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El caso de los inmigrantes argentinos


en la Espaa contempornea
Juliana Martnez Nacarato*

Resumen
El presente artculo aborda los procesos histrico-migratorios entre Argentina y Espaa desde
finales del siglo XIX, especialmente las migraciones contemporneas de argentinos a Espaa, identificando sus perfiles y preferencias migratorias. En este sentido, se busc analizar las
principales caractersticas de las inmigraciones
de argentinos a Espaa en el siglo XXI, y para
alcanzar tal tarea fueron elementales los siguientes pasos: 1] conocer a los contextos econmicos, sociales y polticos que pueden haber
influenciado los flujos migratorios actuales
entre Argentina y Espaa, 2] comprender los
nexos entre pasado y presente de las migraciones de dichos pases, 3] examinar los condicionantes histrico-migratorios que influyeron en
las migraciones contemporneas de argentinos
a Espaa, y por ultimo 4] reconocer los perfiles
de los flujos migratorios y sociodemogrficos
actuales de la inmigracin argentina en Espaa.
PALABRAS CLAVE: Migraciones Internacionales | Argentina y Espaa | Vnculos Histrico-Migratorios.

Abstract
This article discusses the historical process migration between Argentina and Spain since the
late nineteenth century, especially contemporary migration from Argentina to Spain, identifying migratory profiles and preferences. In
this sense, we sought to analyze the main characteristics of Argentine immigration to Spain
in the XXI century, and to achieve this task the
following steps were incremental: 1] to analyze
the economic, social and political factors that
may have influenced the flow current immigration between Argentina and Spain, 2] to understand the links between past and present of
migration from these countries, 3] to examine
the historical conditions that influenced migration contemporary migration from Argentina

to Spain, and finally 4] to recognize the profiles cada del empleo, lo que configur un panomigration and demographic Argentina current rama crtico ocasionando un incremento sin
immigration in Spain.
precedentes de la emigracin. En este sentido,
el peridico Clarn afirm que: desde los aos
Key words: International Migration | Ar- 1990 los argentinos han emigrado, pero se obgentina and Spain| Migratory Historical Links. serv un crecimiento abrupto en el perodo de
2001-2002 3. Como tambin el peridico Hoy
Introduccin
de La Plata: la crisis produjo el xodo de arUn relevante elemento constituyente de la Argen- gentinos ms importante de toda la historia.
tina fue y sigue siendo la inmigracin. En un pri- Entre 2000 y 2001 emigraron del pas unos 150
mer momento se configur como un pas recep- mil ciudadanos.4
tor de inmigrantes europeos: durante el perodo En este perodo, los principales lugares de desde 1857 a 1930 ms de 6 millones de extranjeros tino de los emigrantes argentinos fueron Espaarribaron al pas, siendo ellos mayoritariamen- a en primer lugar, EEUU e Italia, y en una mete italianos (47%) y espaoles (33%) (Merino nor escala, Australia, Canad, Mxico e Israel.
Hernando y Gonzlez Martnez, 2006:50). Un En el caso de Espaa, el Ministerio del Interior
segundo momento histrico se da a partir de argentino indic que 128.312 ciudadanos armediados del siglo XX, con la disminucin de la gentinos entraron con visa de turismo de tres
inmigracin masiva transatlntica y el incremen- meses durante el ao de 2002, y slo regresaron
to de las migraciones limtrofes, llegando estas a 18.742 al vencer el permiso: apenas el 14,6%, lo
constituir el 60% del total de extranjeros en 2001. que demuestra que este pas fue un importante
El nmero de inmigrantes de los pases vecinos destino para los argentinos (Novick y Murias,
ha crecido principalmente en las ltimas cuatro 2005:18,19).
dcadas, pasando de 761 mil en 1980 a ms de Aunque las emigraciones de argentinos hacia
1 milln en 2001 -en un universo de 1,5 milln Espaa tuvieron como inicio la segunda mitad
de extranjeros en 20011 (INDEC, Censos 1980, del siglo pasado, por razones especficamente
2001). Sin embargo, la inmigracin limtrofe fue polticas (gobiernos militares), tuvo su apogeo
histricamente mucho menor que las inmigra- a principios del presente siglo, especialmenciones transocenicas. Los nmeros comprueban te los aos de 2001 y 2002. As, los argentinos
claramente este hecho.
son actualmente el tercer colectivo ms repreEntre tanto, este cuadro ha presentado aun ms sentativo de inmigrantes latinoamericanos en
cambios. Argentina, que histricamente fue Espaa, hecho que se basa en razones estrucun pas receptor de inmigrantes, tambin ha turales, pero tambin en los fuertes vnculos
mostrado flujos crecientes de emigracin. De sociohistricos y migratorios existentes. Diacuerdo con datos de la Cancillera Argentina, chos vnculos bsicamente son resultantes del
en 2002 eran 587.005 los argentinos que vivan pasado colonial y de las migraciones en masa
en el extranjero 2, y datos del Banco Mundial de espaoles hacia Argentina desde finales del
apuntan el nmero de 806.369 en 2008 (World siglo XIX hasta mitad del XX -principal lugar
de destino-, mismos que generaron identidades
Bank, 2008:50).
Bajo el aspecto econmico, desde fines de los comunes, semejanzas culturales y lingsticas.
aos 1990 (y especialmente 2001) el pas con- En esta contribucin, que focaliza las Migravive con ciclos de inestabilidad econmica y ciones Internacionales Contemporneas, se dio

Este artculo es parte de la investigacin realizada para la obtencin del ttulo de Mster Oficial en Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Salamanca, Espaa.
Tesis defendida y aprobada en Junio de 2009. Artculo tambin publicado en la Revista de la III Jornada de Ciencia y Tecnologa, Universidad Nacional de Rosario, Argentina,
diciembre de 2009.
* Maestranda en Integracin y Cooperacin Internacional (Universidad Nacional de Rosario); Licenciada en Ciencias Sociales (Pontificia Universidad Catlica, SP, Brasil).
1 En el ltimo Censo, las principales nacionalidades de inmigrantes de pases limtrofes y Per eran: paraguayos (32%), bolivianos (23%), chilenos (21%), uruguayos
(12%), peruanos (9%) y de brasileos (3%). Fuentes: INDEC (Instituto Nacional de Estadstica y Censos de Argentina): Censos 1980, 2001 y Poblacin Empadronada proveniente de los pases limtrofes y Per, 2001.
2 Peridico La Nacin, nota de diciembre 2002.
3 Nota de noviembre 2002.
4 Nota de septiembre 2002.

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prioridad a los procesos histrico-migratorios
entre Argentina y Espaa desde finales del siglo
XIX, especialmente las migraciones contemporneas de argentinos a Espaa, identificando
sus perfiles y preferencias migratorias.

Los argentinos son actualmente el tercer colectivo


ms representativo de inmigrantes latinoamericanos en
Espaa, hecho que se basa
en razones estructurales,
pero tambin en los fuertes
vnculos sociohistricos y
migratorios existentes.

1. Los Ciclos Migratorios de Espaa y


Argentina
1.1. Pasado Migratorio
Desde mediados del siglo XIX hasta principios
del siglo XX, se estima que ms de 6 millones
de europeos arribaron a Argentina, ms de 4
millones de emigrantes espaoles dejaron a su
pas, y cerca de 2 millones y medio se instalaron
de manera definitiva en Amrica (Merino Hernando y Gonzlez Martnez, 2006:50). Espaa
en este perodo era un pas expulsor de nacionales. Cambios de coyuntura en el continente
europeo, factores econmicos por la reduccin
de su mercado exportador, crisis agrcolas por
epidemias y la modernizacin de la produccin
agrcola, fueron importantes para impulsar las
migraciones, que en este perodo eran mayoritariamente transocenicas.
Argentina a su vez era un pas receptor de inmigrantes. Las posibles motivaciones en relacin
a la eleccin de Argentina como lugar de destino eran por la disponibilidad de tierras, por
los incentivos para atraer inmigrantes, con una
legislacin abierta a su recepcin, programas de
reclutamiento con agencias en los pases europeos y pasajes martimos subvencionados por
el gobierno, as como aspectos relacionados a
su crecimiento econmico, expansin del mercado exportador agropecuario, desarrollo industrial, crecimiento de la red ferroviaria, del
sector de servicios, entre otros elementos que
modernizaron el pas (Devoto, 2004:250).
De esa manera estas dos realidades se encuen-

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tran, cuando cerca de la mitad del flujo total de


emigrantes espaoles se dirigi a Argentina,
ms de 1 milln y medio de personas, significando el 33% de los inmigrantes de este pas.
En el caso espaol, la eleccin por Argentina
se dio, adems de los factores de atraccin comentados, tambin por las semejanzas culturales y lingsticas consecuentes de un pasado
colonial compartido.
A mediados del siglo XX esta situacin va cambiando, los flujos desde Espaa pasaron a dirigirse al mismo continente europeo, pero en volumen mucho menor cerca de 1,5 milln sali
del pas entre las dcadas de 1940-90. En este
mismo perodo en Argentina, disminuye considerablemente el flujo europeo y se intensifican
las inmigraciones limtrofes, continuas hasta
la actualidad, aunque numricamente menos
significativas que la oleada europea. En 2001
fueron censados ms de 1 milln y medio de
extranjeros en este pas (INDEC, Censo 2001).
As, se observa claramente un cierre de etapa,
Argentina deja de ser un pas atractivo para los
europeos desde mediados del siglo pasado, y
Espaa ha disminuido considerablemente sus
emigraciones desde el mismo perodo, hasta
prcticamente cesar el flujo a finales del siglo
XX.

1.2. Migraciones Contemporneas


El cambio de papel entre estos pases empieza a
darse a finales del siglo XX, cuando se presenta
una nueva tendencia. Argentina pasa a ser tambin un pas expulsor y Espaa a configurase
como receptor de inmigrantes.
Argentina, aunque sigue recibiendo inmigrantes de los pases vecinos, a partir de la mitad del
siglo pasado sus nacionales empiezan a emigrar,
en principio por razones polticas debido el rgimen militar, pero el flujo gana fuerza en los
primeros aos del siglo XXI, cuando se da una
gran emigracin.
Al mismo tiempo que Argentina entra en colapso econmico y poltico con la crisis de 2001, la
opcin por la emigracin comenz a crecer rpidamente, haciendo que miles de argentinos se
fuesen del pas, en cantidades sin precedentes,
con las cifras ms elevadas en el ao de 2002.
Ms de 200 mil argentinos emigraron entre
2000 y 2002, y de estos cerca de 83 mil se dirigieron a Espaa (ENI 2007, INE). En la actualidad, los inmigrantes argentinos tienen como
principal destino Espaa, seguido de EEUU.
En los ltimos diez aos Espaa tuvo un gran
incremento de la poblacin extranjera residente. Las posibles razones fueron los altos niveles

de desarrollo econmico y calidad de vida alcanzados desde finales del siglo pasado. En 1998
los inmigrantes en Espaa eran cerca de 720 mil
y pasaron a ms de 6 millones en 2008, representando el 11,3% de su poblacin total. En
2008 los argentinos eran el 6 colectivo migrante ms numeroso, con ms de 230 mil personas
(ENI 2007, INE), como se puede observar en el
Grfico 1.

2. Caractersticas sociodemogrficas de la
actual inmigracin argentina en Espaa5
Ya que es evidente la importancia de la migracin reciente de los argentinos a Espaa, es necesario conocer el perfil de estos inmigrantes,
herramienta que posibilita polticas pblicas
migratorias positivas a este colectivo desde Espaa, como tambin permite el accionar ms
acertado por parte del Estado argentino en relacin a sus nacionales que viven en el exterior.
Respecto a la distribucin en el territorio espaol, los argentinos se concentran bsicamente en las grandes ciudades, como Barcelona y
Madrid, cuadro que acompaa la tendencia
general de los inmigrantes, aunque haya una
mayor diversificacin en la distribucin de las
comunidades argentinas en Baleares, Mlaga,
Valencia y Tenerife. As, se puede afirmar que
la distribucin de los argentinos en el territo-

Argentina, aunque sigue


recibiendo inmigrantes de
los pases vecinos, a partir
de la mitad del siglo pasado sus nacionales empiezan
a emigrar, en principio por
razones polticas debido el
UpJLPHQPLOLWDUSHURHOXMR
gana fuerza en los primeros
aos del siglo XXI, cuando
se da una gran emigracin.

rio espaol, se relaciona a su origen urbano y


tambin a lugares donde hay ciertos nichos de
mercado laboral para este colectivo, como es el
caso del sector de servicios hoteleros.
En 2007, este colectivo presentaba una equilibrada composicin entre hombres y mujeres,
51,8% y 48,2% respectivamente, diferencin-

5 Toda la informacin contenida en este subapartado tiene como fuentes la Encuesta Nacional de Inmigracin (ENI) de 2007, el Censo de 2001, la Estadstica de Variaciones
Residenciales (EVR) de 1998, y el Padrn Municipal, todos del Instituto Nacional de Estadstica de Espaa (INE).

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de 3 aos de residencia se concentran principalmente en los sectoPoblacin inmigrante (miles) segn nacionalidades ms representadas,
res de hotelera (17,4%), comercio
Espaa, 2007
(16,4%), construccin (13,8%), y
Marruecos
en actividades inmobiliarias (12%),
539.773
totalizando ms de 43 mil persoRumania y Bulgaria
530.786
nas, en un universo de 72.200 traEcuador
371.743
bajadores. En menor medida, pero
Colombia
299.479
tambin importantes estn los que
Reino Unido
269.470
trabajan en sectores como la indusArgentina
231.630
tria manufacturera (9,5%), activiAlemania
dades sanitarias y servicio social
159.922
(8,2%), actividades sociales (4,9%),
Bolivia
157.732
y en la educacin, que eran ms de
China
53.887
3 mil personas (4,2%).
En relacin a su insercin laboral,
)XHQWH(ODERUDFLyQSURSLDHQEDVHDOD(1,,QVWLWXWR1DFLRQDOGH(VWDGtVWLFD(VSDxD1
hay argentinos que pertenecen a
grupos privilegiados, destacndose
dose de otros grupos mayoritarios de inmi- de estudios superior a los que llegaron despus
en actividades de mejor valoracin social y por
grantes que tenan tendencias ms marcadas, de la crisis, y la situacin es pasible de ser expliconsecuencia, mayor remuneracin, como el
de feminizacin del flujo, o de predominancia cada porque desde los aos 1970 el perfil for37% que ocupa cargos de direccin y tcnicos
mativo de los argentinos que vivan en Espaa
masculina.
cientficos, intelectuales y de apoyo, en mejoEl principal grupo etario es de personas en era alto, bsicamente de niveles secundario o
res condiciones que otros colectivos de inmiedad activa, siendo la mayora entre 25-49 superior, representados por una gran cantidad
grantes, como los ecuatorianos, marroques,
aos, dado el aspecto econmico de la migra- de estudiantes universitarios y profesionales rumanos y blgaros, colombianos y boliviacin, entre tanto, no son los ms jvenes en que emigraron en la poca del exilio. No obs- nos. Dichos grupos tienen la mayor parte de
comparacin a otros grupos de inmigrantes. tante, los que emigraron de Argentina en la su contingente ejerciendo actividades de baja
Tambin fue posible observar una caracterscalificacin mayoritariamente ocupados por
TABLA 1
tica muy particular: el grupo de personas anlos inmigrantes- aunque haya una parte del
Inmigrantes argentinos, segn estado civil,
cianas es bastante relevante, hecho que podra

contingente argentino que tambin pertenece a
explicarse por el exilio argentino en Espaa en
este grupo, un 8% de trabajadores no calificaESTADO CIVIL POBLACIN
la poca de la dictadura militar.
dos. El 24,2% de los trabajadores argentinos en
Otra diferencia observada fue la referente al
2007 eran trabajadores y vendedores del sector
124.937
Casado
estado civil. En 2007, el 52,1% del colectivo
de servicios, el 16,1% eran trabajadores cualifi83.583
Soltero
argentino era casado y conviva con su cncados de las industrias manufactureras, consyuge, de estos, el 35,4% era con pareja nacida
truccin y minera, y el 14,9% pertenecan al
Viudo
8.220
en Argentina (Tabla 1). El 52,7% de los argengrupo de tcnicos y profesionales, cientficos e
Separado
7.877
tinos que tenan hijos, convivan con ellos, lo
intelectuales. De esa manera, se puede afirmar
que permite afirmar que la migracin, para una
Divorciado
que los inmigrantes argentinos no estn total7.013
parte considerable del flujo fue una estrategia
mente insertados en las reas tradicionales de
TOTAL
231.630
familiar.
trabajos de inmigrantes, pues existen trabajaEn cuanto a la contribucin de los argentinos
dores en puestos altamente calificados, aunque
Fuente: Elaboracin propia en base a la
en el crecimiento natural de la poblacin, se (1,,QVWLWXWR1DFLRQDOGH(VWDGtVWLFD son una minora, y una mayor concentracin
Espaa.
observa que estos no tienen tanto peso como
en el sector de servicios, como los empleados
otros grupos, como por ejemplo los marrodel comercio y hotelera -explicando en parte
ques y rumanos, los ecuatorianos, bolivianos y actualidad lo hicieron por razones econmicas, la preferencia por residir en algunas ciudades
colombianos estando en 8 lugar en relacin a y posean menores niveles educativos. Aun as, tursticas.
de manera general los argentinos tienen niveles Sobre su situacin jurdica, hubo un gran increlos nacimientos de madre extranjera.
El nivel de formacin de los argentinos cambi de formacin por arriba de la media de los in- mento de los indocumentados argentinos dua lo largo de los ltimos diez aos, disminu- migrantes, principalmente los no comunitarios rante el perodo de 2000-06, representando el
yendo el nmero de aquellos con nivel tcnico -no pertenecientes a la UE- (Tabla 2).
78% de los registrados en el Padrn Municipal
y universitario, de 44,6% en 1998, a 33,5% en La mayora de los argentinos antes de emigrar Espaol en el ao de 2002. Situacin que podra
2007. En 2007 los de nivel secundario eran la estaban empleados, y lo que les impuls al explicarse en parte por la poltica migratoria
mayora, el 64,1%, comparado con los 21,5% de desplazamiento fue la bsqueda de una mejor restrictiva en este perodo en Espaa, sumados
1998. Esto lleva a la consideracin que el per- calidad de vida y un mejor trabajo. Sobre las a la explosin de la crisis en Argentina. Este
fil de aquellos que residan en Espaa antes del reas de actividad de los argentinos en Espa- cuadro fue considerablemente normalizado a
aluvin de principios de este siglo, era de nivel a, se puede notar que los ocupados y con ms travs de las regularizaciones que promovi el
GRAFICO 1

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gobierno espaol, principalmente en el ao de su vez dicho proceso sigue vigente, renovndo- Censo, 2001; Padrn Municipal (varios aos);
se con las migraciones de argentinos a Espaa Estadstica de Variaciones Residenciales (varios
2005 (Actis y Esteban, 2007:229,230).
Los argentinos estn en el
TABLA 2 - ([WUDQMHURVGHQDFLRQDOLGDGDUJHQWLQDVHJ~QQLYHOGHHVWXGLRV\
5 lugar en relacin a los
VARIACIONES
extranjeros a quienes ms
ENI, 2007 *
NIVEL DE ESTUDIOS
RESIDENCIALES, 1998
se concedi el derecho a
la nacionalidad espaola
%%
Poblacin
Poblacin
por residencia en los lNo sabe leer, ni escribir o no tiene estudios
timos aos fueron cerca
Ttulo inferior a graduado escolar
de 4.800 en 2007. De estos,
Graduado escolar o equivalente
el 41,5% se encontraba en
(primaria y secundaria)
2007 bajo el rgimen coBachiller y ttulos equivalentes o superiores
munitario, es decir, personas que tenan otra nacioTOTAL
nalidad adems de la suya
de nacimiento.
En cuanto a la concesin
de nacionalidad espaola
por residencia con el motivo de ser hijo o nieto de
espaol originario, los argentinos se destacaron en la actualidad, ahora en el sentido inverso aos); Encuesta de Migraciones (varios aos);
en esta modalidad el 11,7% entre los hombres como por ejemplo el retorno de muchos des- Movimiento Natural de la Poblacin, 2007; y
y el 9,1% entre las mujeres- en comparacin a cendientes de espaoles -e italianos- a la tierra Encuesta Nacional de Inmigrantes (ENI), 2007.
otras nacionalidades (Observatorio Permanen- natal de sus abuelos o bisabuelos- movimientos Pgina Web: www.ine.es
te de la Inmigracin, Espaa, 2008).
que dan dinamismo al estudio de las migracio- INDEC, Instituto Nacional de Estadstica y
Censos, Repblica Argentina. Censos 1980,
Estos datos demuestran el peso de los descen- nes internacionales de este caso en especial.
dientes de europeos -de la UE- en el colectivo Conocer los procesos, los flujos migratorios 2001 y Poblacin Empadronada proveniente de
argentino, lo que les facilit obtener la residen- y tambin el perfil de los migrantes acto- los pases limtrofes y Per, 2001. Pgina Web:
cia legal en el pas. Este elemento ha sido un res principales de las historias de arraigos y www.indec.gov.ar
facilitador en varios aspectos, como a la hora desarraigos-, es elemental para construir una MERINO HERNANDO, Asuncin y GONZde ingresar al pas, al insertarse en el mercado ciencia social de intervencin, que permita la LEZ MARTNEZ, Elda, Las Migraciones Interlaboral espaol, y en alguna medida contribuye utilizacin del conocimiento edificado en la nacionales. Coleccin Crnicas del siglo XX.
tambin a su integracin social, conformndo- orientacin de polticas migratorias ms efica- Madrid: Dastin Ediciones, 2006. 172 p.
se as, como una estrategia migratoria de mu- ces, justas y con un rostro humano.
NOVICK, Susana y MURIAS, Mara Gabriela,
chos argentinos.
Dos estudios sobre la emigracin reciente en la
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Conclusiones
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Es fundamental percibir la caracterstica de vos/LibroSur-Norte.pdf
mtas.es/es/InformacionEstadistica/Boletines/
proceso que posee este objeto de anlisis, un
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