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Transactions
intimes
Viviana A. Zelizer

Genses 42, mars 2001,


pp. 121-144

oin de se produire dans un monde


impersonnel, les transferts dargent
dpendent normalement des relations
sociales intimes et les dfinissent. Prenons
laffaire qui fait jurisprudence opposant en
1971 Pascarelli au Commissioner (55 Tax
Court 1082). Lillian Pascarelli, la requrante,
avait vcu plusieurs annes avec Anthony
DeAngelis mais sans jamais se marier. Pendant
la priode de vie commune, A. DeAngelis
avait transfr dimportantes sommes dargent
L. Pascarelli. Elle, dans cette mme priode,
faisait sa lessive et son mnage, lui achetait
des vtements et accomplissait des tches
dpouse. La collaboration de L. Pascarelli
ne sarrta pas l. Elle soccupa de recevoir
dans leur maison commune les associs
dA. DeAngelis et sortit leurs femmes au restaurant ou dans les magasins.
Ladministration des impts considra que
largent reu par L. Pascarelli au cours de ces
annes constituait un ddommagement pour
services rendus et donc un revenu imposable.
Le tribunal, en revanche, estima que la
requrante et M. DeAngelis entretenaient des
liens trs troits et que les services quelle
avait rendus en recevant les associs de ce
dernier relevaient dun esprit de coopration
semblable celui qui pousserait une pouse
remplir de tels devoirs pour aider son mari
russir en affaires, et non dans le but dobtenir
un ddommagement. Les raisons principales de M. DeAngelis dans le transfert de
fonds la requrante , devait conclure le
tribunal, taient lamour et laffection et
une gnrosit dsintresse. Le jugement
retenait aussi des caractristiques particulires de la cohabitation de L. Pascarelli et
A. DeAngelis. Du fait quelle avait des
enfants adolescents, ils faisaient chambre
part dans la maison mais en voyage ils
vivaient comme mari et femme .
Le tribunal jugea que les transferts montaires constituaient des dons et non des
ddommagements pour services rendus.

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Une affaire diffrente de 1977, opposant


Jones au Commissioner (T.C. Memo, 329)
examina les sommes transfres par James,
un grand-pre mari, la requrante, Lyna
Kathryn Jones, une barmaid. L. K. Jones fit la
connaissance de James au restaurant Fann et
Bill dAtlanta. Ils eurent un rapport sexuel
lhtel o il logeait et il lui donna de largent.
Dans lanne qui suivit, chaque fois que James
se rendit Atlanta, ils se revirent et non seulement il donna de largent L. K. Jones mais il
lui offrit des vtements et mme une bague de
450 dollars Nol. Considrant que largent
quelle recevait de James constituait des dons,
L. K. Jones ne les dclara pas comme revenus
imposables. Aux arguments selon lesquels elle
tait une prostitue et que James tait lun de
ses nombreux clients, L. K. Jones au cours du
procs rpondit que une fois tablie sa relation avec James, elle tait une femme entretenue et ne pratiquait pas la prostitution.
Le tribunal carta les accusations de prostitution comme trangres au dbat, considrant que quelle quait t sa profession,
largent quelle avait reu de James ne pouvait
tre considr comme des dons : James
donna cet argent la requrante parce que la
requrante avait des relations sexuelles avec
lui quand il tait Atlanta James navait
pas donn dargent la requrante par sentiment daffection, de respect, dadmiration, de
charit ou toute autre motivation comparable. La requrante elle-mme , indiquait
le jugement, a dclar que James en avait
eu pour son argent. Le tribunal jugea en
consquence que les paiements de James
constituaient des ddommagements pour service rendu et non des dons.
Par leurs jugements les tribunaux ont donc
dcid quil y avait une diffrence. Mais pourquoi ? Dans les deux cas, des personnes non
maries ont entretenu sur une longue priode
des relations intimes et lhomme a donn de
largent la femme. Pourtant, les tribunaux
ont jug que, dans le premier cas, les transferts

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montaires avaient valeur de dons alors que,


dans le second, ils avaient valeur de ddommagement pour service rendu.
Regardons de plus prs. Malgr lopinion
rpandue que la loi juge laction et lintention
individuelles, et malgr les concessions des
jugements au langage de lintention, les dcisions dans ces deux affaires qui font jurisprudence nont pas dpendu des actes effectivement accomplis par les personnes en cause, ni
de leurs intentions conscientes au moment o
elles les accomplissaient, ni du caractre licite
ou non de ces actes aux yeux de la loi. Juges et
avocats semblent stre accords sur ces questions. Les dcisions ont tenu, en revanche, aux
qualifications des relations entre les personnes
en cause : mari-pouse, client-prostitue,
employeur-employe, matre-domestique,
amant-matresse ou dautres encore. De
mme quun observateur qui voit une femme
tendre un billet de cent francs un homme est
incapable de dire si ce transfert montaire est
un pourboire, un pot-de-vin, un salaire, une
pension, un achat rgulier ou tout autre sorte
de paiement sans stre renseign sur les rapports de ces deux personnes, de mme les tribunaux ne peuvent dcider si les transferts
dans les affaires en question constituent des
dons, des droits ou des ddommagements tant
quils nont pas dtermin les rapports existant entre les personnes. Le jugement dans
Commissioner contre Duberstein de 1960
(363 U.S. 278,285) faisait depuis longtemps de
lintention du donneur un lment crucial
pour la qualification dun transfert comme
don. Cest pourquoi les juges ont traduit les
constatations relatives aux relations en termes
dintention individuelle. Les tribunaux doivent parvenir des apprciations comparables
chaque fois quils traitent de transactions
entre responsables publics, adjudicataires et
membres de firmes prives.
Pourtant, dans nos deux affaires, le
mlange dintimit et de transferts montaires
rend cette apprciation problmatique pour la

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loi. Et ce qui rend ces cas problmatiques cest


le prsuppos le plus souvent implicite, mais
profond, quargent et intimit relvent de
sphres spares. Les juges distinguent les
relations selon des principes trs puissants.
Certaines relations intimes sont de la prostitution : elles consistent essentiellement en un
change de satisfactions sensuelles contre de
largent, alors que dautres relations intimes
appartiennent au domaine tout fait distinct
de laffection lgitime. Au quel cas, les transferts dargent ont valeur de don. La distinction repose sur une frontire trs nette entre
deux mondes diffrents.
Les cours de justice ne font que puiser dans
un ensemble plus vaste de dichotomies. Tels
des girafes retournant au mme bon vieux
point deau, ceux qui tudient la socit considrent depuis le XIX e sicle que le monde
social sorganise autour de principes concurrents et incompatibles : Gemeinschaft ou
Gesellschaft, statut ou russite, sentiment ou
rationalit, solidarit ou intrt personnel. Les
mlanger, selon la thorie, revient les contaminer lun et lautre : linvasion du monde sentimental par la rationalit instrumentale a
pour effet de le desscher tandis que lintroduction du sentiment dans les transactions
rationnelles entrane inefficacit, favoritisme,
copinage et autres formes de corruption.
Boire de cette eau est souvent cause dindigestion intellectuelle, comme cest le cas de
lide insoutenable que des marchs du travail
non rguls offriraient les meilleures solutions
tous les participants. Pourtant les spcialistes des sciences sociales y compris les
sociologues de lconomie continuent de
venir sabreuver ces eaux impures.
Nulle part le dogme de lincompatibilit
des principes na fait plus de mal que dans
lanalyse des relations sociales intimes. Que ce
soit de manire explicite ou implicite, la plupart des spcialistes saccordent avec les gens
ordinaires pour estimer que lirruption dinstruments tels que les moyens montaires ou le

dcompte des frais dans les domaines de la


prise en charge denfants ou dadultes, de
lamiti, de la sexualit, des relations enfantsparents et de linformation personnelle les
vide de leur richesse, do lide que les
espaces dintimit doivent, pour bien fonctionner, sentourer de barrires de protection.
Il se forme ainsi une conception de mondes
antagonistes : domaines soigneusement spars dont la saine gestion requiert des frontires bien traces.
Insatisfaits de tels dualismes et dsireux de
prsenter des tableaux unitaires de la vie
sociale, des critiques des mondes antagonistes ont, loccasion, rpliqu par des arguments rductionnistes du type rien dautre
que : le monde apparemment distinct des
relations sociales intimes nest alors rien
dautre que le cas particulier dun certain principe gnral. Les tenants du rien dautre
que se divisent en fonction de trois principes:
rien dautre que la rationalit conomique,
rien dautre que la culture, rien dautre que la
politique. Ainsi pour les tenants du rductionnisme conomique, prise en charge, amiti,
sexualit, relations enfants-parents deviennent
des cas particuliers dune rationalisation de
choix individuels sous contrainte bref, des
cas particuliers de rationalit conomique.
Pour les rductionnistes culturels, ces phnomnes deviennent lexpression de croyances
distinctes. Dautres insisteront sur les fondements politiques, coercitifs et exploiteurs de
ces mmes phnomnes.
Ni les formulations en mondes antagonistes ni les rductionnismes rien dautre
que ne conviennent pour traiter de lintersection entre les liens sociaux intimes et les
institutions normatives telles que largent, les
marchs, les bureaucraties et les associations
spcialises. Les observateurs attentifs de ces
institutions y relvent toujours la prsence,
quand ce nest pas la prolifration, de liens
intimes. Si nous voulons dcrire et expliquer
ce qui se produit dans ces domaines, il nous

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faut dpasser les mondes antagonistes ou


les rien dautre que pour analyser des liens
diffrencis. Il faut reconnatre que dans
toutes sortes de contextes sociaux les gens discriminent nettement entre diffrentes sortes
de rapports interpersonnels, les reprant par
des noms, des symboles, des pratiques et des
canaux dchange particuliers. Ces liens diffrencis sagrgent en circuits distinctifs, dont
chacun intgre certaines diffrences dans les
manires de sentendre, les pratiques, informations, obligations, droits, symboles et
canaux dchange.
Des liens diffrencis se forment dans tous
les secteurs de la vie sociale, par exemple dans
les tablissements dducation, larme, les
glises, les grandes entreprises et les associations. Comme cest dans lanalyse des transactions intimes que les formulations du type
mondes antagonistes et rien dautre que
ont caus le plus de confusions, concentronsnous ici sur les problmes poss par la prise
en charge, lamiti, la sexualit et les relations
parents-enfants.
Pour ce qui est des transactions intimes,
voici mes propositions gnrales :
les tudes de type mondes antagonistes ou rien dautre que ne parviennent pas dcrire, et encore moins expliquer, le fonctionnement rel des transactions
intimes ;
les transactions intimes fonctionnent par
le biais de liens diffrencis , que les participants distinguent les uns des autres travers
des pratiques, modes de comprhension et
reprsentations bien tablis ;
loin de dterminer la nature des rapports
interpersonnels, les canaux dchange (y compris les monnaies) intgrs ces circuits sarticulent de manire particulire avec les formes
de comprhension, les pratiques, informations, obligations, droits, symboles et phrasologies inscrits dans ces circuits ;
en fait, il est remarquable que ceux qui
participent au fonctionnement de ces circuits

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modifient les canaux dchange pour marquer


des distinctions entre diffrentes sortes de
relations sociales ;
chaque circuit entretient une structure
de rseau et un ensemble de rgles dapplication qui lui sont propres, do il dcoule une
forme caractristique de confiance ;
le passage dune relation ou dun circuit
lautre par exemple des relations domestiques aux transactions des tribunaux pose,
de ce fait, de srieux problmes de traduction
tous les acteurs ;
dans le droulement de ces traductions,
les acteurs construisent et utilisent bel et bien
des thories de type mondes antagonistes
ou rien dautre que propos des rapports
en question ;
il sensuit que les chercheurs ne doivent
pas se contenter de rejeter ces thories mais
doivent rechercher une explication systmatique de leur construction et de leur usage.

Argent et intimit
Aujourdhui lide que largent fonctionnerait comme un mdium universalisant et standardisant a reu de trs fortes critiques. Chercheurs en sciences sociales, critiques de la
socit, acteurs conomiques ordinaires reconnaissent que du point de vue pratique, sinon
toujours du point de vue thorique, les tickets
dalimentation, les jetons de mtro, les monnaies locales et les billets commerciaux ont
tous, dune certaine manire, valeur dargent,
tout en circulant lintrieur de circuits restreints plutt que de se fondre en un mdium
homogne unique. Ce qui nempche pas une
ide davoir la vie dure: savoir quargent et
intimit reprsentent des principes contradictoires dont lintersection gnre conflit, confusion et corruption. Ainsi voit-on se drouler
des dbats passionns sur la lgitimit dun
paiement des mres porteuses, de la vente de
sang, de la rmunration de la garde denfants

ou de laide aux personnes ges, dun salaire


des femmes au foyer.
Ce qui surprend dans ce genre de dbat
cest quon ne veut pas voir quel point les
transactions sociales coexistent rgulirement
avec des transactions montaires : les parents
paient des nourrices ou des puricultrices
pour quelles soccupent de leurs enfants ; des
parents adoptifs versent de largent pour obtenir des bbs, des poux spars versent ou
reoivent des pensions alimentaires ou des
contributions lducation des enfants, les
parents versent une allocation leurs enfants
ou subventionnent leurs tudes, les aident
faire face leur premier emprunt foncier et
les font bnficier de legs substantiels dans
leurs testaments. Amis et parents envoient de
largent en guise de cadeau de mariage tandis
quon se prte de largent entre amis. Les
immigrants expdient de largent leur
famille reste au pays.
Collectivement, ces transactions intimes
ne sont pas ngligeables. Elles peuvent
avoir dimportantes consquences macroconomiques, par exemple par des flux
considrables de transferts de pays riches
vers des pays pauvres ou par la dvolution
de la richesse dune gnration lautre.
Comme le montre la dvolution entre gnrations, les transactions intimes peuvent aussi
crer ou entretenir des ingalits de classe, de
race, de communaut et mme de sexe.
Tout le secret consiste faire correspondre
la bonne sorte de paiement la transaction
sociale donne. Cette correspondance dpend
en grande mesure de la dfinition de liens plus
gnraux entre les parties. En fait, les significations et les consquences de transferts
montaires apparemment similaires comme
les pensions, les versements dimmigrs, les
honoraires, les pots-de-vin, les pourboires, les
remboursements, les aumnes et les cadeaux
occasionnels ne surgissent que de lidentification des liens sociaux en cause. Tous ces paiements, et dautres, se manifestent normalement

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1. Pour une tude et une synthse quant la place


de la confiance dans la structure sociale,
voir Bernard Barber, The Logic and Limits of Trust,
New Brunswick, N. J., Rutgers UP, 1983.
2. Pour un expos de la thse que de tels circuits naissent
dinteractions sociales petite chelle,
voir Randall Collins, Situational Stratification :
A Micro-Macro Theory of Inequality ,
Sociological Theory, vol. 18, 2000, pp. 17-43.
3. Robert Kuttner, Everything For Sale : The Virtues
and Limits of Markets, New York, Knopf, 1997.
Pour une perspective franaise parallle,
voir Viviane Forrester, Lhorreur conomique,
Paris, Fayard, 1996.
4. Jeremy Rifkin, The Age of Access, New York,
Jeremy P. Tarcher/Putnam, 2000, p. 241.
5. Pour des conceptions culturelles et politiques,
voir notamment Kathleen Barry, The Prostitution
of Sexuality, New York, New York UP, 1995 ;
Judith Butler, Gender Trouble, New York, Routledge,
1990 ; Bodies that Matter, New York, Routledge, 1993 ;
Wendy Chapkis, Live Sex Acts, New York, Routledge,
1997 ; Heidi Hartman, The Family as the Locus
of Gender, Class, and Political Struggle : the Example
of Housework , Signs : Journal of Women in Culture
and Society, vol. 6, 1981, pp. 366-394 ; Arlie Hochschild,
The Managed Heart, Berkeley, University of California
Press, 1983 ; Thomas Laqueur, Making Sex : Body
and Gender from the Greeks to Freud, Cambridge, Mass.,
Harvard UP, 1990 ; Gayle Rubin, The Traffic in Women :
Notes on the Political Economy of Sex in Rayna Rapp
(d.), Toward an Anthropology of Women,
New York, Monthly Review Press, 1975.
6. Richard A. Posner, Sex and Reason. Cambridge, Mass.,
Harvard UP, 1997 (1re d. 1992).

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en liaison avec des transactions intimes, reoivent leur signification des liens sociaux
durables au sein desquels ces transactions
interviennent et ont des consquences
variables qui sont fonction de ces liens
durables le cas limite et exceptionnel restant
le lien purement momentan.
Dans cet article, les transactions intimes
comprennent tous les changes sociaux qui
reposent sur une confiance importante. Ngativement, la confiance assure quelquun une
information ou un lien relativement
quelquun dautre qui, sils venaient tre plus
largement accessibles, seraient dommageables
au statut social de cette dernire personne.
Positivement, la confiance donne une
influence immdiate et profonde aux injonctions dune personne concernant les actions et
les sentiments dune deuxime qui doit faire
face un risque et cela sans recours la
menace. La confiance est souvent une relation
asymtrique, par exemple un jeune enfant fait
plus confiance ses parents queux ne lui font
confiance, mais des relations totalement
intimes impliquent une confiance rciproque1.
Font partie des transactions intimes : les
soins corporels, les relations sexuelles, la gestion du psychique, le partage dinformation
concernant des malversations, la protection
personnelle. Les relations comportant normalement des relations intimes concernent videmment parents-enfants, conjoints, amants,
ami(e)s mais sont galement concerns prostitu(e)-client, espion-espionn, psychiatrepatient et garde denfant-client. Chacune de
ces relations et chaque grand type de transaction lintrieur de chaque relation, engendre
ses propres formes de transferts dargent et
cre ses propres circuits lintrieur desquels
circulent des formes dargent qui se diffrencient de manire significative2. Une telle situation pose de redoutables problmes de description et dexplication pour les sociologues
de lconomie, les juristes, les critiques fministes et autres observateurs des phnomnes

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sociaux. Tant que les observateurs simaginent


que largent est unitaire, homogne et parfaitement transparent ces problmes demeurent
insolubles.
Sinspirant des grandes dichotomies, les
auteurs qui traitent de largent et de lintimit
ont rgulirement dvelopp la position des
mondes antagonistes . Dans cette perspective, il existe une coupure entre liens personnels et transferts dargent, rendant tout
contact entre les deux sphres moralement
compromettant. Pour prendre un seul
exemple, pensons lanalyse polmique des
marchs contemporains par Robert Kuttner3 :
Avec la vogue croissante du march , critil dans Everything for Sale, des domaines
auparavant rguls par des normes et des institutions trangres au march lui sont
aujourdhui livrs et le phnomne sacclre
de jour en jour (p. 55). Cette avance systmatique du march et de ses valeurs , dit
R. Kuttner, fait de la plate image de lhomo
conomicus une prmonition qui se ralise
aujourdhui (p. 57). Comme pour aller encore
plus loin que la position dj extrme de
R. Kuttner, le critique militant Jeremy Rifkin
explique quavec ses transferts instantans
dargent et dinformation, le monde de
lhypercapitalisme acclre et aggrave la
substitution de transactions marchandes des
rapports authentiquement humains.
Si lge nouveau a son talon dAchille, il
rside probablement dans lide errone que
des rapports placs sous le signe du commerce
et des rapports reposant sur une mdiation
lectronique peuvent remplacer des rapports et
des communauts traditionnelles. Le principe
mme est sujet caution. Ces deux formes
dorganisation de lactivit humaine correspondent deux ensembles compltement diffrents de points de vue et de valeurs, ce qui les
rend incompatibles et non pas analogues. Les
rapports traditionnels plongent leurs racines
dans des choses comme la parent familiale,
ethnique, gographique et des idaux partags.
Ce qui les cimente ce sont des notions dobligations rciproques et des perceptions de destin

commun. Ils sont entretenus par des communauts dont la mission est de reproduire et de
prserver en permanence les significations partages qui font une culture commune. Rapports et communauts sont tenus pour des fins.
Les rapports marchandiss, en revanche, sont
instrumentaux par nature. Le seul ciment qui
les fait tenir cest le prix ngoci de la transaction. Ces rapports sont de nature contractuelle
plutt que rciproque. Ils sont maintenus par
des rseaux dintrts partags aussi longtemps que les parties continuent dhonorer
leurs obligations contractuelles4.

Les doctrines des mondes antagonistes


ont encore de beaux jours devant elles au
XXIe sicle.
Peu convaincus par ce genre de dichotomies des mondes antagonistes , les chercheurs se sont souvent tourns vers trois
sortes danalyses de type rien dautre que :
lune posant que les relations intimes ne sont
rien dautre que des rapports dchange dun
type spcial ; une autre que ces relations sont
purement et simplement lexpression de
valeurs dordre gnral ou de codes idologiques, quelle que soit par ailleurs leur liaison
avec lconomie ; la troisime affirmant que
ces relations ne sont que le rsultat de processus politiques.
Si lon prend lensemble des sciences
sociales, cest le rductionnisme conomique
qui a fourni lalternative la plus cohrente et la
plus solide aux conceptions des mondes antagonistes 5 . Dans ce groupe, nous avons
lexemple de Richard A. Posner6, qui dans la
tradition de Gary Becker pose lquivalence
de tous les transferts en tant quchanges
rationnels quid pro quo. Si vous enlevez tout le
camouflage culturel, nous disent ces thoriciens, vous dcouvrirez que les transferts
intimes, quil sagisse de sexe, denfants ou de
sang, fonctionnent selon les mmes principes
que les transferts dactions en bourse ou de voitures doccasion. Voici comment R. A. Posner,
le champion du paradigme connu dit de la
loi et lconomie et lun des pionniers de
lextension de cette analyse la sexualit,

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justifie la possibilit et lintrt dune


approche conomique de [la sexualit] :
Lentreprise peut paratre donquichotesque,
tant lappartenance de la passion sexuelle au
domaine de lirrationnel est un lieu commun ;
mais ce lieu commun est une erreur. On ne veut
pas lapptit sexuel mais on ne veut pas la faim
non plus. Le premier nexclut pas plus la possibilit dune conomie de la sexualit que la seconde
nexclut la possibilit dune conomie de lagriculture. (p. 4-5)

De mme, David D. Friedman7, autre partisan enthousiaste de la loi et lconomie ,


explique pourquoi les contrats de longue
dure marchent aussi bien dans le cas du
mariage que dans le cas des affaires :

Quand un couple est mari depuis un certain


temps, les partenaires ont fait quantit dinvestissements propres leur relation, consenti des
dpenses qui napporteront de bnfice que sils
restent ensemble. Chacun est devenu, et il lui en a
cot, un expert dans lart de sy prendre avec
lautre. Tous deux ont investi, matriellement et
moralement, dans leurs enfants communs. Placs
au dpart sur un march comptitif, ils se retrouvent unis en un monopole bilatral qui a ses cots
de transaction. (p. 172)

7. David D. Friedman, Laws Order, Princeton,


N. J., Princeton UP, 2000.
8. Talcott Parsons, The Changing Economy
of the Family , in The Changing Economy of the Family :
Report of an Interdisciplinary Seminary, Washington D. C.,
American Council of Life Insurance, 1978, p. 15.
9. Harrison C. White, Varieties of markets
in B. Wellman and S. D. Berkowitz (d.),
Social Structure : A Network Approach, New York,
Cambridge UP, 1988, p. 232.

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Ainsi voit-on les tenants de la loi et lconomie expliquer que les marchs fournissent
des solutions efficaces et que ces solutions
efficaces rsolvent tous les problmes juridiques que pose lintimit. Les relations
intimes, dans cette perspective, posent les
mmes problmes de choix sous contrainte
que dordinaires transactions marchandes.
Mais des voix de plus en plus nombreuses
se sont leves non seulement contre les
rponses conomiques mais aussi contre les
rponses culturelles et politiques opposes par
les rien dautre que aux mondes antagonistes. Dans les vingts dernires annes, chercheurs en sciences sociales, juristes, avocates
fministes, partant de points de vue trs loigns et dans un regrettable isolement les uns
des autres, se sont efforcs de mieux rendre
compte des processus conomiques en renonant aussi bien aux mondes antagonistes
quau rien dautre que . Dans chacun des
domaines qui sont ceux des sociologues de

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lconomie, des juristes se proccupant de processus conomiques et des fministes concernes par lingalit entre les sexes, on a
dabord vu prvaloir les mondes hostiles ,
puis se dvelopper en raction le rien dautre
que , mais on constate plus rcemment
lmergence dtudes concurrentes adoptant
les liens diffrencis comme principe explicatif. Voyons dabord cela dans le domaine de
la sociologie conomique.

Incertitudes sociologiques
Pour rendre compte des processus conomiques, les sociologues balancent depuis longtemps entre mondes antagonistes et rien
dautre que . La premire position repose sur
une nette coupure entre conomie et socit,
lune incarnant la rationalit impersonnelle,
lautre les sentiments intimes. Des thoriciens
comme Talcott Parsons ont considr la sociologie comme apportant le contexte normatif
et social aux marchs mais suppos aussi que
les sphres conomique et personnelle se diffrenciaient fortement lune de lautre et fonctionnaient sur la base de principes contradictoires. Sefforant en 1977 de spcifier
larticulation entre la famille et le march,
T. Parsons reprenait des polarits familires :
Linstitution prototype de lconomie
moderne cest le march mais lintrieur de
la famille tout ce qui ressemble trop des rapports marchands, surtout sils sont concurrentiels, se trouve sinon exclu, du moins fortement limit8.
En se dveloppant pour devenir une spcialit autodfinie, la sociologie conomique a
implicitement accept ces divisions entre une
sphre du march et une sphre non conomique. Toutefois ces sociologues ont t amens prendre en compte la structure sociale
sous-jacente ce quils persistaient considrer comme une sphre conomique semiautonome. Do ladoption dune srie
dexplications recourant au rien dautre

que . Si dans le cas des tudes de la consommation et de lconomie domestique ont


abond les rductionnismes culturel et politique, cest le rductionnisme conomique qui
la emport dans la sociologie conomique
proprement dite. Les arguments de ce type se
manifestent dans lassimilation de toute une
srie de processus conomiques quelque
chose qui sapparente au paradigme noclassique du choix individuel sous contrainte.
Rcemment, les sociologues de lconomie
ont dploy des efforts pour dpasser les positions antagonistes ou rductionnistes. Ils le
font en traitant les processus conomiques et
les prsupposs comportementaux, marchs,
rationalit, intrt personnel, comme produits
de processus sociaux sous-jacents. Ainsi que
lcrit Harrison C. White 9, lactivit marchande est intensment sociale, aussi sociale
que les rseaux de parent ou les armes fodales . On pourrait citer dautres auteurs.
Toutefois les travaux actuels de sociologie
conomique nont pas totalement abandonn
la tradition des mondes antagonistes . Ce
domaine privilgie les entreprises, supposes
relever de vrais marchs, et relguent un
monde non marchand dautres formes dactivit conomique comme les transferts sous
forme de dons, les conomies informelles, la
vie domestique et la consommation.
Mais certains chercheurs proposent des
conceptions alternatives qui scartent radicalement des traitements standards des conomies intimes : premirement, en largissant la
notion de travail ; deuximement, en mettant
laccent sur la reconnaissance de liens sociaux
diffrencis ; troisimement, en examinant le
contenu effectif des transactions entre acteurs
conomiques ; enfin, quatrimement, en
situant le contenu culturel au sein mme de
ces transactions au lieu den faire des
contraintes extrieures.
Chris et Charles Tilly, par exemple, donnent du travail une dfinition qui soppose
directement la conception duale des

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10. Chris and Charles Tilly, Work under Capitalism.


Boulder, Colorado, Westview, 1998, p. 22.
11. Nicole Woolsey Biggart, Charismatic Capitalism,
Chicago, University of Chicago Press, 1989.
12. Viviana A. Zelizer, The Social Meaning of Money,
New York, Basic Books, 1994.
13. Dan M. Kahan, Mmoire indit, Yale Law School,
octobre 1999.

130

mondes antagonistes : Le travail , affirment-ils, inclut tout effort qui ajoute de la


valeur dusage aux biens et aux services .
Seul un prjug engendr par le capitalisme
et ses marchs du travail industriel, disent-ils,
sen tient leffort pnible consenti pour un
paiement en argent comme travail
vritable, relguant dautres sortes defforts
au statut de distraction, dlit ou simple occupation mnagre10. Les nombreux mondes
du travail incluent donc lemploi salari mais
aussi le travail domestique non pay, le troc,
la petite production dobjets de consommation ainsi que le travail bnvole.
Paul DiMaggio et Hugh Louch par leur
analyse du comportement des consommateurs
illustrent le second changement qui consiste
prendre en compte les liens sociaux diffrencis. En tudiant les liens non commerciaux
prexistants entre acheteur et vendeur dans
les transactions de consommateur concernant
lachat dautomobiles ou de logements ainsi
que des services juridiques ou des travaux de
rparation domicile, P. DiMaggio et
H. Louch constatent une proportion remarquable de ce quils appellent des changes de
rseau. Un nombre important de ces transactions ont lieu non pas sur des marchs impersonnels mais entre parents, amis et connaissances. Notant que ce schma sapplique
fondamentalement des transactions risques
et irrversibles qui entranent un fort degr
dincertitude quant la qualit et au bon fonctionnement, P. DiMaggio et H. Louch
concluent que le consommateur aura dautant
plus recours ces liens non commerciaux quil
sera incertain du rsultat.
tudiant le contenu rel des transactions
entre acteurs conomiques, Nicole Woolsey
Biggart11 constate le rle jou par les liens
intimes au sein dorganisations de vente
directe. Des compagnies comme Amway,
Tupperware ou Mary Kay Cosmetics, loin de
faire intervenir de strictes relations professionnelles, comptent sur des rseaux sociaux

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intimes pour commercialiser leurs produits.


Ce sont des parents proches, conjoints, mres,
filles, surs, frres, cousins, neveux, qui se
parrainent pour lentre dans lorganisation.
En outre, la vente directe est perue comme
une manire de renforcer les liens conjugaux
et familiaux. Dans la classe ouvrire, les
femmes dfinissent souvent la vente directe
comme un -ct et non un vrai travail,
qui leur procure la satisfaction de combiner
gain dargent et rle de mre au foyer .
N. Woolsey Biggart rapporte le tmoignage
rvlateur dune vendeuse Tupperware :
Je conduisais mon fils et quatre de ses amis un
anniversaire et je les entendais causer, larrire,
des mres qui travaillent. Et lun des gosses
demande : Dis donc, est-ce que ta mre travaille ? Et mon fils rpond : non. Cest ce que
je souhaite. Je ne veux pas quils croient que je
travaille. Ils nimaginent mme pas que jai un
boulot parce que je ne suis pas partie de huit
heures cinq heures. (p. 82)

Lironie ici cest quau moment o ils la


nient dans les faits les participants eux-mmes
redonnent cours la mythologie des mondes
antagonistes .
Et quen est-il du contenu culturel ? Ma
propre analyse des transferts montaires situe
le contenu culturel au sein des liens sociaux au
lieu de le tenir pour un facteur externe. Ainsi
les distinctions essentielles entre don, ddommagement et versement obligatoire montrent
comment les gens diffrencient les formes de
paiement en relation avec les dfinitions quils
donnent du type de rapport existant entre les
parties. Ils adoptent des symboles, des rituels,
des pratiques et des formes physiquement
reconnaissables dargent pour bien marquer
les diverses relations sociales et formes de
transferts montaires12.
Bref, les sociologues de lconomie tudiant
les intersections entre transferts montaires et
liens intimes ont, dans leurs formulations,
longtemps hsit mondes antagonistes et
rien dautre que. Ils ne sont jamais parvenu
se dcider de manire satisfaisante entre ces

points de vue parce que la ralit sociale dont


il est question requiert non un choix entre les
deux mais le dpassement de lalternative. La
reconnaissance de liens diffrencis, entranant chacun des formes particulires de paiement, permet de sortir de limpasse.

Dbats juridiques
Les juristes partagent certaines des proccupations et des difficults des sociologues de
lconomie. En raction la longue tradition
des mondes antagonistes , un certain
nombre de critiques et de thoriciens ont mis
en cause le modle des deux sphres. Avec
R. A. Posner nous avons dj rencontr une
tentative dcarter les mondes antagonistes
en les remplaant par une alternative rien
dautre que dordre conomique. La position
dite de la loi et lconomie , ainsi que Dan
M. Kahan13 la dcrit :
[] prsente une thorie globale des rgles juridiques fonde sur le modle de lacteur rationnel.
Sur le plan descriptif, elle prsuppose des individus qui ragissent aux incitations lgales dune
manire rationnellement calcule pour maximiser
leur bien-tre matriel. Sur le plan normatif, elle
value les rgles juridiques en fonction de leur
contribution la richesse sociale. Du point de vue
prescriptif, elle prsente une srie programmatique de maximes et dalgorithmes visant rendre
la loi efficace.

Ces dernires annes, un certain nombre


de juristes ont ragi contre ce paradigme
conomique si extraordinairement influent.
Dans certains cas, les auteurs sont revenus
une argumentation de type mondes antagonistes en insistant pour dire quil existe tout
de mme certains secteurs du comportement
social qui chappent la corruption de la
transformation en marchandise. Dautres ont
choisi le rductionnisme culturel en mettant
en avant les normes sociales, les significations et les valeurs comme alternative la
rationalit conomique. Dautres encore ont
donn des analyses plus fortement institutionnelles et relationnelles pour contrer

131

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14. Pour un examen plus complet de cette question,


voir V. A. Zelizer, The Purchase of Intimacy ,
Law & Social Inquiry, vol. 25 (Summer) 2000, pp. 817-848.
Pour ce qui est de la pratique juridique,
voir aussi Ann Laquer Estin, Love and Obligation :
Family Law and The Romance of Economics ,
William and Mary Law Review, vol. 36, 1995,
pp. 989-1087 ; Beverly Horsburgh, Redefining
the Family : Recognizing the Altruistic Caretaker
and the Importance of Relational Needs , University
of Michigan Journal of Law Review, vol. 25, 1992,
pp. 423-504 ; Katharine Silbaugh, Turning Labor
Into Love : Housework and the Law , Northwestern
University Law Review, vol. 91, 1996 (Fall), pp. 1-85.
15. Steven P. Crowley et Jon D. Hanson,
The Nonpecuniary Costs Of Accidents :
Pain-And-Suffering Damages In Tort Law ,
Harvard Law Review, vol. 108, 1995, pp. 1785-1917.
16. Margaret Jane Radin, Contested Commodities,
Cambridge, Mass., Harvard UP, 1996.

132

ltroitesse conomiste du paradigme de la


loi et lconomie .
vrai dire, les juristes ne peuvent gure ne
pas tenir compte dun fait qui soppose aux
versions extrmes des mondes antagonistes
comme du rien dautre que : en dpit dune
phrasologie trs mondes antagonistes ,
dans la pratique les tribunaux ont souvent se
livrer une valuation montaire de liens
intimes. Ils y sont amens dans les rglements
de divorce, les contrats de mariage, les poursuites pour promesse non tenue et les questions de compensation en cas de dcs ou
dinvalidit dun proche parent. Dans aucun
de ces cas, les tribunaux nadoptent un critre
dvaluation strictement marchand14.
Par exemple, dans leur analyse des compensations pour prjudice subi en cas de souffrance physique ou morale, Steven P. Crowley
et Jon D. Hanson15 contestent lide rgnante
des juristes de lconomie quil faudrait liminer pareilles compensations puisquil nexisterait, de la part des consommateurs, aucune
demande de compensation pour des pertes
non pcuniaires. Sappuyant sur un grand
nombre de constatations empiriques, notamment le fait que des parents assurent leurs
enfants, S. P. Crowley et J. D. Hanson maintiennent que les consommateurs sont prts, en
ralit, quantifier des pertes personnelles
mme en dehors de tout prjudice financier.
Pour expliquer la relative faiblesse du march
de lassurance contre la souffrance malgr la
demande existante de la part de consommateurs, S. P. Crowley et J. D. Hanson retiennent
leffet des normes sociales qui dcouragent de
telles transactions. De manire encore plus
intressante, ils montrent comment la variation contextuelle requalifie la signification et la
lgitimit de transferts conomiques contests.
Par exemple, lassurance denfants a plus de
succs comme investissement que lassurance
vie ; la compensation dun prjudice, bien
quelle reprsente explicitement lquivalence
financire de pertes non pcuniaires, se trouve

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lgitime, la raison en tant peut-tre que


lattribution dargent est conue non comme
un remplacement mais comme un adoucissement dune perte dordre sentimental.
Plutt que de passer en revue la totalit de
ce dbat anim, concentrons notre attention
sur la manire dont les auteurs traitent de
lvaluation conomique des relations sociales
intimes, problme qui les a beaucoup plus
proccups que les sociologues de lconomie.
Voyons les positions bien connues de la philosophe du droit Margaret Jane Radin16. Partant dune critique des thories de la marchandisation universelle la R. A. Posner et
des travaux relevant des mondes antagonistes , M. J. Radin, en dernire instance,
revient une version modifie de cette position-l. Dans son ouvrage Contested Commodities, nous voyons M. J. Radin proposer un
code de lois qui spcifierait et rgulerait le secteur quelle dsigne du terme de marchandisation incomplte, dans laquelle les valeurs de
la personne et de la communaut interagissent
avec le march et pour beaucoup de choses
altrent la pure forme de libre march
(p. 114). Comme M. J. Radin lindique clairement, ce secteur comprend les cas de relations
sexuelles marchandises et les liens parentsenfants. Dans son modle, paiement en
change de rapport sexuel ainsi que paiement en change du renoncement un enfant
pour adoption sont des cas cruciaux de marchandisation conteste (p. 131).
Les relations sexuelles, affirme-t-elle,
peuvent prsenter la fois des aspects de
march et de non-march : les relations peuvent dbuter et se poursuivre en partie pour
des raisons conomiques et en partie pour ce
partage interpersonnel qui est un lment de
notre idal dpanouissement humain
(p. 134). Toutefois, malgr son insistance sur
linteraction de la culture et de la loi ainsi que
ses objections bienvenues ce quelle appelle
leffet domino de la marchandisation,
M. J. Radin prsuppose quavec lintervention

de largent on aboutirait une marchandisation complte en labsence de protections


institutionnelles, notamment juridiques. Dans
le cas de la prostitution, par exemple, si elle
plaide pour la dpnalisation de la vente de
services sexuels, elle nen insiste pas moins
sur la ncessit pour viter leffet domino
que la loi interdise la libre entreprise de
march qui profiterait de la dpnalisation
et pourrait intervenir en crant un march
organis des services sexuels . Diffrentes
formes de rgulation sont ncessaires,
conclut-elle, si nous sommes daccord que
la pntration croissante de notre discours
par le langage de la marchandisation modifierait la sexualit dune manire que nous
ne sommes pas prts accepter (p. 135136).
Quand on en vient aux marchs denfants,
allant de ce quelle appelle adoptions avec
commission ladoption paye denfants
non voulus et incluant les mres porteuses, M. J. Radin hsite encore plus. Alors
que le don denfant constitue en fait un remarquable acte daltruisme , visant la fois le
bien-tre de lenfant et celui des parents adoptifs, la vente denfants viendrait remettre cet
altruisme en question. Pourtant M. J. Radin
concde quen principe les enfants pourraient
relever dun secteur de marchandisation
incomplte o coexisteraient des structures
rhtoriques internes marchandises et nonmarchandises permettant laltruisme et la
vente (p. 139). Mais l encore, comme pour la
prostitution, elle craint la prdominance finale
du discours du march.
Si venait exister un libre commerce du bb,
prdit-elle, comment chacun de nous, mme sil
ne produisait pas denfants pour la vente, pourrait-il ne pas estimer la valeur montaire de nos
enfants ? Comment nos enfants pourraient-ils
ne pas se poser la question de lestimation de
leur valeur montaire ? De telles valuations
rendent notre discours sur nous-mmes (si nous
sommes enfants) et sur nos enfants (si nous
sommes parents) comparable au discours que
nous pouvons tenir sur des automobiles.
(p. 138)

133

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17. Margaret F. Brinig, From Contract to Covenant :


Beyond the Law and Economics of the Family,
Cambridge, Mass., Harvard UP, 2000.
18. Lawrence Lessig, The New Chicago School ,
The Journal of Legal Studies, vol. 27, 1998, pp. 661-691.
19. Outre D. M. Kahan, Mmoire, op. cit,
voir L. Lessig, The Regulation of Social Meaning ,
The University of Chicago Law Review, vol. 62, 1995,
pp. 943-1045 ; Social Meaning and Social Norms ,
University of Pennsylvania Law Review, n 144, 1996,
pp. 2181-2189 ; The New Chicago School , op. cit.
20. Cass Sunstein, Free Markets and Social Justice,
New York, Oxford UP, 1997, p. 36.
21. Sur la question de la commensurabilit,
voir Wendy Nelson Espeland et L. Stevens Mitchell,
Commensuration as a Social Process ,
Annual Review of Sociology, vol. 24, 1998, pp. 313-343.
22. C. Sunstein, Free Markets, op. cit., p. 75.

134

M. J. Radin est deux doigts de rejeter la


dichotomie des mondes antagonistes mais,
en dernire instance, elle hsite.
De la mme manire, Margaret F. Brinig17
est consciente des faiblesses des mondes
antagonistes aussi bien que du rien dautre
que mais hsite quand il sagit de prciser ce
qui les dpasserait. Ainsi, elle critique frontalement le traitement juridique classique des
relations familiales intimes. Nous ne pouvons
pas, pense-t-elle, transfrer tels quels la
sphre des interrelations familiales des
concepts venus du commerce comme ceux de
march, dentreprise ou de contrat. Tout en
reconnaissant quun modle contractuel ou
marchand peut utilement sappliquer au stade
initial des relations familiales, comme dans la
priode o le futur couple se frquente ou
dans le cas dadoption, M. F. Brinig dfend
lide quun tel modle ne peut fonctionner
pour des relations familiales dj tablies.
Tout particulirement, la lgislation du
contrat ne possde pas les concepts ou le
langage aptes traiter lamour, la confiance,
la fidlit et la solidarit, qui mieux que tout
autre terme dsignent ce quil y a dessentiel
dans la famille (p. 3). Sefforant daller au
del du rductionnisme conomique orthodoxe, M. F. Brinig se rapproche souvent des
polarits traditionnelles quon trouve dans les
mondes antagonistes , en dclarant :
Les mariages, ou du moins la plupart des
mariages, ne ressemblent pas ces entrepreneurs
toujours la recherche defficacit que postule
lcole de Chicago. Quand les mariages sont russis, ils connaissent le sacrifice personnel, la mise
en commun et un comportement attentif lautre,
peut-tre une vue plus fminine des choses. Ce
sont des relations, non de simples contrats relationnels En tant quappartenant la socit,
nous y trouvons de nombreux encouragements
dfendre une vue non contractuelle et non marchande du mariage. (p. 18)

Ce nest toutefois quavec prudence que


M. Brinig se rapproche de paradigmes moins
dualistes ou moins rductionnistes. Afin de
remplacer le modle moniste du contrat, elle

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tablit une distinction entre contrat et engagement, le premier limit aux accords garantis
par la loi , le second aux accords moins
garantis par la loi que par les individus et leurs
organisations sociales (p. 1). Lengagement,
prcise en outre M. F. Brinig, est une
entente ou une promesse qui ne peut pas tre
facilement rompue mme lorsquune des parties remplit incompltement ou de manire
insatisfaisante ses obligations. Il possde ainsi
une dure de vie suprieure celle de bien
des entreprises et bien suprieure lhorizon
temporel du march, o une transaction peut
tre tout fait pisodique ou discrte (p. 6).
Ce type dengagement, qui sapplique particulirement aux relations banales mari/femme
et parent/enfant, implique non seulement
amour inconditionnel et permanence , mais
participation dun tiers, que ce soit Dieu, la
communaut ou les deux la fois.
M. F. Brinig ne prcise jamais tout fait
quelles diffrences dans les relations ou les
transactions caractrisent ce quelle appelle
contrat et engagement. Elle dclare :
Mme si la thorie de lentreprise claire certains aspects du mariage, elle choue en partie du
fait des caractristiques propres du mariage, qui
sont essentiellement la vie prive et lintimit.
Elle peut, certes, nous dire pourquoi une succession continue de contrats ne fonctionnera pas
dans le mariage et mme pourquoi les gens se
marient mais non pourquoi dans les mariages les
plus russis chaque poux est heureux dapporter
sa contribution sans calculer les cots. Ici la
nouvelle conomie institutionnelle est bien plus
satisfaisante. Par son insistance sur les cots de
transaction, lconomie institutionnelle voque
lide de lengagement et les dimensions communautaires du mariage. (p. 109)

Si on llargit un peu, la distinction faite


par M. F. Brinig entre contrat et engagement
ne traduit plus seulement des polarits mais
offre un moyen appropri de reprsentation
des relations sociales.
Comme M. J. Radin et M. F. Brinig, le
thoricien du droit Cass Sunstein recherche
une forme danalyse suprieure qui se situerait entre les mondes antagonistes et le

rductionnisme conomique. C. Sunstein et


dautres partisans de ce que Lawrence Lessig18
appelle la nouvelle cole de Chicago du
droit portent une grande attention aux significations et formes sociales19.
De manire plus prcise, dans son livre
Free Markets and Social Justice, C. Sunstein
dit bien :
Nous devrions tre daccord que les normes
sociales participent la dtermination des choix,
que les choix des gens sont fonction de leur rle
social particulier, enfin que la signification
sociale ou expressive des actes est un facteur du
choix20.

Remarquant que lconomie, du moins


telle quelle est utilise dans lanalyse conomique classique du droit, recourt souvent
des outils qui, sans tre dnus dintrt, sont
simplistes et peuvent conduire de srieuses
erreurs , C. Sunstein conteste les analyses
conomistes de la motivation et de lvaluation humaines. Trs critique, en particulier,
lgard des thories juridiques monistes de
la valeur, C. Sunstein dveloppe une argumentation convaincante en faveur de la multiplicit et de lincommensurabilit des valeurs
humaines, avec par exemple la distinction
entre valeur instrumentale et valeur intrinsque attaches aux biens et aux activits21.
Quand on en vient lvaluation conomique de lintimit, la notion chez C. Sunstein
dincommensurabilit conditionne par la
norme introduit une diffrenciation nette
entre changes financiers et changes intimes.
Il fait ainsi remarquer que si quelquun offre
de largent une personne sduisante (ou
son conjoint) pour obtenir des relations
sexuelles loffre serait insultante dans la
mesure o elle traduit une mauvaise conception de la nature de la relation 22. Comme
lexplique C. Sunstein :
Il faut comprendre cette objection la commercialisation comme cas particulier du problme
gnral des diffrentes sortes dvaluation. Lide
est que nous ne devrions pas faire commerce de la
sexualit et de nos capacits reproductives parce

135

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que lvaluation conomique de ces choses est


incompatible avec leur type (et non leur niveau)
dvaluation et susceptible mme de gravement
laffaiblir23.

Cependant C. Sunstein apporte son analyse un lment contradictoire remarquable.


Tout en faisant sienne lide quil existe certains types de transactions, dont les relations
intimes, qui sont totalement incompatibles
avec le march, donc avec les transferts montaires, il reconnat dautre part que les marchs et les transferts dargent peuvent sadapter de multiples systmes dvaluation. Les
marchs, souligne C. Sunstein,
sont remplis daccords de transfert de biens qui
ne sont pas simplement valus en fonction de
leur usage. Les gens [] achtent de la sollicitude
humaine pour leurs enfants [] Ils achtent des
animaux domestiques pour lesquels ils prouvent
de laffection et mme de lamour.

Donc
Lobjection recourir au march dans certains
domaines doit venir de lide quil aura un effet
ngatif sur des modes existants dvaluation et il
nest pas facile de dire quand et pourquoi cela va
tre le cas. Pour toutes ces raisons, opposition la
commensurabilit et attachement la diversit
des modes dvaluation nquivalent pas par euxmmes une opposition aux changes sur le march, o intervient le choix entre des biens que les
participants valuent de diffrentes manires24.

De la mme faon, il reconnat que


largent, plutt que dtre invitablement
source de nivellement des biens et des valuations, est lui-mme socialement diffrenci :

Les normes sociales produisent des diffrences


qualitatives entre les biens et ces diffrences qualitatives correspondent des oprations mentales
fines impliquant des diffrences qualitatives parmi
les diffrentes sortes dargent25.

23. Ibid., p. 76.


24. Ibid., p. 98.
25. Ibid., p. 41.
26. Carol Rose, Rhetoric and Romance : A Comment
on Spouses And Strangers , Georgetown Law Journal,
vol. 82, sept. 1994, pp. 2409-2421.
27. Reva B. Siegel, The Modernization of Marital Status
Law : Adjudicating Wives Rights to Earnings,
1860-1930 , Georgetown Law Journal, vol. 82, sept. 1994,
pp. 2139-2140.

136

Alors quau dpart C. Sunstein donne


limpression de ragir au rien dautre que la
loi et lconomie par la proposition dun
rien dautre que culturel, il aboutit en ralit
une analyse beaucoup plus fine des relations sociales.
Comme en sociologie de lconomie, aprs
stre longtemps efforcs dutiliser au mieux

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mondes antagonistes et rien dautre que,


les juristes sorientent maintenant vers lexamen de la diffrenciation dans les liaisons existant entre relations intimes et transferts montaires. Mais de manire plus nette quen
sociologie de lconomie, la recherche des
juristes manifeste la dpendance de positions
normatives disputes envers les tudes descriptives et explicatives. Do lavantage dune
collaboration consciente entre sociologues et
juristes. Les mmes controverses et les mmes
promesses se rencontrent dans les rcentes
tudes fministes des relations intimes.

Alternatives fministes
La littrature fministe est pareillement
soumise une division entre mondes antagonistes et rien dautre que et lexamen des
liens diffrencis peut donc lui tre une source
de progrs. Attachons-nous deux thmes qui
se recoupent dans cette littrature : la question
de la compensation et lconomie de la prise
en charge.
La juste compensation, dabord. Les juristes
fministes sont en pointe pour contester et
subvertir les principes juridiques bien ancrs
fonds sur les mondes antagonistes car elles
soutiennent que la sparation des deux
sphres affaiblit la position des femmes. Faire
du travail traditionnel des femmes une pure
affaire de sentiment en obscurcit dangereusement la valeur conomique. Les tribunaux
amricains, de lavis de ces spcialistes, prtent
la main depuis longtemps cette dpossession.
Carol Rose, par exemple, a fourni une puissante critique du raisonnement en mondes
antagonistes dans le domaine du droit26. Soulignant que les transferts de biens se produisent largement au sein du foyer et que les rapports de proprit en dehors du foyer reposent
sur des liens sociaux complexes, C. Rose
rejette les frontires conventionnelles : il
nexiste pas un dedans de la famille et un
dehors du travail [] Ces sphres sont en

constante interaction (p. 2417). La traditionnelle rhtorique du partage et des vocations


nourricires, prvient-elle, cre lillusion que
les questions de proprit sarrtent au seuil
de la maison. Cest faux (p. 2414). Ce nest
quen soulevant ces questions que nous parviendrons lgalit hommes femmes pendant
le mariage et aprs le divorce:
Quand nous percevons les droits de proprits
inavous qui dans les arrangements prennent le
masque du partage, nous percevons aussi leur
injustice et leur hypocrisie. Ce nest que si nous
ngligeons les aspects de proprit du mariage
que nous qualifierons dgales des relations qui
peuvent en ralit tre profondment hirarchiques. (p. 2415)

Toutefois, les tribunaux, C. Rose le souligne, naiment pas traiter de diffrends familiaux en termes de proprit, refusant de
manire rvlatrice la prise en compte, par
exemple, des apports conomiques du travail
mnager des femmes.
De fait, comme le prouve lample documentation rassemble par Reva B. Siegel,
oprer la coupure entre sphre du march et
sphre de la famille a donn beaucoup de mal
aux juristes. tudiant au XIXe sicle les dbats
relatifs lvaluation du travail mnager,
R. B. Siegel montre que les tribunaux ont soigneusement maintenu ce travail dans la catgorie des changes non marchands. Alors que
la lgislation accordait de plus en plus aux
femmes maries le droit de percevoir un
salaire pour travail personnel effectu
pour une tierce personne, cette lgislation
excluait systmatiquement le travail mnager
effectu pour le mari et la famille. Les tribunaux, nous dit R. B. Siegel27, ont refus le
droit des contrats entre conjoints pour le
travail mnager en expliquant que de tels
contrats transformeraient la relation de
mariage en rapport de march . Ainsi les tribunaux adoptaient et justifiaient la thse des
mondes antagonistes . Leur stratgie a
russi. Plus dun sicle aprs, comme
lindique R. B. Siegel :

137

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Nous vivons dans un monde dans lequel le travail mnager impay fait figure danomalie inexplique mais ne demandant pas non plus dexplication. Dans ce monde, il faut un effort dexamen
critique pour percevoir que les relations marchandes ont t systmatiquement circonscrites et
quune forme de travail indispensable leur
maintien a, tout aussi systmatiquement, t soustrait la proprit des femmes de manire permanente. (p. 2210)

28. Joan Williams, Unbending Gender : Why Family


and Work Conflict and What to Do About It,
New York, Oxford UP, 2000.
29. Pour une introduction un choix dtudes sociales
concernant les soins au personnes, voir Francesca
M. Cancian et J. Oliker Stacey, Caring and Gender.
Thousand Oaks, California, Pine Forge Press, 2000.
30. Paula England et Nancy Folbre, The Cost
of Caring , in Ronnie J. Steinberg and Deborah M. Figart
(d), Emotional Labor in the Service Economy ,
Special issue of The Annals of the American Academy
of Political And Social Science, n 561, janv. 1999,
pp. 39-51.
31. Deborah Stone, Why We Need a Care Movement ,
The Nation, vol.13, mars 2000, pp. 13-15.

138

Dmasquant elle aussi ce quelle nomme


la peur du march , Joan Williams28 crit
que la peur dun monde souill par le passage au march des relations intimes entretient le refus daccorder aux femmes des
droits rtribution fonds sur leur travail
mnager . Scartant plus radicalement que
M. J. Radin des mondes antagonistes ,
J. Williams remarque que, tout comme
dautres juristes traitant de ce qui relve du
march, M. J. Radin ne veut pas voir que
le grand problme des femmes tient la
limitation du march et non son
extension (p. 18).
J. Williams attire lattention sur larbitraire discrimination de genre qui se manifeste dans le rglement des divorces. En
application de la rgle quelle nomme lui
qui la gagn le garde , les maris se voient
attribuer une plus grande part de la proprit conjugale. Pour J. Williams, la thse
trs mondes antagonistes qui prvaut
dans les tribunaux et selon laquelle le travail pour la famille est une manifestation
damour ne tient pas compte du fait que ce
type doccupation est aussi un vrai travail.
J. Williams cite lexemple clairant des
affaires de diplmes o des femmes, au
moment du divorce, rclament compensation pour avoir financ le diplme professionnel du mari. Elle dcrit lhostilit des tribunaux face ces demandes, qui prend des
formes trs comparables aux jugements du
XIX e sicle mentionns par R. B. Siegel.
Dans une affaire de 1988 en Virginie, par
exemple, le tribunal dclare que caractriser les contributions conjugales comme des

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investissements mutuels o lautre devient


un capital humain quivaudrait dgrader la
notion de mariage (p. 117).
Bien dcide mettre un terme cette
sentimentalit pernicieuse, J. Williams envisage des rponses pour que les femmes
obtiennent une juste compensation. Par
exemple, sa proposition de coproprit
reconnatrait la valeur conomique du travail
pour la famille, justifiant un partage de
revenu aprs divorce. Ceci aurait pour effet
de rendre caduc le prsuppos des juges et
des lgislateurs qui considrent que les
hommes ont des droits et que la femme ne
peut prtendre qu la charit (p. 131).
Il arrive que la critique insistante des
mondes antagonistes chez J. Williams,
comme ctait aussi le cas chez M. F. Brinig,
lui fasse ctoyer le rductionnisme conomique. Elle prend pourtant soin de distinguer
ses propositions sur le partage des revenus
dautres propositions qui reposent sur des
analogies forces avec la lgislation de lassociation commerciale (p. 126). Ce faisant elle
commence reconnatre quil existe une diffrenciation des liens sociaux dans des
contextes comme la famille, lentreprise, le
march et les organisations. En mme temps,
il est vrai, elle demande une lecture de la loi
dans laquelle toutes ces relations trouvent sur
le plan juridique des projections qui sont
financirement quivalentes.
Lconomie de lintimit est revisite dans
la mme optique par dautres fministes dont
les travaux concernent lconomie des soins
aux personnes, aux tats-Unis29. Le paralllisme avec les juristes est frappant et cest
loin dtre une concidence. Les conceptions
des mondes antagonistes qui considrent
que lamour et les soins se trouvent dgrads
par largent, nous expliquent ces spcialistes
des soins personnels, risquent en fait de
conduire une discrimination conomique
dfavorable ces activits de soins prtendument intangibles. Comme lindiquent la

sociologue Paula England et lconomiste


Nancy Folbre 30 le principe qui veut que
largent nachte pas lamour peut dboucher
sur leffet imprvu et pernicieux dune perptuation des bas salaires dans les services de
personne personne . Signalant que ce sont
les femmes dont on attend quelles prennent
en charge ce type de soins, nous devrions
nous mfier, prviennent-elles, de toute
ide quun salaire convenable vient dgrader
une noble vocation (p. 48).
Avec le vieillissement de la gnration du
baby-boom et alors que la majorit des mres
de famille aux tats-Unis sont salaries, la
charge des enfants, des personnes ges et des
malades devient pour le pays une question
politique dactualit. Dans un ditorial de The
Nation, Deborah Stone 31 dclare : Nous
avons le Bill of Rights et nous avons les droits
civiques. Nous avons besoin aujourdhui dun
Droit la prise en charge et il va falloir une
campagne de revendication pour lobtenir .
Aprs avoir not les tensions psychiques et les
astreintes des soignants non professionnels
ainsi que lexploitation conomique systmatique de ceux qui sont professionnels,
D. Stone affirme :
Nous avons besoin dun mouvement pour
dmontrer que donner des soins nest pas un
service gratuit, que cest un travail pnible et
qualifi, que cela exige du temps et du dvouement et que les gens qui le font consentent des
sacrifices.

Dans leur effort pour trouver des solutions concrtes, les fministes se heurtent
directement aux limitations dcoulant des
idologies des mondes antagonistes . Si le
paiement est corrupteur de lintimit, quelle
compensation faut-il trouver pour ces soins
personnels ? Faut-il que ltat subventionne
les femmes, qui sont traditionnellement
charges de ces soins, afin quelles reviennent au foyer ? Quen est-il quand ces soins
sont procurs en dehors de la parent ? Les
soins deviennent-ils des relations purement

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32. Susan Himmelweit, Caring Labor , in R. J. Steinberg


and D. M. Figart (d.), Emotional Labor op. cit.,
pp. 27-38.
33. D. Stone, Care and Trembling ,
The American Prospect, vol. 43, 1999, pp. 61-67.
34. Pour des exemples europens de variation des types
de soins pays et de manipulation semblable des systmes
de paiement pour sadapter aux relations,
voir Clare Ungerson, Gender, Cash, and Informal Care :
European Perspectives and Dilemmas ,
Journal of Social Policy, vol. 21, 1995, pp. 31-52.
35. Julie A. Nelson, Labour, Gender
and the Economic/Social Divide , International Labour
Review, n 137, 1998, pp. 44.
36. J. A. Nelson, Of Markets and Martyrs :
Is It OK To Pay Well For Care ? ,
Feminist Economics, vol. 5, 1999, pp. 56.
37. J. A. Nelson, Labour, Gender , op. cit., p. 33.
38. J. A. Nelson, Of Markets and Martyrs ,
op. cit., p. 56.
39. J. A. Nelson, One Sphere or Two ? , in V. A. Zelizer
(d.), Special Issue on Changing Forms of Payment ,
American Behavioral Scientist, vol. 41, 1998, pp. 1470.

140

impersonnelles ? De plus en plus, les fministes se dtachent des rponses traditionnelles et sont amenes construire une nouvelle thique des soins personnels.
Remettant en cause lidalisation de la gratuit, ces auteurs examinent les possibilits
thoriques et recherchent les voies pratiques
qui permettent la coexistence fructueuse des
soins et du paiement. Elles abandonnent les
certitudes rigides qui veulent que largent
soit corrupteur au profit dune investigation
raliste des soins pays et des soins gratuits.
Comme exemple de cela, considrons la
thse de lconomiste fministe britannique
Susan Himmelweit32 selon laquelle en pratique, il apparat que les relations tablies
loccasion de soins pays et non pays diffrent moins que ne le fait croire le discours
des dichotomies rigides public et priv ,
pay non pay et march non-march
(p. 36). Signalant que des personnes payes,
dans leur relation prolonge avec le destinataire des soins, vont souvent plus loin quils
ne sont tenus le faire, S. Himmelweit
rejette le prsuppos que des liens personnels ne peuvent stablir au sein de rapports
de march . Ce nest pas tant, explique-telle, que nous ajoutons du non pay au pay
mais que les rapports pays eux-mmes peuvent inclure de laffectif et des liens personnels (p. 32).
Voyez par exemple ltude de D. Stone33
consacre aux travailleurs du secteur des soins
personnels de Nouvelle-Angleterre. Malgr
lambivalence de D. Stone face ses propres
constatations, elle tablit deux faits de grande
importance pour la thse dfendue ici :
1. Un systme de paiement fortement
bureaucratis pour les soins personnels
nentrane en aucune faon une relation
dshumanise et froide entre qui donne et qui
reoit les soins.
2. Ceux qui soignent manipulent le systme
de paiement pour bien adapter les soins la
relation.

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Trs proccupe de la transformation de


ces soins en une source de profit, D. Stone a
enqut sur la manire dont les changements
intervenus dans le financement par lAide
mdicale (Medicare) et dans le cas des soins
pris en charge, modifiaient la pratique des
soins. Questionnant des fournisseurs de soins
domicile, elle dcouvrit un systme de paiement qui ne prenait en compte que les soins
corporels lexclusion de la conversation ou
dautres formes dattention ou dassistance.
Elle constata galement que ces prestataires
de soins domicile ne se transformaient pas
en agents bureaucratiques indiffrents mais
demeuraient, selon D. Stone, trs
conscients que ce type de soins est trs
intime et personnel (p. 64).
Presque sans exception, par exemple, les
travailleurs interrogs, qui comprennent des
infirmier(e)s, des kinsithrapeutes et des aides
domicile, ont dclar rendre visite leurs
clients pendant leurs jours de cong, souvent
pour leur faire des courses ou les aider dautre
manire. La recommandation de lagence
dviter un rapport affectif avec le client
manque de ralisme, de lavis des enquts. Si
vous tes humain ou si vous prouvez des sentiments humains de compassion, vous ny
chappez pas (p. 66). Pour sadapter un systme de paiement inadquat, ces travailleurs
considrent leur aide supplmentaire comme
une manifestation damiti ou de bon voisinage. Ou bien, ils prennent des liberts avec les
rgles, par exemple en traitant dautres problmes que ceux officiellement prvus et parfois mme en soccupant de la sant du
conjoint de leur patient34. Assurment, comme
lobserve D. Stone, des modalits inadquates
de paiement exploitent la bonne volont des
donneurs de soins pays. En tout cas, ses entretiens dmontrent clairement que des systmes
de paiement ne sont pas incompatibles avec
cette sorte de soin et de relation.
Lconomiste Julie A. Nelson exprime
avec force arguments le nouveau scepticisme

lgard des mondes antagonistes . Sa critique prend place lintrieur dune rvision
plus gnrale de lconomie qui a cours de
nos jours. Tant que le sujet de lconomie restera ltude des processus dchange de
choses telles que biens, services, avoirs financiers , soutient J. A. Nelson35, la majorit
des activits non marchandes des femmes,
soccuper de la maison, des enfants, des
parents malades ou gs, sera considre
comme non conomique et donc un sujet
inappropri pour les recherches en conomie.
Il y a dimportantes consquences politiques
cette relgation au second plan des activits de soin 36 . Dans les dbats budgtaires , relve J. A. Nelson37, cela signifie
que les programmes pour faire face ces problmes dans ces domaines ont tendance
passer pour secondaires, pour tre un luxe et
sont donc souvent reports et se trouvent les
premiers tre supprims ou rduits ds la
moindre restriction budgtaire .
La coupure entre lconomique et le social
entrane le prsuppos supplmentaire que
le travail de soin devrait ne pas tre pay ou
recevoir une modeste rcompense afin de
prmunir ces tches de la corruption des
changes marchands. J. A. Nelson38 rejette
catgoriquement ces distinctions, maintenant
que les marchs et largent sont des dispositifs profondment sociaux, fonctionnant au
sein de rseaux de relations sociales . Les
soins pays, comme le dit J. A. Nelson, ne
sont donc pas secondaires sur le plan relationnel 39.
Soulignant que le march de la garde
denfants est fortement social et relationnel,
J. A. Nelson remarque que parents ou personnes charges des enfants envisagent rarement ce march comme un change purement impersonnel dargent contre service
[] les parties entretiennent toutes sortes de
contacts personnels, se font confiance, bref
sengagent dans des relations interpersonnelles.

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Le spectre du march grand corrupteur,


explique-t-elle, refuse le fait que des gens,
cest le cas de beaucoup de ceux qui soccupent denfants, puissent faire un travail quils
aiment, avec des gens quils aiment et recevoir en mme temps de largent40.

Accordant aux soins personnels pays une


lgitimit sociale et morale, la position fministe cesse de se poser anxieusement la question du paiement ou non de ce travail pour
porter son attention la quantit et la
forme du paiement ainsi qu linvestigation
des relations cres par cette activit.
N. Folbre et J. A. Nelson (livre paratre) le
montrent trs bien :

Le jugement a priori qui veut que le march


amliore les soins donns par un gain defficacit met un frein la recherche plutt quil
ne la stimule. De mme, le jugement a priori
que le march dgrade ncessairement et gravement les soins en remplaant les motivations altruistes par lintrt est un blocage
pour la recherche . Au contraire, criventelles, linterpntration croissante de
lamour et de largent nous apporte
lobligation et nous offre loccasion dune
recherche et dune action originales .

40. Ibid., p. 1470.


41. Voir Nancy Cott, The Bonds of Womanhood,
New Haven, Yale UP, 1977 ; Jeanne Boydston,
Home & Work, New York, Oxford UP, 1990.
42. Voir Nancy Chodorow, The Reproduction
of Mothering : Psychoanalysis and the Sociology
of Gender, Berkeley, University of California Press, 1978 ;
Carol Gilligan, In A Different Voice : Psychological
Theory and Womens Development, Cambridge, Mass.,
Harvard UP, 1982.

142

Assurment, les auteures fministes


rcentes ne sont pas les premires percevoir ces enjeux. Les historiens ont depuis
longtemps dcrit, au XIXe sicle, lidologie
des sphres spares isolant le monde
domestique du monde du march 41 ; les
mouvements rclamant un salaire pour les
tches mnagres ont amen la question sur
le terrain politique concret, tandis que les
psychologues 42 ont largement tudi ces
mondes du point de vue cognitif sexu.
Toutefois, quelles mettent laccent sur une
juste compensation ou sur lconomie des
soins, les critiques fministes des mondes
antagonistes font ressortir encore plus
nettement que leurs prdcesseurs et la
construction sociale et les consquences
politiques et morales caractristiques des
sphres spares.

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* *
*
Vnrables et bien ancres, les dichotomies
font obstacle lanalyse des intersections
entre transactions conomiques et relations
personnelles intimes. Tant que les chercheurs
postuleront une division tranche et catgorique entre un monde de la rationalit instrumentale et un autre monde de la solidarit
affective, ils ne parviendront pas dcrire,
expliquer, prescrire ou intervenir pour des
espaces o liens intimes et transactions conomiques concident. Une conception des transactions conomiques en gnral comme se
conformant des liens diffrencis dont lintimit est variable en degr et en nature
indique la voie pour chapper aux antinomies
des mondes antagonistes aussi bien qu
limpasse du rien dautre que .
Si lon veut examiner srieusement les
liens diffrencis, lanalyse conomique doit
repenser les effets des canaux dchange.
Deux piges sont viter : le premier cest de
retomber subrepticement dans les mondes
antagonistes ou le rien dautre que en
postulant une coupure entre la monnaie officielle et tous les autres canaux dchange ; le
second, linverse, cest de considrer que
tous les canaux se ramnent des reprsentations plus ou moins efficaces dune certaine
forme montaire universelle, abstraite et parfaitement fluide. Il faut, au contraire, reconnatre que chaque canal dchange est li un
circuit dchange donn et que chaque circuit
incorpore une certaine structure institutionnelle, des manires de sentendre et des pratiques communes, des relations interpersonnelles qui le distinguent des autres circuits.
Ainsi faire le choix dun canal ce nest pas
fondamentalement se soumettre linfluence
du canal en tant que tel mais cest entrer dans
un dispositif particulier de structure institutionnelle, de modes de comprhension et de
pratiques communes, ainsi que de relations
personnelles. Faire le choix de la monnaie

officielle ce nest pas plonger tte baisse


dans lamre rationalit instrumentale mais
cest entrer dans un dispositif particulier qui
se trouve privilgier la monnaie officielle
comme canal.
Sociologues de lconomie, thoriciens du
droit et fministes abordent les transactions
intimes sous des angles en partie diffrents.
Les sociologues, en majorit, cherchent
tendre, complter ou contester la conception
de la production, de la consommation et de
lchange propose auparavant par les conomistes. Ils se divisent, de ce fait, sur la question de savoir sil faut exclure les transactions
intimes parce que non conomiques, les
rduire de stricts calculs de fins et de
moyens ou sil faut construire des thories
compltes pour remplacer les approches classiques. De toute manire, ces sociologues
soccupent surtout de dcrire et dexpliquer
alors que thoriciens du droit et fministes ont
des proccupations plus normatives.
Les thoriciens du droit cherchent lgitimement inventer des remdes pour ce
quils considrent comme des insuffisances,
des injustices ou des inexactitudes dans les
postures, les prescriptions et les pratiques
juridiques rgnantes. Comme les sociologues
de lconomie, ils oscillent frquemment
entre doctrines des mondes antagonistes
et du rien dautre que , les deux positions
incluant dsormais de forts lments prescriptifs ct des lments descriptifs et
explicatifs. Eux aussi ont recherch en vain
une position moyenne entre de strictes
dichotomies et de forts rductionnismes. Eux
aussi ont dsormais entrepris dexplorer la
possibilit de formuler une conception plus
riche des liens diffrencis et par l dchapper une impasse thorique.
Le mme droulement sobserve chez les
fministes. Bien quune gnration plus
ancienne de fministes ait parfois propos sa
propre version particulire de mondes nettement rpartis en fminin et masculin, celles

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quon a examines ici rejettent gnralement


ce point de vue comme perptuant lingalit
de genre. Elles ont essay diffrentes
variantes de rductionnismes, culturel, politique et conomique. Mais rcemment, elles
voluent vers une prise en compte plus directe
des liens diffrencis comme alternative au
rductionnisme pur et simple. Ainsi observons-nous dans chacun de ces trois domaines,
par ailleurs distincts, un frmissement comparable dides relationnelles et profondment
sociologiques.
Il est sans doute prmatur de parler de
convergence, plus forte raison de synthse.
Il est pourtant encourageant de voir se dessiner une fructueuse division du travail. Mme
si lanalyse sociologique effective des liens
intimes soulve des questions normatives,
pour lessentiel les sociologues concentrent
juste titre leurs efforts sur la description et
lexplication. Thoriciens du droit et fministes, en revanche, partent frquemment du
normatif puis abordent progressivement le
descriptif et lexplicatif. Nous pourrions aisment changer cette opposition en collaboration. Toute position normative valide repose,
mme si cela reste implicite, sur des affirmations concernant ce qui existe, pourquoi cela
existe et ce qui serait susceptible de le changer. Toute description et explication valide de
linteraction sociale comporte des implications de positions normatives possibles.
Ltude des transactions intimes constitue
une magnifique invitation la confrontation
et la synthse.
Traduction Michel Chambot

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