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Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

Repenser Aujourd'hui
Le Contrepoint

1: Pythagore, dtail de l' cole


d'Athnes de Raphal, 1509.

Mmoire de Master 2
de composition
soutenu par:
Franois Xavier Jean

Montpellier III courriel: restifxp@gmail.com ; Jean-Claude Wolff & Makis Solomos, directeurs de

Repenser Aujourd'hui Le Contrepoint , Mmoire de master 2 de composition soutenu par FranoisXavier Jean le 18 juin 2008 l' Universit Paul Valry de
Montpellier.

mmoire.

Universit Paul ValryMontpellier III


Dpartement Arts du Spectacle
Musique & Musicologie
Mmoire de Master 2,
option composition
soutenu publiquement
le 18 juin 2008 par
Franois Xavier Jean

en vue de l'obtention du grade


de Master 2 de Musicologie
Spcialit : Composition
devant le jury compos de:
Xavier Bisaro, Pierre-Luc Bensoussan,
Gisle Dumas, Luc Marty, Josiane Mas,
Yves-Marie Pasquet, Alice Rakotofiringa,
Makis Solomos & Jean-Claude Wolff
mes deux directeurs.

Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

Repenser aujourd'hui le contrepoint


Remerciements

Voici le moment o l'on pend la crmaillre; je lve un


toast symbolique Josiane Mas qui je dois mes dbuts en
musicologie Paul Valry, Bernard Maurin dont je me
rappelle au conservatoire un cours passionnant sur les
chelles musicales, Jean Dou qui sut me faire dcouvrir
les arcanes de la composition, Makis Solomos & Jean Claude
Wolff qui m'accompagnrent de leur chaleureux
encouragement tout au long de cette anne 2008; bien sr
je n'oublie pas l'entraide que j'ai rencontr dans notre petit
groupe form d'Amandine, Eirini, Ioannis, Emmanuelle,
Aurlia, Guillaume, Martine ... j'en oublie srement.
Je n'oublie pas non plus l'amiti d'Alain G. un de mes
nombreux amis mathmaticiens doubl d'un pote et
musicien; ma famille qui je pense lorsque je dois m'isoler
dans l'tude, ma fille Kateline qui aujourd'hui sur un
tournage Saint Tropez sera un jour costumire de thtre,
un des plus beaux mtiers du monde. Je dois beaucoup
Gaston Bachelard et son rudition simple et pntrante, la
sagesse de Pythagore, aux confrences de Gisle de Meur sur
France Culture et toutes celles du Collge de France & de
l'Ecole Normale Suprieure, Schoenberg & Mallarm qui je
dois le courage d'oser rinvestir la forteresse presque
imprenable du contrepoint et de l'harmonie en m'inscrivant
ainsi dans une des plus belles recherches aujourd'hui, la
recherche pure.
Enfin, mon dernier verre sera pour la fauvette & le rossignol
qui chantrent dans une petite fort provenale les trois
notes de l'accord parfait.
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Nous crivons des polyphonies et ne reconnaissons mme pas le chant des oiseaux.

Repenser Aujourd'hui Le Contrepoint , Mmoire de master 2 de composition soutenu par FranoisXavier Jean le 18 juin 2008 l' Universit Paul Valry de
Montpellier.

Repenser aujourd'hui le contrepoint


Rsum
Le travail prsent dans ce mmoire prolonge les proccupations d'criture que je nourris de trs longue
date. Plus contrapunctiste qu' harmoniste, je tente ici de runir les deux coles et de rconcilier les deux
disciplines en une seule; je montre dans mon mmoire que seul le point de vue diffre & que l'art qui les
pousse est au fond le mme. La partie du mmoire consacre l'Analyse est intitule La Science au service
de l' Art. Elle traite prcisment des interrogations de notre temps telles que les nonce Gisle de Meur
aussi bien que celles de Pythagore ou de Guillaume de Machaut. Chez les anciens, la notion d'harmonie
telle que nous l'entendons aujourd'hui n'existe pas et pourtant tant de chefs-d'oeuvres ont fleuri,
produits l'ombre bienveillante de l' Harmonie des Sphres.

Ne voulant dvoiler sans dmontrer, je continuerai mon voyage spirituel au pays de Bach et de son
palindrome musical, au pays de Raymond Queneau et des Oulipiens, au pays enfin de Gsualdo ou de Paul
Valry. Le lecteur pressentira bien vite que le mmoire s'organise lentement m par la sagesse & la
rflexion de l'rudition.
La seconde partie de mon tude cache en ralit un vritable Trait de Contrepoint avec ses ralisations sur
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chant donn. Bas sur l'intervalle et non sur l'accord , il envisagera les divers angles sous lesquels on
pourra dsormais aborder l' criture: celui du Nombre d' Or & des Nombres Premiers; sous l'angle de la
Moyenne Harmonique ou des modes & des chelles; sous l'angle enfin du Tetractys. Ce travail a t l'occasion
pour l'auteur de montrer qu'un nombre pouvait se transformer facilement en intervalle grce l'horloge de
Taneev; il a dmontr aussi qu' crire revenait superposer un certain nombre d' intervalles
pralablement choisis; il a dmontr enfin, qu'crire c'tait laisser natre, vivre & mourir une mlodie.
La troisime partie de notre mmoire comportera un corpus d'oeuvres ralisant tout simplement les
quelques rgles du trait; cette tierce partie mettra en application ce qui n'tait au fond qu'une thorie; la
problmatique deviendra ralit, le champ du virtuel celui des possibles & le probable la certitude. Bien
entendu les oeuvres s'vaderont volontiers du cadre fix et comme toute oeuvre d'art exploreront des
terrae incognitae.
Les pices proposes sont runies en suites musicales puis enregistres grce l'excellent logiciel Finale
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2008 aux timbres surprenants . Bien entendu, l'coute d'une oeuvre ralise sur des instruments virtuels,
4
mme si les samples sont d'un ralisme saisissant ne remplacera jamais le fruit d'une xcution donne en
concert. Aussi avons-nous souhait prsenter ici une oeuvre enregistre en 2004 au thtre de
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Fontblanche prs de Marseille & rassemblant une srie de hakus musicaux de notre composition .
La conclusion de notre mmoire foulera d'autres horizons en s'ouvrant par exemple sur la science de la
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numrologie o le nom d'Arnold Schoenberg viendra graver ses initiales sur la clef de vote de notre
essai.

Repenser aujourd'hui le contrepoint


Mots-clefs

Nombre d' Or, Tetractys, palindrome, Oulipo, , symtrie, numrologie, moyenne harmonique,
horloge de Taneev.
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l'ide est lche.


Grce l'chantillonneur Kontakt 2.
Sample ou chantillon sont synonymes; le premier mot est anglais & le second franais.
Vitrolles.
Car l'origine, le haku n'est pas une forme musicale mais un pome japonais ; nous citerons l'un d'entre eux emprunt Matsuo
Bash:
Un vieil tang, Une grenouille saute, Le bruit de l'eau . L'original japonais est :Fu-ru-i-k-ya, ka-wa-zu-to-bi-ko-mu, mizu-no-o-to.; il est form de respectivement de [5-7-5] pieds, soit en tout 17 pieds appels mores.
7 Le Pierrot Lunaire d' Arnold Schoenberg ( 1901) est extraordinairement novateur.

Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

Table des matires

Chapitre 1 Analyse
Sur la Science Au
Service de l' Art
1.0. Introduction
1.1. Colloque de Gisle de Meur
1.2. Dialectique ordre/chaos
1.3. Le palindrome de J.S. Bach
1.4. Raymond Queneau & l'Oulipo
1.5. Proportion & cohrence
1.6. Le nombre la Renaissance
1.7. Le nombre chez Paul Valry

p.07
p.09
p.09
p.10
p.10
p.11
p.11
p.12

Chapitre 2 Un Trait
Pour Repenser Aujourd'hui
le Contrepoint
2.1. Avant propos
2.2. L' Horloge chromatique de S.Taneev
2.3. Le nombre d' Or (exercices)
2.4. Ern Lendva
2.5. Les nombres premiers (ex.5)
2.6. Brigitte van Wymeersch
2.7. La moyenne harmonique (ex.7 & seq.)
2.8. Mode dfectif de fa (exercice 10)
2.9. L' grecque (grille)
2.10. Une chelle bushman
2.1.1. L' organum Jubilemus (ex 12 & seq.)
2.1.2. Quelques chelles (di-tri-tetratonique)
2.1.3. Le Ttractys (ex 14)

p.13
p.13
p.14
p.16
p.17
p.19
p.20
p.22
p.23
p.24
p.25
p.27
p.28

Chapitre 3 Une Cration (en annexe)

Vent & neige, Telou Deved I, II & III,


Rminiscence, Filigrane,Tetractys,
Vendanges Carnac & Les moulins vent

p.30

Conclusion Pierre Barbaud et Pierre Boulez


Epilogue 1 Pierrot Lunaire d'Arnold Schoenberg
Epilogue 2 : Diffusion des savoirs
Sources Bibliographie
Sources sur la Toile

p 31
p.33
p.36
p.37
p.38

Repenser Aujourd'hui Le Contrepoint , Mmoire de master 2 de composition soutenu par FranoisXavier Jean le 18 juin 2008 l' Universit Paul Valry de
Montpellier.

PLAN
Chapitre 1

Une Analyse
La Science au service de l'Art

Chapitre 2

Un Trait
Pour repenser aujourd'hui
l'art du contrepoint:

Chapitre 3

Une Cration
personnelle
Vent & neige
Telou Deved I, II & III
Rminiscence
Filigrane
Tetractys,
Vendanges Carnac
Les moulins vent

Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

Chapitre 1
La Science
Au service de l' Art

1.0. Introduction

Soulever une problmatique est un dfi dur relever & pour reprendre les termes du
Petit Robert une vritable gageure. Soulever, relever, il y a du poids l-dessous. Le poids
peut-tre de redonner vie, d'animer ce qui tait perdu ou mort8 dans les archives de la
science & de l'art. C'est aussi l'ide du dfi, celui peut-tre d'oser penser autrement.
Chaque fois que l'on foule tranquillement les chemins de l'art, des intuitions nous
arrivent par pleines bouffes; de mme qu'un saule nous apprend rebondir, un
bouleau frissonner & un olivier porter, de mme l'auteur a imagin une nouvelle
manire d'accompagner un chant.
Il a err dans les poques anciennes ou contemporaines auxquelles il a repris leur
unique secret , celui de l'intervalle & par ce simple intervalle que Pythagore associait
la fraction, il a montr qu'on pouvait recrer toute une polyphonie. De l'art des styles
propre chaque poque, il en a tout oubli, volontairement sauf une &
incontournable cause: la mlodie. C'est en effet de l'art de la mlodie et du beau chant
que dcoulera tout notre propos.
L'oiseau, coutez-le, il s'arrache au silence, entonne sa complainte, module et se tait
alors que notre mmoire rsonne encore de son chant. Son seul accompagnement est
le vent ou le bruit lger de la rivire; il n'a d'autre contrepoint que la nature elle-mme.
Un bruit toujours en chasse un autre; une rumeur finit toujours par disparatre puis
par renatre, ailleurs & autrement. C'est la magie de cette forme inne qui prcde
l'harmonie. Tout s'enivre dans l'air, tout se charge de vibrations que nous pote &
musicien organisons. Tout nat du hasard pour celui qui sait voir; au fond, on
n'invente rien, on ne fait que retrouver de vieux chemins dlaisss.
Paul Valry avait ses petits carnets, Beethoven aussi et Marie Curie sa bicyclette.
Chacun trouvait son prtexte pour tre autre, pour arpenter autrement le cours de la
vie. L'auteur de ce mmoire a imagin qu' il tait possible de composer avec des
chiffres & considr que derrire les Livres I, II, III & IV de Jean Philippe Rameau9 se
cachait un ordre & une loi suprieure. Il a pressenti que Rameau comme d'autres ne
disaient pas tout, et que disant peu, ils cachaient beaucoup.
Dans un esprit proche, Keith Jarrett 10 recherchait lui aussi l'avant scne de la
musique, sa gnse, son cri primal11 & son degr zro; il se vidait totalement au piano,
explique-t-il pour dcouvrir au fur et mesure la musique qui lui venait spontanment . Un
degr zro que le groupe Fluxus12 inspir par John Cage mit a profit lors d'une
performance Wiesbaden; nous sommes en 1961 et le groupe Fluxus casse coup de
marteau un piano queue 13 .

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Rien ne se trouve au-del de la ralit.


RAMEAU J. Ph. Trait de l' Harmonie, Mridiens Klincksieck.

10

Pianiste de jazz, in http://www.cpourdireplus.info/article-6878446.html


La thrapie primale est une psychothrapie invente en 1967 par Arthur Janov, explicite dans son livre Le cri primal (1970) o l'auteur donne de l'importance au "cri" que pousse
le patient & explore avec lui cette faille.
Entre 1961 & 1978. Artistes: George Brecht, John Cage, Robert Filliou; Dick Higgins, George Maciunas, Nam June Paik, Wolf Vostell & La Monte Young.
Maciunas organise un rcital au cours du quel il utilise des marteaux pour jouer du piano jusqu' celui-ci soit cass, ce qui met en vidence le degr de rsistance des marteaux!
Sorte de version ludique de la philosophie coup de marteau, revue et corrige selon le concept cagien du piano prpar.

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Repenser Aujourd'hui Le Contrepoint , Mmoire de master 2 de composition soutenu par FranoisXavier Jean le 18 juin 2008 l' Universit Paul Valry de
Montpellier.

2: "Piano Piece", Fluxus,Wiesbaden 1962.

Quittons les Arts Plastiques14, rebelles plus d'un titre et tournons-nous vers notre
propre criture construite sur un systme numrique labor. L'auteur puisant
diverses sries numriques dans la nature, se mit imaginer un systme de
composition particulier. Il emprunta la Srie du Nombre d' Or15, celle des Nombres
Premiers ou du Ttractys des pythagoriciens ou encore celle des dix sefirot de la
Kabbale. L'auteur recherch dans la nature et dans le pass toutes les relations
qui embrassent ce qui nous entoure comme animes par une sorte de pense
organise & suprieure.

Pour nous, se saisir du poids et du symbole des nombres, c'est se saisir d'un outil
magique et irrationnel; c'est recombiner la physique vibratoire des sons & plonger
au coeur de l'lmentaire16; c'est retrouver la fameuse botte de Nevers 17 18 qui seule
sait runir toutes les mlodies en une seule & rend ainsi possibles mille
contrechants.

Les mlodies vont pouvoir s'panouir, sans qu'il soit question de chercher la
tonalit ou un quelconque chemin harmonique. Bases sur le nombre elles
chantent librement seulement guides par cette petite combinatoire duodcimale19.
Le passage du nombre l'intervalle a en effet t possible grce Taneiev qui dans
sa fameuse horloge permis de transformer chacun des nombres en intervalle.
Notre Trait de Contrepoint prend l'aspect d'un genre unique et pourtant avant lui,
en 1901, Arnold Schoenberg20 utilisait dj une curieuse horloge 9 chiffres21.

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GAUVILLE Herv, L'Art depuis 1945, Hazan.


Srie de Fibonnacci.
La doctrine physique du prsocratique Empdocle d'Agrigente qui l'on doit le principe des quatre lments composant toute chose sur terre: l'eau, le feu, la terre et l'air.
In http://www.synec-doc.be/escrime/dico/dico_escrime-B.html, consult en avril 2008.
Coup particulier o le Duc de Nevers toucha son adversaire au front aprs une succession de parades de tierce et de prime. [ARAB]
En base 12.
Pierrot lunaire de Schoenberg a t cr Berlin en 1902.
voqu dans l'pilogue.

Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

1.1.

colloque de Gisle de Meur

Un des colloques qui s'est tenu en juin dernier l' Universit Libre de Bruxelles 22 avait pour
sujet: 23
Espace, temps et mathmatiques dans l'art 24; il fut men par la mathmaticienne,
gomtre et photographe
belge Gisle de Meur; son point de vue tait clair 25: on peut
approprier de faon potentielle26 la science
mathmatique toute science humaine27 aussi
28
bien qu' l'art . En voici prlev quelques lments
marquant pour notre science musicale.

1.2.

Dialectique ordre/chaos

La transformation d'une chose, explique Gisle de Meur, cre la forme et la symtrie; cette
symtrie dsigne tout la fois la transformation et ce qui reste invariant malgr cette
transformation [...] la
symtrie met en vidence l'ordre des choses, leur rgularit, leur
permanence dans un monde et elle
permet de les simplifier, de les classer, de percevoir
leurs analogies. Elle offre un outil qui permet de se
dgager de la singularit, de
l'accidentel et de rendre [...] tangibles les lois communes; les concepts de forme
et
de
transformation sont ainsi intimement lis l'ide de symtrie et au concept d'invariant .

,Gisle de Meur met l'accent sur la dialectique ordre/chaos chre Henri Poincar. Tout
savant, explique Poincar, doit ordonner; on fait la science avec les faits comme une maison
avec des pierres mais une accumulation de faits n'est pas plus une science qu'un tas de pierre
n'est une maison29 . L'architecture construit des maisons, des villes, des jardins; elle met de
l'ordre dans la matire et remplace les tas de pierre par des structures en pierre . Le dsert de
pierre donne une premire approximation de l'absence de structure et donc du chaos .
Entre ordre & chaos, Maria Manuela Toscano30 31 mentionne l'inquitude comme autre moteur
de la forme; elle a not ce caractre instable & particulier dans le manirisme musical du
dernier Gsualdo qui ainsi va inventer de nouvelles figures esthtiques.

22 mission de France Culture du mercredi 19 mars 2008 .


23 http://www.ulb.ac.be/homepage.html, consult en avril 2008.
24 les 05 08 juin 2007.
25 Mes recherches ont successivement port sur la gomtrie discrte, l'anthropologie mathmatique des structures de parent, les systmes lectoraux, des tudes comparatives
visant cerner les condition de la solidit des dmocraties, l'tude des ingalits de genre et des strotypes sexistes, la mthodologie comparative et les apports potentiels de la
pense mathmatique en sciences humaines. Mes enseignements touchent aux fondements des mathmatiques, au B,A, BA de l'utilisation de l'informatique, l'pistmologie et en
particulier la naissance et l'volution de la mthode scientifique, les modles mathmatiques en sciences sociales et politiques et les apports ... dans la mthode comparative.
26 Penser l' Oulipo: Ouvroir de Littrature Potentielle.
27 Par opposition aux sciences naturelles
28 Depuis l'an 2000, Gisle de Meur ralise une exposition annuelle consacre la rencontre de la gomtrie, l'art et l'anthropologie avec ses tudiants de sciences.
29 (1854-1912). Mathmaticien, physicien & philosophe franais, Jules Henri Poincar fut sans doute le dernier savant dominer l'ensemble des mathmatiques de son poque et
faire progresser leurs diverses branches. Sa production scientifique est norme et ses ides novatrices sont encore largement tudies et dveloppes de nos jours. Elles sont,
entre autres, l'origine des thories modernes du chaos. Il a galement marqu son temps par ses crits philosophiques, rflexions sur la Science et la recherche en
Mathmatiques, lus et traduits dans le monde entier. http://www.les-mathematiques.net/histoire/histoire_poin.php3
30
TOSCANO Maria Manuela, Chemins vers une esthtique de l'inquitude dans la musique de Gsualdo, in International Review of the Aesthetics and Sociology of Music, Vol. 30, No. 1, (Jun.,
1999), pp. 27-53 , publi par la Croatian Musicological Society .
31 En les ouvrant aux contingences qui dstabilisent leur quilibre et affectent leur plnitude: c'est ainsi que la contorsion, le disjoint, le fragment et tout un langage oscillant et
ambigu pntrent le nouveau discours artistique, projetant ainsi dans l'art le sens de mortalit qui leur est latent .

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Montpellier.

1.3. Le palindrome de J.S. Bach.


Dans sa confrence l'U.L.B., Gisle de Meur nous parle du palindrome32 de l'Offrande Musicale de Jean Sbastien
Bach ; il prsente un axe de symtrie vertical ; la partition pourrait en fait s'crire sur une seule porte en
convenant que le second instrument la joue rebrousse poil, en lisant de gauche droite et de bas en haut; c'est en
fait un palindrome musical. Les prouesses de virtuosit de Bach tmoignent de son got prononc pour l'harmonie
de type symtrique. Il en produira bien d'autres souvent plus complexe que ce canon du crabe33.
On trouve galement une symtrie en miroir dans le ballet d'Adolphe Adam Gisle 34,
des symtries de rotation & symtries centrales dans les quadriges ou les menuets ;
dans la gigue dont le schma prsente 32 temps du thme principal 35 le dernier est
reproduit ensuite par translation. Le concept de symtrie glisse progressivement vers
un concept de symtrie plus large 36qui continue tre un puissant outil de
reconnaissance des objets, de structuration des connaissance et de conceptualisation .

1.4.

Raymond Queneau & l'Oulipo

L'Oulipo 37, continue Gisle de Meur, fond par Raymond Queneau se donnait pour but d'explorer les potentialits
de la langue et de la littrature, y compris par le jeu & par le jeu formel ... L'Oulipo, c'est l' antihasard38
39
explique le mathmaticien Claude Berge; sur le modle de Bourbaki , une histoire de canular, les oulipiens
construisent des objets littraires sous contrainte; ils inventent des structures et des formes susceptibles de conduire
des formes originales.
Dans cette recherche, l'importation de mthodes mathmatiques joue un rle important. Comme les mathmaticiens,
les oulipiens utilisent l'imposition de contraintes formelles leur cration et comme eux ils constatent que
paradoxalement, ces contraintes, loin de bloquer la production, excitent au contraire l'imagination et la rendent plus
productive et plus originale . Le jeu sur les contraintes, explique G.D.M40 est trs ancien, aussi ancien que les rgles
des trois units41 (lieu, temps & action) , que l'usage des rimes, que l'emploie de structures au coeur des phrase, que
l'usage de sonnets ou d'alexandrins, que ce soit a d'ailleurs au thtre ou dans la posie; tous ces usages ne sont
rien d'autre que des impositions de forme.
Et nous mme n'avons nous pas jongl avec ces figures tonnantes d' analogie, d'antimtabole, d'ekphrasis, d'enallage,
d'euphmisme ou d'hyperbole, d'ironie ou de litote; n'avons nous pas gliss dans nos proses les fameuses mtalepses42,
mtaphores, mtonymies ou oxymores; avons-nous ignor la personnification et mme la tautologie ? Toutes ces
contraintes & impositions de forme dont aurait su parler Gisle D.M.
Dans son colloque l'ULB, Gisle de Meur nous prsente les Exercices de Raymond Queneau o l'auteur43 raconte
99 fois & de manire diffrente l'histoire qui suit: Un voyageur attend le bus; il remarque un jeune homme au
long cou qui porte un chapeau bizarre entour d'un galon tress; le jeune homme se dispute avec un passager qui
lui reproche de lui marcher sur les pieds chaque fois que quelqu'un monte ou descend, puis il va s'asseoir sur un
sige inoccup. Un quart d'heure plus tard, le voyageur revoit le jeune homme devant la gare Saint Lazare; il
discute avec un ami propos d'un bouton de par-dessus . La virtuosit des Oulipiens ressemble certains
musiciens renchrit G.D.M.

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1765; gr. palindromos qui court en sens inverse possdant ainsi un axe de symtrie binaire. Le Petit Robert.
Le crabe marche sur le ct.
Gisle, Ballet en deux actes (1841) - Livret de Thophile Gautier et Jules-Henri Vernoy de Saint-Georges daprs Heinrich Heine, Musique Adolphe Adam , repris en 1910 aux
Ballets Russes par Serge de Diaghilev.
32 temps du thme principal form de 4+4 rotations, de retournement cad de symtries centrales (4 l'endroit, 4 l'envers), de rotations, de petits bonds etc.
Toutes les isomtries sont considres prsent comme des espces de symtrie au mme titre que les anciennes symtries miroir et centrales.
Ouvroir de Littrature Potentielle.
Expression de Claude Berge, in http://www.les-mathematiques.net/p/p/b/node2.php3, consult en avril 2008.
Le nom de famille Bourbaki tait le nom emprunt par Raoul Husson en 1923 lors d'un canular, alors qu'il tait lve en troisime anne de l'cole normale suprieure. Il s'tait
donn l'apparence d'un mathmaticien barbu du nom du professeur Holmgren pour donner une fausse confrence, volontairement incomprhensible et avec des raisonnements
subtilement faux[1]. L'objectif aurait t la dmonstration d'un prtendu thorme de Bourbaki . Cette histoire amusa tellement le groupe, que le nom Bourbaki fut choisi.
Gisle de Meur
Dans le thtre classique ce sont les contraintes selon lesquelles une pice possde une seule action principale (unit d'action), situe dans un mme lieu (unit de lieu), et durant
un seul jour (unit de temps) : ''Qu'en un lieu, qu'en un jour, un seul fait accompli / Tienne jusqu' la fin le thtre rempli'' (Boileau, l'Art potique, Chant III, 1674).
In http://www.fabula.org/atelier.php?Figures, consult en avril 2008.
1903-1976, romancier, pote, dramaturge et mathmaticien franais. Ses oeuvres principales sont Chiendent (1933) , & Zazie dans le mtro (1959) . La B.N.F nous prsente
une biographie critique sur son site: http://classes.bnf.fr/dossitsm/b-quenea.htm.

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Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

1.5.

Proportion & cohrence


Andr Villeneuve

Dans un article publi dans la revue Circuit 44 le compositeur qubcois & contemporain
Andr Villeneuve45 insiste sur la ncessaire qute doutils et de savoir-faire pour enrichir
son sens des couleurs et des harmonies; il voque toutes les terres inconnues o peut se
nourrir notre curiosit, tous les champs
vastes que sont la musique, la littrature, les
arts plastiques, le cinma ou l'architecture. Pour A.Villeneuve,46 l'harmonie ne peut se rsumer
au seul concept de proportions et de systme simpliste dengrenages, il manquerait le lien 47,
c'est dire la cohrences entre Ide et Soi. Tout systme bien sr est fonctionnel et possde son
vocabulaire, sa grammaire et sa syntaxe; comme tout style il est propre son poque.
L'harmonie est en fait une rconciliation entre lHomme et le Monde autant que l'histoire
d'une maonnerie parfaite. Harmonia nous rappelle A.Villeneuve signifie en latin cheville,
joint et en remontant plus en amont le cours de la langue, [are] en racine indo-europenne
signifie art ; harmoniser c'est joindre avec art la faon de Delacroix cherchant la couleur
juste. Andr Villeneuve nous remmore enfin Rameau puisant laccord dans la rsonance
comme les grecs dans l' accord de la lyre.

Le Nombre la Renaissance
la Nature comme modle
A la Renaissance des relations48 taient tablies entre les voix suprieures et la voix la plus
grave ce que nous explique Maria Manuela Toscano49 ; l'criture harmonique n'existait pas
encore comme dans le Responsoria de Gsualdo prsente un peu plus loin.50
Pour les gnrations de la Renaissance, explique Maria Manuela Toscano51, la conception
aristotlicienne de la musique compltait sa dimension pythagoricienne et platonicienne,
dans la mesure o la projection du contenu de la parole dans la musique devait se raliser
dans les limites dtermines par un contrepoint fond dans le nombre . Un peu plus loin
elle prcise: Une des grandes rfrences en relation la potique qui marque le
contrepoint renaissant, est l'oeuvre du thoricien Zarlino .
Sa filiation, en grande partie pythagoricienne et platonicienne, se manifeste dans son
affirmation du nombre comme principe de la musique. Zarlino52 dfend que la cause
formelle et structuratrice des intervalles qui servent de base au contrepoint, rside dans les
proportions qui leur sont inhrentes et qui ont la Nature comme modle .

44
45

46
47
48
49
50
51
52

Harmonies : dserts fertiles que jinterroge , Andr Villeneuve, Circuit, vol. 10, n 1, 1999, p. 63-72.
Compositeur qubcois, n en 1956. Parmi ses uvres, notons 17 Tracs solitaires dhumanit, pour chur mixte a capella (1996); 29 Tracs solitaires dhumanit, pour piano
(1997); Voies et Lieux, concerto pour piano et orchestre cordes (1998-1999); Divisions de la Nuit, pour mezzo-soprano et septuor cordes (1987). Plusieurs fois boursier du
Conseil des arts du Canada et du Conseil des arts et des lettres du Qubec. Ses partitions sont disponibles au Centre de musique canadienne.
Andr Villeneuve.
Qui est la traduction du mot grec (harmonia).
C.a.d. des intervalles.
Chemins vers une esthtique de l'inquitude dans la musique de Gsualdo Author(s): Maria Manuela Toscano Source: International Review of the Aesthetics and Sociology of
Music, Vol. 30, No. 1, (Jun., 1999), pp. 27-53. Published by: Croatian Musicological Society
Responsoria de la Feria VI de C. Gsualdo, rpons 1, mes.1-18.
cf. note 38.
cf. note 43 sur G. Zarlino, 1573, I, 19, fol. 37.

12

Repenser Aujourd'hui Le Contrepoint , Mmoire de master 2 de composition soutenu par FranoisXavier Jean le 18 juin 2008 l' Universit Paul Valry de
Montpellier.

Ill. 3: Responsoria de la Feria VI de C. Gsualdo, rpons 1, mes.1-18.

1.6. Le Nombre chez Paul Valry


Parlant du Cimetire marin, Paul Valry53 dcrit son intention et
son obsession premire de concevoir une figure rythmique vide,
ou remplie de syllabes vaines. La dmarche du pote renverse le
processus ordinaire et traite la pense en moyen et non plus
comme fin en soi; pour P. Valry, la forme exige du fond.
L'harmonie gnrale, les symtries, les contrastes demandent
des significats, qu'il faut trouver54.
Dans un cahier de 1945, nous rvle Michel Sirvent 55, cette
potique du "texte producteur" est raffirme o Paul Valry
calcule les thmes devant y figurer, pour satisfaire des
conditions de plnitude; il y met autant d'abstrait que de
sensible, autant d'observation que de combinatoire. La
plnitude est pour lui li l'organicit interne de l'oeuvre . Le
texte explique le pote sera ainsi la fois idalit et matrialit.
Paul Valry a tabli une passerelle entre un monde potique
fictif et un monde de pur effet rhtorique. la cause d'abord
puis la consquence56.

Chapitre 2
53
54
55
56

SIRVENT Michel, Chiffrement, dchiffrement: de Paul Valry Jean Ricardou, The French Review, Vol. 66, No. 2, (Dec., 1992), pp. 255-266, publi par: American Association of
Teachers of French, p.255 & suiv.
cf. note 42.
Idem.
Ibidem, p.257.

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Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

Un Trait
Pour repenser aujourd'hui
le contrepoint
2.1 Avant propos
Notre trait d'criture & donc de contrepoint peut prsent commencer. Il proposera au lecteur
une construction note contre note base sur une srie d'intervalles fixs comme la seconde
mineure et la quarte juste par exemple que nous pourrions rsumer par une formule H2m4J o la
lettre H indique l'harmonie prise bien sr dans son sens grec premier 57. Nous permettrons ainsi
au compositeur qui suivra nos conseils de placer chaque note du contrechant la distance d'un
intervalle donn 58. Notre conception indite rejoint pour beaucoup celle des grecs anciens, telle
Aristoxne de Tarente 59 60 et deux sicles avant lui Pythagore qui dcouvraient que des rapports
mathmatiques simples rgissaient l'univers & la musique61 .
Le systme dit des harmonies d'Aristoxne ne travaillait pas sur le caractre vertical de la
musique, c'est dire sur la manire de faire sonner ensemble plusieurs notes mais au contraire
sur son caractre horizontal. Une fois qu'on avait dfini l'accord de la lyre, il suffisait de dcider
quelle chelle mlodique on pouvait utiliser. En fait, c'est dans l'harmonie de la lyre que les grecs
venaient puiser toutes leurs mlodies.

Fort de cette lecture des anciens, nous avons dcid de composer nous aussi un systme en leur
empruntant 62 leur proccupation de privilgier la mlodie plutt que l'accord. Notre attitude n'est
pas nouvelle car beaucoup de compositeurs actuels inventent leur propre systme, leur propre
lexique & leur propre syntaxe. C'est dans cette (r) invention que se situe la libert et l'originalit
de notre espace contemporain. Si l'on y rflchit de plus prs, le systme tonal tait lui aussi,
bien videmment, un systme. Harmoniser pour les classiques c'tait inscrire la mlodie dans
une succession d'accords, c'est dire dans
une trame. Composer 63 c'tait mettre ensemble
ce qui sonnait bien l'oreille. Il est tout propos de relire les quatorze chapitres du Trait
Historique d' Analyse de Jacques Chailley 64 pour nous remettre l'esprit toutes les innovations que
connut l'histoire de la musique65.

2.2 L' Horloge chromatique de Sergei Taneev


Aprs avoir largi notre champ de connaissance par la conception grecque de l'harmonie et avoir cout le
passionnant colloque de Gisle de Meur, il nous faut dcouvrir un personnage intressant, le compositeur
et pdagogue Sergei Ivanovitch Taneiev66. Ce dernier en effet, fit l'tonnante dcouverte que les 12 demitons chromatiques pouvaient s'insrer dans une horloge; son cercle mnmotechnique exprime mieux que
tout autre la faon audio-visuelle de faire chanter les intervalles et donc d'apprhender toutes les
mlodies fussent- elles chromatiques, comme le remarqua si bien Bl Bartok. Son cercle permet en en effet
un contrle prcis et mathmatique des hauteurs de sons.

57
58
59
60

61
62
63
64
65
66

& qui signifie le lien, c'est dire l'intervalle.


seconde mineure, de quarte juste ou encore de tierce majeure
trait d'harmonie
Aristoxne le Musicien, n Tarente entre ~ 356 et ~ 352, lve d'Aristote et ami de Dicarque, a particip aux grands travaux historiques et scientifiques du Lyce sous le
scolarquat de Thophraste, en crivant - sur la musique, son histoire, son enseignement, ses instruments, ses principes - des ouvrages qui eurent une influence considrable. ;
http://www.universalis.fr/encyclopedie/T228852/ARISTOXENE_DE_TARENTE.htm.
source de sagesse
grecs
gr. assemblage
Trait Historique d' Analyse de Jacques Chailley, Editions Alphonse Leduc, 175, rue Saint Honor, 75040 Paris Cdex 01. ISBN 2-85689-037-7.
Atonale.
Sergei Ivanovitch Taneiev, Jacob Weinberg, The Musical Quarterly, Vol. 44, No. 1. (Jan., 1958), pp. 19-31.

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Montpellier.

Illustration 4: Horloge chromatique de


Sergei Taneev.

Il est temps d'exposer notre systme personnel. Nous avons parl de l'harmonie et de
l'accord, des mathmaticiens, des philosophes et des crivains pour nous placer vis vis
d'eux, de leur science et de leur art, de leur mthode et de leur calcul; en fait, nous avons
explor plusieurs systmes pour mieux laborer et dfendre le notre. Dans la nature,
tout est rythme, tout est vibration, tout est nombre. Pythagore, Pascal, Euler et tant
d'autres ont remarqu que l'univers s'organisait en nombres premiers67 , en triplets68 , en
nombres d' Or69 ou en sries bi-magiques70 etc..
Une simple observation montre que nos intervalles d'unisson, d'octave, de quinte ou de
sixte rpondent aux fractions bien connues: [1/1 2/1 3/2 5/3 ou 8/5] et utilisent
prcisment la fameuse srie de Fibonacci71. Scriabine, Bartok, Satie, Bach & tant d'autres
utilisaient trs vraisemblablement ce nombre pour construire leur chafaudage
harmonique. L'tude propose dans ce second chapitre dmontrera qu'il est facile un
musicien ayant quelques rudiments de solfge72 de composer une petite polyphonie en
suivant seulement quelques conseils simples comme ceux de respecter quelques
intervalles ou de faire chanter gnreusement chacune des voix. En suivant la mthode
propose dans notre trait, le jeune compositeur sera semblable aux contrapunctistes du
moyen-ge qu'taient Protin ou Guillaume de Machaut; l'apprenti compositeur qui
suivra les prceptes de notre Livre saura faire voluer chacune des voix par rapport
l'autre et respectera sans difficult les distances qu'il se sera lui-mme imposes.

2.3 Le Nombre d' Or (exercices)


Prenons prsent une ide musicale trs courte: "do si la sol la " et empruntons la srie
du nombre d' Or 73. L'horloge de Taneev nous permet de remplacer les nombres de la
srie par des intervalles ; ainsi les nombres [1, 2, 3 , 5, 8] deviennent les intervalles de
[2de min, 2de maj, 3ce min, 4te juste & 6te min]. Ainsi, chaque note de l'instrument qui
rpondra observera par rapport au chant un de ces intervalles pris dans leur position
stable ou renverse74. A l'audition, la mlodie semble se mouvoir de l'une l'autre voix;
ce phnomne est d la perception prdominante de l' aigu sur le grave, de mme que
le clair domine sur le sombre; ainsi en veut la dialectique de la nature.

67 [1, 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17 etc.]


68 [3, 4 & 5] ou [ (3 x 3) + (4 x 4) = 5 x 5 ]
69 [1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34 etc]
70 [3, 19 & 20], [4, 15 & 23], [5, 13 & 24] ou [8, 9 & 25] etc.
71 La srie de Fibonacci encore appele nombre d' Or ou Section d' Or (S.O.), voque plus haut.
72 Une anne, gure plus.
73 1, 2, 3 , 5, 8 etc.
74 A remarquer l'usage libre dans notre systme du croisement.

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Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

Illustration 5: Nombre d' Or, exercice no 1.

Comme nous venons de le remarquer, le croisement n'est en rien une contrainte; nous allons ajouter
une troisime voix que nous ddierons cette fois au basson. Nous avons le choix de le rendre
consonant soit avec la flte soit avec avec la clarinette; gardons cependant l'esprit les deux sens
possibles de l'intervalle qui spare le chant & le contrechant 75. Examinons le basson; il consonne
chaque fois avec les deux autres voix ( Fl. & Cl.). Aucun intervalle dissonant; c'est dire aucune 4te
Augm. ni 5te dim; c'est dire aucun intervalle qui n'appartiennent pas au systme bas sur la Section
d' Or.
En fait les 5 intervalles de dpart comptent double puisque l'on prend en considration leur
renversement; ainsi, avec la srie de Fibonacci, seuls sont exclus du systme la 5te diminue et la 4te
Augmente. Aucune faute ici n'ira enfreindre les rgles que nous nous sommes fixes. Seul petit
reproche, le saut de septime descendante la clarinette, effectivement maladroit mais plausible &
dfendable dans tout exercice. Nous reprendrons notre exemple do-si-la-sol-la et crerons des
superpositions d'intervalle propres introduire le fameux diable en musique76 et donc crer des
intervalles fautifs, perturbant la logique de la section d' Or.

Illustration 6: Nombre d' Or, exercice no 3.

Comme prcdemment, chacune des voix devient le cantus firmus77 des deux autres voix; mais deux
4te Augmentes entre la voix du basson et celle de la flte vont rendre cette pice musicale fautive
en ce qu'elle droge aux rgles dictes 78. Nous avons ainsi barr en pointill ce qui nous semble
incorrect et donc inapte79 figurer dans notre trait.

75
76
77
78
79

parfait ou renvers.
Diabolus in musica, cad le triton.
Chant ferme, cad chant rfrent dur lequel on appuie le contrepoint.
Section d' Or (Fibonacci).
Un trait se doit bien sr de respecter les rgles qu'il s'impose.

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Montpellier.

Illustration 7: Nombre d' Or, exercice


no 4.

L'exercice no 3 a t corrige. Tout triton est maintenant absent. Hormis la qualit musicale et la
permanente faute de got ncessairement inscrite dans un exercice pdagogique, tout serait parfait. A
la diffrence des autres exercices, le numro 4 exprime un climat la fois modal et tendu; peut tre
serait-il intressant de rechercher quel mode il se rfre; pour ma part je pencherais pour le mode de
mi en ce qui concerne les deux voix de flte et de basson. Quant la clarinette, elle vient troubler l'eau
tranquille du mode dorien80 81 82 et confie l' oeuvre un caractre rsolument polytonal; on semble
baigner en plein Bartk 83, Ives84 , Stravinsky 85, Debussy ou mme Darius Milhaud. La voix de la cl.
avec l'altration mobile du sol (tantt bmol ou bcarre) sonne dans le ton de si b avec repos sur la
Dominante fa. Poursuivant plus encore notre route, nous remarquons que [mi] & [si b] sont distance
de triton l'un de l'autre, ce qui est contraire la Section d' Or mais que la construction par intervalle
telle que nous l'avons men autorise86, comme si le jour ne pouvait vivre sans la nuit. Une plainte
trouble s'en suit que l'oreille accepte et embrasse.

2.4. Ern Lendva


Il est important de laisser reposer notre activit cratrice et de penser notre systme. Fonctionne-t-il
ou non et s'il fonctionne, produit-il une belle architecture sonore. Le systme est un systme
chromatique, selon l'expression d' Ern Lendva 87 88, sans que le sentiment de modulation n'y soit
prsent; il n'y a pas de rsolution non plus ni de prparation comme dans le systme tonal; seul un
systme d'axe semble prvaloir89.
n'y a pas de note fondamentale ni d'accord voulu, mme si la fin du processus ce dernier apparat,
point par point, chaque temps. Notre systme est un systme d'axe o la note centrale a remplac la
note fondamentale. En fait, le systme chromatique bas sur la S. O. est organique90 car il reprend
comme l'explique E.Lendva la structure de l'ananas, du pissenlit, de l'oeillet, de la camomille et mme
de la marguerite; ce systme base sur les valeurs de la srie de Fibonacci [1, 2, 3, 5, 8 etc] est donc
chromatique. Son contraire, Le systme diatonique est son strict oppos, toujours selon E.L. Il est le
rsultat non d'une structure vivante mais d'une vibration d'lments inertes, morts comme l'est le
mtal, la corde ou la colonne d'air. Le systme diatonique emploie les proportions dcrites par
Pythagore comme 4/3 ou de 3/2 & reprsentent ainsi la quarte & la quinte.

80
81
82
83
84
85
86
87
88
89
90

Mode grec.
Diverses appellations ont cour relativement aux modes; on parle de modes anciens ou diatoniques, de modes grgoriens, d' chelles modales & mme de tons ecclsiastiques
Appel faussement mode phrygien (deuterus ) chez les romains.
Quatorze Bagatelles, op. 6, 1908, & Le mandarin merveilleux de Bl Bartok,1918.
Variations sur Amrique de Charles Ives.
Petrushka,1911 et le Sacre du Printemps, 1913 d'Igor Sravinsky.
D'ailleurs l'ouvrage d' Ern Lendva explique la parent qui unit tonique et triton; interchangeables le ple [mi] ou son antipode [sib]remplissent la mme fonction de tonique.
Introductions aux Formes et Harmonies Bartokiennes, par Ern Lendvai, Boosey & Hawkes, 1953.
ibid. E.Lendva, un des lves de Bartok nous rvle dans ce livre les procds de compositions de Bl Bartok.
Idem, p.118.
Idem, p.136.

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Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

Avant de quitter notre systme chromatique ( S. O.) prcisons qu' il n'appartient aucune tonalit ou,
ce qui revient au mme, il appartient toutes. L'harmonie tonale rappelons-le est une technique
d'criture musicale, ne dans le courant du XVIe s. poque laquelle on dcouvre le sentiment tonal,
quittant ainsi la musique purement modale base sur la mlodie. Au fond, notre trait se rapporte
beaucoup plus de cette technique d'criture qu'est la musique modale; il y fait lui aussi usage du
contrepoint que nous pourrions appeler harmonie d'intervalles.

2.5 Les nombres premiers (ex.5)


Avec la mme dtermination btissons un nouveau systme utilisant cette fois la ressource des
nombres premiers et examinons les premiers nombres: [1, 2 , 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, 29, 31, 37, 41, 43,
47 ]. Grce l'horloge en base 12 de Taneev nous obtenons les intervalles suivants: 2m, 2M, 3m, 4J, 5J,
7M, 2m, 4J, 5J, 7M, 4J, 5J, 2m, 4J, 5J, 7M etc. Une rapide observation nous a permis de remarquer le
caractre cyclique en base 12 des intervalles une fois traduits.
La 2de majeure n'apparaissant qu'une fois, nous pouvons tablir la srie d'intervalle suivante: 2m & 4J
puisque la 5te juste et la 7e majeure ne sont que des renversements d'intervalle 91. Il ne nous reste plus
prsent qu' faire contre-chanter la clarinette sur les deux intervalles mentionns. Rappelons-nous
ce que les grecs appelaient 92 93: la runion de deux modes , c'est dire de deux ttracordes.
Nous tudierons la voix de la flte puis relverons quelle harmonia elle peut appartenir, c'est dire
quel mode pris cette fois dans un sens large. Jusqu' prsent, la mlodie tait libre; son extrme
chromatisme tait d l'insuffisance de contrainte; la mlodie visitait toutes les combinaisons de
ttracorde possibles. L'auteur avait d'ailleurs prouv beaucoup de difficults inventer un puis deux
contrechants; ils ne semblaient pas logiques94 & mme impropres au discours. Comme si l'absence de
rgles tuait la cration, la rendait impossible. & logos sont en fait, et nous le remarquons tout
en crivant, troitement lis. L rside l'unit et non, d'aprs nous dans une quelconque superposition
chiffre. L est le paradoxe 95 .

Illustration 8: Nombre Premier, exercice no 5: mlodie.

91
92
93
94
95

De la 4te juste et de la 2de mineure.


Harmonia, [ ], grec: assemblage .
[mi fa - sol b - sol bc.] & [la - si b - si bc. - do] deux ttracordes formeront ainsi l' harmonia/mode suivant [mi-fa-solb-sol bec-sib-si bc-do].
logos [], gr. parole, raison . Philos. Un des noms de la divinit suprme, chez les stociens. tre intermdiaire entre Dieu et le Monde, chez les no-platoniciens. Par ext.
La Raison humaine incarne par le langage. Thol. Le Verbe de Dieu.
Pris lui aussi dans un sens de contre l'enseignement gnralement dispens et admis.

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Illustration 9: Nombre Premier, exercice no 5 bis: harmonia / mode.

Une nouvelle piste vient donc de voir le jour au fil d'une plume d'o a surgi une nouvelle
problmatique. Ce que nous considrons aujourd'hui comme un accord par & dans sa verticalit
n'est en rien un cause premire mais simplement une consquence. Bien sr la musique classique
enferme dans cet inexorable cheminement de chiffres romains I IV - V ou VI IV - V I est
admirable et a produit les plus beaux chefs d' oeuvres de Bach Beethoven ou Mozart qui dans
cette structure faussement appele harmonie96 ont inscrit les plus belles mlodies. Notre recherche
au point o elle en est me fait penser au carr qu'Archimde veut inscrire dans un cercle et dont
je ne peux m'empcher de reproduire dans une note en bas de page les calculs inscrits sur le
papyrus Rhind97 .

Dans l'exercice No 6, nous allons approfondir plus encore cette intuition; nous n'utiliserons dans le
contrechant propos que les notes du mode; la cohrence est remarquable. Ici, deux contraintes,
c'est dire deux rgles viennent rgir nos couches successives: l'une verticale est la consonance98
dont nous ne sommes pas certains qu'elle existait chez les grecs; l'autre horizontale est le mode
c'est dire l' . La premire contrainte est un rapport tandis que la seconde est un mlisme
c'est dire une succession de notes dont la pente a t pralablement dfinie dans les deux
ttracordes. Dans l'un et l'autre cas, le nombre est prsent.

Illustration 10: Nombre Premier, exercice no 6

96
97

98

Le mot harmonie du XVIIIe est vid du sens qu'il possdait chez Aristote o la tension venait du discours lui mme et non d'un nouvel chafaudage.
Ici, dans le problme n 48 du Papyrus Rhind, une figure trace par un scribe reprsente un cercle inscrit dans un carr; lintrieur de la figure on pourrait lire le chiffre
9 reprsentant la fois le ct du carr et le diamtre du cercle. Le scribe a calcule la surface du carr(9 x 9 = 81) puis celle du cercle (8 x 8 = 64.) puis en dduit le rapport 8/9
entre le ct du carr et le diamtre du cercle .
La polyphonie semble tre absente de la musique grecque.

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Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

2. 2.6 Brigitte van Wymeersch


le Tetractys

Le mode utilis ici est tellement riche qu'une troisime voix pour exister se doit
d'tre discrte voire quasi absente. Aucune modulation n'a affect ni contrari
l'exercice n6 tant l'chelle est chaleureuse et tient dans son tau tout l'difice.
S'vader de cette chelle/mode/ c'tait prendre le risque d'appauvrir le
discours, de le dnaturer, de le vider de ce qu'il contient; une phrase, un doit
s'pancher, respirer & vivre avant de mourir dans cette chute que l'on nomme
cadence99.
Notre mmoire habit de l'aura indit d' a permis de soulever une
problmatique ou chaque tage & chaque couche, chaque strate & sdiment relve
d'un mme noyau d'un mme feu central confin dans une srie de nombres. Il y a
bien sr des sries de nombres remarquables dans la nature et autant de sries
inertes & virtuelles labores dans notre esprit. L'homme conoit, cre, exprimente
des trajets des quations et les vrifie; c'est ce que nous faisons grande enjambe ici
en s'appuyant sur une srie connue tout autant que sur une srie indite.
En fait, lorsqu'on parle de la srie de Fibonacci, des Nombres Premiers100, de sries bi-magiques101 , de Produits
Remarquables, de nombres carrs (Pythagore102 103 ), Serions-nous capables, interroge Jacques Viret A l'exemple des
antiques philosophes pythagoriciens, de nous merveiller devant cette surprenante correspondance entre les
sons et les nombres104 ? Pythagoriciens et platoniciens, nous explique Brigitte van Wymeersch 105 s'accordent
pour attribuer aux nombres une densit suprieure celle que nous leur donnons aujourd'hui. Ils ne sont pas de
simples outils de numration, mais sont en eux-mmes structures. Ainsi, ils distinguent les nombres points, les
nombres-lignes, les nombres-plans et les nombres-solides

Pour les pythagoriciens, continue-t-elle, Tout est nombre. Aussi, pour connatre quelque chose, il faut en saisir
le nombre, le . Les pythagoriciens s'attachent ds lors sonder l'essence de ce dernier, dcouvrir ses
proprits arithmtiques et les relations qu'il entretient avec tout ce qui est et devient106 .

De ce fait, poursuit Brigitte van Wymeersch, ils dveloppent une intense recherche mathmatique axe d'une
part sur l 'essence du nombre,et de l'autre sur les rapports entre les nombres. Certains nombres sont plus
remarquables que d'autres, parce qu'ils possdent des proprits gnratives importantes. Ainsi en est-il du
tetractys, la ttrade pythagoricienne qui dsigne la fois un ensemble de quatre choses, la suite des quatre
premiers nombres et un principe organisateur: il renferme en puissance le nombre dix, somme des quatre
99 Cadere, lat: tomber.
100 http://www.cite-sciences.fr/francais/ala_cite/science_actualites/sitesactu/question_actu.php?langue=fr&id_article=4283 l'article dit sur le site de la Cit des Sciences
prcise que Les proprits tonnantes des nombres premiers [...] on sait aussi, sans l'avoir encore dmontr, qu'il existe l'infini des sries de trois nombres premiers dont celui
du milieu est gale distance des deux autres [...] plus tonnant encore, les mathmaticiens se sont aperus, sans pouvoir le dmontrer, que les intervalles qui sparent les
nombres premiers entre eux rpondent eux aussi des rgles prcises .
101 sries bi-magiques (tonnamment tri-magiques) :[15 9 8 - 2] & [14 12 5 - 3] et qui permettent et vrifient les oprations suivantes: [15 + 9 + 8 + 2 = 14 + 12 + 5 + 3 = 34 = S1],
[152 + 92 + 82 + 22 = 142 + 122 + 52 + 32 = 374 = S2] puis [153 + 93 + 83 + 23 = 143 + 123 + 53 + 33 = 4624 = S3].

102 http://agora.qc.ca/mot.nsf/Dossiers/Pythagore . Le site de l' Agora explicite que


103
104
105
106

la srie des nombres carrs, 4, 9, 16, 25, etc... est forme par l'addition successive des nombres
impairs partir de l'unit: 1 + 3; 4 + 5; 9 + 7; 16 + 9, etc.
Jeanne Vial, De l'tre musical, Neuchtel, ditions de la Baconnire, 1952, p.41
Musique, nombres, cosmos: quelques rflexions "pythagoriciennes" Author(s): Jacques Viret Source: International Review of the Aesthetics and Sociology of Music, Vol. 17, No. 2,
(Dec., 1986), pp.147-161 Published by: Croatian Musicological Society.
La philosophie pythagoricienne du nombre et la musique Author(s): Brigitte van Wymeersch Source: Revue belge de Musicologie / Belgisch Tijdschrift voor Muziekwetenschap,
Vol. 51, (1997), pp. 5-16 Published by: Socit Belge de Musicologie
Aristote, Mtaphysique, A, 5, 985 b, trad. de Tricot, t. 1, p. 41):. Dans les nombres, les pythagoriciens pensaient apercevoir une multitude d'analogies avec tout ce qui est et
devient.

20

Repenser Aujourd'hui Le Contrepoint , Mmoire de master 2 de composition soutenu par FranoisXavier Jean le 18 juin 2008 l' Universit Paul Valry de
Montpellier.

premiers entiers, et le dix contient l' Un, source de tout nombre et donc de toutes choses. la musique, poursuit
encore Brigitte van Wymeersch vient confirmer les propos des philosophes, puisque tous les intervalles du
systme musical grec sont contenus dans les quatre premiers entiers naturels.

En effet, a partir de la valeur des trois premiers intervalles et de l'unisson, on peut trouver les
rapports qui dfinissent les diffrents degrs de l'chelle: le ton ou 107 qui est le surplus de la
quinte par rapport la quarte et le leimma crit 108 qui est le reste de la quarte lorsqu'on lui te
deux tons, c'est dire le demi-ton. 109 L'tude des proprits des nombres et des correspondances qui
existent entre ceux-ci et la nature suscitera une littrature abondante. Aristote condamna sans appel
cette arithmologie, la jugeant trop peu rigoureuse110 .

2.7 La moyenne harmonique (ex.7 & seq.)


Les pythagoriciens, apprenons-nous dans l'ouvrage de Brigitte van Wymeersch, connaissaient plus
de dix moyennes mais les plus utilises taient la moyenne arithmtique, la moyenne gomtrique et la
moyenne harmonique111 112. Ce jeu avec les nombres tait primordial chez les grecs. La base de la
connaissance de la nature tait pour eux une analogie de rapports. Elle permet, a partir d'une
composition musicale simple de comprendre les rapports complexes ou difficilement saisissables,
comme ceux qui prsident l'laboration du cosmos.
La musique113 est pour les grecs un moyen essentiel pour s'lever114 du concret vers l'abstrait, pour
amener l'esprit la contemplation du beau et ainsi passer du monde sensible la vrit et l'essence ;
et B.V.W. de poursuivre: Nous nous trouvons donc devant une esthtique de tendance classique dans
laquelle la beaut d 'une oeuvre est relative sa juste proportion.
Cette lecture de l'excellent ouvrage de Brigitte van Wymeersch nous invite dans ce qui deviendra
l'exercice no 7 rechercher tout d'abord une structure, une construction intressant. Nous prendrons
ainsi une srie construite sur la moyenne harmonique [ 4 Y 12 ] ou Y vaut 12 (12 : 4 ) soit 9. La srie
est donc [ 4, 9 & 12 ] qui traduite en base 12 grce l'horloge de Taneev produit la srie d'intervalles
suivante [ 3M, 6M & U ]. Cette srie se rduit son tour par le jeu d'quivalence des renversements
[3m & 3M]

107 (2/3 : 3/4 = 8/9),


108 leimma et loipos signifient aussi "ce qui reste", "ce qui est laiss".
109 (3/4 : (8/9) 2 = 243/256)(16).
110 Loin de chercher , crit Aristote, rgler sur les faits observs leurs raisonnements et leurs explications par les causes, ils contraignent les faits observs rentrer dans le cadre
de certains raisonnements et de certains avis personnels auxquels ils s'efforcent de faire correspondre leur organisation du monde , Aristote, Du ciel, II, 13, 293 a, trad. de Paul
Moraux [Paris, 1965], p. 85).
111 dans la progression arithmtique, on passe d'un terme l'autre par addition d'un facteur constant comme dans la suite [2, 4, 6]; dans une progression gomtrique, on utilise un
produit constant comme dans la suite [2, 4, 8, 16]; dans la progression harmonique le plus grand nombre est suprieur au terme moyen d'une fraction de lui-mme comme dans
la suite [3, 4, 6] o 6 est suprieur de 4 de 2 et o 2 est la fraction 6/3.
112 Archytas (Fragmente, dans Diels-Kranz, Fragmente..., 47 B 2, trad. de Dumont, Les prsocratiques, p.535-6.
113 Historiquement, les premires traces d'une construction musicale en octaves et quintes justes remontent l'antiquit chinoise; son attribution Pythagore semble remonter au
Moyen-ge. Pour Pythagore, tous les phnomnes de l'univers sont bass sur les quatre premiers nombres : 1, 2, 3 et 4. En effet, ces quatre nombres simples forment les rapports
des intervalles d'octave (2/1), de quinte (3/2) et de quarte (4/3). cette proposition ainsi que la suivante (86) releve sur Wikipedia doit bien sr faire l'objet de recherches
complmentaires et documentes. Cf. http://fr.wikipedia.org/wiki/Gamme_pythagoricienne
114 L'harmonie des sphres, thorie d'origine pythagoricienne fonde sur l'ide que l'univers est rgi par des rapports numriques harmonieux, et que les distances entre les plantes
dans la reprsentation gocentrique de l'univers correspondent des intervalles musicaux. Cf. http://fr.wikipedia.org/wiki/Gamme_pythagoricienne

21

Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

Illustration 11: moyenne harmonique, exercices 7

Illustration 12: Moyenne Harmonique ex 8

Partant de [mi] en alternant 3ce maj & 3ce min, nous obtenons la srie suivante: [mi sol# - si r# &
fa#] soit comme convenu [3m 3M 3m 3M & 3m]. Les notes rduites dans leur forme conjointe
donnent donc la srie suivante: [r# - mi fa# - sol# - si] qui ressemble au ttracorde dorien de mi 115
auquel on aura ajout une 3ce min. Le rsultat est trs classique avec un sentiment de Mi majeur;
reste que le la#, sorte de sensible laissant prvoir une modulation au ton de la dominante s'efface
pour retomber directement sur la tonique, comme si, analys de faon classique, nous avion
l'enchanement: V-V de VI (Mi) et non V-V de VI (Si), ce que l'on tait en droit d'attendre.
Essayons prsent selon la mme chelle dont l'origine est toujours la mme moyenne harmonique
[ 4, 9 & 12 ] traduite en intervalle puis en chelle. Le rsultat est toujours tonal avec le sentiment
d'tre dans le ton de mi avec le degr IV altr (la#). Le fait de n'utiliser que les notes de l'chelle en
excluant toute note altre autre que celle du mode, en excluant galement toute note trangre cre
un climat de tension et d'unit qui laisse renvoyer l'aspect harmonieux de la musique telle que
Pythagore le concevait & o chaque chose sur terre tait le miroir du cosmos.

Dans l'exercice no 9, nous nous sommes permis d'introduire une note de passages appartenant
l'chelle. L'criture sur une chelle donne offre l'oeuvre musicale un caractre plus serr & plus
tendu; une piste que nous suivrons l'avenir.

115

[mi fa sol la].

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Repenser Aujourd'hui Le Contrepoint , Mmoire de master 2 de composition soutenu par FranoisXavier Jean le 18 juin 2008 l' Universit Paul Valry de
Montpellier.

Illustration 13: Illustration 13: moyenne harmonique, exercices 9.

2.8 mode dfectif de fa (exercice 10)


Tournons nous prsent vers les polyphonies prsentes par Paul Collaer116; Nous lui avons
emprunt le Lamento di Venerdi Santo. L' 117 est [fa]. L'chelle utilise est dfective, c'est
dire priv de la note [mi] , son VIIe degr; l'lment caractristique de l'chelle est le triton [fa si]
entre les degrs [I IV]. Pour tout ce qui est rapport des notes entre elles, nous nous rfrons trs
souvent l'ouvrage de l'lve de Bl Bartok: Ern Lendva 118. Comme l'indique la partition, nous
n'avons pas repris la technique du point d'orgue oscillant sans recouvrement telle que les siciliens
brodent encore aujourd'hui leur polyphonie immuable; nous avons simplement conserv la voix du
soprano remarquable par ses petits appuis 119insistantes laquelle nous allons rajouter une seconde
voix issue de l' contenue dans son chelle.
Dans la partition ci dessous, a t rajoute l'indication suivante [4J, 2M ] expliquant que le mode de fa
utilis ici est caractris par sa succession de 4tes descendantes suivi d'une 2de majeure: [fadosolr
la- si] soit [4J4J4J4J-2M]. Nous rsumerons en disant que le mode de fa dfectif ici du mi est constitu
d'un enchanement de 4te justes ou de 5te justes120 (ce qui revient au mme) suivi d'une 2de majeure &
pour utiliser notre nomenclature & notre vocabulaire, l' est form ici de deux intervalles: [4J,
2M].
Il est noter que nous prfrons parler de 4te plutt que de 5te et ce pour plusieurs raisons. Le cycle
des quintes suppose un cycle ascendant au quel nous lui avons prfr le cycle des quartes descendant
tout aussi logique; les grecs envisageaient leur gamme sous la forme descendante ; d'autre part dans le
Tetractys dont nous reparlerons le tout est est contenu dans les quatre premiers nombres; enfin, il est
plus raisonnable d'envisager un petit nombre dans la mesure o il est le condens d'un plus grand

116 Polyphonies de tradition populaire en Europe mditerranenne, Paul Collaer, Acta Musicologica, Vol. 32, Fasc. 2/3. (Apr. - Sep., 1960), pp. 57.
117 (harmonie/mode/chelle)
118 Introduction au Formes et Harmonies Bartokiennes, par Ern Lendva, d. Boosey & Hawkes, 1953.
119 Appogiatures.
120 selon le sens que nous donnons la progression.

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14: sur la mlodie Sicile. Grotte: Lamento di Venerdi Santo et prsente la note 111, l'auteur de ce mmoire a construit un
contrechant.

2.9 (grille)
Notre trait progresse grand pas. Qu'avons-nous trouv en revisitant les anciens
et les modernes, Ern Lendvai, Paul Collaer et Gisle de Meur; Taneev &
Raymond Queneau; Andr Villeneuve & Henri Poincar et surtout Brigitte van
Wymeersch qui su nous introduire au monde gomtrique de l' Harmonie des Sphres,
cette de Pythagore et que dnigrera Aristote mais peu importe: une fentre
est ouverte et l'analyse musicale peut respirer nouveau modestement. Pythagore
a lu dans la nature la magie du nombre dont nous avons tant besoin. De quel outil
pouvons-nous prsent user; dressons ici, et c'est le moment, un tableau de nos

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nouvelles acquisitions.

TRAITE
d'
crire une mlodie;
en extraire l'chelle

Ttracorde, chelle bi/tri/tetra/penta/hexa ou


heptatonique etc.

Indiquer sa construction
(succession d'intervalles)

Ex: 4J, 3M, 4J, 4J, 3M

Rsumer sa structure:

L' : 3M & 4J

crire un contrechants
en respectant l'

distance de

Trait d' conseils pour harmoniser les voix entre elles.

Notre trait s'est peaufin au fil des lectures. La question que l'on peut se
poser est la suivante: notre systme portera-t-il les mmes fruits si l'on utilise
n'importe quelle srie numrique; y -a-t-il des sries plus harmonieuses que d'autres
et en maniant sciemment le paradoxe: une a-t-elle la possibilit d'tre
inharmonieuse. On pourrait rpondre oui dans la mesure o cette progression
serait prsente nulle part lieu de la nature. Il serait intressant en bon
pythagoricien que nous sommes de dfinir les nombres qui sont cachs dans la
nature et ceux qui ne le sont pas.
Mais notre propos n'est pas l et seul importe une construction logique. Il
importe comme le dit Stphane Mallarm que dans le pome, les mots ... se
refltent les uns sur les autres jusqu' paratre ne plus avoir leur couleur propre, mais
n'tre que les transitions d'une gamme121.

Nous avons rduit le contrepoint et l'harmonie une seule opration que nous
avons rebaptis ; une manire de travailler en archologue ou en historien
pour qui le pass n'existe pas. Par cette & la nouvelle combinatoire qui la
sous-tend, il nous arrive souvent de retrouver les couleurs de Rameau ou de
Mozart voire celles d' Arnold Schoenberg. L'usage d'une telle combinatoire
aujourd'hui s'il permet de pasticher les grands matres est d'un grand intrt; loin
d'tre superflu, il dcentre le phnomne de l'criture & envisage d'autres points
d'appui.

2.10 chelle bushman 122 123


Dans son ouvrage sur les bushmen & leur contrepoint 124 M. Nicholas prsente l'chelle de ce chant
sous forme ramasse: [dormifala] ; replaons-la sous la forme qu'elle aurait dans le cycle des
121

Mallarm and Andrej Belyj: Mathematics and the Phenomenality of the Literary Object. Author(s): Steven Cassedy. Source: MLN, Vol. 96, No. 5, Comparative Literature, (Dec.,
1981), pp. 1068, published by: The Johns Hopkins University Press
122 Bushman Counterpoint Author(s): Nicholas M. England Source: Journal of the International Folk Music Council, Vol. 19, (1967), pp. 58-66 Published by: International Council for
Traditional Music
123 L'ethnie bushmen des Hadzas de Tanzanie (ex Tanganika) ne compte plus que 1000 individus. Les Hadzas parlent une langue de la famille Khosian, caractrise par ses
claquements de langue et ses nombreuses onomatopes. Chaque homme est plus ou moins dou pour jouer de l' amalimba ou du zz (arc une corde sur calebasse). Les
moments de repos, l'ombre sous un arbre en aprs-midi, sont souvent ponctus par ces interludes musicaux. La nuit, les ngomas des Hadzas sont des pratiques animistes qui
visent une transe de groupe et un lien avec le monde des anctres.
124 Cf. note 87.

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Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

quintes: [fado (sol )r-la-mi] ; dfective, c'est dire prive du sol, l'chelle est pentatonique. Son
est [4J- 2M]125; il nous suffit pour inventer un contrechant de se limiter aux notes de l'chelle et
d'utiliser ces consonances. J'ai imagin que ce chant rituel des bushmen sonnerait bien dans
l'enregistrement avec deux balafons126.

15:bushmen de Tanzanie

Illustration 16: !Kal 'am 'om souche d'arbre , ex 11.

2.1.1. organum Jubilemus, Exultemus (ex 12 & seq.)


Pour prolonger et mme ouvrir notre discours, interrogeons l' Encyclopdie
Universalis et la comprhension qu'elle donne du mot diaphonie sur le plan
de la science et plus prcisment dans le domaine de l'lectronique:
Proprit que prsente un appareil d'influencer un appareil semblable,
125 En considrant que la 4te est le renversement de la 5te.
126 Logiciel Finale 2008 & KontaktPlayer 2.

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plac dans un voisinage.


Cette influence se fait par rayonnement ... Olivier Cullin 127 dans son
ouvrage sur La polyphonie au XIIe sicle remarque que l'organum Jubilemus,
Exultemus possde un schma facilement mmorisable128. ses axes
mlodiques, explique-t-il, se calquent pour l'essentiel sur ceux de la voix
principale et souligne ainsi le concept d'affinit cher Gui d'Arezzo129 et
Jean d'Afflighem130. Pour ce dernier, en effet,
il tait important
d'atteindre l'agrment de la phrase et de la structure comme une double
mlodie de l'esprit et de l'oreille .

17: Jubilemus, Exultemus, organum, Paris, B.N.F. Latin 1139 , f.41r.

Empruntons ce Jubilemus conserv la B.N.F. et oprons selon notre


mthode en recherchant partir de la mlodie l'chelle laquelle cet
organum appartient; le cycle des quintes nous sera trs utile car il nous
indique de faon dveloppe131 toutes les notes de la gamme diatonique ou
chromatique. L'chelle une fois trouve, nous en extrayons l' , c'est
dire les intervalles qui sparent chaque note du mode et que Gui d'Arezzo
nommait symphoniae 132.

127 La polyphonie au XIIe sicle: entre thorie et pratique . Author(s): Olivier Cullin Source: Revue de musicologie, T. 81e, No. 1er, (1995), pp. 25-36 Published by: Socit Franaise de
Musicologie
128 Cf. note 90, page 31.
129 Gui d'Arezzo, Micrologus, ed. M.-N. Colette, p. 86.
130 Jean d'Afflighem, Ad organum faciendum, ed. Huff.
131 Cycle des quintes, schma 13.
132 Cf. note 92.

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Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

Illustration 18: Jubilemus, Exultemus, organum,ex 12.

La question pour nous est de savoir comment nous allons conduire la voix organale. Pour Jean
d'Afflighem 133 cit par Olivier Cullin134, la hirarchie des intervalles est implicite et se dduit du mouvement
mme de la mlodie , pourvu explique-t-il que l'on respecte le mouvement d'arsis et de thesis , c'est dire
la pente naturelle qui veut que toute leve se termine par une pose. Ainsi, en reprenant simplement
l'organum Jubilemus, Exultemus , nous considrons sa mlodie initiale. Elle chante dans le mode de fa;
ce mode est dfectif puisque le [r] et le [mi] pris dans l'ordre des quintes font dfaut, rendant du
mme coup l'chelle pentatonique.

Ayant analys les intervalles du mode [fadosollasi] nous remarquons une succession de 4te (5te
renverse) et de 2de majeure Notre , notre symphonia 135 pour reprendre le terme latin de
Gui d'Arezzo revtira donc les consonances de [2M-4J]136. La diaphonie suivra donc la mlodie
distance de ces deux intervalles en prenant grand soin de chanter abondamment. Reste la question des
copules137 que nous avons rsolu la manire de Jean d'Afflighem138 en ne contrepointant que la/les notes les
plus importantes du groupe.

Nous pourrions dans un nouvel exercice utiliser l' contenue non dans la forme ouverte du
cycle contenant la gamme mais dans sa forme resserre et utiliser alors les autres nombres, les autres
rapports qu'il contient. La forme resserre tant [fasollasi & do], nous faisons partir le calcul des
intervalles cette fois, non plus de note note par voisinage mais de la premire note (tonique) et de
l'intervalle qu'elle forme
avec les autres degrs. [fasol], [fala], [fasi] & [fa-do], soit [2M, 3M,Triton & 4J139]; il est indniable que
ce type de contrepoint est beaucoup plus riche et offre beaucoup plus de possibilits; en effet, ces
quatre intervalles renverss donneront huit intervalles; quand au rendu sonore l'effet sera particulier
compte tenu du triton. Nous allons donc reprendre l'organum Jubilemus, Exultemus et lui assignerons
le nouvel ainsi envisag.

133
134
135
136
137
138
139

De musica cum tonario, chap. XXIII, Jean d'Afflighem.


Cf. note 90, p. 35.
Gui d'Arezzo, Micrologus, d. M.-N. Colette, p. 86.
Paradoxe o une 2de maj. Devient consonance, ce qui semble contraire la doxa.
C'est dire des groupements de notes en triolet par exemple.
lorsque le chant le ncessite, on fait une copula de n'importe quelle manire. De ce fait, quand il n'y a que quatre notes composes, une seule est considre comme organale
Nous prfrons la forme renverse 4J la forme parfaite 5J.

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Illustration 19: Jubilemus, Exultemus, organum,ex 13.

Les copulae devenues notes de passage ne sont affectes que d'une ou deux . Les deux
harmonies prcdentes: [2M & 4J] ont fait place aux trois harmonies suivantes: [2M, 3M,4J & 4A].

2.1.2. Quelques chelles


Notre contrepoint semble avoir trac ses limites comme le gographe souligne ses terrae incognitae. Le
cycle des quintes contient en lui l'esprit cadentiel. Les nombres pythagoriciens qui sont en fait des
fractions 140 ont exprim les intervalles fondateurs de 4te et d' 8ve puisque nous incluons chaque fois le
renversement. Harmoniser dpend de l'chelle utilise.
Celle qui est di-tonique est harmonis avec les intervalles [4JU] ; l' chelle tri-tonique avec [2M 4J];
l' chelle tetratonique avec [2M4J3m]; l' chelle pentatonique avec [2M3M4J3m]; l' chelle
hexatonique avec [2m3m-3M4J] & enfin l' chelle heptatonique avec [2M3m-3M4J]. Bien sr, toute
cette logique est souvent dtruite par l'aspect dfectif de tel ou tel mode. Il semble intressant pour
nous d'harmoniser une mlodie par la structure du mode qui lui a donn naissance.
Un texte intressant & que nous pouvons inscrire ce stade de notre discours est celui de
Paul Collaer
Depuis longtemps, crit -il 141, on nous a enseign que la quinte est l'intervalle qui s'impose de prime
abord, par suite de la simplicit de sa relation mathmatique avec la tonique ou fondamentale. Les
faits rels constats chez les peuples culture primitive ne permettent nullement de confirmer cette
ide [...] il semble que ce soit l'intervalle de quarte qui se soit impos le plus tt dans la musique
vocale [...] Les imitations la quarte ou la quinte se font presque toujours sous la mlodie
conductrice .
Et P.Collaer continue propos de la tierce: on le rencontre dans les cultures primitives qui n'ont jamais
eu de contact avec la culture europenne. Il ne reste pas, ma connaissance, de traces en Europe de
paralllismes stricts tierces majeures. Il s'en conserve par contre avec des tierces mineures, l'tat
isol. Particulirement chez les Croates .

140 L'octave (2/1), la quinte (3/2) et la quarte (4/3) .


141 Polyphonies de tradition populaire en Europe mditerranenne, Paul Collaer, Acta Musicologica, Vol. 32, Fasc. 2/3. (Apr. - Sep., 1960), pp. 57.

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2.1.3 Le Ttractys (ex 14)


Nous allons prsent imaginer une manire de composer avec les chiffres contenus dans le
Ttractys142. Dans la symbolique pythagoricienne, la Ttractys dfinit le secret occult encore
aujourd'hui de la dcade; en effet, si l'on procde par addition et que l'on choisisse les quatre
premiers nombres entiers, on constate l'galit suivante: [1+2+3+4 = 10] . Dans l'exercice 14, nous
affecterons cette srie numrique toutes les sommes143 possibles combinant ces quatre chiffres; nous
obtenons ainsi [3, 4, 5, 6, 7, 9 &10] . Grce au cercle de Taneev, nous pouvons traduire ces nombres
en intervalles: [2M, 3m, 3M, 4J & 4A]. Dans un souci extrme d'unit la mlodie ne franchira ellemme que les intervalles proposs.

21: Cycle des quintes et comma pythagoricien

20 Ttractys de Pythagore
propos par Robert Fludd au XVIIe s

Illustration 22: Dfinition du systme du Tetractys, rythme & pente mlodique.

142
143

L'cole de Pythagore portait le nom mme du Ttractys et ses lves prtaient serment sur lui.
O 3 vient de (1+2), 4 de (1+3), 5 de (2+3), 6 de (1+2+3), 7 de (3+4), 9 de (2+3+4) & 10 de (1+2+3+4).

30

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De part et d'autre de la partition ci-dessus, nous constatons deux ranges de chiffres;


la range suprieure est accompagne de lettres majuscules ou minuscules et
reprsente les intervalles tir du Tetractys Pythagoricien. A partir des quatre nombres
du Tetractys & par diverses sommes effectues144 nous avons obtenu les nombres
suivants dj mentionns: [3 - 4 - 5 - 6 7 - 9 & 10]. Ces nombres rduits par l'horloge
de Taneev en intervalles on donn comme prcdemment indiqu les intervalles
suivants: [2de maj, 3ce min & 3ce maj, 4te J & 4te Augm]. Nous avons ensuite utilis
l'horloge de Taneev145 mais cette fois applique aux dures; nous avons alors obtenu
les valeurs suivantes:
(n/cr), bl, (bl/cr),(bl/n) (bl/n/cr), (r/cr) & (r+n).
Le tempo utilisera lui aussi la srie des sommes 146 des 4 nombres du Tetractys; dans
l'exemple prsent ici, les tempi retenus sont:

modr = 109, lent = 94 & vif = 154


En ce qui concerne enfin, les chiffres des mesures , nous avons opr de mme et
obtenu:
3/4,
4/5,
6/4,
4/4 [..] ou encore 7/4147

23: Rythme, mlodie & harmonie sont tirs du Tetractys pythagoricien.

144 ex. (1+2) ou (1+3), (1+4), (2+4), (4+3), (4+3+2) & (1+2+3+4)
145 O [1=cr, 2=n, 3=n+cr, 4=bl, 5=bl+cr, 6=bl+n, 7=bl+n+cr, 9=r+cr].
146 [3 - 4 - 5 - 6 7 - 9 & 10].
147 Eux aussi tirs de la srie des sommes du Tetractys [3-4-5-67-9 & 10].

31

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Chapitre 3

Cration

Personnelle

Vent & neige


Telou Deved I, II & III
Rminiscence
Filigrane
Tetractys,
Vendanges Carnac

0.1 P
d'accord

Pourquoi tomber
Les moulins vent

Pour des raisons de format, le


troisime chapitre de notre mmoire
quittera ce traitement de texte rdig
en .odt avec OpenOffice148 pour le
logiciel d'criture musicale Finale de
MakeMusic dans sa version 2008 & qui
dite au format .MUS. Il ne pourra bien
entendu
observer
la
mme
prsentation et prendra la forme d'une
partition laquelle aura t ajout tous
les
commentaires
musicologiques
ncessaires.

148 OpenOffice est une Suite bureautique complte, gratuite et fortement compatible Microsoft Office

32

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Montpellier.

Conclusion
largir la problmatique grce
Pierre Barbaud et l'algorithme
Pierre Boulez & le paradigme

Le chapitre 3 prsent en annexe a permis de vrifier le rapport entre le nombre et


l'intervalle musical . Nous avons rejoint d'une certaine manire Boce 149 qui voyait dans le
jeu des plantes la naissance de notre gamme; cette musique, cette harmonie cosmique
rythmant les quatre lments & les saisons, nous la retranscrivons ici 150 151.

24: Harmonie des sphres selon Boce ou Nicomaque.

Cette chelle est heptatonique comme la ntre. Le but avou de notre trait n'est-il pas de
faire voluer plusieurs mlodies comme autant de plantes qui chez les anciens152 ne se
heurtent jamais. Notre Harmonie des Sphres153 est rgle comme tous les astres par la main
invisible d'une 154 tissant des liens indfectibles entre l'abstrait et le concret, entre le
virtuel & le rel.
Qu'avons-nous prouv au fond que Pierre Barbaud155 156 n'ait trouv avant nous. La musique
algorithmique qui il donna le jour en 1961 ressemble comme une soeur notre
proccupation. Nos calculs sont plus simples que ses algorithmes mais ils relvent de la
mme problmatique & du mme questionnement. Notre travail a rejoint cette autre vrit
scientifique nomme prdication par Gaston Bachelard157 158 ; nous avons comme lui essay de
lier la pense l'exprience.

149
150
151
152
153
154
155
156

157
158

De Institutione Musica, trad. Giovanni Marzi, Rome, Istituto italiano per la storia della Musica, 1990.
L'Harmonie des Spheres Selon Boce, Author(s): Roger Bragard Source: Speculum, Vol. 4, No. 2, (Apr., 1929), pp. 206-213, published by: Medieval Academy of America.
Nous constatons le diffrent des deux interprtations, celle de Nicomaque et celle de Boce.
Pythagore, Aristote ou Boce.
Cf. Th. Reinach, La Musique des Sphres, Revue des Etudes Grecques, XIII (1900), 432 sq. Les astres produisent chacun en se dplaant, un son qu'ils rpartissent sur les
cordes de la lyre.
Cette harmonia de nombreuses fois cite.
Compositeur franais (1911 1990). http://brahms.ircam.fr/index.php?id=250
Cf. http://www.olats.org/schoffer/barbaud1.htm. Elve de N. et A. Tcherepnine, Pierre Barbaud a l'ide en 1954 de dfinir le sriel par des oprations arithmtiques. Il
transforme une suite d'oprations en partition; chez Honeywell Bull il ralise " Factorielle 7", la premire oeuvre entirement ralise l' ordinateur(1961); la musique
algorithmique est ne.
BACHELARD Gaston, Le Nouvel Esprit Scientifique, P.U.F., p. 15.
Idem. annonant la nouvelle scientifique, en transmettant du mme coup une pense et une exprience .

33

Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

Le fil conducteur entre Pythagore & Bachelard, entre Pierre Barbaud et nous mme est le
nombre inscrit dans les mathmatiques et apparue bien avant l'criture si l'on se rfre l'os
d'Ishango159. L' astrophysicien Jean Paul Mbelek y releva de multiples oprations 160 bases
souvent sur la symtrie dont parlait Gisle de Meur au dbut de notre essai; ce mme
scientifique conoit pour nous la ncessit d'adapter notre prsence au lieu & ses capacits de
rgnrescence161. Notre topo est prcisment cela, de fouiller le lieu de la musique et de donner
naissance d'autres ralits. Prenez quelques notes de musique, faites en une mlodie, il
vous semblera que les notes tombent de la srie initiale. Prenez ensuite cette mlodie et
distance respective inventez-lui son reflet, son double, sa soeur de lait.

Illustration 25: L'Os d'Ishango

Machaut162, rgle sa musique sur l'observation de la nature mme & crit Oisillon ont leur
chapitre - Tenu de sons et de hoqus ; dans le second vers on dcouvre les deux tats de la
musique que sont la mlodie & le rythme, autrement dit la hauteur & la dure, la vibration et
l'ordre. Victor Hugo163 nous rappelle pour qui sait lire entre les lignes que l'accord a toujours
exist chez le rossignol; quant au rythme, le plus simple serait de revenir la prosodie
grecque laissant dfiler dactyle, sponde & troche. Andre Hodeir164 voque en effet la
difficult de jouer certains rythmes d'apparence sduisante mais qu'aucun cerveau
humain ne peut apprcier dans leur ralit concrte & qu'aucune main ne peut jouer en
l'espace de temps voulu par l'auteur .

La question de la musique revue & corrige par la modernit apporte, explique Maurice
Faure165 les mmes sources de bonheur et de tristesse que la musique traditionnelle, autant
que la posie de Mallarm, la prose de Joyce ou encore la peinture de Klee; elle s'accorde
une fois encore aux motions que l'homme a toujours prouves . Chacun des systmes est
selon la dfinition de Thomas Kuhn166 un paradigme c'est dire un modle gnrateur. Bien
sr notre modle n'a rien de la complexit des moyens mis en oeuvres dans Dialogue de l'
Ombre Double de Pierre Boulez; il suffit de se rfrer une des fentres ouvertes par le
logiciel Max, pour s'en rendre compte; le schma qui suit prsentera au lecteur des
connecteurs (patch), des dclancheurs (trigger) ainsi que de longs potentiomtres
verticaux. Deux langages pour une mme ralit: la musique.

159
datant de 20 000 ans d'avant notre re.
160 (10 + 20 + 30 = 60), (9 = 10 -1 , 11 = 10 + 1) & (19 = 20 - 1, 21 = 20 + 1)
161 http://tv.jubii.fr/video/iLyROoaftdY9.html
162 Sur le rpertoire des oiseaux espagnols. Author(s): Daniel Devoto. Source: Revue de musicologie, T. 54e, No. 2e, (1968), pp. 176-205, published by: Socit Franaise de Musicologie.
163 Idem, p.180.
164 Hommes et problmes du jazz, d'Andr Hodeir, est un livre analytique sur le jazz, d. Parenthses, p.109 et sq. violoniste, compositeur, arrangeur,musicologue et crivain
franais
(Paris, 22 janvier 1921)
165 Professeur agrg dhistoire et de gographie, docteur en droit mais galement snateur, maire de Cahors, dput & ministre.
166 Paradigms and Computer Music Author(s): Andrew Gerzso Source: Leonardo Music Journal, Vol. 2, No. 1, (1992), pp. 73-79 Published by: The MIT Press.

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Repenser Aujourd'hui Le Contrepoint , Mmoire de master 2 de composition soutenu par FranoisXavier Jean le 18 juin 2008 l' Universit Paul Valry de
Montpellier.

26: Le programme Max utilis dans Dialogue de l' Ombre Double par Pierre
Boulez.

Dans le diagramme prsent ici, on aperoit tous les chemins, toutes les succession d'vnements
raliss par Boulez l'ordinateur.

* *

Epilogue 1
Un autre regard
Pierrot Lunaire
Une simple lecture curieuse du Pierrot lunaire d'Arnold Schoenberg montre qu'il utilisait lui aussi un
systme numrique trs proche du notre. La diffrence essentielle est qu'au lieu d'utiliser la base 12 de
l'horloge de Taneev, il utilisait la base 9 des numrologues o 12 est rduit 3 (12 = 1 + 2) & 167 . Toute
la partition du Pierrot Lunaire168 gravite autour des trois nombres: 3, 7 & 1169 base numrologiste des
lettres mises en notes dans Pierrot Lunaire d'Arnold Schoenberg.

Prsentons au passage la symbolique des nombres voqus; le 3 voque l'art, le 7 la spiritualit tandis
que le nombre 1 voque la cration. Le 11 reprsentera le rve et le 22 la fraternit. Alors que le
procd du Nombre d' Or est d'avantage reconnaissable dans le dcoupage et le choix des
modulations d'une oeuvre comme celle de Bla Bartok, le procd 9 chiffres des numrologues a
pourtant permis A. Schoenberg l'laboration du Pierrot Lunaire o il utilisera la numrologie170 non
seulement dans les notes des thmes de l'oeuvre mais aussi dans le rythme, dans la longueur des
phrases & dans les sections de l'oeuvre; la numrologie est galement prsente dans les cadences &
dans la rptition des notes, dans la formation des accords et des ornementations comme dans les
transpositions.

167
168

o 11 & 22 demeurent inchangs


Pythagoras and Pierrot: An Approach to Schoenberg's Use of Numerology in the Construction of 'Pierrot lunaire' Author(s): Colin C. Sterne Source: Perspectives of New Music,
Vol. 21, No. 1/2, (Autumn, 1982 - Summer, 1983), pp. 506- 534 Published by: Perspectives of New Music
169 Le nombre 2 & 7 exprimant la chance et le bonheur.
170 Your Days Are Numbered by Florence Evylinn Campbell, M.A., The Gateway, Ferndale, Pennsylvania, 1931.

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Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

27: base numrologiste des lettres mises en notes dans "Pierrot Lunaire"
d'Arnold Schoenberg.

Notre systme mis jour dans notre trait n'a fait que suivre les traces d'Arnold Schoenberg. Nous
parlions de secrets cachs derrire toute oeuvre; raisonner par accord, cadence ou modulations est
tout aussi complexe que raisonner par suite numrique ou par par combinaison, par symtrie ou
bien par opration arithmtique. Donner enfin un sens, une symbolique toute cette pense sera
peut tre la cl de vote notre mmoire. Prenons l'exemple de Mallarm, l'auteur du pome L'
Aprs Midi D'un Faune crit en 1865 mis en musique par Claude Debussy en 1894 & illustr par
Edouard Manet.

28: frontispice pour l Aprs-Midi dun faune par Edouard


Manet (1876)

Pour Andrej Belyj, l'esprit des mathmatiques171 est oprant dans le


Mallarm o partout baigne l'esprit de l'algbre.

Livre172 de

Dans le pome, apprend-on, les mots ... se refltent les uns sur les autres jusqu' paratre
ne plus avoir leur couleur propre, mais n'tre que les transitions d'une gamme 173; tout n'est
que fonctions & relations, la faon d'une composition musicale .

Mallarm tenait la musique pour le plus algbrique des arts; dcrivant la musique dans un texte
intitul Crise de vers & o il parle de l'ensemble des rapports existant dans le tout 174. Dans une
lettre adresse Villiers de lIsle-Adam 175 il lui crit: J'avais, la faveur d'une grande sensibilit,
compris la corrlation intime de la Posie avec l' Univers.

171 Mallarm and Andrej Belyj: Mathematics and the Phenomenality of the Literary Object, Author(s): Steven Cassedy
Source: MLN, Vol. 96, No. 5, Comparative Literature, (Dec., 1981), pp. 1066-1083, Published by: The Johns Hopkins University Press
172 Que Mallarm appelle galement Grand Oeuvre.
173 Cf. note 148, p.1067. December 1866; Mallarm's emphasis,
174 Idem, p. 1068. (OC, 368).
175
24 septembre 1866.

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Montpellier.

Illustration 29: en suivant les doubles brves (U U) indiques par des points on
comprends mieux les acclrations de rythme chez Mallarm.

Dans l'ordonnancement des pomes de Stphane Mallarm,


explique Andrej Belyj, on retrouve les nombres: [2, 8, 20 & 24]. Au
coeur de ses pomes le rythme iambique [U -----]176, subit diverses
mutations afin d'inscrire a & l divers ralentissement comme le
dmontre le schma propos par Andrej Belyj.

Nous achverons cet pilogue par la phrase consacre que l'on


doit Plaute177 & o lacteur saluant le public, implore son
indulgence et rclame ses suffrages: Vos valete, et plaudite, cives;
c'est dire: Portez-vous bien. Et vous jeunes gens, si vous approuvez
cette loi, vous devez par Hercule, cause des vieillards, applaudir bien
fort.,

176
177

une brve suivi d'une longue.


derniers mots du marchand dans la pice de Plaute Les Mnechmes.

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Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

Epilogue 2
Diffusion des Savoirs
De telles recherches n'auraient vu le jour sans la banque de donnes JSTOR la quelle toute carte
d'tudiant donne librement accs; cela nous a permis d'importer des documents au format .pdf
directement chez nous. La navigation par mot-cls est extrmement simple & l' Universit a mme
prvu de nombreux dictionnaires en ligne car beaucoup d'extraits d' ouvrages prsents sont en
anglais, en allemand voire en italien. La diffusion des savoirs pour nous musiciens-compositeurschercheurs ou interprtes est accessible sur quelques sites trs rudits & trs srieux comme celui de
l'Ecole Normale Suprieure178 o sont archivs et donc accessibles la demande de trs nombreuses
confrences.

Pour ne donner qu'un exemple, ayant insr le mot-cl musique une srie de six confrences sont
alors tombes dans mon escarcelle.

Comment valuer musicalement les thories mathmatiques de la musique ?


Esquisse dune tude compare entre lavnement de la perspective (en peinture) et de celui du
temprament gal (en musique)
Gestes et mouvements en mathmatiques (et en musique)
Linstrument de musique comme produit et comme facteur dhistoricit
Mathmatiques, musique et philosophie dans la tradition amricaine : la filiation Babbitt/Lewin
Sminaire musique et mathmatiques
D'autres confrences tout aussi extraordinaires sont retransmises sur France Culture, de 06:00 07:00
dans lmission Lloge du savoir et qui m'ont permis d'alimenter la premire partie de mon mmoire 179
; on peut retrouver d'ailleurs ces confrences sur la Toile qui les diffuse 180 181par l'entremise des
ditions Odile Jacob; cette dernire les a galement dites en livre de poche.

Franois-Xavier Jean

178 http://www.diffusion.ens.fr/
179 mission de France Culture du mercredi 19 mars 2008 .
180 Pour retrouver gratuitement toutes les confrences, il suffit de s' inscrire sur la liste de diffusion d'Odile Jacob et de visionner simplement la confrence de son choix.
181 www.tous-les-savoirs.com

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Montpellier.

Sources
Bibliographie

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AREZZO ( d') Gui, ed. M.-N. Colette, p. 86.

BACHELARD Gaston, Le Nouvel Esprit Scientifique,P.U.F.

BRAGARD Roger, L'Harmonie des Spheres Selon Boce, Source: Speculum, Vol. 4, No. 2,
(Apr., 1929), Medieval Academy of America.

CAMPBELL Florence Evylinn,Your Days Are Numbered by M.A., The Gateway, Ferndale,
Pennsylvania, 1931.

CASSEDY Steven, Mallarm and Andrej Belyj: Mathematics and the Phenomenality of the
Literary Object,, MLN, Vol. 96, No. 5, Comparative Literature, (Dec., 1981), Johns Hopkins
University Press.

CHAILLEY Jacques, Trait Historique d' Analyse, Editions Alphonse Leduc, 175, rue Saint
Honor, 75040 Paris Cdex 01. ISBN 2-85689-037-7.

COLIN C. STERNE, Pythagoras and Pierrot: An Approach to Schoenberg's Use of Numerology


in the Construction of 'Pierrot lunaire' in Perspectives of New Music, Vol. 21, No. 1/2,
(Autumn, 1982 - Summer, 1983), pp. 506- 534 Published by: Perspectives of New Music.

CULLIN Olivier, La polyphonie au XIIe sicle: entre thorie et pratique, : Revue de


musicologie, T. 81e, No. 1er, (1995), pp. 25-36 Published by: Socit Franaise de
Musicologie

DEVOTO Daniel Devoto Sur le rpertoire des oiseaux espagnols, Revue de musicologie, T.
54e, No. 2e, (1968), pp. 176-205, Socit Franaise de Musicologie.

GAUVILLE Herv, L'Art depuis 1945,, Hazan.

GERZSO Andrew, Paradigms and Computer Music in Leonardo Music Journal, Vol. 2, No.
1, (1992)by: The MIT Press.

LENDVA Ern,Introductions aux Formes et Harmonies Bartokiennes, Boosey & Hawkes,


1953.

MARZI Giovanni, De Institutione Musica, trad. Rome, Istituto italiano per la storia della
Musica, 1990.

REVUE DES ETUDES GRECQUES, La Musique des Sphres, XIII (1900).

RAMEAU J. Ph, Trait de l' Harmonie, Mridiens Klincksieck.

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Franois-Xavier Jean, tudiant en Master 2 de Recherche: Arts du Spectacle & Musique , Universit Paul Valry

SIRVENT Michel,Chiffrement, dchiffrement: de Paul Valry Jean Ricardou ,


Franaise, Vol.66, No. 2, (Dec., 1992).

TOSCANO Maria Manuela,Chemins vers une esthtique de l'inquitude dans la musique de


Gsualdo, International Review of the Aesthetics and Sociology of Music, Vol. 30, No. 1,
(Jun., 1999

VAN WYMEERSCH Brigitte, La philosophie pythagoricienne du nombre et la musique,: Revue


belge de Musicologie , Vol. 51, (1997), Socit Belge de Musicologie.

VIAL Jeanne, De l'tre musical, Neuchtel, ditions de la Baconnire, 1952.

VILLENEUVE Andr, Harmonies : dserts fertiles que jinterroge, Circuit, vol. 10, n
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VIRET Jacques , Musique, nombres, cosmos: quelques rflexions


pythagoriciennes,:
International Review of the Aesthetics and Sociology of Music, Vol. 17, No. 2, (Dec., 1986),
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WEINBERG Jacob Weinberg, Sergei Ivanovitch Taneiev, The Musical Quarterly, Vol. 44, No.
1. (Jan., 1958).

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http://www.les-mathematiques.net/p/p/b/node2.php3
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http://classes.bnf.fr/dossitsm/b-quenea.htm.
Raymond Queneau, sur la B.N.F.

http://www.fabula.org/atelier.php?Figures
Fabula est une association de chercheurs spcialiss en littrature

http://www.universalis.fr/encyclopedie/
T228852/ARISTOXENE_DE_TARENTE.htm

Revue

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Montpellier.

Universalis Encyclopedia, Aristoxne de Tarente

http://www.citesciences.fr/francais/ala_cite/science_
actualites/sitesactu/question_actu.phplangue=fr&id_article=4283
Site de la Cit des Sciences

http://agora.qc.ca/mot.nsf/Dossiers/Pythagore
documentation sur Pythagore

http://brahms.ircam.fr/index.php?id=250
Site de l' Ircam

http://www.olats.org/schoffer/barbaud1.htm.
Site sur Pierre Barbaud

http://tv.jubii.fr/video/iLyROoaftdY9.html
vido de l'astrophysicien Jean-Paul MBelek
Docteur s sciences de luniversit Pierre et Marie Curie Paris VI

http://www.diffusion.ens.fr/
portail de la Diffusion des savoirs
de l'Ecole Normale Suprieure

www.canal-u.education.fr www.tous-les-savoirs.com
portail de la Diffusion des savoirs
des ditions Odile Jacob

www.lemonde.fr/utls.
Plus de 400 confrences de la Cit des sciences voir et couter en
ligne.

Fecit in Saint Laurent d' Aigouze


le mardi 20 mai 2008 par
Franois-Xavier Jean

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