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Conspiracin de Gual y Espaa

Movimiento revolucionario, de carcter a la vez proindependentista y social, organizado en La Guaira y


Caracas en 1797. Es conocido en la historia como la Conspiracin de Gual y Espaa por los apellidos de
sus principales dirigentes, los venezolanos Manuel Gual y Jos Mara Espaa.
El primero, guaireo, era militar retirado (capitn), hijo de un oficial que unos 50 aos antes haba defendido
a La Guaira contra los ataques navales de los ingleses.
El segundo desempeaba el cargo de teniente de justicia de Macuto. Ambos eran hombres instruidos y
conocedores del francs. Otro de los conjurados, Manuel Montesinos Rico, era un acaudalado comerciante
espaol establecido en Venezuela.
Entre los comprometidos figuraban abogados criollos como Nicols Ascanio y Luis Toms Peraza; los
ingenieros militares Patricio Ronn y Juan Lartigue de Cond (francs al servicio de la Monarqua
espaola); cirujanos como Pedro Canibens, tambin francs, casado con una hermana de Jos Mara
Espaa; un alguacil de la Real Audiencia, Jos Rosalio Camacho; funcionarios de Real Hacienda como
Joaqun Sorondo, Juan Jos Mendiri, Martn Goinaga; el prroco de La Guaira, Juan Agustn Gonzlez.
Tambin numerosos sargentos, cabos y soldados de la guarnicin de La Guaira, y varios de la de Caracas.
Unos eran blancos criollos (como el cabo veterano Agustn Serrano), otros peninsulares (como el sargento
veterano cataln Jos Rusiol) y otros pardos y morenos como el artillero Jos Narciso del Valle, de
profesin barbero, y el soldado de la misma arma Jos Manuel Pino, que era sastre y zapatero de profesin.
Figuraban tambin comerciantes y bodegueros como Jos Miguel de Aranzamendi, Juan Arrambide y
Vicente Estrada, que los 3 eran distinguidos con el tratamiento de don, lo cual indicaba su condicin de
blancos. Varios labradores, es decir, dueos de pequeas propiedades agrcolas, unos blancos como
Esteban Valenciano y otros pardos como Jos Domingo Camacho.

Entre los artesanos pardos y mulatos que apoyaron la conspiracin se destacaron el carpintero Jos del
Rosario Camacho (hermano del ltimo mencionado) y el albail Juan Moreno. Participaron igualmente
peones, caleteros, pescadores y algunos esclavos. La esposa de Jos Mara Espaa, Joaquina Snchez,
estaba al corriente de todo, alentaba a los conspiradores y segn rumores que circularon por las Antillas,
...ella tena su charpa de pistolas como el mejor soldado, sus pantalones y su cinturn con un sable y una
chapa de cobre en que estaban las palabras de Viva la libertad...
En los informes que las autoridades espaolas de Venezuela enviaban a la Corte, se deca que en La
Guaira las noticias de los xitos de los republicanos franceses eran recibidas por muchas personas con
alegra, y que circulaban clandestinamente libros prohibidos, que difundan las consignas de libertad,
igualdad y fraternidad de la Revolucin Francesa.
En la conspiracin de Gual y Espaa desempearon un importante papel varios revolucionarios espaoles
que encabezados por el educador y escritor Juan Bautista Picornell, haban pertenecido a una logia
masnica madrilea y organizado en la capital de Espaa un golpe de Estado con el propsito de derribar el
rgimen monrquico e instaurar una Repblica al estilo de la francesa. Este movimiento, en el cual estaban
implicados, entre otros, el profesor de matemticas Sebastin Andrs y el de humanidades Jos Lax, as
como un miembro del Real Colegio de Pajes, Manuel Corts Campomanes, deba estallar el 3 de febrero de
1796, da de San Blas, por lo cual se le llam luego la Conspiracin de San Blas. Pero fueron delatados
antes de esa fecha, apresados, juzgados y condenados a muerte, pena que les fue conmutada por la de
encierro en presidios de Amrica, gracias a la intervencin del embajador de Francia, entonces aliada de
Espaa. En diciembre de 1796 y a comienzos de 1797, los 4 conspiradores europeos fueron llegando a La
Guaira, donde se les encerr en las bvedas.
A travs de uno de sus guardianes, el sargento Jos Rusiol, y de otros descontentos con la dominacin
espaola, como el tambin sargento pardo Jos Isidro Cordero, Picornell y sus compaeros entraron en
contacto con Gual y Espaa. Las ideas revolucionarias que ya germinaban en la mente de stos se vieron
reforzadas con el bagaje ideolgico de los presos, y la conspiracin se puso en marcha. Protegido por sus
propios guardianes, Picornell pudo entrevistarse clandestinamente con Gual y Espaa despus de haberlo
hecho 4 veces previamente con Cordero. Provisto de pluma, tintero y papel en su calabozo, el idelogo
espaol empez a redactar los manifiestos y las instrucciones de la conspiracin, combinando su
experiencia de revolucionario con las informaciones que sobre la realidad americana le proporcionaban sus
compaeros venezolanos. El movimiento tuvo su foco en La Guaira, de donde extendi sus ramificaciones a
Caracas. Acaudillado por Gual y Espaa, con los aportes intelectuales de Picornell y sus compaeros, hall
sobre todo, eco en sectores de los estratos medios de la sociedad, incluyendo numerosos miembros del
grupo de los pardos libres (artesanos y militares), con amplia simpata popular en La Guaira. Aspiraban a
instaurar en Venezuela una Repblica independiente, democrtica e igualitaria y se proponan llevar luego la
revolucin a otras regiones de Hispanoamrica. Minuciosamente preparado, el movimiento contaba con un
conjunto de documentos tericos e instrucciones de carcter organizativo prctico. Se previeron, inclusive,
cantos revolucionarios como la Carmaola americana, inspirada en su homnima francesa, y una Cancin
americana surgida de la propia entraa del medio social, aunque con ecos de La Marsellesa.
En abril, mayo y junio de 1797 se realizaron varias reuniones de los conjurados, en casa de Espaa, en la
de Ronn, en la de Mendiri, y a veces a orillas de una quebrada. Gual no viva entonces en La Guaira, sino
en Santa Luca, pero bajaba con frecuencia al puerto, alojndose con el ingeniero Ronn. En una de las
reuniones celebradas en casa de Espaa (que por ser la primera autoridad de Macuto tena ms libertad de
accin y mayor seguridad), ste exhort a los presentes a derramar su sangre por la patria si fuese preciso,
y les recibi el juramento de fidelidad y de guardar el secreto. Los conspiradores se llamaban entre s
hermanos (y ste era adems el santo y sea para reconocerse). Crearon una escarapela cuatricolor
(blanco, azul, amarillo y rojo) en representacin de las 4 etnias de blancos, pardos, indios y negros. El
estribillo de la Cancin americana deca: ...Viva tan solo el Pueblo/ el Pueblo Soberano./ Mueran los
opresores,/ mueran sus partidarios... El ingeniero Lartigue de Cond se ofreci para componer su msica.
En otra reunin, Gual, con gran exaltacin, denunciaba que los nacidos en Amrica eran postergados,

refera las causas y las consecuencias de la independencia norteamericana y de la Revolucin Francesa y


exhortaba a sus oyentes a seguir un camino similar. Picornell, por su parte, sostena en sus entrevistas
clandestinas con los dirigentes que para la felicidad de Amrica espaola era indispensable establecer un
gobierno independiente, donde todos fuesen iguales y se pudiera comerciar libremente con todas las
naciones, sin impuestos gravosos o reducindolos a un mnimo. El primer paso de los conspiradores fue
organizar la fuga de los presos espaoles, lo cual se logr en la noche del 4 de junio, con la complicidad de
sus carceleros. En las bvedas de La Guaira slo quedaban 3, pues Lax haba sido trasladado poco antes a
Puerto Cabello. Despus de fugarse, Andrs subi a Caracas, donde fue arrestado el da siguiente. Picornell
y Corts Campomanes se escondieron en un lugar llamado La Viga de Chacn, cuyo vigilante, un soldado
pardo, los protegi hasta el 16 del propio mes, cuando pudieron salir hacia la casa de Espaa en Macuto;
all, Espaa arregl su salida hacia Curazao en una lancha de pescadores, lo cual se verific el 26 de junio.
Adems del pasaje, que cost 300 pesos, llevaban 570 pesos recogidos entre los simpatizantes del
movimiento. De Curazao, Picornell y Corts pasaron a la isla de Guadalupe, colonia francesa. All mismo, o
en la ciudad de Santo Domingo (que en esa poca estaba tambin dominada por los franceses), Picornell
hizo imprimir numerossimos ejemplares de la Cancin americana (8.000, al parecer) y ms de 2.000 del
folleto titulado Derechos del hombre y del ciudadano, con varias mximas republicanas y un discurso
preliminar dirigido a los americanos, con el pie de imprenta apcrifo Madrid, en la imprenta de la Verdad,
1797. Despus, se dedic a promover su introduccin clandestina a Tierra Firme.
En La Guaira la conspiracin segua progresando. El movimiento fue fijado para el 16 de julio, da de la
Virgen del Carmen. El comerciante Manuel Montesinos Rico, que viva en Caracas, haba recibido de Gual
el encargo de promover la conspiracin en la capital. El 11 de julio, mientras su barbero pardo Juan Jos
Chirinos (que era tambin oficial de Milicias de Pardos) le afeitaba, Montesinos trat de captarlo para el
movimiento, insinundole que facilitara a los conjurados el acceso a la armera del cuartel el da 16. Chirinos
no se dej convencer, habl con varios compaeros y luego con el capelln de su batalln y ste con uno de
los prrocos de la catedral, y as, a travs de otras personas ms, la noticia lleg a odos del gobernador y
capitn general Pedro Carbonell ya avanzada la tarde del da 13. De inmediato la casa de Montesinos Rico
fue sometida a vigilancia y luego allanada y registrada, y l fue arrestado. En la requisa se encontraron
documentos revolucionarios, manuscritos, unos de letra del propio Montesinos y otros de mano de Picornell.
Entre ellos las Ordenanzas, que empezaban: ...En el nombre de la Santsima Trinidad y de Jess, Mara y
Jos, amn..., y luego, en 44 artculos, establecan las bases del nuevo gobierno revolucionario,
declarando que el movimiento era hijo de la razn, de la justicia y de la virtud, que la esclavitud quedaba
abolida y que los 4 fundamentos de los derechos del hombre eran igualdad, libertad, propiedad y
seguridad.
Tambin se hall un manifiesto dirigido a los habitantes libres de la Amrica espaola, donde se les
excitaba a la rebelin, y los textos de la Cancin americana y de la Carmaola americana. Gual, que se
hallaba entonces en Santa Luca, donde tena su casa, fue informado por Nicols Ascanio de la prisin de
Montesinos y baj a La Guaira en la noche del da 14 con la intencin de adelantar el estallido del
movimiento. Pero Ronn, al parecer, se neg a seguir secundndolo. Gual y Espaa se embarcaron esa
misma noche, o muy poco tiempo despus, hacia las Antillas.
En una pesquisa que las autoridades realizaron en la residencia de Gual en Santa Luca encontraron otros
documentos similares a los descubiertos en la de Montesinos, unos de letra de Gual y otros de Picornell.
El objetivo de los conjurados, despus de haberse apoderado de La Guaira y Caracas, era enviar
comisionados a las capitales de las provincias de la capitana general y a otras poblaciones importantes,
con una copia de las Ordenanzas y la siguiente circular dirigida a las primeras autoridades de cada lugar:
Requiero a vuestra merced, en nombre del Pueblo, con el cumplimiento de los anteriores artculos en la
parte que le toca, en la inteligencia de que si al tiempo de su lectura o posteriormente ejecutase la ms
mnima accin en contrario, se proceder de inmediato a la ejecucin de las rdenes que lleva el
comisionado; pero si despus de enterado de su contenido se sometiere a la disposicin de dichos artculos,
ser tratado como corresponde y se previene en los mismos.

La persecucin de los conjurados por las autoridades realistas empez de inmediato y numerosas personas
fueron detenidas, tanto en La Guaira como en la capital. Se formaron listas de sospechosos. Uno de los
arrestados, el artillero Jos Narciso del Valle, mencion a ms de un centenar de personas que l crea
complicadas en el movimiento. El obispo fray Juan Antonio de la Virgen Mara Viana, que se hallaba
temperando en La Guaira, intercedi para que se publicase un indulto a favor de los conspiradores que se
presentasen voluntariamente y declarasen lo que saban; unas 35 personas lo hicieron, y la mayora de ellos
fueron deportados poco despus a Espaa. A los dems presos empez a incorseles un largo proceso.
La nobleza de Caracas, los mantuanos, ofreci de inmediato su cooperacin al gobernador capitn
general, formando 2 compaas del Cuerpo de Nobles que se alojaron en el Cabildo Municipal a fin de
vigilar la ciudad y en especial la crcel pblica donde se hallaban los presos; en una comunicacin dirigida
al rey Carlos IV los mantuanos reiteraron su lealtad. Entre tanto, Gual, Espaa y Picornell, juntos unas
veces y separados otras, vagaban por las islas del Caribe no hispnico, eludiendo la persecucin de los
agentes y espas enviados por las autoridades de Caracas, que tambin los reclamaron oficialmente a las
autoridades de esas islas cuyos gobiernos eran aliados de Espaa o neutrales.
Por la captura de Gual o de Espaa se ofrecan 500 pesos de recompensa, y en caso de presentar ellos
resistencia la cantidad era de 10.000 pesos por Gual (que era militar) y de 5.000 pesos por Espaa.
Recorrieron Curazao, Guadalupe, Martinica, San Bartolom, Saint Thomas, Saint Croix, y finalmente se
asentaron en Trinidad. Jos Mara Espaa decidi regresar clandestinamente.
Disfrazado de marinero desembarc cerca de La Guaira a fines de enero de 1799 y logr llegar a su casa
de Macuto, donde le acomodaron un escondite. A pesar de que varias personas conocan su presencia
adems de su esposa, nadie lo delat y all permaneci unos 3 meses, saliendo a veces disfrazado de
carbonero. A comienzos de abril de aquel ao tom posesin del gobierno en Caracas Manuel Guevara
Vasconcelos, quien de inmediato inici la represin. Con la ayuda de su esposa Joaquina Snchez, Espaa
quiso encabezar una rebelin de sus propios esclavos, o en todo caso as lo dijeron las autoridades.
Denunciado por uno de esos esclavos, Espaa fue arrestado y conducido a la capital a fines de abril.
Juzgado sumariamente, fue condenado a muerte el 6 de mayo y ejecutado el 8, en la plaza Mayor de
Caracas (actual plaza Bolvar). Su esposa, que haba sido arrestada al mismo tiempo que l, fue condenada
a 8 aos de reclusin en la Casa de Misericordia de Caracas. Guevara Vasconcelos continu la represin: el
soldado Manuel Pino y el cabo Agustn Serrano fueron ejecutados en Caracas y el sargento Jos Rusiol, el
artillero Jos Narciso del Valle y el albail Juan Moreno lo fueron en La Guaira, todos en el transcurso del
mes de junio de 1799.
Otros de los acusados de participar en la conspiracin fueron condenados a destierro y a trabajos forzados,
y 11 resultaron absueltos. Manuel Gual permaneci en la isla de Trinidad, desde donde se comunic con el
Precursor Francisco de Miranda, quien estaba en Londres. En mayo de 1799 Gual public una Alocucin
dirigida a sus compatriotas, excitndoles a seguir combatiendo por la independencia. El 25 de octubre de
1800 muri en San Jos de Orua (Trinidad), probablemente envenenado por un espa. Picornell y Corts
Campomanes sobrevivieron.
Manuel Prez Vila
Aunque la Conspiracin de Gual y Espaa fracas como movimiento revolucionario en julio de 1797 y se
extingui definitivamente con la muerte de sus dirigentes Jos Mara Espaa en 1799 y Manuel Gual en
1800, los textos emanados de ella tuvieron considerable influencia en el movimiento emancipador de
Hispanoamrica.
Los conjurados prepararon cuidadosamente los escritos necesarios para el triunfo de la conspiracin, de los
que conocemos los siguientes:

a) Las Ordenanzas, que son previsiones doctrinales para la accin revolucionaria;


b) la alocucin Habitantes de la Amrica espaola que es la proclama para la insurreccin;
c) la Cancin americana y la Carmaola americana, composiciones destinadas a levantar el nimo
del pueblo, como cantos de exaltacin revolucionaria; y
d) los Derechos del hombre y del ciudadano con varias mximas republicanas y un discurso
preliminar dirigido a los americanos.
Los 44 artculos de las Ordenanzas de la conspiracin, son una suerte de instrucciones de ndole varia, pero
en conjunto constituyen una base de accin revolucionaria que tena que ser observada en todas las
provincias de Tierra Firme (Caracas, Maracaibo, Cuman y Guayana), a fin de alcanzar el xito apetecido:
restituir al pueblo americano su libertad.
La alocucin Habitantes libres de la Amrica espaola es una instigacin a rebelarse; por tanto el texto es
ms apasionado, como corresponde a una exaltacin a la obra revolucionaria. Enlaza la conspiracin de
Gual y Espaa con otro gesto reivindicador en Tierra Firme: el de Juan Francisco de Len, en 1749, contra
el dominio de la Compaa Guipuzcoana.
Las 2 composiciones Cancin americana y Carmaola americana son obras destinadas a levantar las
clases sociales menos educadas en los ideales de la revolucin. La obra ms importante de la conspiracin
de Gual y Espaa, es la de los Derechos del hombre y del ciudadano con varias mximas republicanas y un
discurso preliminar dedicado a los americanos, que fue impresa el mismo ao de 1797, probablemente en
Guadalupe (o tal vez en Santo Domingo), con pie de imprenta falso; contiene como parte central el texto de
los Derechos del hombre y del ciudadano, traducidos de la declaracin francesa que precede al acta
constitucional del 24 de junio de 1793. Treinta y cinco artculos, en vez de los 17 de 1789 insertos en la
Constitucin francesa de septiembre de 1791. Estos ltimos haban sido los traducidos por Antonio Nario
en Bogot unos aos antes, los cuales no tenan ninguna relacin con la conspiracin de Gual y Espaa.
Las mximas republicanas son enunciados y sntesis de principios y virtudes ciudadanas. Son un cdigo de
moral y poltica por el que debe guiarse un buen republicano: ...buen padre, buen hijo, buen marido, y buen
vecino. El discurso preliminar dirigido a los americanos apunta a un propsito ms alto: dar las razones de
la revolucin. Por tal causa, abundan las especulaciones de orden filosfico, histrico y poltico.
Por su altura de miras y por las cualidades del escrito, as como por el tiempo y circunstancias en que se
public, estos Derechos del hombre y del ciudadano con varias mximas republicanas y un discurso
preliminar dirigido a los americanos constituyen una obra decisiva en la direccin espiritual de la vida poltica
hispanoamericana en los orgenes de la independencia. Se explica la tenaz persecucin de las autoridades
espaolas para evitar la difusin.
El conjunto de textos emanados de la conspiracin de Gual y Espaa convierte esta conjura en la de mayor
contenido terico, la ms orgnica y completa, con perfecta definicin de ideario y fines, de todos los
movimientos precursores de la independencia americana en la Amrica meridional.
La influencia ms trascendente de los textos de la conspiracin es la que emana del impreso de los
Derechos del hombre y del ciudadano, pues su redaccin pervive en las secciones correspondientes de las
primeras constituciones promulgadas por los Estados que llegaron a la vida independiente a partir de 1810.
Pedro Grases

Diccionario de Historia de Venezuela. Tomo I, pp. 1002-1005