes internationales, le savoir social et la crativit
mobiliss dans les domaines les plus dynamiques de la valorisation capitaliste (informatique, ingnierie
gntique, marketing et publicit) ou lhtrognit des formes et des espaces daccumulation distribus en
centres et priphries constituent autant de tendances profondes du capitalisme contemporain qui paraissent
relativiser la pertinence de sa critique en termes de rification. Ces diagnostics contiennent une part de
vrit, et ils invitent assurment prendre quelque distance avec limage dune totalit sociale simposant de
faon monolithique des individus hallucins. Dun point de vue normatif,49 ils nous engagent en outre
relativiser la rfrence de la critique de la rification au statut moral de la personne et au respect qui lui est
d, selon une perspective kantienne qui est encore celle dAxel Honneth dans louvrage quil a consacr la
rification, dont on peut estimer quil ne fait quen dgager les conditions intersubjectives plutt quil nen
propose un examen critique. Ils incitent galement prter attention aux capacits desquive, de ractivit et
dinvention dont les individus savent faire preuve, notamment lorsqu'ils entreprennent de se rvolter contre
les mutilations quotidiennement imposes la vie sous le capitalisme.
Dans cet ouvrage, nous faisons cependant lhypothse que demeurent au sein mme des exemples privilgis
par ces analyses rationalisation et managrisation du procs de travail, financiarisation et intellectualisation
des procs de production et de circulation de la survaleur, transformation des formes dadministration
tatique, domination du vivant des tendances lourdes de marchandisation, de chosification et
dinstrumentalisation non pas des personnes ou de la vie en gnral mais des pratiques et des
rapports sociaux dans lesquels les individus sont engags.

Dans le domaine du management,50un ensemble de techniques contemporaines semblent relever dune


rification accrue de lactivit de production et de coopration. Les outils dvaluation individualise tendent
ainsi neutraliser les collectifs de travail, segmenter et individualiser non seulement les gestes de mtier
(comme dans le taylorisme) mais encore les performances et comptences des travailleurs. Les normes
de qualit totale (total quality management , pilier de lohnisme puis du toyotisme et aujourdhui
largement rpandu dans de nombreux secteurs professionnels) dplacent la quantification et la mesure de la
qualit depuis le rsultat (la marchandise elle-mme ou la survaleur gnre) vers lorganisation et lquipe
de travail elles-mmes. Le pilotage informatis par projets renouvelle et accrot la domination des machines
sur le travail de coopration et tend isoler et chosifier sous la forme dinformations ou de chiffres le
travail de chacun. Dans le domaine spcifique de la production industrielle, le principe du flux tendu
contraint les travailleurs suivre les rythmes de la circulation des informations, des matires et des
marchandises pour ne pas rompre le flux entre segment amont et segment aval. Tous ces phnomnes
constituent autant dexemples dune rification du travail, de la coopration et de la personne des
travailleurs, dans des processus qui ne sont fluides , communicationnels et vivants que du point de
vue de la circulation des marchandises et de linformation ; redonnant ainsi une actualit lide marxienne
selon laquelle la subsomption relle du travail sous le capital rduit les travailleurs ntre que des
appendices de la machine .
Dans le domaine de la finance contemporaine, au sens large des activits, institutions et techniques
permettant le fonctionnement spcifique du march et du rgime daccumulation capitalistes aujourdhui, un
ensemble de phnomnes, centraux dans le contexte de la financiarisation du capitalisme avanc, peut
galement tre caractris en termes de rification. Cest le cas de certains outils financiers, tels que les
titres qui furent au cur de la crise des
subprimes et quon peut dcrire comme le rsultat dun processus
( la titrisation ) qui recouvre lensemble des oprations financires par lesquelles diverses relations
dobligation entre crancier et dbiteur sont massifies et anonymises, valorises en tant que marchandise et
mises en circulation sur les marchs financiers. Nous avons ici un exemple typique de processus par lequel
une relation entre des personnes (la dette) en vient prendre le caractre dune chose (le titre). Il en va
de mme de certaines formes dorganisation du travail lies la technicisation et la juridicisation croissante
du secteur financier, qui cloisonnent, standardisent et semblent autonomiser et rendre incontrlables les
oprations financires. Enfin, la multiplication des normes, codes et chiffres qui sont aujourdhui au cur de
lactivit de management des banques ou de centres de gestions des risques (que lon pense limage
saisissante des cours de la bourse dfilant sur un cran dordinateur), peuvent tre, loin du ftiche du
capitalisme liquide , apprhends comme des oprateurs dun processus de chosification financire des
relations sociales.51

Dans le domaine de la gestion tatique de la socit,52 enfin, de nouvelles formes de contrle des individus
administrs, qui conjuguent instruments managriaux et financiers en les intgrant dans une logique
spcifiquement bureaucratique, semblent galement pouvoir tre analyses comme des processus de
rification. On peut prendre lexemple, paradigmatique de cette synthse des logiques capitalistes et
bureaucratiques, de Ple emploi , institution dans laquelle une srie dentretiens, formations, bilans de
comptences, chiffres et demandes de certifications et rapports contraint les chmeurs dvelopper des
facults stratgiques pour grer leur existence en optimisant lutilisation de leurs potentiels et
comptences, sur le modle nolibral du capital humain . Il en va de mme des procdures
bureaucratiques lies la politique de rpression migratoire et au renouvellement des rapports sociaux de
race de demande de droit dasile dans lesquels le certificat mdical des migrants devient une pice dcisive
de leur dossier. Ces types de contrle social impliquent une combinaison, typique des phnomnes de
rification, entre des formes dhyperpsychologisation et dindividualisation des trajectoires sociales de
certaines catgories de la population (les chmeurs et les migrants mais aussi les dlinquants , etc.) et
des processus dimpersonnalisation et dabstraction des rapports sociaux dans lesquels elles ont lieu. Enfin,
lobsession valuatrice et la gnralisation du management par objectifs, de la comptabilit analytique et de
lvaluation chiffre des rsultats lie lintroduction duNew Public management et de la fonction des
ressources humaines formule exprimant par excellence la chosification des relations sociales au travail
au sein des administrations publiques parat rendre lgitime de ractualiser, dans le contexte contemporain,
les analyses de la rification comme critique de la socit administre .
Ces derniers exemples, centrs sur lanalyse de la rification comme forme de contrle social des individus,
peuvent enfin tre tendus celle de la rification comme domination du vivant en tant que tel.53
Outre la mise en place de passeports biomtriques ou les diverses mesures policires rcemment instaures
telle que la prise de salive en garde vue qui semblent renouveler lide dune rification comme rduction
du corps humain ltat de chose, cette tendance la domination du vivant est galement constatable dans le
domaine de la valorisation de la nature par le capital. Ainsi, le brevetage, le stockage voire la production
industrielle du germoplasme de certaines plantes ou du gnotype dindividus humains et non-humains, et
lexploitation, lappropriation privative et la marchandisation de ressources naturelles, reprsentent
aujourdhui non seulement des foyers daccumulation dynamiques, mais aussi des enjeux de lutte
potentiellement rvolutionnaires. Loin den reprsenter une critique radicale ou une alternative, lcologie
politique ou les divers programmes de recherches labors dans le sillage des thmatiques foucaldiennes du
biopouvoir et de la biopolitique gagneraient ainsi sans doute se confronter la critique de lconomie
politique et la description du capitalisme en termes de rification quelle a pu promouvoir.
Eu gard la multiplicit des phnomnes pour l'analyse et la critique desquels il peut tre mobilis, l'un des
enjeux principaux dune ractualisation du concept de rification dans le contexte contemporain nous parat
tre dlaborer une thorie critique du capitalisme commetotalit productrices de diffrenciations sociales et
politiques. Il nest certes plus possible daffirmer aujourdhui, comme Lukcs, que lon assiste une
universalisation de lexprience proltaireen gnral (et il serait sans doute erron de dcrire les bien rels
processus de reproltarisation dans cette perspective totalisante) ; ou, comme Habermas, que la rification
comme colonisation du monde vcu se dveloppe par homognisation des sphres et des expriences
sociales. Il semble plutt que nous assistions dans les socits nocapitalistes lmergence de formes
diffrencies de conflictualit sociale, sur des fronts (actuels ou potentiels) de luttes anti-capitalistes, antiimprialistes, anti-racistes et anti-sexistes spcifiques, qui expriment chaque fois de manire particulire
lopposition entre formes de vie sociales et valorisation capitaliste.
La critique de la rification pourrait permettre non seulement den mettre en relief les objectifs politiques
communs : le dpassement du systme social capitaliste ; mais aussi den analyser les enjeux spcifiques et
de promouvoir l'autonomie de luttes irrductibles les unes aux autres contre les diverses formes sociales de
la rification. Une telle perspective, construire au-del de cet ouvrage, retrouverait ainsi, autrement que
Lukcs et en fonction des enjeux spcifiques du temps prsent, la voie dune articulation entre critique
thorique de la rification et conception pratique de lorganisation rvolutionnaire.

Prsentation du parcours de louvrage :


Cet ouvrage collectif interroge les sources, les usages et les possibles ractualisations contemporaines du
concept de rification. Il na pas pour objectif dlaborerunethorie de la rification, mais plutt travers
lexamen de diffrents traitements du concept pour comprendre et critiquer divers aspects du capitalisme du
XXe et du XXIe sicles de prsenter la richesse dune notion qui nous parat constituer le fil directeur dun
mouvement thorique dcisif dans le marxisme et la thorie critique.
La premire partie Aux sources de la rification : Lukcs aprs Marx et Weber questionne llaboration et
le sens du concept de rification. Thmatis par Georg Lukcs dansHistoire et conscience de classe
, il constitue une synthse entre la thmatique marxienne du ftichisme de la marchandise et la thmatique
wbrienne de la rationalisation dans les socits capitalistes modernes.
Dans le premier chapitre La rification chez Lukcs , Vincent Charbonnier esquisse une gnalogie de la
notion chez Marx puis interroge la manire dont Lukcs en propose une thorie systmatique en articulant
les analyses marxiennes du ftichisme et de labstraction celle de la rationalisation et du dsenchantement
du monde chez Weber. Il conclut son chapitre par un questionnement plus gnral des limites de la Thorie
critique contemporaine dans la perspective, pourtant initie par la notion de rification, dune philosophie
informe par la critique marxiste de lconomie politique.
Dans le deuxime chapitre, Alination, rification et ftichisme de la marchandise , Anselm Jappe oppose
aux critiques du capitalisme fondes sur la dfense de la justice sociale, qui ne remettent pas en cause le
contenu de la reproduction capitaliste mais seulement laccs ses rsultats, une analyse des concepts
dalination et de rification mene partir des analyses marxiennes de travail abstrait et de ftichisme de la
marchandise. A partir dune interprtation des concepts marxiens de valeur, de double nature de travail et de
travail abstrait, il critique lontologie productiviste du travail de Lukcs, et y oppose sa propre perspective,
celle de la critique de la valeur Wertkritik)
(
.
Dans le troisime chapitre, Rification et ontologie , Frdric Monferrand s'interroge sur le type
d'ontologie sociale, c'est--dire de dfinition du mode d'tre des phnomnes sociaux, sous-jacente la
critique de la rification. Examinant l'ontologie sociale analytique contemporaine l'aune des concepts
marxiens de ftichisme et de travail abstrait, il montre comment, deHistoire et conscience de classe l'
Ontologie de l'tre social ouvrage encore trop peu discut , Lukcs propose de mdiatiser l'ontologie du
social par une thorie critique du capitalisme.
Dans le quatrime chapitre, Sans considration de la personne. Rationalisation et reification chez Max
Weber , Aurlien Berlan questionne le concept wbrien de rification, qui a pour fonction dexpliquer une
dimension centrale des phnomnes de rationalisation lis au capitalisme et lEtat modernes : le fait dagir
sans considration de la personne en suivant les rgles impersonnelles qui rgissent un champ dactivit. Il
montre comment ces processus de dpersonnalisation et de fonctionnalisation des relations sociales et
politiques, bien quelles ne conduisent pas Weber une critique du capitalisme, fournissent des lments
dexplication indispensables pour penser la rification dans les socits capitalistes mais aussi socialistes
bureaucratises.

La deuxime partie de louvrage Destins et mtamorphoses dun concept critique examine les usages et
transformations du concept de rification dans laKulturkritiket laThorie critique, la phnomnologie et le
marxisme htrodoxe . La prsentation et la discussion des analyses de Theodor Adorno, Martin
Heidegger, Henri Lefebvre et Jean-Paul Sartre permettent de mesurer toute la richesse dun concept qui peut
clairer aussi bien, et souvent en mme temps, le rapport la rationalit, lhistoire, autrui ou la
conflictualit sociale dans le capitalisme avanc.
Dans le cinquime chapitre, La rification comme concept "pistmo-critique" chez Theodor W. Adorno ,
Vincent Chanson propose de montrer que la notion de rification occupe une position centrale dans l'uvre
de T.W. Adorno. Bien que le thoricien francfortois n'en propose pas une redfinition prcisment labore,
cette notion lui permet de concevoir un concept critique de capitalisme caractris par l'abstraction et la
ftichisation des formes de vie. A partir de ce diagnostic historique, Adorno tablit une auto-rflexion du
rationalisme occidental qui culmine dansDialectique ngative, envisage comme geste de subversion de
l'idalisme identitaire.
Le sixime chapitre, Limpossible devenir-chose de la non-chose. Heidegger et le problme de la rification
, examine la manire dont Heidegger, sans se rfrer explicitement Marx ou Weber, reprend la
thmatique de la rification en lappliquant aux rapports inauthentiques du Dasein lui-mme et aux autres.
Bruce Bgout y claire dans cette perspective la critique heideggrienne de la rationalit technique et
scientifique et son analytique existentiale notamment de la proccupation, de la sollicitude ou du On et
questionne en retour le motif plus gnral de la rification comme rapport inauthentique soi partir des
rapport distordus aux choses.
Dans le septime chapitre, Alination et rification : lapport dHenri Lefebvre la thorie marxiste ,
Andr Tosel caractrise le projet philosophique gnral de Lefebvre partir du fil directeur de son traitement
de lalination, et de son rapport critique au concept lukacsien de rification. En sappuyant notamment sur
une lecture prcise de laSomme et le reste, il montre comment Lefebvre promeut puis relativise la rification,
enrichissant ainsi le sens des catgories marxiennes dalination et dmancipation.
Dans le huitime chapitre, Le "Contre-homme" : reconnaissance et rification chez Sartre , Christian
Lazzeri propose un examen dtaill du traitement sartrien de la rification depuisLtre et le nant jusqu la
Critique de la raison dialectique. Il insiste notamment sur la manire dont ses analyses des luttes contre la
rification, qui visent en mme temps la socialisation des choses dans la perspective du dpassement de
latomisation des hommes et linstauration dune reconnaissance rciproque supprimant la frontire entre la
figure de lhomme et du contre-homme , conduisent Sartre une thorie originale de la conflictualit
sociale et politique.

La troisime partie, Rification et critique du prsent , interroge l'actualit du concept de rification dans la
perspective d'une critique du capitalisme aujourdhui. A travers la discussion de thories de la rification ou
du capitalisme rcentes, il cherche montrer quelles conditions et en quel sens on peut parler dune
rification dans les rapports sociaux contemporains.
Dans le neuvime chapitre, La rification du pouvoir : pour une ractualisation lheure du management et
de la finance , Alexis Cukier propose une interprtation, base sur une lecture de Marx et de Lukacs, du
concept de rification comme dpossession et de lexercice du pouvoir, ainsi quune ractualisation, fonde
sur des analyses psycho-sociologiques rcentes, dans le contexte du capitalisme contemporain. Dans cette
perspective, le management, la finance et la bureaucratie nocapitalistes constituent des formes rifiantes de
lorganisation du pouvoir, qui neutralisent les possibilits de transformation sociale dont disposent les
individus, travailleurs et citoyens.
Dans le dixime chapitre, Alination et rification lge du travail immatriel , Franck Fischbach propose
un examen critique du concept de rification, quil considre en partie dsamorce par les transformations
rcentes du capitalisme. En sappuyant sur la discussion de certains arguments de Michel Foucault, Slavoj

iek et Antonio Negri, et sur ses propres analyses antrieures notamment dansSans objet. Capitalisme,
subjectivit, alination, il y oppose un concept dalination renouvel et adquat pour penser le
nocapitalisme et dfendre la perspective dune rappropriation des conditions objectives d'auto-ralisation
des individus.
Dans le onzime chapitre, Les limites de la rification chez Axel Honneth , Marco Angella discute
louvrage rcent de Axel Honneth,La rification. Petit trait de thorie critique,en mettant en relief les
limites de cette tentative de renouvellement de la catgorie de rification base sur une thorie de la
reconnaissance. Alors qu'on a souvent reproch au concept de rification le subjectivisme qu'il impliquait,
Marco Angella milite au contraire en faveur de l'laboration d'un concept fort de sujet. Au moyen dune
critique interne de lapproche honnethienne, il propose ainsi une voie de ractualisation alternative, capable
notamment dviter la fois les cueils conomicistes et interpersonnalistes de la notion, et de rendre compte
plus centralement des phnomnes de violence extrme.
Dans le douzime et dernier chapitre, Les trajectoires fministes et
queer de la rification , Flix Boggio
wanj-pe prsente et discute quelques-uns des usages fministes de la catgorie marxiste de rification,
afin dvaluer quelles conditions elle peut constituer un point de contact entre le marxisme, le fminisme et
les thoriesqueer. En sappuyant notamment sur un examen critique de lapproche des fministes issues de
l'autonomie italienne, de Nancy Hartsock, et sur les analyses rcentes de Kevin Floyd, il montre comment la
catgorie de rification permet de retrouver la perspective dune transformation radicale des rapports de
genre et des dispositifs de contrle sexuel mis en uvre notamment dans la subordination de la famille aux
impratifs du capitalisme.

Cet ouvrage collectif, dont nous esprons quil contribuera une meilleure connaissance et une discussion
plus soutenue des thories de la rification par les tudiantes et tudiants, chercheuses et chercheurs,
lectrices et lecteurs militants francophones, est suivie dune bibliographie slective et brivement
commente.54

Nos contenus sont sous licence Creative Commons, libres de diffusion, et Copyleft. Toute parution peut donc
tre librement reprise et partage des fins non commerciales, la condition de ne pas la modifier et de
mentionner auteure(s) et URL d'origine active.
1. Georg Lukcs, Histoire et conscience de classe. Essais de dialectique marxiste,Editions de Minuit,
Paris, 1960, p. 110
2. Axel Honneth,La rification. Petit trait de thorie critique, Gallimard, Paris, 2007.
3. Pour un aperu de la vitalit du marxisme aujourdhui, on consultera, en langue franaise, les sites
de la revue Actuel Marx et de la collection ponyme aux PUF, ainsi que des sminaires Marx au
XXIe sicle et Question Marx .
4. Citons notamment, de Marx : aux ditions sociales, la Grande ditions Marx Engels (GEME) et
son programme de rdition, comportant des traductions et ditions indites (par exemple Karl Marx,
Critique du programme de Gotha, ditions sociales, Paris, 2008) et des rimpressions douvrages
puiss (par exemple Karl Marx, Lidologie allemande, Avec une prface indite dIsabelle Garo,
ditions sociales, Paris, 2012) ainsi que, aux ditions Vrin, une nouvelle traduction des Manuscrits de
1844 par Franck Fischbach (Karl Marx, Manuscrits conomico-philosophiques de 1844, Vrin, Paris,
2007) ; et pour dautres auteurs : aux ditions La Dcouverte, la traduction indite de Max Weber,
La domination, La Dcouverte, Paris, 2014 ; aux ditions Payot, les traductions indites dAdorno,
notamment Theodor Adorno, Socit : Intgration, Dsintgration, Payot, Paris, 2011 ainsi que
Beaux passages. couter la musique, Payot, Paris, 2013 ; aux ditions Delga : les traduction indites
de textes de Lukcs, notamment Georg Lukcs, Ontologie de ltre social. Le travail-La reproduction,
Delga, Paris, 2011 ainsi que

Ontologie de ltre social. Lidologie-Lalination, Delga, Paris, 2012. Soulignons enfin la


publication d'auteurs classiques ou ayant compt historiquement dans le dveloppement politique et
thorique du marxisme : Walter Benjamin aux ditions La Fabrique (Walter Benjamin, Baudelaire
, La Fabrique, Paris, 2013) ; Ernst Bloch et Nicos Poulantzas aux Prairies ordinaires (Ernst Bloch,
Thomas Mnzer, thologien de la rvolution, Les prairies ordinaires, Paris, 2012, Nicos Poulantzas,
L'tat, le pouvoir, le socialisme, Les prairies ordinaires, Paris, 2013), Otto Rhle et Paul Mattick aux
ditions Entremonde (Otto Rhle, La rvolution n'est pas une affaire de parti, Entremonde, Genve,
2010 ainsi que Karl Marx, Genve, Entremonde, 2011 ; Paul Mattick, Marxisme, dernier refuge de la
bourgeoisie ?, Entremonde, Genve, 2011) et Fredric Jameson aux ditions Questions Thoriques
(Fredric Jameson, L'inconscient politique. Le rcit comme acte socialement symbolique, Questions
Thoriques, Paris, 2012).
5. Pierre Dardot et Christian Laval, Marx. Prnom : Karl, Gallimard, Paris, 2012.
6. Emmanuel Barot (sous la direction de), Sartre et le marxisme, La Dispute, Paris, 2011 ; Ian H.
Birchall, Sartre et lextrme gauche, La Fabrique, Paris, 2011 ; Isabelle Garo, Foucault, Deleuze,
Althusser & Marx - La politique dans la philosophie, Dmopolis, Paris, 2011 ; Guillaume SibertinBlanc, Politique et tat chez Deleuze et Guattari. Essais sur le matrialisme historico-machinique,
PUF, Paris, 2013.
7. Jean-Marc Durand-Gasselin, LEcole de Francfort, Gallimard, Paris, 2012.
8. Dans dautres langues, outre les ouvrages dj cits, voir, notamment : en allemand, Rahel Jaeggi,
Entfremdung :Zur Aktualitt eines sozialphilosophischen Problem, Campus Verlag, Berlin, 2005 ; et
en anglais, Hartmut Rosa,Alienation and acceleration. Towards a Critical Theory of Late-Modern
Temporality, Nordic Summer University Press, Arhus, 2010 et Jan Rehmann,Theories of Ideology.
The powers of alienation and subjection, Brill, Leiden et Boston, 2013.
9. Si le concept proprement marxien dalination, par opposition aux rlaborations quil a connu chez
les jeunes-hgliens, apparat dans lesManuscrits de 1844, on peut nanmoins soutenir quil reste
structurant pour la critique de lconomie politique Le
( Capital, lesGrundrisse, lesThories sur la
plus-value) des textes de maturit. Voir ce sujet larticle de Lucien Sve, Analyses marxistes de
lalination. Religion et conomique politique et les textes de Marx runis en appendice de
louvrage, dans Lucien Sve,Alination et mancipation.Prcd d Urgence de communisme . Suivi
de Karl Marx, 82 textes du Capital sur lalination ,La Dispute, Paris, 2012, ainsi que Franck
Fischbach,Sans objet. Capitalisme, subjectivit, alination, Vrin, Paris, 2009.
10. Voir notamment Emmanuel Renault (sous la direction de), Lire lesManuscrits de 1844, PUF,
Paris, 2008 ; Stphane Haber,Lalination. Vie sociale et exprience de la dpossession, PUF, Paris,
2007 ainsi queLhomme dpossd. Une tradition critique, de Marx Honneth, CNRS ditions, Paris,
2009 ; Franck Fischbach,Sans objet. Capitalisme, subjectivit, alination,op. cit. ainsi queLa privation
de monde.Temps, espace et capital, Vrin, Paris, 2011 ; Emmanuel Renault,Lexprience de linjustice.
Reconnaissance et clinique de linjustice, La Dcouverte, Paris, 2004 ainsi queSouffrances sociales.
Philosophie, psychologie, politique, La Dcouverte, Paris, 2008.
11. A lexception de louvrage rcent de Stphane Haber, Penser le nocapitalisme. Vie, capital et
alination, les Prairies Ordinaires, Paris, 2013.
12. Georg Lukcs, Histoire et conscience de classe, op. cit., p. 110.
13. Voir notamment, dans des perspectives diffrentes : Michael J. Thompson (sous la direction de),
Georg Lukcs Reconsidered. Critical Essays in Philosophy, Politics and Aesthetics, Continuum,
Londres et New York, 2011 ; Victor Zitta,Georg Lukcs Marxism : Alienation, Dialectics,
Revolution. A Study in Utopia and Ideology, Martinus Nijhoff, La Hague, 1964 ; Hanna Fenichel
Pitkin, Rethinking rification ,
Theory and Society, vol. 16, n2, Springer, 1987, Franck Fischbach,
Sans objet. Capitalisme, subjectivit, alination,op. cit.
14. Voir, notamment, Georg Lukcs, Histoire et conscience de classe, op. cit., Postface , p. 400sq
. Lukcs y continue cependant de dfendre lintrt et la spcificit du concept de rification : On
notera en passant que le phnomne de la rification, troitement apparent lalination, sans lui tre
identique ni socialement ni conceptuellement, a t galement employ comme son synonyme (ibid
., p. 401).
15. Voir notamment Jean-Marie Vincent, Ftichisme et socit, Anthropos, Paris, 1973 ainsi que
Critique du travail. Le faire et l'agir,PUF, Paris, 1987 ;Tran Hai Hac,RelireLe Capital. Marx, critique
de lconomie politique et objet de la critique de lconomie politique

, tomes I et II, Page deux, Lausanne, 2003 ; Antoine Artous,Le ftichisme chez Marx. Le marxisme
comme thorie critique, Syllepses, Paris, 2006 ; Moishe Postone,Temps, travail et domination sociale.
Une rinterprtation de la thorie critique de Marx, ditions Mille et Une Nuits, Paris, 2009.
16. VoirLouis Althusser, Marxisme et humanisme , in
Pour Marx, La Dcouverte, Paris, 2005, p.
237.
17. On peut, par souci de clarification analytique, distinguer avec Frdric Vandenberghe entre deux
significations, ou dimensions, du concept critique de rification : la rification sociale , qui critique
lautonomisation aline et alinante des structures sociales , et la chosification mthodologique
qui critique lhypostase des concepts et la naturalisation du sujet et du monde vcu . Voir ce sujet
Frdric Vandenberghe, Les aventures de la rification , inUne histoire critique de la sociologie
allemande. Alination et rification, Tome I : Marx, Simmel, Weber, Lukacs, La Dcouverte, Paris,
1997 ainsi que, du mme auteur, La notion de rification. Rification sociale et chosification
mthodologique ,Lhomme et la socit, vol. 103, Paris, 1992.
18. Voir Georg Lukcs, Histoire et conscience de classe, op. cit., p. 208.
19. Ibid., p. 230.
20. Ibid., p. 123.
21. Pour un panorama dtaill de ces discussions, voir le livre passionnant de Marcel Van der Linden,
Western Marxism and the Soviet Union.A Survey of Critical Theories and Debates Since 1917
, Haymarket, Chicago, 2009.
22. Evgueni B. Pasukanis, La thorie gnrale du droit et le marxisme, EDI, Paris, 1970.
23. Karl Korsch, Marxisme et philosophie, Editions de Minuit, Paris, 1964. Une nouvelle traduction de
cet ouvrage classique est parue rcemment aux ditions Allia (Karl Korsch, Marxisme et philosophie
, Allia, Paris, 2012).
24. Isaak I. Roubine, Essais sur la thorie de la valeur de Marx, Syllepse, Paris, 2009.
25. Dans Histoire et conscience de classe, on note encore une certaine hsitation concernant
larticulation entre lesconseils le conseil ouvrier est le dpassement conomique et politique de la
rification capitaliste (Georg Lukacs,Histoire et conscience de classe, op. cit., p. 106) et leparti
seul un parti rvolutionnaire, comme celui des bolcheviks [] possde assez de souplesse, de
capacit de manuvre et dabsence de parti-pris dans lapprciation des forces rellement agissantes,
pour progresser [] des nouveaux regroupements des forces, en conservant en mme temps toujours
intact lessentiel : le rgne du proltariat. (ibid., p. 331). Dans sonLnine, de 1924 (Editions EDI,
Paris, 1965), rdig aprs la mort du dirigeant rvolutionnaire,en pleine priode de lutte pour la
direction du parti bolchevik (Lukcs appuiera Staline), lhsitation semble tranche. Lukcs cherche
montrer comment lavant-gardisme et le centralisme dmocratique constituent des principes
dorganisation permettant doprer un va-et-vient constant entre la conjoncture et la totalit sociale et
dchapper au triple cueil de lopportunisme, de lutopisme et de louvririsme. Les formes
spontanes de lutte des classes (meute, grve sauvage, sabotage, exprience autogestionnaire
immdiate), explique ainsi Lukcs, loin dincarner la libert contre le dterminisme, reprsentent
paradoxalement la forme politique sous laquelle se manifeste la rification des rapports de production;
quoi Lukcs oppose le dpassement de la rification par laction proltarienne consciemment
organise par le parti. Il raffirme en outre lide, dj dveloppe dans la critique de Rosa
Luxembourg quon trouve dansHistoire et conscience de classe, selon laquelle la grandeur de Lnine
rside dans lintelligence du fait que la rvolution proltarienne ne saurait tre exclusivement porte
par la classe ouvrire (ce qui, selon les communistes de gauche, est sans doute vrai pour la Russie,
mais pas pour les socits occidentales intgralement capitalistes), mais implique des alliances
stratgiques ponctuelles avec certains groupes sociaux (petite-bourgeoisie, paysannerie, nations
opprimes) de manire neutraliser laction des classe dominantes. En 1968, dansSocialisme et
dmocratisation(Messidor ditions sociales, Paris, 1989), soit dix annes aprs linsurrection de
Budapest qui lvera une seconde fois Lukcs des fonctions ministrielles, la dfense de lhritage
lniniste demeure prsente, mais cette fois dans la perspective dune critique virulente du stalinisme,
comme entreprise ayant consist dtruire radicalement et de manire bureaucratique toute tendance
qui aurait pu tre en mesure de prparer la dmocratie socialiste (ibid., p. 103). Il en appelle alors
la ncessit non pas dune rforme du Parti mais dune rapparition des Conseils sous de nouvelles
formes plus conscientes et organises quen 1917 (voir notamment p. 132), afin de dpasser les
pratiques de planification centralises de manire mcanistes et la bureaucratisation de la vie en mme
temps que les rapports de production capitalistes. Comme lexplique Nicolas Tertulian, Lukcs ne

Les Temps modernes, 1993, n 563, p. 1-45. Pour un expos de la thorie lukcsienne de
lorganisation, voir Andrew Feenberg, La question de l'organisation dans les premiers ouvrages
marxistes de Lukcs ,L'homme et la socit, n 79-82, 1986, p. 65-79.
26. Pour une approche de la Kulturkritik comme critique sociale voir Aurlien Berlan, La Fabrique
des derniers hommes. Retour sur le prsent avec Tnnies, Simmel et Weber, La Dcouverte, Paris,
2012. Pour une exploration plus gnrale des liens entre critique du capitalisme et critique romantique
dans la pense allemande, voir Michael Lwy, Rdemption et utopie, PUF, Paris, 1988.
27. Cette formule est emprunte Max Weber dans son clbre ouvrage L'thique protestante et
l'esprit du capitalisme,Gallimard, Paris, 2003, p. 250 etsq. ce sujet, voir louvrage de Michael Lwy
, La cage dacier. Max Weber et le marxisme wbrien,Stock, Paris, 2013.
28. Lucien Goldmann, Lukcs et Heidegger, Denol, Paris, 1971.
29. Voir Martin Heidegger, tre et temps, Authentica, hors commerce, 1985.
30. Georg Lukcs, La destruction de la raison, deux Tomes, L'Arche, Paris, 1958-1959.
31. Georg Lukcs, Heidegger redivivus ,Europe, n39, 1949, p. 32-53.
32. Pour une analyse du capitalisme d'tat voir Friedrich Pollock, State Capitalism : Its Possibilities
and Limitations ,Studies in Philosophy and Social Sciences, vol.IX, n2, 1941.
33. Theodor W. Adorno et Max Horkheimer, La dialectique de la raison, Gallimard, Paris, 1974.
34. Herbert Marcuse, Eros et civilisation, ditions de Minuit, Paris, 1963.
35. Joseph Gabel, La fausse conscience. Essai sur la rification, ditions de Minuit, Paris, 1962.
36. Henri Lefebvre, Critique de la vie quotidienne, trois tomes, L'Arche, Paris, 1947, 1961, 1981.
37. Collectif, Internationale Situationniste, Fayard, Paris, 1997.
38. Guy Debord, La socit du spectacle, Gallimard, Paris, 1996.
39. Pour une prsentation des courants oprastes, voir Steve Wright, A l'assaut du ciel. Composition
de classe etlutte de classe dans le marxisme autonome italien,Senonevero, Paris, 2007. Pour le
tournant autonomiste du cycle de lutte italien, voir Marcello Tari,Autonomie ! Italie, les annes 70
, La Fabrique, Paris, 2011.
40. voquons ici l'importance de la figure de Kostas Axelos et de sa revue Arguments, ainsi que de la
collection ponyme aux ditions de Minuit, qui l'on doit notamment les traductions d'Histoire et
conscience de classe de Lukcs (op. cit.), de Lhomme unidimensionnel dHerbert Marcuse (ditions
de Minuit, Paris, 1963) ou encore de Marxisme et philosophie de Karl Korsch (op. cit.).
41. Pour une tude de ces restructurations, s'attachant expliquer principalement la rcession
internationale des annes 1970 au moyen dune thorie des ondes longues , voir Ernest Mandel,
Le troisime ge du capitalisme, Les Editions de la Passion, Paris, 1997. Pour un examen des
traductions idologiques et culturelles de ces analyses voir Fredric Jameson, Le postmodernisme ou la
logique culturelle du capitalisme tardif, ditions ENSBAP, Paris, 2007.
42. Voir notamment Jrgen Habermas, Thorie de lagir communicationnel, tome II : Pour une
critique de la raison fonctionnaliste, Fayard, Paris, 1987; Axel Honneth,La rification. Petit trait de
thorie critique,op. cit.
43. ce sujet, voir notamment Jrgen Habermas, Raison et lgitimit : problmes de lgitimation
dans le capitalisme avanc, Payot, Paris, 1988.
44. Gunther Anders, L'obsolescence de l'homme, dition de L'Encyclopdie des Nuisances/ Ivrea,
Paris, 2002.
45. Voir notamment Andr Gorz, Ecologie et politique, Galile, Paris, 1975.
46. Baudrillard ne propose pas proprement parler de conceptualisation prcise de la rification. Son
uvre voque cependant l'ide d'une dralisation par l'abstraction qui nous semble se rattacher, bien
que de manire paradoxale et problmatique, la thorie marxienne du ftichisme. Voir Jean
Baudrillard, Simulacres et simulation, Galile, Paris, 1981, ainsi que Le miroir de la production,
Galile, Paris, 1985.
47. Pour une premire approche de cette revue post-situationniste devenue maison d'dition, voir Ren
Riesel et Jaime Semprun, Catastrophisme, administration du dsastre et soumission durable, Editions
de l'Encyclopdie des Nuisances, Paris, 2008.
48. Voir par exemple Luc Boltanski et Eve Chiapello, Le nouvel esprit du capitalisme, Gallimard,
Paris, 1999.

49. Pour une discussion, dans une perspective explicitement vitaliste, des rfrents normatifs de la
critique de lalination objective (terme que lauteur privilgie mais dont on peut considrer quil
est trs proche de la notion de rification) dans le contexte contemporain, voir Stphane Haber,
Penser le nocapitalisme. Vie, capital et alination, op. cit.
50. Pour des analyses critiques du management en termes de domination ou dalination, voir
notamment : Jean-Philippe Deranty, Travail et domination dans le nolibralisme contemporain ,
Actuel Marx, n49, 2011 ; ainsi que les contributions de Christophe Dejours ( Alination et clinique du
travail ), Jean-Pierre Durand ( Les outils contemporains de lalination du travail ) et Emmanuel
Renault ( Du fordisme au post-fordisme : dpassement ou retour de lalination ? ) runies dans le
n39 de la mme revue ( Nouvelles alinations , Actuel Marx n39, PUF, Paris, 2006). Pour une
revue des analyses marxistes internes au champ de la sociologie des organisations et des tudes
critiques du management (Critical Management Studies), voir Paul Adler, Marx and Organization
Studies Today , in Paul Adler (sous la direction de), The Oxford Handbook of Sociology and
Organization Studies, Oxford University Press, Oxford, 2008.
51. Pour des analyses marxistes, ou sympathisant avec une approche marxiste, de la financiarisation
du capitalisme contemporain, voir notamment : Costas Lapavitsas, Financialization in Crisis,
Haymarket, Chicago, 2013 ; Grard Dumnil et Dominique Lvy, The crisis of neoliberalism
, Harvard University Press, Cambridge, 2011 et Christian Marazzi, La brutalit financire.
Grammaire de la crise,ralits sociales etditions de l'Eclat, Paris, 2013. Pour des tentatives
dappliquer le concept de rification des phnomnes financiers rcents, voir notamment : Koula
Mellos, Reification and Speculation , Studies in Political Economy, vol. 58, 1999 et Eric Pineault,
Crise et thorie de la rification financire , texte disponible en ligne :
www.academia.edu/2631140/Reification_et_titrisation[4], 2012.
52. Voir ce sujet, en termes de rationalisation et dabstraction bureaucratiques ou de
gouvernementalit nolibrale :Batrice Hibou, La bureaucratisation du monde lre nolibrale
, La Dcouverte, Paris, 2012 ; Pierre Dardot et Christian Laval, La nouvelle raison du monde. Essai
sur la socit nolibrale, La Dcouverte, Paris, 2009 ; Wendy Brown, Les habits neufs de la politique
mondiale : Nolibralisme et no-conservatisme,Les Prairies Ordinaires, Paris, 2007 ; et dans une
perspective marxiste : Paul Adler, The Sociological Ambivalence of Bureaucracy: From Weber via
Gouldner to Marx , Organization Science, vol. 23, n 1, 2012.
53. Voir sur ce point Kaushik Sunder Rajan, Biocapital The constitution of Postgenomic Life, Duke
University Press, Durham et Londres, 2006.
54. Nous remercions les contributeurs de cet ouvrage, le laboratoire Sophiapol pour son soutien, ainsi
que Jacques Bidet, Paul Guillibert, Stphane Haber, Simon Pietri, Christine Wnscher et MarieHlne Zylberberg-Hocquart pour leurs relectures, et toutes celles et ceux qui, luniversit de
Nanterre et aux ditions La Dispute, ont rendu possible les diffrentes tapes de ce projet et la parution
de cet ouvrage.
date:
19/03/2014 - 12:06
Vincent Chanson [5], Alexis Cukier [6], et Frdric Monferrand [7]
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Liens:
[1] http://www.contretemps.eu/lectures
[2] http://www.contretemps.eu/lectures/%C3%A0-lire-introduction-r%C3%A9ification-histoireactualit%C3%A9-concept-critique
[3] http://ladispute.atheles.org/philosopher/lareification
[4] http://www.academia.edu/2631140/Reification_et_titrisation
[5] http://www.contretemps.eu/auteurs/vincent-chanson
[6] http://www.contretemps.eu/auteurs/alexis-cukier
[7] http://www.contretemps.eu/auteurs/fr%C3%A9d%C3%A9ric-monferrand