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Procdure pnale

Introduction : Lorsqu une infraction a t commise, la socit doit fixer les rgles qui s
ont relatives la dcouverte du coupable, les rgles relatives sa poursuite et, enfin
, les rgles qui sont relatives son jugement. C est l ensemble de ces rgles qui con
stitue la procdure pnale. Celle-ci ne saurait se ramener au seul procs pnal mme s il
est le c ur de la procdure. En effet, avant de pouvoir traduire une personne deva
nt une juridiction rpressive, il est ncessaire d organiser la recherche et la cons
tatation des infractions. Il faut fixer les rgles qui indiquent aux autorits les c
onditions dans lesquelles elles peuvent constater et rechercher des infractions.
La procdure pnale joue un rle considrable et il est donc important d en fixer les s
ources. Il ne peut pas y avoir de droit pnal sans procdure pnale. On a d ailleurs c
ommenc par se doter d un Code de procdure pnale avant de rdiger un Code pnal.
Chapitre 1 : Les sources de la procdure pnale
Le but du Juge pnal, en France, est la recherche de la vrit contrairement au droit
pnal amricain.

Section 1 : Les sources historiques de la procdure pnale


I Les origines
Au cours de l Antiquit, alors que le procs pnal avait t initialement envisag comme int
essant prioritairement la situation du dlinquant et de sa victime, il va apparait
re progressivement que l intrt gnral est en cause. C est la raison pour laquelle le
droit de dclencher des poursuites va tre confi d autres personne que la seule victi
me. A Rome, ce droit appartenait tout citoyen (action populaire). Puis, sous le
Bas Empire romain, ce droit sera confi un magistrat reprsentant ma socit pour la dfen
se de l ordre public. C est ce dernier systme qui triomphera au Moyen -ge devant l
es juridictions ecclsiastiques et royales. On considrait mme, cette poque, que le Ju
ge avait la possibilit de s autosaisir : tout Juge est procureur gnral . La grande o
rdonnance de 1690 sur la procdure criminelle (COLBERT) va fixer notre procdure en
ce sens : il appartient un magistrat spcialis d engager les poursuites. Cette ordo
nnance prvoit que notre procdure sera scinde en trois phase : s - L information : c
onfie au Lieutenant-criminel du baillage (policier) qui avait pour fonction de co
nstater les infractions et de runir les preuves. - L instruction : le suspect est
entendu sous la foi du serment - L instruction dfinitive et le jugement : se drou
lait devant une juridiction et sans l assistance d un dfenseur. La priode rvolution
naire avait apport de profonds changements qui taient inspirs de l exemple britanni
que. C est ainsi que le droit de dclencher les poursuites tait rserv la victime et t
out citoyen. Est consacre une action populaire et non plus publique. En matire cri
minelle, au stade de l instruction, des pouvoirs considrables ont t attribus un jury
d accusation qui dcide si la personne doit tre renvoye devant la juridiction de ju
gement ou non. Ensuite, c est un jury de jugement qui va devoir se prononcer sur
la culpabilit.
Cette organisation a si mal fonctionn qu on va la modifier en confiant au Ministre
public (un magistrat spcialis) le pouvoir de dclencher les poursuites et on va crer
ce Juge d instruction. Le Code de procdure pnal a t mis en vigueur en 1811 (Code d
instruction criminelle), en mme temps que le Code pnal. Ce Code d instruction crim
inel napolonien est d inspiration autoritaire Le . Juge d instruction est mainten
u mais il n y a plus de jury d accusation qui est remplac par une Chambre des mis
es en accusation qui deviendra la Chambre d accusation avec la rforme de 1958, pu
is Chambre de l instruction. La possibilit de dclencher les poursuites appartient
au Parquet. La nouvelle procdure repose sur trois principes : - La profonde unit e
ntre la Justice civile et la Justice pnale : des Juges peuvent statuer en civil c
omme en pnal. - La sparation des autorits de poursuite, d instruction et de jugemen
t - La collgialit Par la suite, l volution s est fait dans un sens trs libral avec la
loi CONSTANS du 8 dcembre 1897qui introduit le droit, pour l inculp, d tre assist d
un dfenseur lors de l instruction.Puis en 1921, une loi renforce les droits de l
a victime.

II L poque contemporaine
Le CPP de 1958 a peu transform la matire. Tout au plus s est il montr soucieux de m
ieux garantir les liberts individuelles. Il rglemente la garde vue, la dtention prve
ntive (avant jugement) va se trouver enferme dans des limites. Le CPP de 1958 stai
t galement montr soucieux de renforcer la sparation des autorits de poursuite, d ins
truction et de jugement. Trs vite, les circonstances politiques de l poque, et not
amment la guerre d Algrie, ont t invoques pour modifier sensiblement notre procdure pn
ale dans un sens plus autoritaire au dtriment des droits de la dfense. Depuis cett
e poque, on assiste un vritable mouvement de balancier conduisant voir se succder d
es priodes autoritaires puis des priodes plus librales et ainsi de suite. Les hsitat
ions incessantes tmoignent de la difficult se doter d une procdure pnale quilibre mn
ant tout la fois les droits des partis privs et la protection de l ordre. C est a
insi que, depuis la loi du 17 juillet 1970 qui a introduit le contrle judiciaire
pour tenter de limiter la dtention provisoire, il y a une trentaine de lois qui s
ont venues modifier les conditions de placement en dtention provisoire. C est dan
s ce contexte que sont intervenues un certain nombre de grandes rformes tendant a
ccroitre les droits des parties prives (personne poursuivie mais aussi la victime
). Ces lois ont eu pour objectif de rquilibrer le procs pnal au bnfice des parties pri
ves. Tel fut le cas des lois du4 janvier et du 24 aout 1993, renforant le caractre
contradictoire de la procdure en reconnaissant aux parties prives des droits analo
gues l accusation, notamment au stade de l instruction. Tel est encore le cas de
la loi du 15 juin 2000 tendant renforcer la prsomption d innocence. D autres rfor
mes sont intervenues allant dans un sens plus autoritaire, notamment les lois qu
i ont eu pour consquent de renforcer les pouvoirs du Ministre public, qu il s agis
se de recourir une composition pnale ou qu il s agisse d utiliser la procdure de c
omparution sur reconnaissance pralable de culpabilit. Cette volution de notre systme
procdural se trouve accentue par un certain nombre de textes internationaux dont
le plus important est la ConvEDH. Ces textes internationaux ont conduit consacre
r des notions comme : - l obligation de respecter, dans toutes les procdures, un
dlai raisonnable, - de vrifier que le procs est quitable - vrifier que l galit des arm
s se trouve effectivement respecte. D autres rformes sont intervenues avec des exp
lications plus triviales et qui s expliquent par un manque de moyens considrable
de la Justice. Ainsi en est-il de la possibilit, pour le Ministre public, de recou
rir la composition pnale. Tel est encore le cas de ce qu on l a appel le plaid coup
able (comparution sur reconnaissance pralable de culpabilit) pour lequel le Parque
t a un rle essentiel.
Cette volution de notre systme procdural dans le sens d un renforcement des droits
de la dfense s est trouve accentue par un certain nombre de textes internationaux,
notamment la ConvEDH mais galement par une communautarisation importante du droit
pnal et de la procdure avec, depuis le trait de Lisbonne, l intgration de la Charte
des Droits et Liberts fondamentaux dans le droit communautaire.
Section 2 : Les sources formelles de la procdure pnale
Par l effet de l unit politique croissante de l Europe occidentale, un rapprochem
ent des lgislations pnales s est ralis malgr des diffrences de cultures juridiques imp
ortantes. A cot des sources nationales, il y a aujourd hui des sources internatio
nales de la procdure pnale. Cette multiplication des sources est tout de mme parfoi
s inquitante au regard du strict respect du principe de lgalit.
I - Les sources nationales de la procdure
A) la diversit des sources nationales
1) La Constitution
C est une des sources de la procdure pnale. La Constitution de 1958 formule des rgl
es trs prcises concernant par exemple les conditions dans lesquelles le Prsident de
la Rpublique ou les ministres peuvent tre mis en accusation et jugs. Mais un certa
in nombre de textes font partis du bloc de constitutionnalit (DDHC de 1789, prambu
le de la Constitution de 1946). Or, ces textes consacrent un certain nombre de p
rincipes qui encadrent notre procdure.Ainsi en est-il : - de l galit devant la loi,

- du respect de la prsomption d innocence, - de la ncessit de respecter les droits


de la dfense, - de l obligation pour l Etat de garantir la libert individuelle Au
jourd hui, le Conseil constitutionnel a pour finalit, pour vocation d exercer son
contrle sur la constitutionnalit des lois de procdure. En effet, la loi organique
de dcembre 2009a prvu les conditions dans lesquelles un justiciable avait la possi
bilit de saisir le Conseil constitutionnel alors que cette possibilit tait jusqu al
ors rserve aux Prsidents des deux Chambres, 60 dputs et 60 snateurs. Avec la procdur
issant la question prioritaire de constitutionnalit, qui peut tre souleve tous les
stades de la procdure par les parties, les justiciables ont la possibilit de faire
vrifier la conformit de telle ou telle disposition. Pour viter les procdures dilato
ires a t mis en place un double filtrage : soit de la Cour de cassation, soit du C
onseil d Etat qui doivent vrifier - qu il n y avait pas, sur ce sujet, une dcision
de constitutionnalit - que la question prioritaire a un caractre srieux.
2) La loi et les sources assimilables l a loi
Comme pour le droit pnal, en application de la Constitution de 1958 (article 34),
les textes de procdure pnale relvent du domaine de la loi. Au 1er rang de ces lois
de procdure, on trouve le Code de procdure pnale avec son annexe, le Code de Justi
ce militaire qui a t rform compltement par une ordonnance du 1er juin 2006. On trouve
galement des dispositions procdurales dans le Code de l organisation judiciaire.
On trouve des rgles de procdure dans de nombreux autres Codes, notamment lorsque s
agissant de certains contentieux, un certain nombre d agents d administration s
e sont vu reconnaitre des pouvoirs d enqute, des pouvoirs d instruction. C est ai
nsi que l on trouve des rgles de procdures dans le Code des douanes, dans le Livre
des procdures fiscales. Les rgles de procdure peuvent parfois galement rsulter de te
xtes qui ne sont pas des lois au sens strict mais qui sont assimil la loi. Tel es
t le cas des dcisions prsidentielles prises en application de l article 16 de la C
onstitution. C est ainsi que le Gnral De Gaulle, en 1961-1962, avait t amen crer des
uridictions d exception. Parfois certaines rgles procdurales peuvent rsulter
de la procdure de referendum. Enfin, le gouvernement, sur le fondement de l artic
le 38 de la Constitution, peut parfois statuer par voie d ordonnance (dlgation par
lementaire).
3) Les sources rglementaires
Les rgles procdurales peuvent rsulter de dcrets simples ou de dcrets en Conseil d Eta
t. Il y a galement des arrts ministriels.
4) Les principes gnraux de la procdure pnale
En matire procdurale, les Tribunaux invoquent trs souvent des principes gnraux, des p
rincipes, des rgles fondamentales dont on peut chercher en vain un fondement text
uel. Dans la plupart des hypothses, ils ne posent pas de problme en ce sens que la
jurisprudence les dgage, les affirme par une gnralisation de dispositions particul
ires qu elle considre comme n tant que l expression d un principe gnral. C est en s a
ppuyant sur de tels principes que la jurisprudence, par exemple, a cr, consacr, cot
de la catgorie des nullits textuelles, les nullits substantielles (textes prvoyant u
n certain nombre de formalit mais le lgislateur n a rien dit sur les sanctions don
c jurisprudence invente la catgorie des nullits substantielles). C est en se fonda
nt sur les principes gnraux de la procdure que l on a considr que devant la Chambre d
e l instruction, la personne mise en examen (et donc son conseil, son avocat) de
vait avoir la parole en dernier. Mais il arrive parfois que le principe reconnu
soit contraire aux intrts de la personne poursuivie. Tel fut le cas de l imprescri
ptibilit des crimes contre l humanit reconnu en 1984 en vertu des PGD de l ensembl
e des Nations. L appel aux principes gnraux devient alors critiquable lorsqu il co
nduit les Tribunaux consacrer des solutions qui sont en totale contradiction ave
c unedisposition formelle de la loi. Exemple : loi de 1927 en matire d extraditio
n prvoyait que la dcision d extrader ou non rendue par la Chambre d instruction tai
t sans recours. La Cour criminelle a considr que la dcision tait susceptible de reco
urs au nom de principes gnraux. En matire d extradition, le problme est rsolu par la

loi du 9 mars 2004 prvoit ce recours dans des conditions trs limites.
B) Le rgime juridique des lois de procdures
Les lois de procdure, qui sont des lois de forme, ont un rgime distinct des lois d
e fond. Les lois de procdures si caractrisent en principe par leur objet. Objet qu
i est triple. Sont ranger dans les lois de forme : - les lois d organisation jud
iciaire : lois instituant, organisant les juridictions rpressives - les lois de c
omptence : dterminent la sphre d action de ces juridictions - les lois processuelle
s : rgissent le droulement du procs. Il est certaines lois pour lesquelles la quali
fication n est pas si simple que sa. Tel est le cas des lois rgissant la prescrip
tion de l action publique. La Cour de cassation, aprs des hsitations, a jug que les
lois de prescription taient en principe des lois de procdure. Tel est encore la c
as des lois qui se rapportent la preuve ou l excution des peines qui sont des loi
s pour lesquels le lgislateur hsite pour la qualification leur donner. La dterminat
ion du rgime juridique applicable aux lois de forme soulve un certain nombre de di
fficults. Tout d abord, il est certain que ces lois de procdure obissent au princip
e de la territorialit : ces lois de procdure ne peuvent rgir que des procdures qui s
e droulent sur le sol national. Mais s est pos la question de savoir si, s agissan
t de l application des lois de procdure, il fallait prendre en considration les in
trts de la personne poursuivie en privilgiant notamment les solutions qui lui serai
ent le plus favorable ? Pour les lois de fonds, le Juge doit, en principe, inter
prter strictement la loi. En ce qui concerne l interprtation des lois de procdures,
la jurisprudence se rfre la bonne administration
de la Justice pour admettre ou refuser, par exemple, l extension analogique (ref
us ou pas d extension d un texte). S agissant de l application des lois de procdu
re dans le temps, la doctrine moderne admet de manire unanime l application de ma
nire immdiate du texte nouveau. Les actes accomplis sous l empire de la loi ancien
ne demeurent valables mais les dispositions nouvelles vont rgir toutes les procdur
es, mme celles en cours compter de la date de mise en vigueur. On considre tout si
mplement que la loi nouvelle, par hypothse, amliore le fonctionnement de la Justic
e et qu il est donc de l intrt de tous, y compris le dlinquant, qu elle soit applic
able immdiatement. Le Code pnal, en 1994, a confirm ces solutions, en prcisant que l
es lois de comptence et d organisation judiciaire s appliquaient immdiatement. Cep
endant, le Code pnal admettait que l on devait tenir compte des intrts de la person
ne poursuivie pour les lois de prescriptions et les lois relatives l excution des
peines. En effet, le Code pnal admettait que ces deux lois devaient sappliquer i
mmdiatement sauf si elles avaient pour consquence d aggraver la situation de la pe
rsonne poursuivie. Le lgislateur, en ce qui concerne les lois de prescription, es
t revenu sur cette rgle et les lois de prescriptions sont dsormais traites comme de
s lois de forme. C est vrai pour ces deux types de lois qui vont s appliquer immd
iatement lorsqu elles ne sont pas acquises : les lois de prescription de l actio
n publique :temps accord aux autorits de poursuite pour mettre en mouvement l acti
on publique sauf texte spcial. Elle est de 10 ans pour les crimes, 3 ans pour les
dlits et 1 an pour les contraventions - les lois relatives la prescription de la
peine : dure l issue de laquelle il n est plus possible d exiger du dlinquant con
damn qu il excute sa peine. Elle est de 2 ans pour les crimes, 5 ans pour les dlits
et 2 ans pour les contraventions.
II - Les sources internationales de la procdure pnale
Les traits qui touchent la procdure pnale sont trs nombreux. C est ainsi que la Fran
ce est engage dans toute une srie de conventions, notamment en matire d extradition
. Mais indpendamment de ces traits, la construction europenne a entrain la multiplic
ation de conventions touchant aux problmes les plus divers et contenant de nombre
uses dispositions procdurales. Exemples : tel est le cas de la Convention europenn
e d entraide judiciaire en matire pnale, de la Convention europenne pour la rpressio
n du terrorisme. Cela tant, parmi toutes ces conventions, il convient de souligne
r l importance croissante de la ConvEDH. Mais, aujourd hui, en plus de cette Con
vEDH, on assiste un renforcement du droit communautaire en matire pnale et en matir

e procdurale avec, par exemple, la cration d un mandat d arrt europen, la rflexion trs
avance sur un parquet europen.Mais surtout, on assiste une communautarisation du
droit pnal et de la procdure par l intgration au droit de l UE de la Charte des Dro
its et Liberts fondamentaux la suite du Trait de Lisbonne. L application par les j
uridictions des Etats signataires est contrle, l chelon europen, par les organes com
ptents. Contrle de conventionalit de la Cour de cassation mais elle peut se tromper
(exemple rgime des coutes tlphoniques). Donc la Cour de cassation exerce sous le co
ntrle de la CEDH.
A) L application de la ConvEDH en droit interne
Les articles 5 et 6 de la Convention affirment un certain nombre de droits essen
tiels, de droits fondamentaux tels que le droit la libert, le droit la vie prive,
le droit la prsomption d innocence. Ces articles en tirent un certain nombre de c
ons quences procdurales, comme par exemple le droit pour tout individu d tre inform
des raisons de son arrestation, sur l accusation porte contre soi (droit pour tou
t dtenu d tre traduit aussitt devant un magistrat), droit de toute personne d tre ju
ger dans un dlai raisonnable au sein d un procs quitable, publicet par un Tribunal
indpendant et impartial. Dcoule galement de ces articles 5 et 6 de la ConvEDH le dr
oit de prparer sa dfense avec l aide d un dfenseur, le droit d exiger d interroger
un tmoin charge ou dcharge ou encore le droit d tre assist d un interprte.

L ensemble de ces dispositions sont d application directe, elles font partie intg
rante de notre systme procdural et, aux termes de l article 55 de la Constitution,
ces dispositions l emportent sur les textes nationaux ventuellement contraires.
Toute la difficult se trouve tre dans la conciliation entre notre CPP et des conce
pts qui sont, dans leur formulation, d origine ou d inspiration anglo-saxonne et
qui sont donc fort vagues pour un juriste franais. Exemple : - Dlai raisonnable :
notion vague pour les juristes franais alors que les juristes de la Common Law y
sont habitus. - Procs quitable : juriste anglo-saxons habitus ces concepts. Cette c
ompatibilit entre notre droit interne et la Convention a, l origine, t trs dlicate ca
r concepts trangers. Cela tant, notre procdure s est trouve modifie sensiblement lors
qu on l a mise en perspective avec la ConvEDH. La Cour de cassation a conclu par
fois l irrgularit procdurale sur le fondement de la Convention : - la Cour de cassa
tion a t amene considrer comme irrgulire la dure d une dtention provisoire pour non
ect du dlai raisonnable. - La Cour de cassation considre qu un Tribunal correction
nel ne peut pas relever d office une cause d aggravation sans respecter le princ
ipe du contradictoire. - La Cour de cassation considre qu une juridiction de juge
ment a l obligation d ordonner la comparution des tmoins charge lorsqu ils n ont
pas t pralablement dans la procdure prsent au prvenu. Ce contrle de conventionalit e
ntrl par la CEDH.
B) Le contrle europen du respect de la ConvEDH
Il appartient aujourd hui la CEDH de contrler l application par la Cour de cassat
ion de la Convention. Cour europenne qui peut tre saisie soit par un des Etats sig
nataires de la Convention, soit par des requtes individuelles (peut tre prsente par
une personne physique, une ONG ou encore par un groupe de particuliers qui se prt
end victime d une violation). La saisine de la CEDH ne peut intervenir qu aprs pui
sement des voies de recours internes. La Cour comprend trois formations, elle pe
ut siger : - En Comit : (Juges) peut dclarer irrecevable ou rayer du Rle une requte i
ndividuelle - En Chambre : (7 Juges) elle se prononce sur le fond par des arrts m
otivs. Etant entendu que les Juges qui ne partagent pas la dcision peuvent y adjoi
ndre leur dcision dissidente. - En Grande Chambre : elle intervient dans deux cas
: Lorsqu une Chambre souhaite se dessaisir car considre que la question est grav
e Si la solution que la Chambre pourrait adopter pourrait aboutir une contradict
ion de jurisprudence. La Grande Chambre peut tre saisie titre exceptionnel dans u
n dlai de 3 mois compter de l arrt rendu par une Chambre.
Chapitre 2 : Le rle de la procdure pnale
Section 1 : Le rle politique de la procdure pnale

La procdure pnale doit la fois permettre la condamnation des coupables tout en sau
vegardant la libert des innocents. Les rgles de procdure pnale sont en recherche per
manente d un quilibre entre rigueur, svrit, libralisme et indulgence. L interaction q
ui existe en matire pnale entre la procdure et le droit substantiel font qu on ne p
eut porter de jugement sur la svrit ou l indulgence d un systme que de manire globale
. C est ainsi qu une procdure pnale autoritaire pourra tre rendue plus indulgente p
ar un droit pnal plus souple mais, inversement, une procdure pnale plus indulgente,
plus souple pourra tre plus svre par un droit pnal plus rigoureux.

I Le systme accusatoire
Dans les systmes accusatoires, ceci ramne le procs pnal un procs trs proche du procs
vil. Dans ce systme, le procs se rsume un duel entre la victime et l auteur de l in
fraction se droulant en prsence d un Juge neutre, passif. En principe, ce systme as
sure l galit entre l accusation et la dfense tel point que l on observe qu il est e
n gnral beaucoup plus protecteur des droits de l accus que ceux de la socit. Historiq
uement, ce systme a t pratiqu dans la Grce antique mais aussi sous la Rpublique Rome.
La procdure est orale, contradictoire et publique. A cette poque, le sort de la pe
rsonne poursuivie dpend largement de preuves irrationnelles. La dcision est rendue
par les pairs de l accus, il s agit donc d une formation collgiale et il n existe
aucune voie de recours. L histoire montre que dans ce type de procdure, le risqu
e tait grand de voir sacrifis les intrts de la socit qui n avait pas de reprsentant pr
pre. La poursuite et la preuve dpendent essentiellement de la victime. C est la r
aison pour laquelle, mme dans les systmes anglo-saxons qui adoptent la procdure acc
usatoire, le droit de saisir le Juge a t largi tout citoyen et on a mme instaur un ag
ent public qui tait en charge d engager les poursuites pour viter de faire reposer
sur les seules paules de la victime le soin d engager les poursuites et d apport
er les preuves.

II Le systme inquisitoire
C est l antithse de la prcdente. Elle se caractrise d abord par la volont de lutter c
ontre la dlinquance qui est un flau social contre lequel il convient de lutter. A
l origine, le Juge pouvait se saisir lui-mme. La socit dispose d un reprsentant dans
l instance (le Ministre public).Contrairement la prcdente, cette procdure est une p
rocdure crite permettant donc les voies de recours. Mais c tait une procdure secrte l
gard du public et du suspect. Procdure non contradictoire donc fortement dsquilibre.
Procdure divise en plusieurs phases: - Phase d instruction - Phase de jugement Ce
type de procdure n a eu cours qu des poques lorsque les pouvoirs sont trs centrali
ss (Bas Empire Romain, priode de l Inquisition). S agissant de la preuve, on avait
galement recours des modes de preuve totalement irrationnels. Ces systmes inquisi
toriaux ont l inconvnient de fort peu mnag les droits de la dfense, ils sont essenti
ellement axs autour de la dfense de la socit, de l intrt gnral. Les systmes inquisit
x ne sont pas plus satisfaisants que le systme accusatoire donc car ce sont deux
systmes dsquilibrs.
III Les systmes mixtes
On a tent de concilier les deux systmes et de trouver une voie moyenne entre les d
eux. Ces systmes mixtes se caractrisent par la division de la procdure en plusieurs
tapes : - Phase d instruction : pendant trs longtemps de type inquisitoire en ce
sens qu elle tait largement secrte, pas contradictoire et quil s agissait d une pr
ocdure crite. - Phase de l instruction dfinitive et du jugement : trs largement insp
ire du systme accusatoire avec l oralit, la publicit des dbats et une procdure contrad
ictoire.
La procdure pnale franaise relve de ces procdures mixtes, tant entendu qu on ne peut p
lus prtendre, en France, que la procdure d instruction est inquisitoriale dans la
mesure o on a considrablement renforc le caractre contradictoire de la procdure d ins
truction en la rquilibrant au bnfice des parties prives.

Section 2 : Le rle technique de la procdure pnale


Si notre procdure pnale est trs autonome par rapport aux autres systmes procduraux (p
rocdure civile), elle est compltement dpendante du droit pnal.
I La dpendance de la procdure pnale l gard du droit pnal
En matire pnale, la procdure est intimement lie au droit pnal parce que le procs pnal
st la condition pnale est la condition mme de la ralisation du droit substantiel. L
a condamnation, qui est la conclusion de la commission d une infraction, vie s i
ntercaler entre nt l incrimination et la sanction. C est ce qui explique que cer
tains principes fondateurs du droit pnal soient galement des principes fondateurs
de la procdure pnale. Tel est le cas du principe de la lgalit criminelle (pas d infr
action, pas de jugement, pas de peine sans loi).La procdure pnale relve de la compte
nce du Parlement. De mme qu il est une division centrale en matire pnale :la distin
ction entre contravention, dlit et crime. Cette classification lgale est fondament
ale en procdure pnale et elle a un intrt identique. En consquence, et de manire un peu
rciproque, la procdure pnale exerce une influence sur les rgles de fond et nous ver
rons que, parfois, la qualification d une infraction ne dpend pas de la gravit obj
ective des faits mais des dispositions procdurales applicables que l on veut appl
iquer. Tel est le cas de la correctionnalisation judiciaire. Certaines qualifica
tions d infraction dpendent essentiellement des rgles procdurales qui leur sont app
licables (infractions conomiques, infractions de terrorisme). Il y a un lien part
iculirement troit entre le droit substantielet la procdure en matire pnale.
II L autonomie de la procdure pnale par rapport aux autres systmes procduraux
La procdure pnale est totalement autonome par rapport la procdure civile et par rap
port la procdure disciplinaire.

A) L autonomie de la procdure pnale par rapport la procdure civile


Tout les oppose. Procdure pnale est d intrt public alors que la procdure civile est d
intrt priv. Ces deux procdures qui ont une finalit diffrente ont des principes qui s
opposent. C est ainsi que : - s agissant de la procdure civile, le dclenchement du
procs dpend des parties prives alors qu en procdure pnale, le dclenchement des poursu
ites est, en principe, fait par le Ministre public. - Devant le Juge civil, la pr
ocdure est place sous le principe dispositif : les parties sont maitresses du procs
, de l instance. La procdure pnale, elle, consacre le principe de l indisponibilit
du procs pnal : le Ministre public ne peut pas disposer comme il le veut de l actio
n publique. - Le systme de preuve est galement trs diffrent. En matire civil, systme l
al de preuve. En matire pnale, le principe est celuide la libert des preuves.
Malgr le foss sparant ces deux types de procdures, ce foss peut tre partiellement comb
l. Tout d abord parce que notre Justice repose sur un principe qui est la profond
e unit entre la Justice civile et la Justice pnale. Ce principe signifie que ce so
nt les mmes Juges qui peuvent tre amens trancher des litiges civils et des affaires
pnales. En second lieu, des processualistes prtendent pendant trs longtemps que la
procdure civile tait la procdure de droit commun et que les rgles qui rgissaient l i
nstance civile avait vocation rgir l instance pnale. Principe de collgialit par exem
ple.
Depuis la Constitution de la Vme Rpublique, il n est plus possible de considrer que
la procdure civile est la procdure de droit commun et que donc les grandes rgles,
les grands principes qu elle nonce seraient transposables en matire pnale. En effet
la procdure pnale relve du domaine de la loi alors que la procdure civile relve du p
ouvoir rglementaire et qu partir de la, la hirarchie des normes ne permet pas d ap
pliquer des dispositions d origine rglementaire une matire relevant du domaine de
la loi. Cela dit, il arrive tout de mme que le CPP renvoie au CPC, notamment lors
que se trouvent en cause devant le Juge pnal des intrts purement civils. Tel est le

cas de l alina 2 de l article 10 du CPP : lorsqu il a t statu sur l action publique


, les mesures d instructions ordonnes par le Juge pnal sur les seuls intrts civils o
bissent aux rgles de la procdure civile . De mme, certains grands principes sont aujo
urd hui communs la procdure pnale et la procdure civile, mais ces principes ont un
fondement constitutionnel ou europen. Tel est le cas de la collgialit, du principe
du double degr de juridiction ou encore du principe du contradictoire. En matire pn
ale, la loi du 15 juin 2000, l origine d un article prliminaire dans le CPP, en a
fait un principe directeur.
B) L autonomie la procdure pnale par rapport la procdure disciplinaire
Il existe une trs proche parent entre le droit disciplinaire et le droit pnal. Le d
roit disciplinaire est le droit rpressif propre une institution. La procdure disci
plinaire s est considrablement amliore en ce sens que de plus en plus, elle a t oblige
d adopter les grands principes de la procdure pnale qu il s agisse du principe du
contradictoire ou de l obligation de respecter les conditions de la ConvEDH. Ce
la tant, malgr ce rapprochement, les deux procdures demeurent indpendantes l une par
rapport l autre. L autorit disciplinaire n est pas oblige de sursoir statuer quan
d bien mme la faute disciplinaire serait en mme temps une infraction pnale. La dcisi
on en matire pnale n a pas autorit de la chose juge en matire disciplinaire. Cela est
rciproque dans l autre sens.
Partie 1 : Les principes directeurs de la procdure pnale
Pendant longtemps directeurs : on a expos que la procdure pnale reposait sur 3 gran
ds principes Profonde unit entre justice civile et justice pnale La prsomption d in
nocence Principe de la sparation des autorits de poursuite, d instruction et de ju
gement
Ces deux derniers principes sont consacrs formellement par le CPP dans l article
prliminaire tel qu il rsulte de la loi du 15 juin 2000. Mais, il n y est rien dit
sur l instruction en ne consacrant que la sparation des autorits de poursuites et
de jugement. Deux arguments cela : - Rapprochement avec le cadre europen qui ne c
onnait pas l instruction - En 2000, anticipation sur le projet de suppression du
Juge d instruction. L volution de notre procdure doit conduire ajouter un troisime
grand principe qui est celui de la juridictionnalisation des peines. Pendant trs
longtemps, les dcisions prises en matire d excution des peines n taient pas suscept
ibles de recours et mme le Juge d application des peines n tait pas une juridictio
n en matire de peine au sens o nous l entendons. Aujourd hui, en matire d excution d
e la peine, il existe un Tribunal d application des peines dont les dcisions sont
susceptibles d appel. L administration pnitentiaire a largement perdu de ses pou
voirs. Il faut mettre en perspective ces principes avec l article 6 de la ConvED
H qui impose que soit respect le principe du procs quitable. Consquences procdurales
: - le principe de l galit des armes : la suite d une procdure parfaitement contrad
ictoire - toute personne doit tre juge dans un dlai raisonnable, - L accusation et
la dfense doivent tre quilibres. - Chaque partie doit tre en situation de pouvoir prse
nter sa cause et doit avoir la possibilit de la dfendre sans tre dsavantage. Les auto
rits nationales ont bien compris ces exigences et ont intgr ces principes europens d
ans notre procdure pnale interne. C est ainsi que le Conseil constitutionnel(CC, 2
fvrier 1995) a t amen affirmer que les droits de la dfense impliquaient, notamment e
n matire pnale, l existence d une procdure juste et quitable garantissant l quilibre
des droits des parties. Le lgislateur quant lui a rform le CPP avec la loi du 15 ju
in 2000. Il a intgr dans l article prliminaire les grands principes contenus dans l
art.6 de la ConvEDH. L article prliminaire du CPP rappelle que la procdure pnale d
oit tre quitable, contradictoire et prserver l quilibre des parties. Nul doute qu te
rme la rfrence l article 6 de la ConvEDH pourrait susciter bien des excs de la part
de la Cour de cassation et des Juges. Les principes poss par la ConvEDH sont ext
rmement vagues et ils pourraient permettre la Chambre criminelle de rcrire l ensemb
le des dispositions du CPP en se passant de l autorisation du lgislateur puisque
le Juge judiciaire a en charge de vrifier la conformit des dispositions de droit i
nterne qu il applique aux principes, aux rgles poses par la ConvEDH (contrle de con

ventionalit).
Titre 1 : L unit de la Justice civile et de la Justice pnale
Principe dj nonc dans le Code d instruction criminelle. C est donc la cl de vote de no
tre systme procdural. Il existe un lien organique entre ces deux formes de justice
. Ce principe a des consquences plus importantes en ouvrant notamment l accs du prt
oire pnal aux victimes. Lorsque le dommage de la victime trouve sa source dans un
e infraction, la victime a galement la possibilit de s adresser au Juge pnal, de po
rter son action en rparation devant les juridictions rpressives. Cette plainte ave
c constitution de partie civile de la victime oblige, en principe et dans certai
nes conditions, le Ministre public poursuivre.
Chapitre 1 :
Les liens organiques entre les deux formes de Justice
Section 1 : Unit des juridictions civiles et rpressives
Les Tribunaux rpressifs appartiennent l ordre judiciaire. Les juridictions admini
stratives sont exceptionnellement comptentes en matire pnale pour les contravention
s de grande voirie. Par consquent, les juridictions rpressives comme les juridicti
ons civiles sont places sous le contrle de la juridiction suprme de l ordre judicia
ire, savoir la Cour de cassation qui est compose de 3 Chambres civiles, d une Cha
mbre commerciale et financire, d une Chambre sociale et d une Chambre criminelle.
C est au sein de la Cour de cassation que se dnoue les ventuelles contrarits de jug
ement qui peuvent natre entre les chambres de la Cour de cassation. Ces liens ent
re les deux Justices se trouvent renforcs par l identit des juridictions. Les mmes
magistrats, sous des appellations diffrentes, statuent alternativement au civil e
t au pnal. - Le Juge d instance est au Tribunal d instance quand il sige au civil
et au Tribunal de police lorsqu il sige au pnal. - Le TGI est une juridiction civi
le qui devient Tribunal correctionnel en pnal. La CA est la fois une juridiction
civile et une juridiction pnale (Chambre des appels correctionnels et Chambre de
l instruction). - La Cour d assise est une manation de la CA puisque son Prsident
est obligatoirement un magistrat de la CA et les autres magistrats sont soit de
la CA soit du TGI. Cette profonde unit, on la retrouve dans l organisation du Par
quet. Aussi bien le Procureur de la Rpublique (TGI) que le Procureur gnral (appel)
s occupe aussi bien des procs civils que des procs pnaux.
Section 2 : la profonde unit des magistrats civils et des magistrats rpressifs
Les magistrats ne sont pas des fonctionnaires mais sont des agents publics dots d
un statut particulier qui a essentiellement pour finalit d assurer leur indpendan
ce. Ces magistrats sont forms l ENM et ont, au cours de leur carrire, la possibili
t d exercer toutes les fonctions judiciaires du Sige comme du Parquet, au civil co
mme au pnal. A certains gards, cette unit du personnel judiciaire connat un certain
dclin qui tient l apparition d une certaine spcialisation des magistrats. On s est
aperu que le contentieux pnal est de plus en plus complexe. Par consquent, cela a
conduit mettre en place des magistrats spcialiss. Il existe des juridictions spcial
ises comme en matire conomique et financire dont la spcialisation touche aussi bien l
e juge d instruction que les juridictions jugement.
Chapitre 2 : Les liens entre l action civile et l action publique
Facult reconnue aux victimes d exercer leur action en rparation devant les juridic
tions rpressives. Il en rsulte une dpendance de l action civile l gard de l action p
ublique. Par effet de la primaut du Juge rpressif, s explique par la supriorit des m
oyens d investigation dont il dispose et par le principe de la libert de la preuv
e. Cela se traduit par l autorit de la chose juge au pnal sur le civil. Pour que l
action civile puisse tre mise en place, il faut que l action publique ne soit pas
teinte par la prescription. Si la victime agit dans les dlais, en se constituant
partie civile, la victime dclenche le procs pnal. Une fois que le procs pnal est dclen
ch, la victime ne peut pa s l exercer. La procdure pnale sera exerce par le ministre
public. L attitude de la victime, une fois

l action publique mise en mouvement, est indiffrente. Si la victime transige sur


les dommages intrts, cette transaction va teindre l action civile, mais l action pu
blique ira jusqu son terme. Le lgislateur a expressment prvu que lorsque la prescri
ption de l action publique a une dure plus longue que la prescription de l action
en rparation, l action en rparation exerce devant les juridictions rpressives suivr
a alors le rgime de la prescription d action publique. Il arrive que la victime c
hoisisse la voie civile. Depuis une loi du 23 dcembre 1980, le lgislateur est venu
dsolidariser les prescriptions de l action publique et les prescriptions de l ac
tion civile. Avant cette loi, lorsque l action publique tait prescrite, la prescr
iption de l action civile dcoulait galement de cette prescription : c est la solid
arit des prescriptions. La loi de 1980 a dsolidaris la prescription de l action pub
lique et celle de l action civile. L article 10 du CPP prvoit aujourd hui que l a
ction civile exerce devant le Juge civil se prescrit selon les rgles du code civil
. Lorsque la victime agit devant le Juge civil, en principe la juridiction civil
e est oblige de surseoir statuer jusqu ce que le Juge pnal ait lui-mme statu pour qu
e soit respect l autorit de la chose jugedu pnal sur le civil.
Titre 2 : La prsomption d innocence et la preuve pnale
Si la prsomption d innocence est consacre depuis longtemps par des textes internat
ionaux ratifis par la France, notamment par l article 6 de la ConvEDH, sur le pla
n interne l article 9 de la DDHC prcise l obligation de respecter cette prsomption
d innocence. Cet article fait tout de mme partie du bloc de constitutionnalit. La
loi du 4 janvier 1993 l avait intgr formellement en droit interne en ajoutant l a
rticle 9-1 du Code civil qui dispose que chacun a droit au respect de la prsompti
on d innocence. Le Code d instruction criminelle et le CPP ne mentionnaient pas c
e principe expressment. Il a fallut attendre la loi du 15 juin 2000 pour que se t
rouve dans le CPP ce principe dans l article prliminaire. La prsomption d innocenc
e signifie que la personne poursuivie doit tre ten pour ue innocente, tant que la
preuve de sa culpabilit n a pas t rapporte, tant que les charges qui psent contre el
le ne sont pas devenues des preuves. Ce principe a une signification dlicate tabli
r.
SOUS-TITRE 1 : La signification de la prsomption d innocence
Le principe semble tirer toute sa substance d une rgle de preuve. On ne peut rduir
e la prsomption d innocence une simple rgle technique. La prsomption d innocence a
une signification politique ; c est un principe politique caractristique des Etat
s libraux qui considrent que la prsomption d innocence est un vritable droit subject
if.
Chapitre 1 : La prsomption d innocence, rgles de preuves
Comme toute prsomption, celle d innocence a pour effet d attribuer la charge d la
e preuve au bnfice de la personne souponne. Ds que cette prsomption d innocence est e
nvisage sous son angle simplement technique de rgle attributive de la charge de la
preuve, elle est affecte d une grande fragilit dans son sens technique. Chaque fo
is que la socit considre que
ses intrts ne sont pas suffisamment protgs, elle ne se gne pas pour consacrer une prso
mption de culpabilit (responsabilit pnale du chef d entreprise).
Section 1 : La prsomption d innocence et la charge de la preuve
La prsomption d innocence signifierait qu il n appartient pas la personne qui est
mise en cause d tablir son innocence, c est au Ministre public qu il appartient d
e prouver la culpabilit, notamment de rapporter la preuve que tous les lments const
itutifs de l infraction sont runis. En ralit, cette prsentation est un peu thorique.
En effet, le Ministre public voit sa tache considrablement allge lorsqu une instruct
ion est ouverte. Le Juge d instruction va participer activement la recherche de
la preuve. Au stade du jugement, le Ministre public est galement aid par l instruct

ion dfinitive l audience conduite par le Prsident de la juridiction. Il est clair


que la personne poursuivie ne demeure pas passive et qu elle va fournir au Juge
des alibis. La prsomption d innocence rvle sa signification en cas de doute: le dou
te profite toujours l accus . A partir du moment o le Ministre public n a pas t capab
e de crer dans l esprit du Juge une certitude, mais simplement une probabilit de c
ulpabilit, il n a pas rapport la preuve qui lui incombe et il ne pourra pas compor
ter l intime conviction du Juge. La prsomption d innocence n est pas anantie par l
a rgle selon laquelle le Juge doit se dterminer selon son intime conviction. L int
ime conviction n a jamais signifi que l on pouvait condamner sans preuve, mais se
ulement que le Juge n a pas se justifier dans son apprciation des diffrentes preuv
es qui lui sont fournies. C est donc une pratique tout fait critiquable, qui vio
le la prsomption d innocence, que de voir des Juges faire figurer dans un jugemen
t une relaxe qui a t accorde au bnfice du doute. Une situation intermdiaire entre inno
cence et culpabilit ne peut exister que sur prvision du lgislateur : - Au stade de
l enqute policire, la prsomption d innocence a moins de poids. Le CPP indique qu il
suffit qu existent des indices faisant prsumer la commission d une infraction po
ur pouvoir placer une personne en garde vue. - Au stade de l instruction, le Jug
e va pouvoir mettre en examen toute personne l encontre de laquelle il existe de
s indices graves ou concordants rendant vraisemblable qu elle a particip aux fait
s. Ds lors, la mise en examen ne contredit pas la prsomption d innocence. Ce n est
qu un moyen de dterminer si l individu va basculer vers l innocence ou vers la c
ulpabilit. Le prsum innocent n est certes pas coupable, il n est pas non plus un in
nocent. Il est une personne l encontre de laquelle pse un certain nombre de charg
es. Le Juge d instruction doit apprcier si ces charges sont suffisantes pour renv
oyer la personne devant la juridiction correspondante ou rendre une ordonnance d
e non lieu.
Section 2 : Le renversement de la charge de la preuve et la prsomption de culpabi
lit
La prsomption d innocence peut tre contredite de manires diverses. Il existe dans l
e CPP des mesures discriminatoires qui viennent affecter une personne qui n est
pas encore dfinitivement condamne. C est ainsi que cette personne est frappe d une
incapacit d tre jure en Cour d assise. La contradiction est plus prononce lorsque le
lgislateur consacre de vritables prsomptions de culpabilit. C est ainsi que certain
s textes consacrent une prsomption de faute. Tel est le cas en matire de diffamati
on : la personne qui reproduit des propos diffamatoires est rpute de mauvaise foi.
Tel est encore le cas avec la prsomption de connaissance de la loi. Dans d autre
s cas, le lgislateur prsume l lment matriel de l infraction. Cas de la prsomption de r
ecel pour les personnes qui sont incapables de justifier de leur train de vie al
ors qu elles ont autorit sur des personnes vulnrables, notamment des mineurs. Cas
lorsque l on

prsume la responsabilit du commettant, sauf si celui-ci a la preuve d une dlgation d


e pouvoir effectue au bnfice d un subordonn dot de la comptence et de l autorit ncess
e . Ces prsomptions de culpabilit sont-elles compatibles avec la prsomption d innoc
ence ? La Chambre criminelle a considr que toutes ces prsomptions de culpabilit n tai
ent pas incompatibles avec l article 62 de la ConvEDH, sous la double condition q
ue ces prsomptions soient proportionnes la gravit de l enjeu et qu il soit possible
d en rapporter la preuve contraire (pas de prsomption irrfragable). Cette interprt
ation donne par la Cour de cassation est conforme l interprtation de la Convention
par les organes europens eux-mmes qui admettent la possibilit de consacrer des prso
mptions de culpabilit ds lors qu elles ne sont ni draisonnables, ni irrfragables. Le
Conseil constitutionnel a lui-mme jug que ces prsomptions de culpabilit peuvent tre
admises titre exceptionnel ds lors qu elles sont rfragables et que les droits de l
a dfense sont assurs.
Chapitre II : La prsomption d innocence, expression d un droit
Au regard des rgles habituelles en matire de preuve, la prsomption d innocence est
redondante par rapport l adage la preuve incombe au demandeur . La vritable signif

ication de la prsomption d innocence doit tre recherche ailleurs que dans une rgle d
e preuve. Il s agit d un principe directeur ayant un fondement politique qui se
justifie par la ncessit de prserver les liberts individuelles et les droits de l Hom
me. La prsomption d innocence est exprime dans la DDHC, article 9 : tout homme est
prsum innocent jusqu ce qu il ait t dclar coupable . Ce droit la prsomption d in
est un droit inalinable. Trs rcemment (loi du 4 janvier 1993), ce principe a t rig en
vritable droit subjectif dont le sige se trouve dans le Code civil l article 9-1.
Ce qui caractrise un droit subjectif est de disposer de prrogatives protges par une
action spcifique.

Section 1 : Le droit au respect de la prsomption d innocence


Article 9-1du Code civil (loi de 1993) : chacun a droit au respect de la prsompti
on d innocence . L alina 2 de l article 9-1 numre toute une srie de prrogativespositiv
es permettant de protger le droit de la prsomption d innocence qui viennent s ajou
ter aux prrogatives de droit commun. Lorsqu une personne a t mise en examen ou place
en garde vue, et qu avant toute condamnation irrvocable a t prsente publiquement com
me coupable de faits qui font l objet soit d une enqute, soit d une instruction j
udiciaire, le Juge peut, mme en rfr, prescrire toute mesure pour faire cesser l atte
inte la prsomption d innocence. Il peut ordonner l insertion d une rectification
(dans la presse par exemple), voire la diffusion d un communiqu susceptible de rta
blir la vrit. Lorsqu un non-lieu est intervenu, son bnficiaire a la possibilit d obte
nir la publication de la dcision ou d un communiqu afin d en informer le public. L
e Juge, quand il est sollicit par cette demande, doit rpondre par ordonnance motive
. L intress a galement la possibilit d exercer une actioneninsertion force (= droit d
e rponse) au moment de sa mise en cause ou de manire diffre la suite des poursuites
pnales l occasion desquelles son nom a t invoqu et qui l ont innocent. De mme, la d
nde de l intress, la juridiction qui prononce un non-lieu, une relaxe ou un acquit
tement, peut accorder une indemnit la personne. Cette indemnit est mise la charge
de l Etat mais peut incomber la partie civile lorsque celle-ci a mis l action pu
blique en mouvement. En outre, l atteinte la prsomption d innocence peut parfois
constituer une infraction pnale. Cas par exemple pour la violation du secret prof
essionnel, la violation du secret de l instruction, l infraction de diffamation
ou de dnonciation calomnieuse.
Il est permis de publier les actes d accusation et tous les actes de la procdure
qui sont lus en audience publique. De mme que les journalistes peuvent publier un
compte-rendu fidle des dbats judiciaires.
Section 2 : Les manifestations procdurales du droit au respect de la prsomption d
innocence
Il y a de nombreuses dispositions du CPP qui se fondent sur la prsomption d innoc
ence. Toutes les solutions proposes par le CPP visant protger la libert de l indivi
du s explique par la PI. Tous les droits de la dfense ne peuvent s expliquer et s
e comprendre qu au regard de ce droit la PI. La juridiction rpressive a le devoir
de rechercher les lments de preuves dfavorables et favorables la personne poursuiv
ie. On doit galement rattacher cette PI le droit d une personne de ne pas contrib
uer sa propre condamnation. La personne poursuivie a le droit de mentir. Elle a
la possibilit de se taire face aux accusations. Tous les droits dont bnficie la per
sonne place en garde vue s expliquent par la PI. La personne mise en examen doit
en princ demeurer libre. La ipe dtention provisoire et le contrle judiciaire sont
exceptionnels. La ncessit d une majorit qualifie au sein du jury pour toute dcision df
avorable l accus ne peut s expliquer que par la PI. L absence de pourvoi en cassa
tion contre l arrt d acquittement en cour d assise ne peut s expliquer que par la
PI.
Sous Titre II : La thorie des preuves pnales
Quand on parle de thorie des preuves pnales, on renvoie deux questions complmentair
es : - Quels sont les modes de preuve admissibles ? - L apprciation de ces diffren
ts modes de preuves Ces deux questions se trouvent rgls par le principe de la libe

rt : libert du mode de preuve et libert du juge dans l apprciation de la valeur prob


ante. Il faut s interroger sur la manire dont ces preuves sont recherches et comme
nt elles peuvent tre administres en Justice. La rgle de la libert disparat et est rem
place par le principe de la lgalit dans la rechercher et dans l administration de l
a preuve.

Chapitre I : Principe de la libert de la preuve


Section 1 : Libert et mode de preuve
Art.427 CPP : sauf exception, les infractions peuvent tre tablies par tout mode de
preuve. L intrt suprieur de la socit et du prsum innocent convergent pour faire en so
te que dans la recherche de la vrit tout obstacle juridique quant aux modes de pre
uves soit cart. Les modes de preuves utilisables sont certes tendus mais ils se lim
itent des modes de preuve qui sont lgalement admissibles. 1 : L indice Cette catgor
ie se dfinit moins par son contenu que par l opration intellectuelle de la prsompti
on. Au sens strict, l indice se comprend de tout ce qui sans fournir une preuve
immdiate et irrmdiable rend possible le fait recherch. C est cette facult d induction
qui va permettre de conclure

positivement l existence du fait. A partir de l tout peut tre considr comme un indic
e. A certains gards ce mode de preuve absorbe tous les autres ds lors que ces mode
s de preuves ne permettent pas de crer une vidence. La prsomption est abandonne l ap
prciation du juge : ce sont les prsomptions de l homme. Mais il arrive parfois que
ces prsomptions soient des prsomptions lgales lorsqu elles sont l uvre du lgislateu
r. L apprciation dpend alors du lgislateur. 2 : La preuve littrale ou crite La preuve
rite est la reine des preuves en matire civile. La preuve crite ne joue pas du tou
t le mme rle en matire pnale. En matire pnale l crit ne constitue souvent qu un indice
L crit peut galement constituer un aveu extra judiciaire. La plupart du temps la
preuve crite prend la forme de procs verbaux ou de rapports. Les procs verbaux et l
es rapports se distinguent la qualit de leur auteur. Les procs verbaux manent des o
fficiers de police judiciaire, des agents de police judiciaire, des fonctionnair
es et des agents de l administration chargs de certaines fonctions judiciaires. L
es procs verbaux et les rapports ont pour objet de constater des infractions. Si
les procs verbaux peuvent tre adresss directement au ministre public qui ensuite jug
era s il poursuit ou non les auteurs de l infraction, les rapports quant eux doi
vent tre communiqus par le rdacteur son suprieur hirarchique. Ces rapports sont en pr
incipe adresss par des agents de police judiciaire adjoints. Parfois les procs ver
baux ont une autre fonction que de constater les infractions et ont pour objet d
enregistrer les oprations effectues par leurs auteurs (procs verbal d audition de
tmoin). Contrairement aux rapports, les procs verbaux obissent des conditions de fo
rmes extrmement minutieuses qui en conditionnent la rgularit et les effets juridiqu
es. Ces formes sont diverses et varient d un procs verbal l autre. Les formes tie
nnent en gnral la ncessit de la date, la ncessit de la signature de l agent qui a p
icip la constatation, au dlai de rdaction, au dlai de transmission au procureur. 3 :
Le tmoignage Le tmoignage s entend d une dclaration faite en justice sous la foi du
serment. Faiblesse de ce mode de preuve. Certains tmoins sont malhonntes, d autre
s sont distraits. Le tmoignage est une preuve d une grande fragilit car la prcision
des souvenirs a tendance s estomper avec le temps. Le tmoin qui se tait prive la
justice d une aide prcieuse. Le CPP va tenter de minorer les risques lis au tmoign
age. Les risques tiennent parfois la personne du tmoin ou sa dposition. A. Le tmoin
Le tmoin peut tre d une grande fragilit mais il est indispensable. 1. L interdicti
on d tre tmoin Il existe des incompatibilits entre certaines qualits et celle de tmoi
n. Le CPP a prcis pour l interprte que celui-ci ne peut pas tre tmoin. Cette rgle a t
due au juge, au jur et au greffier. Cette incompatibilit est relative car elle ne
se manifeste que s il y a un risque de partialit dans la fonction exerce. Le magis
trat ne peut pas tre entendu comme tmoin dans une affaire dont il est saisi. Le ju
ge d instruction, un policier ou un gendarme ne peuvent pas tre entendus comme tmo
in dans l affaire dont ils sont saisis. L incompatibilit est absolue puisque lors
qu elle joue elle exclue toute audition de l intress mme titre de simple renseignem
ent. Les parties ne peuvent pas tre tmoins. La victime partir du moment o elle s es

t constitue partie civile ne peut plus tre entendue comme tmoin. A cet gard, la juri
sprudence fait preuve d une certaine indulgence. La jurisprudence a considr comme
rgulire la man uvre qui consiste pour une victime attendre avant de se constituer
partie civile d avoir t entendue comme tmoin. Les personnes mises en examen ou les
prvenus ne peuvent tre entendus comme tmoin. La qualit de partie et celle de tmoin so
nt inconciliables. Notre droit est plus raliste que celui des anglo-saxons. Notre
procdure pnale refuse qu une personne poursuivie doive choisir entre s accuser ou
se parjurer.

Certaines personnes sont frappes par une incapacit d tre tmoin. Cette incapacit dcoule
frquemment d une aptitude. Cette incapacit peut tre tantt absolue, tantt relative. L
incapacit est absolue quand elle produit ses effets toute la procdure pnale. L inca
pacit est absolue lorsque l inaptitude qui la fonde est inhrente l intress. C est le
cas des mineurs de moins de 16ans. Ces mineurs peuvent tre entendus titre de sim
ple renseignement. L art.388-1cciv prvoit que dans toute procdure concernant un mi
neur, le mineur capable de discernement peut tre entendu par le juge. L incapacit
n est que relative lorsqu elle n affecte qu une procdure particulire. C est le cas
des ascendants, des descendants, des allis au mme degr ou du conjoint (mme aprs divo
rce). Cette liste est limitative et ne peut tre tendue. Cette incapacit est relativ
e car elle n opre qu au stade du jugement. A ce stade, l incapable peut tre entend
u titre de simple renseignement. Si par erreur, il a dpos sous serment alors qu il
n aurait pas du, aucune nullit n est encourue si personne ne s y est oppos. L inc
apacit peut dcouler d une condamnation. Ces personnes peuvent tre entendues titre d
e simple renseignement. Le dnonciateur rmunr peut tre tmoin, sauf opposition de la par
t d une partie. Dans ce cas, le dnonciateur rmunr ne peut tre entendu qu titre de sim
ple renseignement. 2. L obligation de tmoigner Apporter son concours la dcouverte
de la vrit est un devoir civique qui peut tre pnalement sanctionn. Il existe un certa
in nombre d obligations spciales. C est ainsi qu une obligation de tmoigner pse sur
les personnes qui ont dclar publiquement connatre les auteurs d un crime ou d un dl
it et qui refusent de rpondre aux questions de juge. Cela constitue une obligatio
n pnale. C est le cas de l individu qui connat la preuve de l innocence d une pers
onne dtenue. Certaines personnes chappent cette obligation : l auteur et le compli
ce de l infraction et les conjoints, concubins notoires, parents en ligne direct
e et les frres et s urs ainsi que leurs conjoints. Sont l abri de poursuite pour
cette infraction les personnes qui peuvent invoquer le secret professionnel. B.
La dposition 1. Les caractres de la dposition a. Le caractre obligatoire Lorsqu une
personne est convoque pour fournir son tmoignage, elle doit obligatoirement compar
atre afin de dposer et cela au stade de l instruction et au stade du jugement. Le
refus de comparatre est pnalement sanctionn. Un problme dlicat s est trouv pos s agiss
nt des personnes tenues au secret professionnel. Ces personnes ont l obligation
de comparatre quand bien mme elles pourraient ensuite opposer aux questions poses l
eur secret professionnel. Le journaliste a la possibilit de refuser de dvoiler ses
sources. b. Le caractre sincre Cette sincrit est garantie quant au dposant et quant
au tiers. La sincrit du tmoignage est assure par le serment qui est une garantie qui
distingue juridiquement le tmoin de la personne qui est entendue en tant que sim
ple renseignement. Le refus de prter serment et de dposer constitue une infraction
pnale. Le tmoin ne peut pas voir sa responsabilit recherche raison des dclarations q
ui seront faites. Le tmoin qui, de manire consciente, dpose inexactement commet une
infraction de faux tmoignage, avec la possibilit d une exemption de peine en cas
de rtractation spontane avant la fin de la procdure. A l gard des tiers, la sincrit du
tmoignage est protge par la rpression de la subornation de tmoin. La diffamation et
l injure commises l encontre d un tmoin raison de sa dposition ont t riges en infra
ons spciales. 2. La procdure d audition Les rgles de l audition varient selon le st
ade de la procdure. C est ainsi que lors de l instruction les tmoins sont en princ
ipe entendus sparment et hors la prsence de la personne mise en examen. Au stade de
l instruction, le tmoin prte serment de dire toute la vrit, rien que la vrit. Au stad
e du jugement, si les tmoins sont toujours entendus sparment, ils prtent nanmoins ser
ment de

dire la vrit, toute la vrit. En Cour d assise, ils doivent en plus parler sans haine
et sans crainte. Le CPP autorise une personne prter serment dans les termes de s
a religion. Les tmoins en principe dposent oralement, mais ils peuvent s aider de
documents crits. Au stade du jugement aprs leur audition, ils rpondront aux questio
ns du prsident et ventuellement celles des avocats. Une fois qu ils ont dpos, ils se
retirent et pourront nouveau tre entendus. En cour d assise, ils demeurent dans
la salle jusqu la clture des dbats. Les tmoins doivent dposer sur des lments dont ils
ont eu une connaissance personnelle. Ils n ont pas donner une interprtation. Si l
es dclarations paraissent inexactes, le prsident v les faire a enregistrer pour ou
vrir une procdure de faux tmoignage. 4 : L aveu L aveu reprsentait le mode de preuve
idal dans l ancien droit franais. Aux Etats-Unis, si la personne plaide coupable,
on ne discute pas la question de la culpabilit, la seule discussion sera sur la
peine. L exprience prouve que l aveu est une preuve extrmement fragile car l aveu
peut tre obtenu par la lassitude de la personne poursuivie. La personne qui avoue
peut avoir des troubles psychologiques. L aveu peut tre le fait d une personne q
ui veut sauver le vritable coupable. Des personnes peuvent avouer pour faire parl
er d elles. Dans notre systme pnal, l aveu n est qu une preuve comme les autres. Mm
e le lgislateur aujourd hui tend parfois consacrer l aveu en lui imputant une val
eur suprieure. Ainsi en est-il de la composition pnale qui suppose la reconnaissan
ce de l infraction. Tel est le cas de la transaction que peuvent conclure certai
nes administrations avec l auteur d infractions qui suppose la reconnaissance pa
r cet auteur de l infraction. Tel est le cas de la comparution immdiate sur recon
naissance pralable de culpabilit. L aveu est judiciaire lorsqu il est fait en just
ice au moment de l audience. L aveu est extra judiciaire dans les autres hypothse
s (lettre de confession, interception d une conversation tlphonique). L aveu ne pe
ut jamais tre retir de la correspondance entre la personne poursuivie et son avoca
t.
Section 2 : La libert et la valeur des preuves
Il existe deux systmes en matire d apprciation : Prdterminer abstraitement la valeur
d une preuve: c est le systme de la preuve lgale. Ce systme est utilis en matire civi
le. Laisser au juge le soin de dcider la valeur d une preuve au cas par cas : c e
st le systme de la preuve morale ou de l intime conviction. Ce systme est consacr e
n matire pnale. Ce systme souffre d un dficit d image en donnant le sentiment que le
juge se prononce sur une apprciation tout fait impressionniste sur les faits. Ce
tte interprtation se trouve favorise par le fait qu en Cour d assise les dcisions n
e donnent pas lieu une motivation. L intime conviction ne signifie pas que l on
peut condamner sans preuve. Le principe de l intime conviction signifie que l on
ne demande pas au juge de rendre compte sur la faon dont partir des preuves four
nies il a pu parvenir une certitude. L intime conviction ne peut pas aboutir con
damner quelqu un sur lequel pse encore un doute quant sa culpabilit. 1 : L affirmat
ion du principe de l intime conviction Art.427CPP : hors les cas o la loi en disp
ose autrement, les infractions peuvent tre apportes par tout mode de preuve et le
juge dcide selon son intime conviction. Les juges apprcient souverainement la porte
des preuves dbattues devant eux. Ils sont libres d carter un tmoignage au profit d
une audition titre de simple renseignement. L aveu est parfaitement divisible :
le juge peut le retenir ou l carter en bloc ou en partie. En prsence d une rtracta
tion, le juge attachera la rtractation la valeur qu il estime devoir lui attacher
. Si le juge a commis une expertise, il pourra carter les conclusions de l expert
. Semblablement, si l on peut considrer comme un indice un enregistrement, une ph
oto, un film, c est parce que les risques de manipulation sont contre balancs par
le pouvoir d apprciation du juge. 2 : Les limites du principe
L art.427 fait rserve des cas o la loi a cart le principe de l intime conviction. La
loi attnue la porte du principe. Art.427al.2 : les preuves doivent tre soumises un
dbat contradictoire. A. Les exceptions au principe de l intime conviction Le jug
e ne peut pas carter la prsomption de culpabilit. En dehors des prsomptions lgales, l
e lgislateur carte le pouvoir d apprciation du juge en ce qui concerne certains pro

cs juge ne Le peut pas carter la prsomption de culpabilit. En dehors des prsomptions


lgales, le lgislateur carte le pouvoir d apprciation du juge en ce qui concerne cert
ains procs verbaux ou certains rapports dresss en raison d infractions particulires
. Il faut distinguer trois cas :
Le principe de l intime conviction s applique en principe un procs verbal ou un r
apport qui n a de valeur que de simple renseignement. Le juge a la possibilit d ca
rter les assertions du procs verbal sur simple dlgation du prvenu. Exception : il ex
iste des procs verbaux et des rapports qui font foi jusqu preuve contraire. C est
le cas des procs verbaux dresss en cas d infraction au code de la route. Leur con
tenu ne peut tre infirm que par crit ou par tmoin. Les seules dlg ations du prvenu ne
ermettent pas au juge de prononcer une relaxe, quand bien mme il aurait une intim
e conviction de l innocence. Exception : il est une catgorie de procs verbaux qui
font foi jusqu inscription de faux. C est le cas des procs verbaux rdigs par les ag
ents des douanes. Ces procs verbaux font foi sauf dmontrer que le rdacteur est un f
aussaire. La force probante s attache exclusivement aux faits que le rdacteur du
procs verbal a personnellement constats.

B. Les attnuations Le juge ne peut fonder sa dcision que sur des preuves qui ont t c
ontradictoirement dbattues devant lui. Les droits de la dfense impliquent un dbat c
ontradictoire. La rgle impose par exemple que la personne ait t confronte la personn
e charge. Il est naturel que tout tmoin charge ait t confront la personne poursuivi
. La discussion contradictoire des preuves n est pas la conscration d une apprciat
ion subjective d un dossier mais est la conclusion d un examen de la raison. Le
juge ne peut jamais se fonder sur la notorit publique, sur la connaissance personn
elle des faits. Il ne peut fonder sa certitude que sur des renseignements recuei
llis au cours de l instruction ou l audience.
Chapitre II : Le principe de la lgalit de la preuve
Il est important de savoir comment doit tre recherch les preuves. Il faut d abord
rglementer la recherche de la preuve. L on doit apporter cette recherche de la pr
euve un certain nombre de limites. En procdure pnale la fin de saurait justifier l
es moyens.
SECTION I : Le principe de la lgalit applique la recherche de la preuve
Le principe de lgalit s applique au moyen et non pas au but atteindre. Il va de so
i que les juges sont parfaitement libres d orienter leurs investigations comme i
ls l entendent dans la limite de leur saisine. L accusation et la dfense sont lib
res de faire valoir les preuves affrentes leurs prtentions, sauf exception lgale. I
l est en effet des cas o la personne ne peut rapporter la preuve de ses prtentions
. C est le cas en matire de diffamation. En application de ce principe de la lgali
t, il est parfois interdit d administrer des preuves qui ont t obtenues par certain
es modalits de recherche. S agissant d autres procds, ils ne sont pas interdits mai
s troitement encadrs.
1 : Les procds interdits Notre systme de preuve va interdire l administration des pr
euves qui sont incompatibles avec les droits de la dfense. Il est impossible de f
aire tat de la correspondance entre un prvenu et son avocat. Le droit un procs quita
ble a pour consquence de conduire considrer comme totalem ent irrgulire une procdure
dans laquelle on prtendrait amener la personne poursuivie contribuer sa propre co
ndamnation. C est ainsi que le dtecteur de mensonge n est pas admis dans notre dr
oit car il oblige une personne contribuer sa propre condamnation. D une manire gnra
le, sont interdits tous les procds contraires au fonctionnement de la justice. La

jurisprudence considre que serait totalement irrgulire une preuve fonde sur l emploi
de traitements inhumains ou dgradants. On a refus de pouvoir recourir au srum de vr
it. Plus largement, la ccass a pos un principe gnral qui interdit d invoquer des pre
uves qui ont t obtenues de manire dloyale. C est le problme des stratagmes utiliss par
les diffrentes autorits. La jurisprudence n est pas homogne. Un juge renie sa fonct
ion s il triche. Ex : juge qui au tlphone se fait passer pour un tiers afin d obte
nir les aveux et les confidences d un complice. Ce juge porte atteinte la dignit
de sa fonction. Le procd utilis est dloyal. La jurisprudence n exclue pas que les po
liciers puissent recourir la ruse pour rapporter la preuve de l existence d une
infraction. Le problme le plus profond est celui de la provocation policire: dans
quelle mesure les policiers peuvent recourir des provocations pour rapporter la
preuve de l existence d une infraction ? Ex : policier qui se fait passer pour u
n toxicomane pour infiltrer un trafic de drogue. La ccass faisait une distinctio
n entre 2 formes de provocation :
Provocation la preuve d une infraction dj commise : cette provocation est rgulire. L
a chambre criminelle considre que cette provocation est parfaitement rgulire. Provo
cation la commission d une infraction : procdure dloyale et rend la procdure irrgulir
e.

Cette distinction a t consacre par le lgislateur en matire de trafic de stupfiants ave


c la loi de 1991. Ce texte a eu pour objet en matire de stupfiant d autoriser les
livraisons surveilles ou contrles. Il en est de mme en matire de criminalit organise a
ec l autorisation du procureur de la rpublique, les policiers peuvent recourir un
e opration d infiltration.

La question s est pose de savoir si la victime pouvait recourir des modes de preu
ve dloyaux. La ccass a considr que le destinataire d appels tlphoniques anonymes rpts
t en droit de les enregistrer et de les produire en justice. Le juge d instructi
on ne peut refuser de joindre au dossier une preuve qui a t administre par la parti
e civile et qui a t obtenue de faon dloyale voire au prix d une infraction pnale. La
chambre criminelle a jug qu il en t de mme s agissant d une preuve obtenue de manire
dloyale administre par un tmoin ou par la personne mise en examen.
II - Les procds rglements
Aucun systme procdural ne peut organiser tous les types d investigations concevabl
es. Mais partir du moment o un procd de recherche de la preuve porte atteinte la li
bert individuelle parce qu il implique une contrainte, il n est licite que si un
texte de loi l autorise expressment. Le principe de la lgalit fait que tout ce qui
n est pas autoris est interdit. C est ainsi que s explique la rglementation minuti
euse aussi bien au stade de l enqute qu au stade de l instruction des perquisitio
ns, des saisies, des couts tlphoniques, de la garde vue. De mme au stade du jugement,
le CPP rglemente minutieusement l interrogatoire du prvenu ou l audition des tmoin
s. Le Juge ne peut former sa conviction sur des preuves qui auraient t obtenues ir
rgulirement quand bien mme elles tabliraient sans discussion possible la culpabilit d
e la personne poursuivie. S agissant des preuves obtenues irrgulirement, celles-ci
doivent tre retires du dossier. Il est interdit d y puiser le moindre renseigneme
nt sous peine de poursuites disciplinaires contres les avocats ou le Juge qui y
font allusion.

Section 2 : Le principe de la lgalit et l administration de la preuve


La preuve pse en principe sur le ministre public. En ralit cette rgle n a d intrt prat
que qu en cas de doute sur la culpabilit. Cependant, concrtement, les autres prota
gonistes jouent un rle non ngligeable.
I - Le rle du juge dans l administration de la preuve
Au stade de l instruction, ce jour, la procdure confre au Juge d instruction des p

ouvoirs trs importants en matire d administration et de recherche de la preuve. Au


jourd hui, le Juge d instruction, article 81, doit procder conformment la loi tous
les actes d information qu il juge utiles la manifestation de la vrit. La Chambre
de l instruction peut ordonner tout acte d information complmentaire qu elle jug
e utile. Le Juge peut entendre le tmoignage de toute personne. Le Juge peut perqu
isitionner o bon lui semble, il peut intercepter des conversations
tlphoniques. Comme il est cens instruire charge et dcharge, toutes les parties vont
profiter de ses investigations. Au stade du jugement, les principes attribuent a
u Juge un rle moins important que celui que pouvait avoir le Juge d instruction.
En Cour d assise, le prsident a la possibilit, en vertu de son pouvoir discrtionnai
re, de prendre toutes les mesures qu il juge utiles la manifestation de la vrit. Q
uant aux assesseurs et les jurs, ils ont la possibilit de poser des questions l ac
cus et aux tmoins en demandant la parole au prsident. Devant toutes les juridiction
s, le prsident a la police de l audience et la direction des dbats. Il peut abrger
les discussions inutiles, interroger la personne poursuivie, questionner les tmoi
ns, faire prsenter les pices conviction

II - Le rle des parties dans l administration de la preuve


= Partie civile, personne poursuivie et le Ministre public. Au stade de l instruc
tion, le Procureur de la Rpublique va administrer au Juge les preuves qu il possde
et qu il a obtenu grce aux enqutes de police. Ces preuves seront jointes au dossi
er. Concrtement, le minis tre public peut solliciter le Juge d instruction pour qu
il accomplisse tel ou tel acte de recherche. Si le Juge d instruction refuse, i
l peut faire appel devant la Chambre de l instruction. En cas de non rponse de la
part du Juge d instruction, le Ministre public peut saisir directement la Chambr
e de l instruction. Le ministre public peut participer au transport sur les lieux
, il peut tre prsent l interrogatoire de la personne mise en examen ou l audition
de la victime, il peut mme leur poser des questions (sauf opposition du Juge d in
struction). Quant aux parties prives elle se sont vue, pendant longtemps, refus de
s pouvoirs analogues ceux du Parquet. cet gard, les lois du 4 janvier 1993 et du
15 juin 2000 ont modifi sensiblement notre procdure pnale en renforant le caractre co
ntradictoire de cette procdure en confrant aux parties prives des droits analogues
ceux dont dispose le Ministre public au stade de l instruction.C est ainsi que le
s parties prives peuvent demander au Juge d instruction de les entendre (s agissa
nt de la victime comme de la personne mise en examen). De mme que les parties pri
ves peuvent demander au Juge qu il entende un tmoin, qu il procde une mise en confr
ontation. Les parties prives peuvent demander un transport sur les lieux ou encor
e la communication d une pice dtenue par l une ou l autre d entre elles. Les parti
es prives peuvent demander au Juge tout acte qui leur parat utiles l apparition de
la vrit. Le Juge doit rpondre aux parties par ordonnance motive, ce qui, en cas de
refus, leur ouvre la possibilit de faire appel devant la Chambre d instruction. S
i le Juge ne leur rpond pas, comme pour le Ministre public, les parties pourront s
aisir la Chambre de l instruction. De mme, les parties peuvent rclamer que l on pr
ocde un examen mdical ou psychologique et le refus ouvre la possibilit de faire app
el. La Chambre criminelle considre que le Juge d instruction ne pouvait par aille
urs refuser de joindre au dossier un lment de preuve alors mme que cette preuve a t o
btenue de manire dloyale, voir au prix d une infraction pnale. Au stade du jugement
, les rgles du systme accusatoire confient chaque partie le soin d administrer ses
propres preuves. Le principe du contradictoire autorise chaque partie discuter
les preuves de son adversaire. Les parties peuvent notamment faire citer des tmoi
ns. L article 6 3 de la ConvEDH oblige ce que l on interroge et ce que l on face
comparatre les tmoins charge qui n ont pas t pralablement confondus avec le prvenu. L
Chambre criminelle, en s appuyant sur cet article 6, considre que la juridiction
de jugement est oblige d ordonner la comparution de ces tmoins charge s ils n ont
pas t pralablement confronts au prvenu. Plus gnralement, le droit un procs quitab
ique que la personne poursuivie puisse combattre,par tous les moyens lgaux, les a
ccusations qui ont t portes contre elle. Ce qui peut conduire une juridiction de ju
gement ordonner un sup plment d information afin que soit recherche la preuve invo

que.
TITRE III : Le principe de sparation des autorits de poursuite, d instruction et d
e jugement
Notre procdure est scinde l heure actuelle en trois phases : - La phase de poursui
te : moment o est prise la dcision de mettre en mouvement l action publique ou de
classer l affaire sans suite - La phase d instruction prparatoire : on runi les lmen
ts charge et dcharge pour une ventuelle ouverture de la dernire phase. - La phase d
u jugement : permet une juridiction de se prononcer sur la culpabilit de la perso
nne poursuivie. Il en rsulte une sparation des autorits correspondantes. Ce princip
e de la sparation des autorits de poursuite, d instruction et de jugement, combin a
vec la distinction entre crime /dlit/contravention, constitue l armature techniqu
e de notre systme procdural. Le CPP, avec la loi du 15 juin 2000 qui a introduit u
n article prliminaire dans le CPP, ne ratifie pas totalement ce grand principe pu
isqu il passe sous silence la phase d instruction et donc ne consacre que la spar
ation des autorits de poursuite et de jugement. La doctrine s est interroge sur le
sens de ce silence : - Une premire explication tient au fait que la procdure repr
end largement les principes dicts par la ConvEDH or beaucoup de systmes juridiques
europens ne connaissent pas de systme d instruction. - Ensuite, cette phase d inst
ruction ne concerne que les affaires graves en matire pnale, seulement 4% des affa
ires pnales passent par l instruction. - Enfin, dans les vingt dernires annes s est
dveloppe une contestation de l information dont les Juges d instruction ont parfo
is t responsables et qu il a t envisag de supprimer, mme dans les affaires les plus gr
aves, ce Juge d instruction en confiant la poursuite et l instruction une mme aut
orit : le Ministre public. L volution du droit pnal attache aujourd hui une place de
croissante la rinsertion des condamns. La condamnation prononce par la juridiction
de jugement, quand bien mme elle est devenue dfinitive, semble, en pratique, deve
nir de moins en moins dfinitive.Il ne fait pas de doute que cette phase qui, pend
ant trs longtemps, tait place sous l autorit de la seule administration pnitentiaire,
a t juridictionalise et s est accompagne d une reconnaissance de droits au bnfice de
la personne condamne. Les dcisions qui sont prises par le Juge d application des p
eines ou par le Tribunal d application des peines sont susceptibles d appel.C es
t ainsi qu il existe aujourd hui une quatrime phase de la procdure qui est celle d
e l excution des peines. Le Ministre public, dans la phase d excution de la peine,
peut tre prsent pour faire entendre sa voix. Le principe de la sparation a t critiqu.
Aujourd hui, avec la commission Lger, on prtend confier les poursuites et l instru
ction une seule autorit, le ministre public. Certains considrent que cette volution
ne ferait que faire corroborer le droit au fait. Trs souvent, le Juge d instructi
on et le Ministre public conduisent de concert l information. La sparation des dif
frentes phases procdurales est un principe essentiel. Ce principe est amplifi par l
a ConvEDH avec l exigence d un Tribunal indpendant et impartial. Il serait danger
eux de confier des magistrats, qui sont hirarchiquement subordonns, la tache d ins
truire.
Chapitre 1 : L expos du principe de la sparation des autorits de poursuite, d instr
uction et de jugement
On peut justifier ce principe pour des raisons qui sont des raisons techniques q
ui sont de deux ordres : - La rpartition des taches serait un gage d efficacit - L
a multiplication des tapes peut conduire un allongement considrable de la procdure.
On a considr que ce principe de la sparation des pouvoirs permettait une meilleure
spcialisation des magistrats. Si ce principe de la sparation a un intrt, c est parc
e qu il a un fondement politique : c est la transposition, en procdure pnale, du p
rincipe de la sparation des pouvoirs. En divisant notre procdure en plusieurs phas
es, et en les confiant des autorits distinctes, on vite qu une mme autorit dispose d
e prrogatives considrables qui dans une , socit dmocratique, pourraient remettre en c
ause la libert des individus. Le Conseil constitutionnel, dans une dcision de 1995
, a considr que la sparation des autorits de poursuite et de jugement concoure la sa
uvegarde de la libert individuelle.

Section 1 : Les consquences du principe de sparation des autorits de poursuite, d i


nstruction et de jugement
Ce principe attribue chacune des phases procdurales une autorit distincte. C est a
insi que le Ministre public est charg des poursuites. Sa fonction est de dclencher
l action publique et de veiller l excution des jugements. L instruction prparatoir
e et le jugement sont confis des autorits indpendantes. Le statut de ces magistrats
est adapt la mission qui est la leur. Les magistrats du Parquet sont placs sous l
autorit du Ministre de la Justice, article 30 CPP. Le Ministre de la Justice a l
a possibilit de transmettre au magistrat du Parquet des instructions crites. Toute
s les parties la procdure peuvent avoir connaissance de ces instructions car elle
s sont jointes au dossier. Les Juges du Sige qui composent les juridictions d ins
truction et de jugement sont eux totalement indpendants du pouvoir politique qui
ne doit formuler aucune instruction. Il rsulte de cette sparation un cloisonnement
de la procdure qui fait que chaque autorit doit obligatoirement respecter les pou
voirs de l autre. C est ainsi que les juridictions d instruction ou les juridict
ions de jugement, n ayant pas en charge les poursuites, ne peuvent pas se saisir
elles-mmes. Elles doivent l tre par le Ministre public (ou ventuellement,et sous ce
rtaines conditions, par la partie civile). Le Ministre public reoit les plaintes o
u les dnonciations et il apprcie les suites leur donner. Il dispose de l opportuni
t des poursuites s agissant de leur dclenchement. Il peut en effet : - soit engage
r les poursuites, - soit mettre en uvre une procdure alternative aux poursuites,
- soit classer l affaire sans suite. Le Ministre public est l autorit qui dirige l
es enqutes de police. La police judiciaire est soumise l autorit du Ministre public
. Le Ministre public n a aucun pouvoir sur le Juge d instruction. Pendant trs long
temps le Ministre public dsignait le Juge d instruction dans une affaire dtermine. A
ujourd hui les affaires sont rparties entre les diffrents Juges d instruction par
le Prsident du TGI. Les juridictions d instruction et de jugement sont totalement
indpendantes du Ministre public. Le Ministre public ne peut pas les dessaisir. D a
utre part, les juridictions d instruction et de jugement exercent leur fonction
comme elles l entendent, le Ministre public ne peut que leur
adresser des demandes par voie de rquisition qui ne lient aucunement ces magistra
ts. Le Ministre public dispose simplement de voies de recours en cas de refus. Ce
principe de la sparation existe galement entre les juridictions d instruction et
de jugement. C est ainsi que lorsqu une juridiction de jugement est saisie par u
ne ordonnance de renvoi du Juge d instruction, la juridiction de jugement est pa
rfaitement libre d apprcier sa comptence diffremment.Elle peut, par exemple, donner
aux faits une autre qualification que celle retenue par le Juge d instruction e
n se dclarant ventuellement incomptente. S agissant de la composition des juridicti
ons, la sparation des autorits conduit exclure qu un mme magistrat puisse cumuler a
u mme moment plusieurs fonctions. Il est vident que le Procureur de la Rpublique ne
peut pas tre en mme temps Juge d instruction. En principe il est galement exclu qu
un magistrat puisse connatre au grs de ses promotions de la mme affaire en des qua
lits diffrentes. Plus largement, un magistrat ne peut pas faire parti de la juridi
ction de jugement ds lors qu il a fait un acte de poursuite ou d instruction dans
l affaire juger.

Section 2 : Les limites au principe de sparation des autorits de poursuite, d inst


ruction et de jugement
Les juridictions de jugement ont la possibilit de s autosaisir. Ainsi en est-il e
n cas d infraction d audience. Le Juge des enfants est la fois juridiction d ins
truction et juridiction de jugement. La Chambre de l instruction peut parfois ten
dre les poursuites des faits qui n ont pas t viss par le rquisitoire introductif du
Ministre public. De manire plus gnrale, la notion de traitement pnal conduit une perm
bilit des sparations entre les diffrents stades de la procdure. C est ainsi qu il ar
rive que des mesures qui ont t prises au stade des poursuites sera ensuite confirm
par le Juge d instruction et ensuite prononc dfinitivement par la juridiction de j
ugement. Il existe des atteintes ce principe de sparation des autorits qui se situ

e la lisire de la procdure pnale. Le lgislateur contemporain a multipli les AAI qui s


ont dotes de pouvoirs considrables. Elles posent les rgles qui devront tre respectes
par leurs subalternes. Les AAI sont autorits de poursuite. Elles sont ensuite aut
orit d instruction puis de jugement. Une telle volution est tout fait critiquable
car les sanctions qu elles prononcent ne relvent pa du droit pnal s classique mais
bien de la matire pnale qui est soumise aux dispositions de la ConvEDH.
Chapitre 2 : L amplification du principe de la sparation des autorits de poursuite
, d instruction et de jugement : la notion de tribunal impartial
Ce principe de la sparation est renforc par l article 61 qui consacre la notion de
Tribunal indpendant et impartial. Non seulement cette notion de tribunal indpendan
t et impartial consacre le principe, mais il l amplifie dans la mesure o cette rgl
e d indpendance et d impartialit produit des consquences au sein d une mme tape procdu
rale. La Cour de cassation l a parfaitement compris puisqu au visa de l article
61, elle a jug qu un magistrat qui a prsid un tribunal correctionnel, qui avait pron
onc une peine assortie du sursis ne pouvait siger ausein de la juridiction saisie
d une requte en rvocation dudit sursis. En revanche, la Cour de cassation a considr
que n tait pas contraire l art.61 la possibilit pour le juge des enfants de cumuler
les fonctions de juridiction d instruction et de juridiction de jugement. La so
lution a t accepte par la CEDH.
Partie II :
L tude des acteurs du procs pnal
Tout dbat judiciaire met aux prises les parties au litige.
Titre 1 : L application concrte des rgles de comptence
En matire pnale, les rgles de comptence sont d ordre public. Par consquent, elles doi
vent tre strictement respectes par les juridictions rpressives qui doivent les appl
iquer. Parfois, bien que ces rgles de comptence soient d ordre public, elles font
l objet d un certain nombre d adaptations. Cela ne soulve aucune difficult lorsque
c est le fait du lgislateur. Parfois, c est le juge lui-mme qui a procd l adaptatio
n des rgles de comptence. Cela sou lve alors plus de difficults car le juge admet de
s drogations aux rgles de comptence.
Sous-titre 1 : Un caractre d ordre public des rgles de comptence
Les rgles de comptence sont donc impratives. Elles s imposent aux parties et au jug
e. Les parties en matire pnale ne peuvent recourir l arbitrage. Le Juge doit vrifie
r sa comptence. Parfois, il peut y avoir des apprciations divergentes sur la compte
nce du Juge. Il peut donc y avoir des conflits de comptence. En cas de conflit su
r la comptence, il faut tre capable de trancher.
Chapitre 1 : La vrification de sa comptence par le juge pnal
Avant mme tout examen au fond, la premire chose que doit faire toute juridiction rp
ressive est de vrifier sa comptence. La cour d assise, en vertu de la plnitude de j
uridiction, devra se prononcer quelque soit en dfinitive la qualification pnale qu
i sera retenue. La rgle signifie que non seulement la juridiction doit rpondre aux
conclusions des parties soulevant son incomptence, mais qu en plus elle doit en
principe avoir examin sa comptence d office et se dclarer incomptente au besoin. L i
ncomptence peut tre releve en tout tat de cause pour la premire fois en appel voire d
evant la Cour de cassation. La chambre criminelle examine d office la comptence d
e la juridiction dont la dcision est attaque. Cette obligation d examiner d office
la comptence est parfois tenue en chec par l interdiction de la reformatio in pej
us : interdiction de rformer une dcision en aggravant le statut du prvenu. Sur le s
eul appel du prvenu, la Cour d appel ne peut pas se dclarer incomptente au motif qu
e le dlit serait en ralit un crime. Cela aggraverait le statut du prvenu. Ce princip
e implique que les Juges ont la possibilit de disqualifier les faits dont ils son
t saisis.

Chapitre 2 :
Le rglement des conflits de comptence
Un conflit va naitre en cas d apprciations incompatibles sur une mme affaire entre
deux juridictions. Ces conflits peuvent naitre entre des juridictions appartena
nt aux deux ordres juridictionnels (administratif et judiciaire) et on parlera a
lors de conflit d attribution. Ces conflits peuvent apparatre entre deux juridict
ions de l ordre judiciaire on parle alors de conflit de juridiction.

Section 1 : Les conflits d attribution


Suppose une divergence d apprciation sur la comptence des deux ordres de juridicti
on. L administration estimant qu une affaire relve de la comptence d une juridicti
on de l ordre administratif, dpose par l intermdiaire du prfet un dclinatoire de com
ptence. Si le Juge judiciaire rejette le dclinatoire, le prfet prend alors un arrt de
conflit qui va obliger le Juge judiciaire surseoir statuer. L arrt de conflit sai
si le tribunal des conflits. Le TC dira qui du Juge judiciaire ou du juge admini
stratif est effectivement comptent dans l affaire. Les conflits de comptence entre
le Juge pnal et le Juge administratif peuvent naitre soit l occasion de l action
publique, soit l occasion de l action civile. Les conflits de comptence portant
sur l action publique sont rares. Les juridictions rpressives disposent d un mono
pole en matire pnale : seules les juridictions rpressives peuvent juger les auteurs
d infractions. Il est cependant une exception s agissant des contraventions de
grande voirie qui relvent de la comptence du Juge administratif. Les conflits de c
omptence portant sur l action civile peuvent tre plus nombreux. Dans deux hypothses
, le conflit sur l action civile ne peut jamais tre lev : - En cas de dommage li un
accident de la circulation. Depuis une loi de 1957, tout contentieux des acciden
ts de circulation relve exclusivement de la comptence du Juge judiciaire. - En cas
d action ne conscutivement une atteinte la libert individuelle ou l inviolabilit d
domicile priv par un magistrat ou un fonctionnaire. Le lgislateur a confi ces liti
ges la comptence exclusive du Juge judiciaire.
Section 2 : Les conflits de juridiction
Conflits qui vont naitre l intrieur d un mme ordre juridictionnel. Le conflit peut
naitre entre deux juridictions rpressives (d instruction ou de jugement) qui son
t saisies d une mme affaire et qui s opposent sur l apprciation de leur comptence.
- Conflit ngatif : elles peuvent s opposer en se considrant toutes deux incomptente
s. - Conflit positif : elles peuvent s opposer en affirmant qu elles sont concur
remment comptentes. De telles situations sont favorises par le fait que le CPP rec
onnait la possibilit, pour une mme infraction, de donner comptence plusieurs juridi
ctions : - Soit la juridiction du lieu de commission de l infraction - Soit cell
e du lieu d arrestation du coupable. Confront ces conflits de comptence, le CPP prv
oit deux types de solution : - Le rglement de Juge - Dessaisissement
I - Le rglement de Juge
Cette procdure va faire intervenir une juridiction de suprieure pour trancher le c
onflit de comptence. Cela suppose que le conflit de comptence soit dfinitif (toutes
les voies de recours ont t puises).
En cas de conflit positif opposant deux juridictions de mme degr qui appartiennent
au ressort de la mme Cour d appel, ce conflit sera alors rgl par la Chambre de l i
nstruction saisie par les parties prives ou par le Ministre public. Dans tous les
autres cas, les conflits sont alors rgls par la Chambre criminelle de la Cour de c
assation.

En cas de conflit ngatif, le Juge qui est dsign par la Chambre criminelle ne peut s
e dclarer incomptent.
II - La procdure de dessaisissement de Juge
Le lgislateur laisse parfois aux juridictions le soin de rsoudre le conflit de com
ptence qui les oppose. Exemples : Cas de deux Juges d instruction saisis d une mme
affaire. Le Parquet peut demander le dessaisissement de l un au profit de l aut
re en invoquant l intrt dune bonne administration de la Justice. Cela est possible
avec l accord des deux Juges. Si les deux Juges ne sont pas d accord, on procder
a la procdure de rglement de Juge. De mme lorsque deux juridictions d instruction s
ont saisies de deux affaires diffrentes mais dans lesquelles les mmes personnes so
nt impliques,le Parquet, toujours dansl intrt d une bonne administration de la Just
ice, a la possibilit de requrir le dessaisissement de l un au profit de l autre. D
essaisissement de plein droit si les deux y consentent. En l absence de consente
ment, procdure de rglement de Juge. Une telle procdure de dessaisissement est galeme
nt prvue en matire de terrorisme (article 706-18 CPP) au bnfice de la juridiction d
instruction parisienne.
Sous-titre 2 : L adaptation des rgles de comptence
Les rgles de comptence sont d ordre public et personne ne peut donc y droger. Seul
le lgislateur a, en principe, la possibilit d adapter ces rgles de comptences pour d
es raisons tenant au bon fonctionnement de la Justice.Mais une pratique s est dve
loppe tendant voir les juridictions, sous leur seule autorit et pour des raisons d
e pure opportunit, adapter les rgles de comptence.
Chapitre 1 : L adaptation lgale des rgles de comptence
Le lgislateur ratifie des extensions de comptences par des raisons diverses et var
ies. Cela se justifie tantt raison des faits, tantt en vue de la singularit d une ju
ridiction.
Section 1 : Les extensions de comptences raison de la juridiction
La Cour d assise s est vue reconnatre le pouvoir de statuer sur les faits dont el
le tait saisie quelle que soit la gravit qu elle retiendra. Mais, de manire gnrale, t
outes les juridictions rpressives bnficient d une extension de comptence en raison d
u principe selon lequel le Juge de l action est le Juge de l exception .
I - L expos de la rgle selon laquelle le Juge de l action est le Juge de l excepti
on
Quand un Juge pnal est saisi, sa fonction est de vrifier que tous les lments constit
utifs de l infraction se trouvent effectivement runis. Si parmi ces composantes d
e l infraction il en est une de nature extra pnale,le Juge pnal est en principe co
mptent,en application du principe selon lequel le Juge de l action est le Juge de
l exception , pour statuer sur la question qui, titre principal, relverait d un a
utre Juge.
II - Les limites la rgle selon laquelle le Juge de l action est le Juge de l exce
ption
Le Juge pnal ne peut trancher les exceptions qui sont prjudicielles au jugement. N
e pas confondre question prjudicielle au jugement et question prjudicielle l actio
n. - En cas de question prjudicielle au jugement, la juridiction a t saisie et en c
ours de procdure se pose le problme que le Juge pnal n est pas comptent pour tranche
r : il doit alors surseoir statuer. - En cas de question prjudicielle l action, c
ela fait obstacle la mise en mouvement de l action publique.
A) Les hypothses d exceptions prjudicielles
Le Juge de l action est le Juge de l exception :ces exceptions prjudicielles doiv
ent donc obligatoirement rsulterd une disposition formelle de la loi et elles son
t d interprtation stricte. - Il existe des exceptions prjudicielles de nature civi

le. La juridiction de droit commun en droit civil est le TGI. Il est exclusiveme
nt comptent pour les affaires de proprit prive immobilire, de filiation et de nationa
lit. Le Juge pnal ne peut trancher une question se rapportant un droit rel immobili
er. Tel est le cas en matire de mariage et en matire de filiation. - Il arrive par
fois que les exceptions prjudicielles puissent tre de nature pnale. Ainsi en est-il
en cas de dnonciation calomnieuse si le fait dnonc a donn lieu une poursuite. Il va
de soi que la juridiction qui est saisie ne pourra statuer qu aprs dcision dfiniti
ve sur l exactitude ou sur la fausset des faits. En matire de diffamation, lorsque
le fait imput est l objet de la poursuite, et que l exceptio veritatis est exclu
e, le Tribunal devra surseoir jusqu la dcision rendue. - S agissant des exception
s prjudicielles de nature administrative : les limites au principe selon lequel l
e Juge de l action est le Juge de l exception rsultent du principe de sparation des
pouvoirs. C est ainsi que dans une poursuite de dtournement de fond par un compt
able public, le Juge pnal ne peut pas dterminer lui-mme s il existe un dficit dans l
es comptes publics puisque cette question relve de la Cour des comptes. De mme, en
cas de poursuite pour la violation des rgles d urbanisme, si le prvenu s est conf
orm au permis de construire qui lui a t dlivr, il ne pourra tre condamn pnalement que
ce permis t annul par les juridictions administratives. - En matire d interprtation
des traits internationaux, la Chambre criminelle a considr que cette question tait rs
erve au ministre des affaires trangres. Cette conception a t censure par la CEDH qui a
considr que ce renvoi au ministre faisait perdre la juridiction rpressive sa quali
t de juridiction
indpendante.S agissant destextes communautaires, l interprtation relve de la Cour d
e Justice de l Union Europenne.
B) Le rgime des exceptions prjudicielles (trs important !!!)
L exception prjudicielle doit tre invoque avant toute dfense au fond l exception des
textes instituant l Union europenne qui peuvent tre prsents pour la premire fois en
appel. Pour qu elle soit recevable, il faut qu elle soit pertinente : l exceptio
n doit tre de nature retirer aux faits son caractre d infraction pnale. L exception
doit galement tre srieuse. Si l exception est retenue, le Juge rpressif va impartir
au prvenu un dlai pour saisir la juridiction comptente. Dlai pendant lequel le Juge
pnal va surseoir statuer. - Si, l issue de ce dlai, le prvenu ne saisit pas ladite
autorit, le Tribunal retrouvera tout son pouvoir. - Si le prvenu a saisi la jurid
iction normalement comptente, le Juge pnal va surseoir statuer dans l attente d un
e dcision.
Section 2 : Les extensions de comptence raison des faits
La bonne administration de la Justice impose que soient regroups entre les mmes ma
ins tous les aspects d une mme affaire. Cet objectifprsuppose une prorogation, une
extension de comptence au profit d une juridiction dtermine. Cela est possible en
cas de connexit et d indivisibilit (attention pour cas pratique).
I - L extension de comptence au profit d une juridiction
A) La connexit
Cette connexit existe dans 4 cas, article 203 du CPP : - Des infractions sont con
nexes lorsqu elles ont t commises en mme temps, par plusieurs personnes runies, mme s
i elles ne poursuivaient pas un but commun. Elles sont lies entre elles par une u
nit de temps ou de lieu.Tel est le cas d une infraction commune entre supporters
de foot. - Sont des infractions connexes les infractions qui ont t commises par di
ffrentes personnes mais en des temps et en des lieux diffrents la suite d un accor
d convenu l avance. C est une unit de dessein, d objectif.Ainsi en est-il des inf
ractions commises par un complot. - Unit causale : une infraction est la cause d
une autre. Les infractions sont connexes lorsque les coupables ont commis une in
fraction pour se procurer les moyens d en commettre une autre ou pour faciliter
ou en consommer l excution, ou encore pour en assurer l impunit.Tel est le cas de
l individu qui vole une arme pour commettre un meurtre ou le vol de produits exp
losifs pour commettre un attentat. - Sont galement connexes les infractions de re

cel par rapport l infraction d origine. Si on arrte le voleur et le receleur, ils


seront jugs ensembles : le receleur doit tre jug en matire de vol. Il arrive que la
jurisprudence retienne la connexit dans des hypothses o il n existe que des liens
trs troits entre les infractions et sans que l on se trouve totalement d ans l une
des hypothses susmentionnes. Ainsi en a-t-il t jug une affaire dans laquelle un mala
de tait dcd au cours d une opration qui tait imput un homicide involontaire de l un
intervenants, et des coups mortels administrs par un autre. Le tout a t jug ensemble
. B) L indivisibilit
L indivisibilit existe lorsqu entre un certain nombre de faits s tablit un lien te
l que l existence des uns ne peut se comprendre sans celle des autres. La Cour d
e cassation affirme qu il s agit de faits qui sont si intimement lis que l une de
s infractions n est que la suite ncessaire de l autre. Exemple : c est ainsi que
l on considre qu il existe un lien indivisible entre l infraction commise par un
auteur et l aide que lui a apport le complice.
II - La prorogation de comptence
La connexit et l indivisibilit entrainent une jonction de procdure, facultative en
matire de connexit et obligatoire en matire d indivisibilit. Cette jonction de procdu
re s accompagne d une prorogation de comptence lorsque les juridictions en cause
ne sont pas comptentes. Quand le problme se pose entre 2 juridictions de droit com
mun, la prorogation se fera au bnfice de la juridiction la plus leve. Exemple : un T
ribunal correctionnel sera comptent pour juger les contraventions connexes un dlit
. Si le problme se pose entre des juridictions de droit commun galement comptentes,
c est l intrt de la justice qui dictera le choix. Si le problme se pose entre une
juridiction de droit commun et l autre d exception, la logique imposera une pror
ogation de comptence de la juridiction de droit commun. Mais il existe une except
ion s agissant des juridictions pour mineurs, la jonction se fera alors au bnfice
de la juridiction pour mineur.
Section 3 : Les autres cas d extension de comptence
Le CPP prvoit la possibilit pour la chambre criminelle de renvoyer une affaire d u
n tribunal un autre pour des raisons varies mais propres toute la juridiction con
sidre. Plusieurs hypothses : - La premire hypothse de renvoi est celle dite de la sus
picion lgitime. En toute matire, la Chambre Criminelle peut dessaisir une juridict
ion aussi bien d instruction que de jugement qui ne dispose plus de l indpendance
ou de l impartialit ncessaire.Tel fut le cas dans une situation o un juge d instru
ction avait publiquement manifest son hostilit l gard de la personne mise en examen
. La Chambre Criminelle est saisie par une requte soit du Procureur gnral prs la Cou
r de cassation, soit du Ministre public de la juridiction intresse, soit de l une d
es parties. - Le renvoi peut avoir aussi pour cause la suret publique. Tel est le
cas de menace contre certains juges ou de manifestations de rue rendant impossi
ble l exercice serein d un procs. Ce renvoi n est possible qu la seule demande du
procureur gnral prs la Cour de cassation. - Un renvoi peut tre ordonn dans l intrt d
ne bonne administration de la justice. Seulement la demande du procureur gnral prs
la Cour de cassation ou le Procureur gnral de la Cour d appel dans le ressort duqu
el la juridiction vise a son sige qui intervient soit d office, soit la demande de
s parties. L arrt de dessaisissement rendu par la chambre Criminelle ne peut donn
er lieu aucune opposition.
Chapitre II : L adaptation judiciaire des rgles de comptence
Ds le 19me sicle, une pratique s est instaure : pratique de la correctionnalisation
judiciaire.Cette pratique consiste soumettre une infraction criminelle un tribun
al correctionnel en
ne retenant qu une qualification correctionnelle.Cette fiction viole la fois les
rgles de fond et les rgles de procdure : - Viole les rgles de fond : marque une mcon
naissance des rgles qui permettent de distinguer la nature des infractions. - Vio

le les rgles de procdure sur la comptence : en principe elle est d ordre public. Po
ur parvenir cette correctionnalisation, le juge va oublier une circonstance aggr
avante, il va dans un certain nombre de cas violer les rgles concernant le cumul
d infraction etc. Cette correctionnalisation a pour objet et finalit de saisir un
e juridiction non pas en fonction des rgles abstraites de comptence mais en foncti
on de la peine que l on dsir prononcer. Cette correctionnalisation judiciaire, pa
r son comportement totalement illgal, ne doit pas tre confondue avec d autres form
es de correctionnalisation qui peuvent tre quant elles totalement rgulires qu elles
soient le fait du lgislateur ou le fait du juge. C est ainsi que le lgislateur dfi
nit, rexamine priodiquement la nature de certaines infractions au regard de l volut
ion des m urs de la criminalit, en transformant un crime en dlit ou un dlit en cont
ravention. Exemple : avortement ou bigamie. De mme, il est une correctionnalisati
on judiciaire tout fait rgulire lorsqu elle a pour objet de redonner aux faits leu
r vritable nature. S agissant de la correctionnalisation judiciaire illgale :contr
airement aux apparences, la correctionnalisation judiciaire n est pas forcment un
e mesure d indulgence, c est mme trs souvent un impratif de clrit qui en justifie le r
ecours. En effet, il arrive que les autorits de poursuite, craignant une dcision t
rop clmente de la Cour d Assise, prfrent renvoyer la personne devant une juridictio
n correctionnelle o elle encoure certes une peine moins grave mais qui sera proba
blement prononce, ce qui ne serait pas le cas si la personne avait t renvoye devant
la Cour d Assise. Dans d autres cas lacorrectionnalisation s explique par la vol
ont de ne pas encombrer les cours d assise pour des affaires criminelles qui ne mr
itent pas un tel appareil. Cette correctionnalisation judicaire requiert en prin
cipe l accord implicite de tous les intresss (Ministre public, personne poursuivie,
partie civile). Chaque partie peut soulever l incomptence du tribunal correction
nel qui, d ailleurs, peut lui-mme se dclarer d office incomptent. Malgr les avantage
s de cette correctionnalisation, il s agit d une institution discutable dans la
mesure o elle rsulte de la violation dlibre de la loi par ceux-l mmes qui ont le devoi
de l appliquer. Quand on regarde la loi du 9 mars 2004, on a l impression que l
e lgislateur a donn une assise cette correctionnalisation judiciaire. Le CPP prvoit
qu aussi bien la personne en examen que la partie civile ont la possibilit d int
erjeter appel de l ordonnance de renvoi d ans le cas o elles estiment que les fai
ts renvoys constituent un crime qui aurait du donner lieu une ordonnance de mise
en accusation. Art.469 al.4 du CPP : dfaut d appel au moment du rglement, l ensemb
le des parties sont considrs comme ayant accept la correctionnalisation.
Titre 3 : La comptence internationale des juridictions pnales
Les juridictions rpressives franaises peuvent-elles tre comptentes pour juger les au
teurs d infractions commises l tranger ? Cela soulve le problme de la dfinition de l
infraction trangre et la faon dont doit tre rprime cette infraction. En revanche, la
question de savoir quelle est la loi applicable la loi trangre ne se pose pas en p
ratique. On considre que ds lors que les juridictions franaises sont comptentes, ell
e applique sa propre loi nationale.
Chapitre 1 : La dfinition de l infraction trangre
Contrairement aux apparences, c est une question trs complexe de savoir si une in
fraction est nationale lorsqu elle est commise l tranger. Il y a plusieurs systmes
envisageables. En vertu du principe de la territorialit de la loi pnale, les juri
dictions rpressives d un Etat ne peuvent connatre que des infractions commises sur
le territoire de cet Etat et ce quelque soit la nationalit du coupable ou de la
victime. En effet, la souverainet d un Etat s arrte aux frontires, art.3cciv. L ord
re public franais n a pas t troubl lorsque l infraction est commise l tranger. Il est
un autre systme qui est celui de la personnalit des lois. Ce systme conduit dtermin
er la comptence de la juridiction par rfrence soit de la nationalit de la personne a
uteur de l infraction (personnalit active), soit par rapport la nationalit de la v
ictime (personnalit passive). Enfin, il y a le systme de la comptence universelle.
On considre que les juridictions de l Etat sur lequel se trouve la personne soupon
ne sont comptentes sans que l on s interroge sur la nationalit des parties ou sur l
a localisation de l infraction. Le Code Pnal consacre le principe de la territori

alit de la loi pnale. Les juridictions pnales franaises sont comptentes pour les infr
actions qui ont t commises en France. La mise en uvre de ce principe est plus comp
lexe. Cela suppose que l on ait une notion trs prcise du territoire franais. Faut-i
l encore tre capable de localiser l infraction. Est trangre toute infraction commis
e sur un territoire tranger. Le territoire de la rpublique couvre l espace terrest
re, les DOM TOM, les espaces maritimes, l espace arien. Sont rputes commises sur le
territoire franais, les infractions qui ont t perptres bord ou l encontre d un navi
e battant pavillon franais ou d un aronef immatricul en France. La difficult tient a
ussi la localisation de certaines infractions, dont les infractions complexes qu
i supposent pour leur constitution une pluralit d lments constitutifs (cas de l esc
roquerie). La localisation du premier lment constitutif et du second peut tre diffre
nte. Pour la Cour de cassation, en application du CP, l infraction est rpute franai
se, ds lors qu un de ses faits constitutifs s est produit sur le territoire de la
rpublique. La jurisprudence a une conception large. C est ainsi qu en cas de rec
el de vol, la Cour de cassation considre que le recel a t commis en France ds lors q
ue la prise de possession de la chose a eu lieu en France, mme par un tiers ds lor
s qu il agissait pour le compte du receleur tranger.

Chapitre 2 : La rpression de l infraction trangre


Section 1 : La rpression de l infraction trangre par les juridictions franaises
La rgle de la territorialit conduit en principe rserver l infraction trangre la comp
nce des juridictions trangres. Exceptionnellement, les juridictions pnales franaises
seront comptentes en application du systme de la personnalit de la loi franaise ou
en application parfois du systme de la comptence universelle.

I - La personnalit de la loi franaise


La comptence d une juridiction franaise n est que subsidiaire en ce sens que cette
comptence va disparatre si l auteur de l infraction commise l tranger a dj t condam
ranger, s il a dj excut sa peine ou si l action publique est prescrite. Au regard de
la procdure, s agissant d un dlit commis l tranger, l action publique ne peut tre dc
lenche qu l initiative du ministre public qui agit sur plainte pralable de la victi
me

ou sur dnonciation du pays o a t commis l infraction. Ces restrictions ne jouent pas


pour les infractions sexuelles qui ont t commises sur des mineurs. La personnalit
active : la loi pnale franaise est applicable tout crime commis par un franais l tra
nger condition qu il n ait pas t dj jug l tranger. La loi pnale franaise s appliq
ement un dlit condition que ce dlit soit galement incrimin dans le pays envisag. Ces
dispositions ne concernent toute personne qui a la nationalit franaise, mme si cett
e nationalit a t acquise aprs les faits. S agissant de la personnalit passive, cela c
onfre comptence aux juridictions franaises pour les crimes et dlits punis d emprison
nement commis l tranger soit par un franais, soit par un tranger l encontre d une v
ictime franaise.
II - Le problme de la comptence universelle
Cette solution est retenue en prsence d infractions diriges contre des intrts qui pe
rturbent gravement l ordre public international. Cette comptence est toujours sub
sidiaire. Les juridictions pnales franaises sont comptentes pour juger les auteurs
de certains crimes ou dlits contre les intrts fondamentaux de la nation. Les juridi
ctions pnales franaises sont comptentes en cas d infraction de faux monnayage, mme d
e monnaie trangre. Il y a comptence pour toutes les infractions criminelles et dlict
uelles commises contre les agents diplomatiques ou les locaux diplomatiques. Ide
m pour toutes les infractions en relation avec le terrorisme.
Section 2 : La rpression des infractions trangres par les juridictions trangres
Cette question pose le problme de l extradition qui a t rforme par la loi du 9 mars 2
004, intgre dans le CPP aux art.696 696-47.Ces dispositions noncent les conditions
d extraditions notamment en prcisant les infractions qui ne peuvent donner lieu e
xtradition. Ex: les dlinquants politiques.

Sous-Partie 2 : Les parties au procs pnal


Le procs pnal est organis autour de l action publique sur laquelle va venir se gref
fer accessoirement l action civile. Il existe des parties l action publique et d
es parties l action civile. A ct des actions publiques et civiles sont apparues de
s actions spciales : des actions fin publique. Aujourd hui le ministre public peut
recourir la composition pnale. Si l auteur de l infraction accepte d accomplir c
ertaines obligations, aucune poursuite ne sera engage. Cas des transactions sur l
action publique qui peuvent intervenir alors mme que l action publique n a pas t m
ise en mouvement, voire la transaction dont dispose les maires s agissant de cer
taines contraventions. Le maire peut, tant que l action publique n a pas t mise en
mouvement, proposer au contrevenant une transaction visant rparer le prjudice. Te
l est encore le cas de l action exerce par le ministre public devant les juridicti
ons de l application des peines.
Livre 1 : Les parties l action publique
Titre 1 : L tude des demandeurs l action publique
Le Ministre public occupe une place prminente. Toutefois, dans certains contentieux
il n est pas le seul demandeur l action publique. Certaines administrations jou
ent un rle particulier dans l action publique.
Sous-titre 1 : Le Ministre Public
Au sein de la magistrature le Ministre Public constitue un corps de magistrats pa
rticuliers. Ce sont des magistrats mais non des Juges. Le Ministre Public est cha
rg non pas de trancher un litige mais de dfendre l intrt gnral devant les juridictions
judiciaires. Il est comptent en tant qu agent du pouvoir excutif. En matire pnale,
l objet principal du procs pnal est la protection de la socit.
Chapitre I : Le ministre public, corps de magistrat
Section 1 : L organisation du Ministre public
Les diffrents membres du parquet n ont pas d existence propre. Ils se fondent dan
s l unit du ministre public et sont soumis un statut particulier.
I - Unit du ministre public
Obtenue par l indivisibilit du ministre public et par la subordination hirarchique.

A) L indivisibilit du ministre public


Tous les membres du ministre public ont le mme rle : dfendre l intrt gnral. Ils sont
s une procdure parfaitement interchangeable. Le parquet a une seule tte et plusieu
rs bras. Cela signifie qu au cours d un procs, quelque soit le stade du procs, ils
peuvent se remplacer les uns les autres. Les juges doivent au contraire prendre
part tous les dbats dans une affaire. En Cour d assise, les jurs supplants assiste
nt au procs. Malgr l indivisibilit, la jurisprudence considre qu un procureur de la
rpublique qui a t ensuite nomm au sige, pourra siger dans une affaire la seule condit
on qu il n ait pas pris une part directe ou indirecte dans la poursuite. L indiv
isibilit aurait amen une considration diffrente.
B) La subordination hirarchique du ministre public
1) Le mcanisme de la subordination hirarchique
L organisation du ministre public est pyramidale pour faciliter la diffusion de l
information. Au sommet de la hirarchie, il y a le ministre de la justice, garde
des sceaux. Le ministre de la justice a autorit sur les membres du ministre public
et il a la possibilit de leur adresser des adjonctions. Les adjonctions doivent t
re crites et jointes au dossier, et donc mises la connaissance des parties au pro
cs. Le garde des sceaux a autorit directe sur le procureur gnral de la ccass et sur
tous les procureurs gnraux prs les CA. Le ministre de la justice a ainsi la possibi

lit de faire passer sa politique pnale par voie de circulaire. Le ministre de la j


ustice a la possibilit d enjoindre le ministre public engager les poursuites ds lor
s qu il les juge opportunes. Il ne peut pas demander un reprsentant du parquet de
ne pas engager les poursuites lorsqu une infraction a t commise. Tout doit tre fai
t par le biais d instructions crites jointes au dossier. Le pouvoir du ministre d
e la justice s tend au procureur de la rpublique par l intermdiaire des procureurs
gnraux. Les procureurs de la rpublique ont autorit sur tous les membres de leur parq
uet. Compte tenu des liens hirarchiques qui lient ces diffrents membres, les subor
donns doivent informer leurs suprieurs de la suite du procs. Toute dsobissance d un m
embre du ministre public constitue une faute disciplinaire.
2) Les limites de la subordination hirarchique
Qu il s agisse du procureur gnral ou du procureur de la rpublique, en tant que chef
s du parquet, ils bnficient d un pouvoir qu il leur est propre. Ils sont les seuls
comptents pour accomplir les actes de leur fonction. S ils ne dfrent pas aux instr
uctions qu ils ont reues, leurs suprieurs ne peuvent pas se substituer eux pour pr
endre les dcisions qu ils se refusent prendre. Par consquent, les actes qui ont t ac
complis par le procureur gnral ou par un procureur de la rpublique en violation des
ordres reus, ces actes n en sont pas moins parfaitement valables. Au sein du par
quet lui-mme, la subordination hirarchique est plus rigide. Si un substitut gnral re
fuse de se plier l instruction reue du procureur gnral, le procureur peut immdiateme
nt lui retirer sa dlgation et peut soit dsigner un autre substitut, soit prendre pe
rsonnellement l affaire en main. Un autre principe vient limiter cette subordina
tion hirarchique. Art.33 CPP : consacre le principe selon lequel la plume est ser
ve mais la parole est libre. Cette libert garanti l indpendance de parole dont dis
pose le ministre public. Il peut donc faire valoir l audience son opinion personn
elle sans qu aucune sanction ne puisse tre prise son encontre.
II - Le statut des membres du ministre public
La nomination des membres du parquet est effectue sur proposition du ministre de
la justice aprs avis du CSM. Leur avancement dpend d une commission d avancement q
ui dresse un tableau. Le pouvoir disciplinaire est exerc par le ministre de la ju
stice qui intervient sur avis du CSM. Les magistrats du ministre public sont stat
utairement amovibles et librement rvocables.
Section 2 : Les fonctions du ministre public
En tant qu autorit de poursuite, le ministre public a pour fonction d exercer l a
ction publique et requiert l application de la loi. A ce titre il dirige la poli
ce judiciaire et assure l excution des dcisions de justice. C est pourquoi le mini
stre public est une partie intgrante toute juridiction et il exerce ses fonctions
de faon indpendante.
I - Le Ministre public, autorit de poursuite indpendante
Sous rserve de la subordination hirarchique, le ministre public dispose de pouvoirs
propres. Le ministre public, si l on veut qu il soit comptent dans la phase des p
oursuites, il faut qu il soit irresponsable.
A) La libert des dcisions du ministre public
Lorsqu il est inform d une commission d infraction, le procureur de la rpublique a
pprcie les suites donner. Le procureur de la rpublique dispose du principe de l op
portunit des poursuites qui lui permet de dire s il y a lieu ou non de poursuivre
. En application de l art.40-1, il peut soit engager les poursuites, soit mettre
en place une procdure alternative aux poursuites, soit classer l affaire sans su
ite. Cette libert se prolonge au stade de l exercice des poursuites. Au cours de
la procdure, il peut requrir une peine ou il peut solliciter une relaxe du tribuna
l ou un acquittement de la cour d assise, quand bien mme se serait lui qui aurait
mis en mouvement l action publique. Le ministre public dveloppe librement les obs
ervations orales qu il croit convenables aux biens de la justice. Le ministre pub

lic, dans l exercice de l action publique, est indpendant l gard des juges comme d
es parties prives. Les juridictions d instruction ou de jugement ne peuvent porte
r aucune apprciation sur son activit. De mme, l attitude des parties prives n a aucu
ne incidence sur la manire dont le ministre public entend conduire l action publiq
ue.
B) L irresponsabilit du ministre public
En garanti de leur libert, les membres du ministre public ne peuvent voire leur re
sponsabilit recherche raison de l exercice rgulier de leur fonction. On ne peut pas
poursuivre le parquet quand bien mme l affaire se serait clause par un non lieu
ou une relaxe. Le problme est diffrent en cas de faute personnelle d un membre du
ministre public. Le ministre public engage alors sa responsabilit personnelle. L Et
at se trouvera substitu en ce qui concerne l indemnisation.
II - Le Ministre public, partie intgrante des juridictions rpressives
-

Un parquet est constitu auprs de chaque juridiction rpressive : Tribunal de police


: le reprsentant du ministre public est le procureur de la rpublique ou le commissa
ire de police ou l un de ses dlgus. Tribunal correctionnel : le parquet est celui d
u TGI avec comme chef le procureur de la rpublique assist d un procureur adjoint e
t de plusieurs substituts. Cour d appel : les fonctions du ministre public sont a
ssures par le procureur gnral assist d avocats gnraux et de substituts gnraux. Cour d
sise : il n existe pas de ministre public propre la cour d assise. Le parquet est
donc assur par le procureur gnral lorsque la cour d assise sige au chef lieu de la
CA. Si la cour sige dans un autre dpartement que celui dans lequel sige la CA, le s
ige du parquet est occup par un magistrat du TGI. Devant la cour d assise des mine
urs, le sige du parquet est obligatoirement tenu par un membre spcialis du ministre
public. Cour de cassation : le Ministre public est dirig par le Procureur gnral prs l
a Cour de cassation assist d avocats et de substituts gnraux.
En matire d infraction forestire, de chasse et de pche, c est un membre de l admini
stration des eaux et des forts qui occupe le sige du ministre public.
Chapitre 2 : Le Ministre public, partie principale au procs pnal
Le Ministre public est en charge de l action publique. Cette action est le premie
r objet du procs pnal.
Section 1 : L action publique en tant qu objet principal du procs pnal
Sous-section 1 : La notion d action publique
Le NCPC dfinit l action en justice comme tant le pouvoir de s adresser une juridic
tion pour qu elle se prononce sur une prtention en disant le droit. L action publ
ique est le pouvoir de s adresser une juridiction rpressive pour qu elle dcide de
la pertinence de la prsomption d innocence dont bnficie la personne poursuivie tantt
au regard des charges (au stade de l instruction), tantt au regard des preuves (
au stade du jugement). Les charges et les preuves sont runies par le ministre publ
ic ou par les parties prives. C est donc une dfinition errone que propose l art.1er
du CPP lorsqu il dfinit l action publique comme tant l action pour l application
des peines. Il ne fait pas de doute que le ministre public, lorsqu il dclenche l a
ction publique, c est qu il considre qu il y a suffisamment dans le dossier pour
aboutir une sanction. C est oublier tout de mme qu en cours de procdure le ministre

public peut changer d opinion et requrir un non lieu au stade de l instruction o


u une relaxe ou un acquittement au stade du jugement.
Sous-section 2 : L existence de l action publique
L action publique suppose la prsence d une infraction ou la probabilit d une infra
ction. L action publique suppose qu elle n ait pas t teinte par un certain nombre d
vnements. L art.6 CPP numre une multitude de causes d extinction de l action publiq
ue.
I - La prsentation gnrale des causes d extinction de l action publique
Exceptionnellement, il arrive que l action publique s teigne cause de la disparit
ion de l action civile. Il s agit d une exception, dans la plupart des cas, l ac
tion publique va s teindre pour des causes qui lui sont propres.

A) L extinction de l action publique conscutive l extinction de l action civile


La dfense de l intrt gnral et l indpendance de l action publique par rapport l action
civile entraine que la disparition de l action civile est sans effet sur l actio
n publique. Article 6 alina 3 CPP : lorsque la plainte de la victime est exceptio
nnellement une condition de la poursuite, le retrait de cette plainte par la vic
time va teindre l action publique. Cas en matire d infraction d atteinte la vie pr
ive et des infractions de diffamation ou d injure. De mme, en cas de dsistement prsu
m de la partie civile qui avait saisi directement une juridiction de jugement par
le biais d une citation directe, il ne sera statu sur l action publique qu en ca
s de rquisition spcifique du ministre public. Ex : une personne qui fait l objet d
un vol, le voleur est arrt. La victime cite en justice le voleur. La victime ne se
prsente pas devant la juridiction de jugement. C est un dsistement implicite. --------------------------------------------------B) Les causes spcifiques d extinction de l action publique
L article 6 CPP vise le dcs du dlinquant, la chose juge, la prescription, l amnistie
, l abrogation de la loi pnale, l excution d une composition pnale et la transactio
n. Certaines de ces causes d extinction s expliquent pour des raisons de fond. D
autres causes d extinction s expliquent pour des raisons procdurales.
1) Les causes d extinction de l action publique pour des raisons de fond
Dans deux cas numrs par l article 6, la disparition de l action publique rsulte d vnem
ents qui ont pour effet de supprimer le caractre dlictueux des faits. Le premier c
as est celui de l abrogation de la loi pnale. Dans ce cas, les poursuites ne peuv
ent plus tre engages ou elles doivent s arrter. C est l application du principe de
la rtroactivit de la loi pnale plus douce. L amnistie s oppose au dclenchement des p
oursuites ou interrompt celles qui avaient t engages. S agissant d une amnistie rell
e qui supprime le caractre dlictueux des faits, il va de soi que cette amnistie bnfi
cie l auteur principal de l infraction mais galement aux coauteurs et aux complic
es. Il ne faut pas confondre l amnistie relle avec l amnistie personnelle qui ne
bnficie qu la personne expressment vise par le texte. Il est des lois d amnistie don
t l effet est subordonn certaines conditions. S agissant de la loi d amnistie, l
action publique n est pas teinte puisque l instance va poursuivre.
2) Les causes d extinction de l action publique pour des raisons de pro cdure
Certaines causes d extinction sont propres certaines infractions. D autres sont
communes toutes les infractions. a) Les causes d extinction procdurale propre cer
taines infractions Cas de la transaction entre le dlinquant et certaines administ
rations : en matire douanire, forestire, fiscale En change de l abandon des poursuit
es, ces administrations vont obtenir la reconnaissance de l infraction par le dli
nquant et le versement d une somme d argent. Tel est galement le cas de la transa
ction qui peut tre propose par la HALDE en cas de discrimination raciale. Un procd t
rs proche de la transaction existe en matire de stupfiant. Lorsqu un toxicomane s e
st vu enjoindre et a accept une cure de dsintoxication et qu il la mne son terme, l
e suivi de cette cure aura pour effet d teindre l action publique. La mme solution

sera retenue s il a poursuivie une cure de faon spontane. Le paiement de l amende


forfaitaire en matire contraventionnelle teint l action publique. b) Les causes d
extinction procdurales communes toutes les infractions Le dcs du dlinquant rend san
s objet l action publique. Le dcs peut intervenir des moments diffrents de la procdu
re. - Si le dcs est intervenu avant que les poursuites aient t engages, cela empche le
s poursuites. - Si l action publique a t mise en mouvement, le dcs empche de poursuiv
re la procdure contre le dlinquant dcd. Cela ne concerne pas les autres auteurs ou co
mplices. - Si un jugement a t rendu sans qu il soit devenu dfinitif, ce jugement n
aura aucun effet puisqu il n est pas dfinitif et que la personne avait la possibi
lit de faire appel ou d interjeter un pourvoi en cassation. La chose juge teint l a
ction publique. A partir du moment o la dcision est dfinitive, l action publique es
t teinte.
II - L tude particulire de la prescription de l action publique(souvent
cas pratique exam)
La prescription de l action publique : Lorsqu une infraction a t commise, les auto
rits de poursuite disposent d une certaine dure pour dclencher les poursuites afin
de mettre en mouvement l action publique. Si elles ne l ont pas fait l expiratio
n des dlais prvus, l action publique est teinte et aucune poursuite ne peut plus

tre engage. Ces dlais varient en fonction de la nature de l infraction. Pour certai
ns auteurs, c est un droit l oubli. La prescription de la peine : Une infraction
a t commise, l auteur a t poursuivi, il a t renvoy devant une juridiction de jugement
et condamn une peine la suite d une dcision devenu dfinitive. Si l expiration d une
certaine dure l autorit n a pas t capable de lui faire excuter sa peine, la peine se
ra alors prescrite. Les dlais ne sont pas les mmes selon la nature de l infraction
. Il ne sera plus question de pouvoir obtenir l excution de ladite peine. 20 ans
pour les crimes, 5 ans pour les dlits et 2 ans pour les contraventions. Comme tou
te action en Justice, l action publique peut se prescrire. Elle peut s teindre pa
r l effet du temps. Quelle est la raison qui justifie que l coulement d une certa
ine dure entraine une extinction de l action publique ? - Certains ont mis en ava
nt que la paix sociale voudrait que l on oublie les infractions trop anciennes.
- Trs souvent les procs trop tardifs exposent la justice un risque d erreur judici
aire. - Les anciens auteurs considraient que le coupable avait dj t sanctionn par son
inquitude d tre poursuivi. - On a parfois prsent la prescription de l action publiqu
e comme un peu la sanction de la ngligence des autorits de poursuite. Le CPP n a f
ormellement ratifi aucune de ces explications. Il est en revanche aquis que la ju
risprudence est trs hostile l gard de la prescription de l action publique. Elle f
ait tout pour que les infractions ne se prescrivent jamais. Cette institution es
t trs souvent ignore de nombreux droits trangers, notamment ceux issus de la Common
Law. Lorsque la prescription joue, elle a des effets trs tendus : le dlinquant ne
peut plus tre poursuivi. Si les poursuites ont t dclenches, il ne peut plus tre condam
n. La prescription de l action publique opre in rem (elle vise les faits). Elle va
donc bnficier tous les participants l infraction. Cette exception que reprsente la
prescription est d ordre public. Elle peut tre souleve d office par le Juge et el
le peut tre invoque pour la premire foi devant la Cour de cassation. Si la prescrip
tion est souleve par une des parties au stade de l instruction, le Juge doit y rpo
ndre par une ordonnance motive. C est au Ministre public de prouver l absence de p
rescription. Cette prescription est gnrale et concerne toutes les infractions l ex
ception de quelques infractions imprescriptibles comme les crimes contre l human
it ou certaines infractions militaires comme la dsertion en bande arme en prsence de
l ennemi.
A) Le point de dpart du dlai de prescription de l action publique
La prescription court en principe partir du jour o l infraction a t commise ou tente
. La Cour de cassation a considr que ce jour n tait pas compris dans le dlai, la pre
scription commence courir partir du lendemain du jour o l infraction a t commise ou
tente. - Il arrive que le lgislateur fixe un dlai. En matire de dsertion ou d insoum
ission, la prescription commence courir dater des 50ans de l insoumis ou du dsert

eur. En matire lectorale, le point de dpart t fix au jour de la proclamation des rsu
ts. En matire lectorale : compter du jour des rsultats. - Parfois, la prescription
peut tre r ouverte : lorsque la victime devient majeure pour certains crimes ou dli
ts. Tel est le cas des
infractions sexuelles commises l encontre de mineurs : la prescription sera r ouv
erte l ge de la majorit. La prescription, quand elle commence, dbute au mme moment p
our tous les participants l infraction. La dtermination de la date de la consomma
tion d une infraction est une q uestion dlicate car elle pose la question de la q
ualification de l infraction dont l tude relve du droit pnal. Cela dpend du point de
savoir s il l on est en prsence : - Infraction instantane : infraction qui se con
somme immdiatement - Infraction continue : infraction dont la volont coupable perd
ure dans le temps et qui ne cesse ou qui se consomme lorsque cette volont coupabl
e disparait. Tel est le cas de l infraction de recel qui consiste, pour une pers
onne, dtenir un bien dont elle sait qu il est d origine frauduleuse. - Infraction
complexe :infraction qui suppose, pour sa consommation, une pluralit d lments matri
els. Tel est le cas de l escroquerie. - Infraction d habitude La jurisprudence t
raite parfois des infractions instantanes en infractions continues afin de retard
er le point de dpart du dlai de prescription de l action publique. Il lui arrive e
n effet, s agissant des infractions clandestines, de faire partir la prescriptio
n de l action publique au jour o le Ministre public a pu avoir connaissance de l i
nfraction et tait en tat de mettre en mouvement l action publique. Cette jurisprud
ence a t applique en matire d abus de confiance mais galement en matire d abus de bien
sociaux sous certaines conditions. De mme, en matire d escroquerie lorsque celleci a donn lieu des remises successives, le point de dpart de la prescription sera
alors report la date du dernier versement obtenu sur prsentation du titre escroqu.
B) L coulement du dlai de prescription
1) La dure du dlai
Ce dlai est en principe de 10 ans pour les crimes, de 3 ans pour les dlits et d un
an pour les contraventions. Articles 7, 8 et 9 CPP. Il existe des exceptions qu
i ont pour effet d allonger ou de diminuer la dure du dlai de prescription de l ac
tion publique : - Les crimes et dlits en matire de terrorisme se prescrivent par 3
0 ans pour les crimes et 20ans pour les dlits. - Les crimes et dlits en matire de s
tupfiant : 30 ans pour les crimes et 20 ans pour les dlits. - En matire de presse,
quelque soit la nature de l infraction (crimes, dlits ou contraventions), ces inf
ractions se prescrivent par 3 mois. - En matire lectorale, les infractions se pres
crivent par 6 mois compter de la publication des rsultats. - Certains dlits commis
sur les mineurs(tel est le cas de certaines infractions sexuelles aggraves) se p
rescrivent par 10 ans.
2) Le cours du dlai
Le dlai peut tre interrompu ou suspendu. a) L interruption du dlai Conditions de l
interruption : Quelque soit la nature de l infraction, le cours du dlai peut tre i
nterrompu par tout acte rgulier de poursuite ou d instruction. La difficult est qu
e le CPP n a pas dfinit ce qu tait un acte de poursuite ou d instruction.
La jurisprudence a une conception particulirement large d un acte de poursuite ou
de jugement. La jurisprudence aurait pu se rfrer un critre organique fond sur la di
stinction des autorits de poursuite et d instruction, ce qu elle n a pas fait. La
jurisprudence raisonne sur l objet de l acte : - Est un acte de poursuite tout
les actes qui tendent la mise en mouvement de l action publique et son exercice
ou qui traduisent la volont de poursuivre. - Quant aux actes d instruction, ce so
nt tous les actes qui visent constater des infractions et en dcouvrir les coupabl
es. C est ainsi que rentre dans la catgorie des actes d instruction les actes d i
nstruction stricto sensu les actes de l enqute. La jurisprudence s en remet un cr
itre finaliste et considre comme interruptif tous les actes qui rvlent la volont rpres
sive de leur auteur. En certaines circonstances, la jurisprudence revient au cri

tre organique. Toutes les dcisions qui manent d une juridiction sont interruptives
de la prescription. Exemple : ordonnance de non lieu. Un pareil opportunisme rvle
une trs grande hostilit de la jurisprudence l encontre de la prescription de l act
ion publique. Sont des actes interruptifs : - tous les procs verbaux dresss par de
s OPJ au cours des enqutes, - les PV dresss par les agents de la direction de la c
onsommation et de la rpression des fraudes (DCCRF). Ne sont pas considrs comme des
actes interruptifs de la prescription la dnonciation par un tiers ou la plainte d
e la victime. Les actes interruptifs doivent tre rguliers. Effets de l interruptio
n : L interruption de la prescription annule le temps jusqu alors coul. Le dlai rep
rend son cours pour une dure entire. La jurisprudence s est efforce de tirer le pro
fit maximum de cette rgle. Elle considre que lorsque le dlai interrompu est un dlai
abrg, le nouveau dlai est un dlai de droit commun. C est l interversion de la prescr
iption. Cela n est possible que s il n y a pas de disposition formelle de la loi
contraire. Cas en matire de presse. L effet interruptif va bien sr s tendre tous l
es auteurs coauteurs et complices, mme non identifis. Il est possible de ritrer l in
terruption autant de foi que ncessaire. L interruption est subordonne la rgularit de
l acte. b) La suspension du dlai Est une cause de suspension tout obstacle de fa
it ou de droit qui a empch une partie d agir. L obstacle de fait peut tre une catas
trophe naturelle, des mouvements de population empchant une juridiction de se runi
r. L obstacle de droit peut tre l immunit du Prsident de la Rpublique. Cette suspens
ion arrte le cours des poursuites et le cours de la prescription. Une foi l obsta
cle lev, cette prescription recommencera courir l o elle s tait arrte.
Section 2 : Les prrogatives du ministre public sur l action publique
Le Ministre Public est partie principale au procs pnal. Il peut dclencher les poursu
ites et les exercer.
I - Le dclenchement de l action publique par le ministre public

Le Ministre Public met en mouvement l action publique par une demande en Justice.
S il veut saisir un Juge d instruction, il va dlivrer un rquisitoire introductif
d instance qui est dnomm rquisitoire afin d informer ou de soit inform. Ce rquisitoir
e saisit le Juge d instruction qui est alors tenu d instruire : - Si le Juge d i
nstruction constate ab initio, sans aucun acte d investigation, examen rapide, s
il considre qu il y a prescription ou loi d amnistie, qu il n y a pas lieu de po
ursuivre, il rend alors immdiatement une ordonnance de refus d informer. Cette or
donnance est soumise aux voies de recours habituels - Si le Juge d instruction a
prs quelques investigations, considre qu il n y a pas lieu de poursuivre, il rendr
a alors une ordonnance de non lieu. Qui comme la prcdente est soumises aux voies d
e recours habituels par le Ministre Public. Les modalits procdurales qui permettent
au parquet de mettre en mouvement l action publique devant les juridictions de
jugement : - En matire criminelle l instruction est obligatoire. Il n y a pas d i
nstruction en matire contraventionnelle, sauf pour les contraventions de 5me class
e commises par un mineur. En matire dlictuelle, l instruction n est pas obligatoir
e. - En matire de dlit et de contravention, le Procureur de la Rpublique peut procde
r par : citation directe. C est un acte d huissier qui va imposer la personne de
comparatre devant la juridiction dsigne une date dtermine. Equivaut citation direct
, la convocation en justice notifie par un greffier, par un APJ ou un OPJ, par le
chef de l tablissement pnitentiaire. Un simple avertissement dlivr par le ministre p
ublic au prvenu suivi de sa comparution volontaire saisit valablement le Tribunal
. - En matire de dlit, il existe des procdures acclres que sont la convocation par pro
cs-verbal et la comparution immdiate pour juger notamment des infractions flagrant
es. - En matire de contravention, le Ministre Public peut engager une procdure d or
donnance pnale.
II - L exercice de l action publique par le ministre public :
L action publique est d intrt gnral et vise protger la socit. Elle est indisponible
r le Ministre Public. Le Ministre Public est oblig d appliquer le principe de l opp
ortunit des poursuites. - Une fois que le ministre public a pris la dcision de dclen

cher l action publique, celle-ci devient indisponible. - Il ne peut pas transige


r avec le dlinquant - Il ne peut pas se dsister l instance. L action publique appa
rtient la socit, seule celle-ci peut en disposer. Cas d une loi d amnistie, de la
prescription. Aujourd hui cette indisponibilit de l action publique par les autor
its de poursuite n est pas intangible. - Certaines administrations ont reu un pouv
oir de transaction administration fiscales, les douanes etc, elles ont reu le pou
voir de transiger avec le coupable - La composition pnale issue d une loi de 1999
permet, si l auteur avoue l infraction qu il a commise en matire dlictuelle ou
contraventionnelle et s il accepte d excuter certaines obligations, d teindre l ac
tion publique. Si le Ministre Public dispose d un pouvoir limit quant la dispositi
on de l action publique, il en a tout de mme le libre exercice. Il se comporte co
mme s il tait une partie la procdure. Il va administrer les preuves qu il possde et
qu il dtient par le biais des enqutes de police qu il a dirig. Il formule des prten
tions en cours de procdure, il les formule travers des rquisitions orales ou crites
. Il exerce les voies de recours (appel, cour de cassation) aussi bien au stade
de l instruction qu au stade du jugement. Il a la possibilit de demander une jonc
tion de procdure en cas d infractions connexes. En prsence d une ordonnance de non
lieux il a la possibilit de demander la rouverture d une information pour charge
nouvelle. Il est le seul pouvoir le faire.
Sous-titre 2 : Le rle de l administration dans le procs pnal
Le Ministre Public n a pas un monopole dans l exercice de l action publique. Sur
prvision du lgislateur, des fonctionnaires de certaines administrations peuvent ex
ercer l action publique. L action de ces fonctionnaires soulve deux types d inter
rogations : La nature de l action exerce par ces administrations : s agit-il de l
action publique ? D une action mixte ? Quelles sont les prrogatives de ces admin
istrations dans le procs pnal ?

Chapitre 1 : La qualit de l administration dans le procs pnal :


Quand une administration intervient dans le procs pnal, on se demande quel titre e
lle peut le faire ? S agit-il d une partie civile ? Ou bien s agit-il d un minis
tre public qui exerce l action publique ? S agit-il d une action ordinaire partic
ulier a mis chemin entre l action civil et publique ? Dans certain nombre de cas
l administration peut tre purement et simplement une victime qui sont trangre aux
intrts qu elle dfend, il s agit d une partie civile ordinaire : cas de l administra
tion qui subit le vol de l un de ses vhicules ou qui est victime d une escroqueri
e. Mais il arrive qu elle exerce une action civile d une nature particulire, la p
reuve est que les conditions pour agir devant le juge pnal ne sont pas celle que
l on impose aux victimes habituelles. Tel est le cas pour les infractions fiscal
es puisque l administration peut tre prsente au procs pnal alors mme qu elle ne peut
obtenir rparation. Dans ce cas il s agit d une action sui generis qui est para pna
le. Dans d autres situations l administration agit la suite d une infraction qui
lse directement les intrts des infractions dont elle a la charge : infractions for
estire dont l administration des eaux et forts a la charge. La jurisprudence tradi
tionnelle considre que cette action tait une action qui avait une nature mixte car
elle avait une double finalit, elle avait pour objet de demander l action pnale d
e se prononcer et sur la culpabilit et sur l action. Aujourd hui, la jurisprudenc
e tend voir dans cette action une action publique de nature spciale car cette adm
inistration quand on regarde le fondement decette action; elle est une autorit de
puissance publique qui n est pas charg de dfendre son propre intrt mais l intrt gnra
t c est la raison pour laquelle on tend a voire dans cette action une action pub
lique particulire entre les mains d un ministre spcialis.
Chapitre 2 : Les prrogatives de l administration dans le procs pnale :
Section 1 : le l administration dclenchement des poursuites dans
Plusieurs administration dtiennent la possibilit de dclencher les poursuites, pouvo

ir qu elle partage avec le parquet.


I - Le dclenchement des poursuites par l administration en matire domaniale
L administration charge des forets a la possibilit d engager les poursuites pour l
es dlits et infractions forestires. Quand elle fait ceci elle agit comme le ministr
e public et donc exerce l action public mais cela n exclut pas le pouvoir du min
istre public qui dispose d un pouvoir concurrent l administratif. L administratif
de l quipement peut galement dclencher les poursuites en matire de voirie routire.
II - Le dclenchement des poursuites en matire fiscale
L administration des douanes a la possibilit de dclencher l action fiscale, le par
quet charg de poursuivre l application des peines met de son ct l action publique.
Mais il a qualit galement pour introduire l action fiscale titre accessoire. Plus
prcisment ladministration est seule pouvoir poursuivre les contraventions douanires
pour lesquelles seules une amendes fiscales ou confiscation. Cette administrati
on peut galement exercer cette action fiscale en matire dlictuelle devant le tribun
al correctionnel mais le ministre public est seul comptent pour dclencher l action
publique en matire dlictuelle. Quant l administration des contributions indirectes
, cette administration a une comptence exclusive lorsqu il s agit des infractions
qui peuvent avoir comme consquence qu une condamnation en matire fiscale, l admin
istration a dans ce cas un monopole dans l exercice de cette fonction. En revanc
he quand l infraction fiscale est punie d une peine d emprisonnement c est au mi
nistre public qu appartient le pouvoir de mettre en mouvement l action publique.
Toutefois dans une telle hypothse, si l administration exerce l action fiscale de
vant le Juge correctionnel, elle oblige le Ministre Public poursuivre, elle met d
onc en mouvement l action publique.
Section 2 : L exercice des poursuites par l administration
I - L exercice des poursuites en matire domaniale :
L administration domaniale soutient l accusation et donc requiert les peines. El
le aura comptence pour exercer les voies de recours. Si l infraction forestire est
un dlit, le Ministre Public doit tre prsent mais il n est pas tenu d intervenir. De
vant le Tribunal de police les fonctions du Ministre Public sont exerces par l age
nt de l administration. Des rgles analogues existent en matire de ponts et chausss
II - L exercice des poursuites par l adm en matire fiscale
A) Par l administration des douanes
Lorsque l on est en prsence d infraction qui n entraine que des sanctions fiscale
s : l administration exerce seule Lorsque l on est en prsence d infractions qui s
ont punies de peine et de sanctions fiscales : l administration n exerce que les
infractions fiscales qui n ont pas d influence sur les peines. Les voies de rec
ours qu elle exerce ne concernent que sa propre action c'est--dire que les sancti
ons fiscales.
B) Par les administrations indirectes :
Si infractions qui n exposent qu des sanctions fiscales comptences exclusives et
il appartient de conclure sur la sanction. Si infraction qui est punie de sancti
on fiscale et de peine l administration peut exercer l action fiscale et peu imp
orte qu elle soit intervenu par l action publique ou qu elle soit intervenu par
une procdure mise en mouvement par le ministre public. L administration ne peut re
qurir que sur les sanctions fiscales et ne peut pas requrir sur la peine.
Section 3 : La disposition des poursuites par l administration
Cela singularise la position de l administration : elle s est vue reconnaitre la
facult de transiger avec l auteur de l infraction. La transaction permet de modre
r les sanctions dans des matires ou les sanctions sont rigoureuses en cherchant l
es adapter aux facults relles du dlinquant. Ce pouvoir reprsente un procd qui simple e

t rapide qui chappe aux tribunaux et donc les allge et qui vont garantir efficacem
ent le paiement des sommes convenues. Cette facult de transaction donne le sentim
ent dsagrable que la justice n est pas la mme pour tous. Cette transaction n est po
ssible que pour les infractions pour lesquelles elle a t expressment prvue. Elle ne
profite ni aux coauteurs ni aux complices.
Titre 2 : L tude des dfendeurs l action publique
Toutes les personnes physiques ont vocation comparaitre devant une juridiction rp
ressive. Certaines d entre elles bnficient d immunit. Il existe deux sortes d immun
its : - Les immunits de fond : suppriment ou interdisent toute forme de poursuite.
Tel est le cas des immunits diplomatiques dont bnficient certaines personnes. Il e
xiste une immunit familiale en matire de vol. - Les immunits de procdure : font obst
acle aux poursuites. Les poursuites pourront reprendre ds que l immunit sera leve.
Immunit dont bnficie le PR pendant le temps de sa fonction. Le Code pnal ayant consa
cr la responsabilit pnale des personnes morales, celles-ci peuvent galement tre envoye
s devant des juridictions rpressives. L action publique est alors exerce contre la
personne reprsentant l tre moral.

L action publique ne peut tre exerce que contre les personnes poursuivie. Ne peut
pas tre contre les personnes trangres l infraction mais qui peuvent tre affecte d une
sanction a caractre rel tel est le cas de la fermeture d tablissement. Cela est co
ntraire au pp de la personnalit des peines. La personne poursuivie n est ne va ac
qurir la qualit de dfendeur qu partir du moment o elle est partie la procdure : - Au
stade du jugement c est les diffrents actes de jugement qui confre la qualit de dten
u et dtermine partir de quand le dfendeur est partie la procdure - Devant les jurid
ictions d instruction c est la mise en examen de la personne qui confre la qualit
de dfendeur. Pour permettre des personnes de se dfendre le CP a consacr une situati
on intermdiaire : tmoins assist qui permet un individu qui sans tre partie la procdu
e de bnficier de certain droit de la personne mise en examen. Le dfendeur l action
publique doit tre identifi et son identit doit tre connue : - Au stade de l instruct
ion le Juge peut tre saisi d une plainte avec constitution de partie civile contr
e X ou de rquisition contre X. contre toutes personnes que l instruction fera con
naitre. - Au stade du jugement on a admis qu il tait possible de faire comparaitr
e une personne dont l Etat civil n a pas t perc, dont l identit demeure inconnue. Lo
rsque la personne poursuivie fait partie de celle dont la responsabilit pnale ne p
eut pas tre reconnue notamment parce que ses facults intellectuelles sont abolies,
elle doit tout de mme comparaitre pour montrer que les faits ont bien t commis mai
s la juridiction donnera une dclaration d irresponsabilit. Lorsqu un mineur est po
ursuivi, il est des rgles particulires de reprsentation. Il en est de mme pour les m
ajeurs protgs. Il faut une dclaration d irresponsabilit pour constater l absence de
responsabilit pnale des tres privs de discernement. Les hritiers ne peuvent tre poursu
ivis devant les juridictions rpressives. Le dcs est une cause d extinction de l act
ion publique. Il ne faut pas confondre avec l excution des peines irrvocables pron
onces avant le dcs du dlinquant, les hritiers sont tenus de rgler les amendes pour les
quelles le dfunt a t condamn. Il en est de mme des personnes civilement responsables
(les parents, les commettants). Ils chappent la condamnation pnale mme si aujourd h
ui on voit rapparaitre des projets qui viendraient sanctionner les parents pour d
es infractions commises par leurs enfants. S il existe une responsabilit civile d
u fait d autrui, il n existe pas de responsabilit pnale du fait d autrui.
Livre 2 : Les parties l action civile
L action civile n est pas de l essence du procs pnal. Aux Etats-Unis, le procs civi
l est totalement indpendant du procs pnal. L action civile n est que l accessoire d
e l action publique. Elle vient se greffer sur une action publique. A partir du
moment ou le juge pnal n est pas comptent pour juger sur l action publique, il ser
a incomptent pour connaitre l action civile. La partie civile est d abord la vict
ime de l infraction. La victime peut tre prsente dans le prtoire pnal. Cette prsence
atypique de la victime conduit admettre la prsence des victimes dans le procs pnal
des conditions restrictives. La victime s est vu par le lgislateur reconnatre la p

ossibilit de dclencher les poursuites et de faire perdre au ministre public le bnfice


de l opportunit des poursuites. Aujourd hui, dans la rforme de la procdure pnale en
gestation, on s interroge sur les modalits dont pourront disposer les victimes d
ans le procs pnal.
Titre 1 : Les diffrentes parties l action civile
Le nombre de demandeur et de dfendeur l action publique tait limit. Les demandeurs
et les dfendeurs l action civile mettent aux prises des parties potentielles beau
coup plus nombreuses.
Sous-titre 1 : Les demandeurs l action civile
Art.2 CPP : l action civile appartient tous ceux qui ont personnellement souffer
t du dommage caus par l infraction . L art.2 dfinit la victime de l infraction. Ce
texte est imparfait car il dfinit la bonne conception de la partie civile mais ct de
ces victimes parties civiles, on constate qu il existe des parties civiles qui
ne sont pas rellement victime de l infraction et dont le nombre a tendance augmen
ter. C est le cas des associations.
Chapitre 1 : La victime partie civile
Au premier rang de ces victimes, il y a la victime de l infraction. En procdure c
ivile la dtermination de la victime est simple : toute personne qui peut allguer d
un prjudice certain, actuel, direct et dcoulant d une atteinte un intrt juridiqueme
ntprotg. En procdure pnale, cette dfinition de la victime est beaucoup trop large. Il
faut en effet se rappeler qu en matire pnale la partie civile ne dsire pas seuleme
nt obtenir rparation de son prjudice, mais aussi pour mettre en mouvement l action
publique et pour soutenir l accusation. Ds lors, pareilles prtentions ne sont adm
issibles que si le demandeur l action civile poursuit un intrt qui correspond trai
t pour trait l intrt gnral qui sou tend l action publique ; de telle sorte qu en dfen
dant ses propres intrts, la victime participe la dfense de l intrt gnral.
Section 1 : La qualit de victime
Lorsqu une infraction a t commise, il n est pas rare qu un grand nombre de personn
e ait souffrir de cette infraction. Quelques-unes seulement vont pouvoir se reco
nnaitre la qualit de victime au sens pnal et seule celle-ci pourront porter leurs
actions civiles devant le Juge pnal. La question se pose alors de savoir quelles
sont celles qui vont pouvoir s adresser au juge pnal et qui vont pouvoir porter l
eur action en rparation devant le juge rpressif. L art.2 CPP rpond cette interrogat
ion : ce sont toutes les victimes qui ont souffert personnellement du dommage di
rectement caus par l infraction. Quant au dommage personnel s attache moins au do
mmage c est une particularit de la personne qui se prvaut du dommage. En ralit, il s
agit plus d une probabilit que d une certitude concernant le fait que la victime
ait rellement souffert du dommage directement caus par l infraction. L apprciation
de cette qualit de victime peut tre diffrente au stade de l instruction. En effet
l art 85 du CPP prcise que toute personne qui se prtend lser par un crime ou un dlit
peut se constituer partie civile devant le juge d instruction. C est la raison
pour laquelle au stade d instruction les juges sont moins regardant et il suffit
que les circonstances sur lesquelles cette personne s appuie permettent au juge
d admettre comme possible l existence du prjudice allgu est la circonstance direct
e de l infraction. On observe parfois qu une victime dont la construction de par
tie
civile a t jug recevable au stade de l instruction a pu tre jug irrecevable devant la
juridiction de jugement.
Sous-section 1 : La notion de dommage direct
Les victimes qui invoquent un dommage sans lien direct avec l infraction ne peuv
ent pas tre prsentes dans le prtoire pnal. Pour savoir si le dommage est direct, il
est diffrentes thories de la causalit qui permettent de faire le tri entre les domm

ages directs et ceux qui ne le sont pas. On doit exclure les personnes qui invoq
uent un dommage sans lien directe avec l infraction. Quand peut-on considrer qu u
n dommage est direct? La chambre criminelle fait preuve d une grande indulgence
car elle opte pour la thorie extensive de l quivalence des conditions. C est ainsi
que selon le cours normal des choses il est parfaitement prvisible et vident que
la commission de vol lse non seulement le propritaire du bien mais galement tous le
s cranciers de la victime dont le droit de gage gnral est diminu de mme en cas d infr
action de blessure par imprudence d un salari non seulement le salari est victime
par sa chaire mais aussi son employeur qui sera priv des services de son salari. I
ls ont t lss par l infraction et on considre que le dommage est un dommage direct. Si
ces personnes portent leurs actions en rparation devant la juridiction civile. E
lles vont obtenir rparation de leurs prjudices qui sera considr comme direct. Pour a
utant toutes ces personnes ne vont pas pouvoir se constitu partie civile devant l
e juge pnal car mme si le dommage est direct elles n ont pas toutes subi personnel
lement le dommage.
Sous-section 2 : La notion de dommage personnel
C est une question dlicate.
I - Expos de la notion de dommage personnel
La notion de dommage personnel en procdure pnale est particulire compte tenu du con
texte pnal. Contrairement au droit civil, il s agit moins d apprcier le caractre du
dommage que de se demander si le demandeur a personnellement souffert de l infr
action. Signifie qu une personne faute d intrt et de qualit ne peut agir en rparatio
n d un prjudice qu elle n a pas subie. En pnal il s agit de se demander si la vict
ime a personnellement souffert de l infraction : - Il est parfaitement avr qu en c
as de vol seul le propritaire a personnellement souffert de l infraction, non ses
cranciers. - Dans une infraction de blessure par imprudence, seule la personne b
lesse a souffert de l infraction, ses proches ou son employeur n est pas des vict
imes. - Le dommage est personnel lorsqu il y a une correspondance totale entre c
e dont la victime a souffert et ce dont souffre la socit. Le prjudice de la victime
doit tre l image rduite du prjudice social souffert par la socit la suite de l infra
ction. Le prjudice individuel dcoule directement du prjudice social. Appel rsultat pna
l. La Cour de cassation indique trs souvent que le dommage de la victime doit tre
direct. Quand elle se rfre un dommage direct, la Cour de cassation veut dire que l
e dommage de la victime est un prjudice rflchi par rapport un dommage social. Elle
vise le caractre personnel, elle veut dire que le dommage subi et invoqu par la vi
ctime dcoule directement du prjudice social dcoulant de l infraction. Que la victim
e a bien souffert d un dommage personnel. La Cour de cassation rsout un problme de
dommage personnel et non pas un problme de causalit. La victime, titre individuel
, dfend la mme valeur que celle dfendue par la socit.
II - L application de la notion de dommage personnel
Cette notion est dlicate mettre en uvre car elle suppose que l on ait rsol une u q
uestion dlicate du droit pnal qui est celle de la valeur sociale protge par l infrac
tion. Pour un
certain nombre d infraction l hsitation n a pas lieu d tre. Tel est le cas en cas
de vol, blessures intentionnelles ou imprudence car seule la personne victime de
vol est victime. En cas d entrave la libert du travail, peut-on protger les seuls
salaris empchs de rejoindre leur poste ou veut-on protger galement l employeur pour
la diminution substantielle de sa production ? L infraction d entrave la libert d
u travail ne protge que les intrts des salaris. Seuls les salaris sont victimes de l
infraction. L employeur ne pourra pas tre partie civile l occasion de cette infra
ction. En matire de publicit mensongre : l auteur de cette infraction s tait servi d
e la photographie d une personne dcde. La veuve, profondment affecte par un tel compo
rtement, a voulu agir en justice, son action a t rejete car elle n est pas victime
de l infraction. Cette publicit mensongre a pour objet la protection des consommat
eurs donc seuls ceux pourront -ci agir. Dans un incendie intentionnel ayant dtrui

t un immeuble, le crancier du propritaire qui a vu sa garantie s envoler en fum n e


st pas victime de l infraction d incendie qui vise protger le propritaire. Dans d
autres hypothses, la dtermination de la victime est plus dlicate : - C est ainsi qu
e l infraction de publicit de nature induire en erreur (publicit mensongre : pratiq
ue commerciale trompeuse), la question s est pose de savoir si cette infraction n
avait t conue que pour protger les intrts des consommateurs ou bien si le fabriquant
du produit pouvait galement agir ? La ccass a considr que l infraction protgeait non
seulement les intrts du consommateur, mais galement ceux du fabriquant. - La plus
clbre illustration de ces difficults concerne les infractions d intrt gnral. La chambr
criminelle considre qu il est des infractions qui ne peuvent protger que l intrt gnra
l, moyennant quoi aucune victime individuelle ne peut se prtendre avoir t lse par cet
te infraction et donc ne peut agir devant le juge pnal. Ainsi en est-il du discrdi
t jet sur une dcision de justice, des infractions douanires, du faux en criture publ
ique.
Section 2 : L intrt agir de la victime
I - Le fondement de l action civile
L action civile est une action en rparation du dommage provoqu par l infraction. C
est une action en responsabilit civile dlictuelle ; l infraction est un fait juri
dique. L action civile a pour fondement une faute. La demande en rparation de la
victime est fonde sur les art.1382 et 1383 cciv. La victime ne peut pas devant le
juge pnal se prvaloir des rgles de la responsabilit contractuelle ni sur les respon
sabilits sans fautes.Si l inexcution de l obligation contractuelle constitue en mme
temps une infraction pnale, la victime pourra alors, en mettant en avant l infra
ction, saisir le juge pnal en rparation de son prjudice. De mme, il n est pas questi
on que la victime puisse agir devant le juge pnal sur le fondement de responsabil
it dlictuelle trangre la faute. Il n est pas question de pouvoir invoquer devant le
Juge pnal l art.1384 al.1 (faits des choses) ou l art.1385 (fait des animaux). Ce
pendant l action civile peut avoir une assise plus large. La Chambre criminelle
a admis la recevabilit d une demande en rparation qui est fonde sur la loi du 5 jui
llet 85 relative au accident de la circulation alors mme que ce texte est un text
e autonome dtach de toutes fautes. Le lgislateur admet parfois la comptence du juge
pnal pour statuer sur l action civile alors mme qu il n y aurait pas l infraction
pour laquelle elle a t saisie. Tout d abord la cour d assise peut allouer la victi
me sur le fondement d une faute distincte de l infraction du crime cart par la cou
r. De mme Le Tribunal correctionnel, en cas de relax, en application de l art.470
CPP, -1 demeure comptent pour statuer sur l action en rparation de la victime que
lque soit le fondement.
II - L objet de la demande
L action civile est une action en rparation. La jurisprudence a admis que la vict
ime pouvait avoir comme seul intrt de participer l accusation.

A) La rparation
L action civile doit satisfaire aux conditions de la responsabilit dlictuelle : Le
dommage doit tre certain, actuel, direct. Le dommage doit rsulter d une atteinte
un intrt lgitime juridiquement protg. Le juge pnal a fait preuve d une plus grande ind
ulgence que le Juge civil. C est ainsi que la Cour de cassation a admis la possi
bilit pour une concubine dont le concubin tait dcd dans un accident dans lequel il tai
t responsabilit a admis que cette concubine pouvait agir devant le juge pnal et qu
elle invoqu un intrt lgitime. A cette poque elle exige seulement que le concubinage s
oit stable et non dlictueux, a l oppos les juridictions civiles s oppos car pas d i
ntrt licite cette contrarit de jurisprudence a cess avec un arrt du 27 fvrier 70 : les
Chambres civiles alignant leurs jurisprudences sur les Chambres criminelles. De
mme que la Chambre criminelle a considr comme recevable l action civile d une prost
itue a l encontre de son souteneur auquel elle rclam au titre de la rparation de son
prjudice les sommes qu elles lui avaient remise. A partir du moment o la victime
a souffert personnellement du dommage, elle pourra obtenir rparation de tous ses
chefs de prjudice art.3 CPP.

B) La participation l accusation
La logique voudrait que si une juridiction rpressive n est pas comptente pour inde
mniser la victime, celle-ci ne devrait pas saisir ladite juridiction. Cette juri
diction n est pas comptente pour lui allouer rparation. La jurisprudence permet po
urtant cette victime d tre prsente dans le prtoire pnal quand bien mme le Juge pnal e
t incomptent pour lui allouer une indemnit. Certes cette victime en portant son ac
tion en rparation devant le Juge pnal veut obtenir une rparation de son prjudice. Ma
is elle veut galement soit mettre en mouvement l action publique, soit tre prsente
au procs pnal pour corroborer l action publique. La victime veut aider le magistra
t du parquet dans son accusation. On parle de dissociation de l action civile po
ur dmontrer ces deux fonctions essentielles de l action civile exerce devant le Ju
ge pnal. La victime pourra agir devant le juge pnal alors que celui-ci ne peut lui
allouer une indemnit, cette indemnisation relevant de la comptence d un autre jug
e. - Cas du JA comptent lorsqu un fonctionnaire a commis une infraction non dtacha
ble de la fonction. La responsabilit de l Etat est substitue celle du fonctionnair
e. Seul le JA est comptent pour engager la responsabilit de l Etat. - Tel est le c
as en matire d accident du travail. Il existe un rgime d indemnisation autonome qu
i rsulte des juridictions des affaires sociales. La victime devra s adresser aux
tribunaux sociaux pour obtenir rparation et pourra mettre en mouvement l action c
ivile pour que l auteur de l infraction soit sanctionn. La victime peut mme aller
devant le juge pnal sans pour autant rclamer rparation. Ce qui l intresse, c est de
participer l accusation : Une question s est pose : que se passe-t-il si l action
civile est teinte ? A partir du moment o l action civile est teinte la victime ne
peut plus se constitu partie civile. La Cour de cassation a parfois admis qu une
victime intgralement indemnise concevrait le droit d agir devant les juridictions
rpressives. La Cour de cassation dans un arrt a crut ncessaire de reconnaitre la vi
ctime le droit d obtenir une seconde rparation ce qui est juridiquement une
aberration dans la mesure o on porte atteinte la rparation intgral du prjudice. La d
octrine voit dans cette dissociation l illustration de sa double nature : il s a
git d une action mi rparatrice mis rpressive. Cette lecture de l action civile est
d une importance extrme en vitant que certaines personnes bnficient d une sorte d i
mmunit de fait li au peu d empressement que le ministre public mettrait les poursui
vre.
Section 3 : La capacit agir de la victime
L action civile est une action en justice, pour agir en Justice il faut avoir la
capacit. L action civile ne peut tre exerce que par un sujet qui a la capacit jurid
ique. La procdure pnale va appliquer les solutions dgages par le droit civil concern
ant le mineur non mancip et les incapables majeurs. La capacit s apprcie au moment d
e l introduction de l action et non pas la date de la commission des faits. S ag
issant des infractions commises volontairement sur un mineur, si la protection d
e ses intrts n est pas suffisamment bien assure par ses rep rsentants lgaux, il sera
possible de nommer unadministrateur ad hoc qui pourra exercer tous les droits re
connus la partie civile. C est le cas des infractions sexuelles commises par les
parents sur leurs enfants. Les victimes trangres ne sont pas soumises a des condi
tions particulires et peuvent agir devant le Juge pnal des lors que le dommage rpon
d l art 2 du CPP.
Chapitre 2 : La partie civile non victime
Dans certaines hypothses, le nombre de demandeurs l action civile va tre tendu, san
s qu eux n aient t personnellement victimes de l infraction. Leur situation ne rem
plit pas les conditions du CPP. Elles n ont pas souffert d un dommage directemen
t au sens de l art 2 du CPP. On admet que les personnes qui n ont pas t lss par l in
fraction puissent se constituer partie civile. Il s agit des parties civiles qui
dfendent un intrt collectif ou les victimes par ricochet.
Section 1 : Les parties civiles qui dfendent un intrt collectif

I - Les donnes de la difficult


Plusieurs hypothses doivent tre distingues : Il est certain qu une personne morale,
au mme titre qu une personne physique, peut avoir t la victime personnelle d une i
nfraction. Elle peut donc agir devant le juge pnal sur le fondement de l art.2. C
as d une personne morale victime d une infraction. Une socit ou association peut tr
e victime d un vol ou d une infraction de diffamation. L tre moral va agir en rep
rsentation de la victime. Elle agit en qualit de mandataire d une personne physiqu
e. La procdure pnale admet le mandat de reprsentation en justice. Cas d un syndicat
professionnel mandat par un ou plusieurs salaris. Cas d une association de consom
mateurs qui agit pour le compte de consommateurs. Les difficults apparaissent lor
sque les personnes morales entendent agir pour la prservation de l intrt collectif
qu elles prtendent incarner. Le risque est de voir ces associations se substituer
aux vritables victimes de l infraction ou de les voir se substituer au ministre p
ublic. L intrt collectif est une somme d intrts particuliers, comme pour l intrt gnra
Le droit de se constituer partie civile est un droit exceptionnel qui doit tre rse
rv ceux que la loi dsigne. Il convient de se rappeler que l exercice de l action c
ivile devant les juridictions rpressives est un droit exceptionnel puisqu il cont
ient pour son titulaire la possibilit de mettre en mouvement l action

publique et donc la facult de faire perdre au ministre public l exercice de classe


r l affaire sans suite. On a donc considr qu il fallait que ces groupements moraux
puissent faire valoir un intrt collectif autonome qui ne se confond ni avec l intrt
individuel d une victime, ni avec l intrt gnral. Cas lorsque la personne morale est
un syndicat professionnel : l intrt de la profession ne se confond ni avec l intrt
de tel ou tel professionnel, ni avec l intrt gnral. En prsence d une association fonde
pour dfendre un intrt public, l intrt collectif qu elles invoquent se confond largem
ent avec l intrt gnral. Alors que cet intrt gnral a un dfenseur attitr qui est le m
public.Pour certaines infractions on peut observer un intrt collectif autonome mai
s il faut que la personne morale fasse la dmonstration que cet intrt collectif a bi
en t ls par l infraction. Ce faisant, leur action devant la juridiction rpressive est
plus discutable. C est pourquoi, ces associations ne pourront agir devant le ju
ge pnal que si elles remplissent les conditions poses par l art.2 : si elles sont
capables d invoquer un dommage personnel directement caus par l infraction, sauf
disposition particulire du lgislateur.
II - Les solutions du droit positif
A) L action des syndicats, des ordres professionnels et des organismes assimilab
les
Les syndicats professionnels tiennent de la loi le pouvoir d exercer devant tout
es les juridictions tous les droits rservs la partie civile relativement au fait p
ortant un prjudice direct ou indirect l intrt collectif de la profession qu il reprs
ente. Ce texte se trouve dans le code du travail, ancien art.L411-11. L action s
yndicale est recevable lorsqu il existe un rapport immdiat entre l infraction et
l intrt collectif. L action civile d un syndical est recevable en cas d infraction
aux rgles relatives au Comit d entreprise. L action syndicale est recevable en ca
s d infraction au repos hebdomadaire ou en cas d exercice illgal de la profession
. Inversement, un syndicat ne peut agir en cas d homicide d un membre d une prof
ession, quand bien mme cette personne aurait t tue dans l exercice de sa profession.
On a admis en matire d accident du travail qu un syndicat puisse agir dans des p
oursuites pour blessure par imprudence. On a considr que l intrt collectif t atteint p
ar le non respect des rgles d hygine et de scurit. Certaine profession sont organis e
n ordre charg de la dfense des dites professions, ces ordres ont la possibilit d ag
ir l occasion des infractions qui peuvent porter atteinte l intrt collectif qu ils
sont en charge de dfendre. Ils peuvent agir en cas d exercice illgal de la profes
sion mais la jurisprudence a considr qu un syndicat de mdecin n tait pas directement
atteint dans les poursuites engag pour avortement illicite. Toute la difficult es
t de savoir jusqu o peut aller cet largissement de l action des syndicats. C est a
insi que la Cour de cassation a refus l action civile d un syndicat de mdecins qui
prtendait agir l occasion d une infraction de publicit illicite en faveur d un mdi

cament. De mme, a t rejet l action civile d un syndicat de personnel de l administra


tion fiscale dans des poursuites qui avaient t engages sur le fondement de l infrac
tion de dgradation volontaire d une perception.
B) L action des associations
L intrt collectif dont se prvalent ces associations qui poursuivent un but d intrt pu
blic, se confond avec l intrt gnral. Par consquent, la jurisprudence carte leur action
. En pratique, il est vrai que le problme est tout autre. Le lgislateur a habilit t
oute une srie d associations en les autorisant agir l occasion de certaines infra
ctions. Cas des ligues anti alcoolique. Cas des associations familiales. Cas des
associations de consommateurs. Cas des associations de dfenses de l environnemen
t. C est le cas de toutes les associations numres aux art.2-1 2-21 CPP.
Le lgislateur essaye de limiter ce pouvoir d agir. Trs souvent le lgislateur indiqu
e avec prcision les infractions pour lesquelles l association peut agir. Trs souve
nt le texte exige une certaine anciennet. Tantt elle impose l accord de la victime
pour agir. Dans certains cas, certaines associations ne peuvent agir que par vo
ie d intervention, non par voie d action (elles ne peuvent que se greffer au min
istre public).
C) Les personnes morales de droit public
Elles ont la possibilit en tant que victime ordinaire, de demander rparation de le
ur prjudice matriel. Pendant trs longtemps la Cour de cassation refusait la constit
ution de partie civile d une personne morale de droit public sur le fondement d
un dommage moral. On considrait que ce dommage moral se confondait avec l intrt gnral
, dfendu par le ministre public. Aujourd hui depuis 96 on admet que ces personnes
morales de droit public puissent invoquer devant le juge pnal la lsion d un dommag
e moral. En revanche elles ne peuvent invoquer un intrt collectif autonome. Toutef
ois l art 2-7 du CPP permet aux personnes morales de droit public d agir au stad
e du jugement pour obtenir les frais de lutte contre un incendie volontaire.
Section 2 : Les autres parties civiles non personnellement lses par l infraction
La victime par ricochet, les cessionnaires de l action civile (hritiers).
I - Le sort de la victime par ricochet
A) Les cranciers
La jurisprudence les carte du prtoire pnal. Ils ne peuvent pas agir devant le juge
pnal en rparation de leur prjudice. Ils ne sont pas des victimes personnelles de l
infraction. Leur intrt lgitime ne correspond pas aux valeurs dfendues par l intrt soci
al. Les solutions sont analogues pour l employeur. Le prjudice qu invoque l emplo
yeur n est pas la valeur sociale protge par l intrt public.
B) Les proches de la victime
Malgr la solidarit familiale, il n y avait aucune raison juridique de raisonner di
ffremment sur la question. Si un mari tait paralys la suite d un accident de la cir
culation dont il avait t la victime, son pouse ne pouvait agir au pnal car elle n av
ait pas t personnellement blesse au titre de l art.2 CPP Cette solution avait t affir
me par un arrt de l assemble plnire du 12 janvier 1979. Malgr cela, la chambre crimine
lle s est refus respecter cette dcision de l assemble plnire. Elle admet donc la rece
vabilit des proches de la victime en se fondant sur l art.3 al.2 CPP : l action c
ivile est recevable pour tous les chefs de dommages aussi bien matriels, corporel
s que moraux . Par consquent, la notion de dommage personnel n est pas la mme pour
la victime initiale et certaines victimes par ricochet. En matire d homicide, il
a toujours t jug que les victimes par ricochet sont les victimes personnelles de l
infraction. Elles peuvent donc dposer une plainte et se constituer partie civile.
Elles sont en dfinitive les seules souffrir de l infraction puisque la mort en e
lle-mme n est pas un prjudice. La mort instantane n est pas un prjudice.
II - Les cessionnaires de l action civile

Le cas des hritiers est particulier car en droit, les hritiers sont censs continuer
la personne du dfunt. Ils vont exercer l action civile du dfunt et pourront donc
agir devant le juge pnal. tant entendu que la mort instantane n est pas un prjudice
indemnisable. Les autres cessionnaires de l action civile ne peuvent pas agir au
pnal dans la mesure ou si la crance a t transmise la qualit ne l a pas t. Tel est le
as de toutes les personnes qui sont subrog dans les droits de la victime sauf tex
te contraire. C est ainsi que l assureur a la possibilit d intervenir (= pas acti
on) devant une juridiction rpressive comme il peut tre mis en cause en matire d hom
icide et de blessure par imprudence. Les diffrents fonds de garantie peuvent galem
ent intervenir. En revanche le fond de garantie des victimes de terrorisme ou d
infraction peut agir en justice pnale. Enfin et en dehors de tout texte la chambr
e criminelle a considr que les caisses de scurit sociale pouvait intervenir dans le
procs pnal. De mme que l employeur de la victime s agissant de recueillir le rembou
rsement des sommes qu il a pay l inactivit du salari. L ayant cause et l ayant droi
t sont des personnes qui tirent leur droit d une autre personne. L ayant cause n
e peut jamais avoir plus de droits que n en n avait sont auteur. 2 catgories d ay
ants cause : - Ayant-cause titre particulier : personne qui a un droit sur un bi
en du patrimoine de son auteur. L acqureur est un ayant cause titre particulier d
u vendeur. - Ayant-cause universel ou titre universel : ont un droit sur l ensem
ble du patrimoine de leur auteur. Ce sont les hritiers ou le lgataire universel. L
es ayants droit, s ils tirent leur droit d un auteur, ce droit nait directement
dans leur patrimoine sans transiter par le patrimoine de l auteur. Tel est le ca
s des victimes par ricochet. Les ayants cause titre universel peuvent exercer l
action civile qui appartenait leur auteur. Ils peuvent agir devant les juridicti
ons rpressives, mme si le dfunt n avait pas eu le temps de mettre en mouvement l ac
tion publique. L abrgement de la vie n est pas un prjudice en soi. La mort instant
ane, sans souffrance pralable n engendre aucune action des hritiers. Les autres ces
sionnaires de l action civile ne peuvent pas agir devant les juridictions rpressi
ves. Tel est le cas de toutes les personnes qui sont subroges dans les droits de
la victime. Subrogation relle : substitution d un bien par un autre bien dans le
patrimoine d une mme personne. Le bien de remplacement est affect du mme rgime jurid
ique. Les subrogs dans les droits de la victime ne peuvent agir devant les juridi
ctions rpressives, sauf texte contraire. C est ainsi que l assureur de la victime
peut depuis 1983 intervenir devant les juridictions rpressives, art.388-1 : l oc
casion de poursuites engages sur le fondement d un homicide ou de blessures invol
ontaires . L assureur ne peut pas agir par voie d action, il ne peut agir que par
voie d intervention, une foi que l action publique a t mise en mouvement. S agiss
ant du fond de garantie en matire d accident de la circulation et de chasse, celu
i-ci peut aussi agir par voie d intervention, art.L421-5 code des assurances. La
ccass, sur cette lance a consacre en l absence de texte le droit d intervention d
es caisses de scurit sociale et le droit de l intervention de l employeur pour obt
enir le remboursement des salaires et accessoires que cet employeur a t oblig de ve
rser pendant le temps de l inactivit du salari.
Sous-Titre 2 : Les dfendeurs l action civile
L action civile est d abord dirige contre le dlinquant. Dans l hypothse o la personn
e poursuivie est un incapable attrait devant la juridiction rpressive la partie c
ivile n a pas obligation de mettre en cause son reprsentant. Mais cette action ci
vile est une action en rparation, elle comprend un nombre important de dfendeur po
tentiel : garant du dlinquant ou hritier du dlinquant.
Chapitre I : Les garants du dlinquant
Il y a les personnes civilement responsables des consquences dommageables des inf
ractions commises par le dlinquant. Il y a galement l assureur. Il y a galement le
problme de l administration lorsque le dommage est commis par un fonctionnaire da
ns l exercice de ses fonctions.

Section 1 : Les personnes civilement responsables du fait du dlinquant


Le CPP, dans plusieurs dispositions, prvoit la possibilit pour le civilement respo
n sable d tre prsent devant le Juge rpressif. Si le civilement responsable n a pas t
cit par la partie civile devant le Juge rpressif, il a la possibilit d intervenir v
olontairement. L action civile tant par nature l accessoire de l action publique,
le sort du civilement responsable ne peut tre fix par le Juge pnal que si l action
publique a t mise en mouvement contre l auteur principal de l infraction. Les civ
ilement responsables dont tous ceux dsigns par l article 1384.
Section 2 : L assureur
Depuis 1983, et ce pour viter une dispersion du contentieux, et la condition que
la victime se soit constitue partie civile, le lgislateur permet soit l interventi
on, soit la mise en cause de toute personne qui a intrt, et notamment de l assureu
r du prvenu devant les juridictions rpressives. La dcision qui intervient sur l act
ion civile est opposable l assureur tant entendu que cette rgle n opre que lorsque
les poursuites ont t engage pour homicide ou blessure par imprudence. En tant que df
endeur l action civile, l assureur a des droits qui sont calqus sur ceux dont dis
pose le civilement responsable. Par exemple, l assureur peut discuter l existenc
e de l infraction, de contester que son client a commis son infraction. De mme, i
l peut discuter la qualification retenue, il peut contester galement sa garantie.
Section 3 : L administration
I Le dbiteur de la rparation
Le fonctionnaire en sera tenu d indemniser la victime que si l infraction qu il
a commise est une faute personnelle dtachable de sa fonction. Dans les autres cas
, il s agit de fautes de service qui ont pour effet d engager la responsabilit de
l administration. La faute de service est dfinie par la Cour de cassation comme t
ant la faute qui rvle un manquement volontaire ou inexcusable des obligations d or
dre professionnelle et dontologique . La jurisprudence se montre en gnral avantageus
e pour les victimes assures et c est ainsi que le Tribunal des conflits a considr q
u une faute commise dans l exercice des fonctions avec les moyen s du service pa
r un agent anim d un intrt purement personnel n tait pas dtachable du service.
II L ordre de juridiction comptent
Lorsque la faute pnale du fonctionnaire est une faute de service, l apprciation de
la responsabilit de l administration relve de la comptence du Juge administratif.
Mais grandes exceptions ce principe :
En cas de faute dommageable d un membre de l enseignement public : loi de 1937 a
ttribue comptence exclusive aux juridictions de l ordre judiciaire. En cas de dom
mages causs par un vhicule appartenant l administration : loi de 1957 confiant l i
ntgralit du contentieux au Juge judiciaire. En cas d atteinte aux liberts individue
lles imputes un fonctionnaire : les juridictions judiciaires sont seules comptente
s car gardiens des liberts individuelles.

Chapitre 2 : Les hritiers du dlinquant


Ce sont les continuateurs de la personne du dfunt, ils sont donc tenus par les de
ttes de la succession, condition qu ils aient accept la succession. Ces hritiers p
euvent donc, ce titre, tre dfendeurs l action civile qui avait t intente contre le d
nt. Mais cette action civile ne peut tre que l accessoire de l action publique. O
r, par l effet du dcs du dlinquant, l action publique est teinte. C est pourquoi, en
principe, les hritiers vont devoir se dfendre devant les juridictions civiles. To
utefois, ils pourront tre prsents devant les juridictions rpressives lorsque l acti

on publique a pu tre engage avant le dcs du dlinquant devant les juridictions rpressiv
es et que l action civile l a t galement et qu une dcision sur le fond a t rendue.
Titre 2 : Les diffrentes modalits d exercice de l action civile
C est ce qu on appelle l option procdurale qui est reconnue au demandeur l action
civile. Ces parties civiles, aux termes des articles 3 et 4 du CPP, peuvent exe
rcer leur action civile soit devant leur Juge naturel (Juge civil) et sparment de
l action publique, soit la victime peut porter son action civile devant le Juge
pnal, accessoirement l action publique. Les victimes se sont vues ouvrir une opti
on procdurale.
Chapitre 1 : Les conditions de l option procdurale
Tout d abord, il faut : - que l action civile existe - que l action publique pui
sse tre exerce.
Section 1 : L existence de l action civile
Il existe une grande varit de causes d extinction de l action civile. Mais quelles
que soient ces causes, il est un principe qui est que l existence de l action c
ivile n est pas conditionne par l existence de l action publique. Il est des caus
es d extinction de l action publique qui n ont aucune incidence sur l existence
de l action civile. Tel est le cas du dcs du dlinquant qui teint l action publique m
ais laisse survivre l action civile. Mais tel est le cas galement de l amnistie q
ui fait toujours rserve des droits des tiers.
I L action civile non prescrite
Pendant trs longtemps, l action civile se prescrivait selon les dlais de prescript
ion de l action publique, quand bien mme cette action civile tait exerce devant les
juridictions non rpressives. C est que l on a appel la solidarit des prescriptions
.Lorsque le dommage trouvait sa source dans une infraction, la prescription de l
action civile suivait la prescription de l action publique, quelle que soit la
juridiction saisie. - 10 ans si l infraction tait un crime - 3 ans si l infractio
n tait un dlit - 1 an si l infraction tait une contravention. Le lgislateur, dans la
loi du 23 dcembre 1980, a dsolidaris les prescriptions et considre que l action civ
ile exerce devant les juridictions civiles se prescrit selon les rgles du Code civ
il. Aujourd hui, les choses sont un peu plus compliques dans la mesure o la rforme
de la prescription a eu pour consquence de diminuer la prescription civile de dro
it commun qui est dsormais de 5 ans. Le CPP a prvu expressment que l action civile
exerce devant une juridiction rpressive se prescrit selon les rgles de l action pub
lique . Ceci est une consquence de la loi de 2008 sur la prescription.
II L action civile non teinte pour
L action civile peut s teindre par
on civile tait attache (paiement,
vile est galement affecte par des
en est-il de la renonciation par la
e par la chose juge.

une autre cause


la disparition de la crance laquelle cette acti
novation, compensation, dlgation). Cette action ci
causes d extinction qui lui sont propres. Ainsi
victime ou de l extinction de l action civil

Section 2 : L existence de l action publique


La partie civile doit obligatoirement porter son action en rparation devant les j
uridictions civiles si, au moment o elle prtend agir, l action est teinte. Il exist
e tout de mme deux exceptions : - Concernant les contraventions : en matire de con
travention, procdure rapide avec l ordonnance pnale. Cette procdure de l ordonnance
pnale qui teint l action publique n interdit pas la victime de citer directement
le contrevenant devant le Tribunal de police pour que celui-ci statue exclusivem
ent sur l action civile. - Concernant la composition pnale : elle a pour objectif
d teindre l action publique. Cette extinction de l action publique lie la composi
tion pnale n interdit pas la victime de pouvoir citer directement l auteur de l i
nfraction devant le Tribunal de police (contravention) ou devant le correctionne
l (dlit). Si la partie civile a opt pour la voie pnale, la validit de ce choix ne pe

ut pas tre remise en cause au motif qu ultrieurement, l action publique a disparu.


el est le cas notamment dans T l hypothse du dcs du dlinquant en cours d instance,
en cas d abrogation de la loi pnale aprs jugement sur le fond, en cas d amnistie.
En ralit, plus compliqu dans le cas de l amnistie, il faut distinguer : - Si la jur
idiction reste comptente pour statuer malgr l amnistie (amnistie au taux de la pei
ne), l action publique n est pas teinte car tant que le Juge ne s est pas prononc,
l action civile continue d exister. - Si la loi d amnistie teint l action publiq
ue immdiatement, dans ce cas-l, le Juge pnal ne peut plus connaitre de l action civ
ile sauf si la juridiction de jugement a t saisie avant la publication de la loi d
amnistie.
Chapitre 2 : Le mcanisme de l option procdurale
Section 1 : La libert du choix
En principe, c est la partie qui dcide librement de porter son action devant le J
uge civil ou rpressif. Mais, exceptionnellement, il arrive que ce choix lui ait t i
mpos. Tel est le cas lorsque la juridiction pnale est incomptente pour connaitre ac
cessoirement de l action civile. Ainsi en est-il de la Cour de Justice de la Rpub
lique. Ensuite, la partie civile a l obligation devant une juridiction rpressive
en cas de diffamation envers les juridictions, les armes, les ports constitus, les
administrations publiques ou encore les membres d un ministre, un fonctionnaire,
un dput, un dpositaire ou un agent de l autorit publique, un jur
Section 2 : L irrvocabilit de ce choix