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A mulher plida

Texto-fonte:
http://w w w 2.uol.com.br/machadodeassis/.
Publicado originalmente em A Estao, de 15/08/1881 a 30/09/1881.

CAPT ULO PRIMEIRO


Rangeu enfim o ltimo degrau da escada ao peso do vasto corpo do Major Bento. O major deteve-se um minuto, respirou
larga, como se acabasse de subir, no a escada do sobrinho, mas a de Jac, e enfiou pelo corredor adiante.
A casa era na Rua da Misericrdia, uma casa de sobrado cujo locatrio sublocara trs aposentos a estudantes. O
aposento de Mximo era ao fundo, esquerda, perto de uma janela que dava para a cozinha de uma casa da Rua D.
Manuel. Triste lugar, triste aposento, e tristssimo habitante, a julg-lo pelo rosto com que apareceu s pancadinhas do
major. Este bateu, com efeito, e bateu duas vezes, sem impacincia nem sofreguido. Logo que bateu a segunda vez,
ouviu estalar dentro uma cama, e logo um rudo de chinelas ao cho, depois um silncio curto, enfim, moveu-se a chave
e abriu-se a porta.
Quem ? ia dizendo a pessoa que abrira. E logo: o tio Bento.
A pessoa era um rapaz de vinte anos, magro, um pouco amarelo, no alto, nem elegante. Tinha os cabelos
despenteados, vestia um chambre velho de ramagens, que foram vistosas no seu tempo, calava umas chinelas de
tapete; tudo asseado e tudo pobre. O aposento condizia com o habitante: era o alinho na misria. Uma cama, uma
pequena mesa, trs cadeiras, um lavatrio, alguns livros, dois bas, e pouco mais.
Viva o senhor estudante, disse o major sentando-se na cadeira que o rapaz lhe oferecera.
Vosmec por aqui, novidade, disse Mximo. Vem a passeio ou negcio?
Nem negcio nem passeio. Venho...
Hesitou; Mximo reparou que ele trazia uma polegada de fumo no chapu de palha, um grande chapu da roa de onde
era o Major Bento. O major, como o sobrinho, era de Iguau. Reparou nisso, e perguntou assustado se morrera alguma
pessoa da famlia.
Descanse, disse o major, no morreu nenhum parente de sangue. Morreu teu padrinho.
O golpe foi leve. O padrinho de Mximo era um fazendeiro rico e avaro, que nunca jamais dera ao sobrinho um s
presente, salvo um cacho de bananas, e ainda assim, porque ele se achava presente na ocasio de chegarem os carros.
Tristemente avaro. Sobre avaro, misantropo; vivia consigo, sem parentes nem amigos, nem eleies, nem festas, nem
coisa nenhuma. Mximo no sentiu muita comoo notcia do bito. Chegou a proferir uma palavra de desdm.
V feito, disse ele, no fim de algum tempo de silncio, a terra lhe seja leve, como a bolsa que me deixou.
Ingrato! bradou o major. Fez-te seu herdeiro universal.
O major proferiu estas palavras estendendo os braos para amparar o sobrinho, na queda que lhe daria a comoo; mas,
a seu pesar, viu o sobrinho alegre, ou pouco menos triste do que antes, mas sem nenhum delrio. Teve um sobressalto,
certo, e no disfarou a satisfao da notcia. Pudera! Uma herana de seiscentos contos, pelo menos. Mas da
vertigem, ao estontear que o major previa, a distncia era enorme. Mximo puxou de uma cadeira e sentou-se defronte
do tio.
No me diga isso! Deveras herdeiro?
Vim de propsito dar-te a notcia. Causou espanto a muita gente; o Morais Bicudo, que fez tudo para empalmar-lhe a
herana, ficou com uma cara de palmo e meio. Dizia-se muita coisa; uns que a fortuna ficava para o Morais, outros que
para o vigrio, etc. At se disse que uma das escravas seria a herdeira da maior parte. Histrias! Morreu o homem, abre-

se o testamento, e l-se a declarao de que voc o herdeiro universal.


Mximo ouviu contente. No mais recndito da conscincia dele insinuava-se esta reflexo que a morte do coronel era
uma coisa deliciosa, e que nenhuma outra notcia lhe podia ir mais direta e profunda ao corao.
Vim dizer isto a voc, continuou o major, e trazer um recado de tua me.
Que ?
Simplesmente saber se voc quer continuar a estudar ou se prefere tomar conta da fazenda.
Que lhe parece?
A mim nada; voc que decide.
Mximo refletiu um instante.
Em todo o caso, no sangria desatada, disse ele; tenho tempo de escolher.
No, porque se voc quiser estudar d-me procurao, e no precisa sair daqui. Agora, se...
Vosmec volta hoje mesmo?
No, volto sbado.
Pois amanh resolveremos isto.
Levantou-se, atirou a cadeira ao lado, bradando que enfim ia tirar o p do lodo; confessou que o padrinho era um bom
homem, apesar de seco e misantropo, e a prova...
Vivam os defuntos! concluiu o estudante.
Foi a um pequeno espelho, mirou-se, consertou os cabelos com as mos; depois deteve-se algum tempo a olhar o
soalho. O tom sombrio do rosto dominou logo a alegria da ocasio; e se o major fosse homem sagaz, poderia perceberlhe nos lbios uma leve expresso de amargura. Mas o major nem era sagaz, nem olhava para ele; olhava para o fumo
do chapu, e consertava-o; depois despediu-se do estudante.
No, disse este; vamos jantar juntos.
O major aceitou. Mximo vestiu-se depressa, e, enquanto se vestia, falava das coisas de Iguau e da famlia. Pela
conversa sabemos que a famlia pobre, sem influncia nem esperana. A me do estudante, irm do major, tinha um
pequeno stio, que mal lhe dava para comer. O major exercia um emprego subalterno, e nem sequer tinha o gosto de ser
verdadeiramente major. Chamavam-lhe assim, porque dois anos antes, em 1854, disse-se que ele ia ser nomeado Major
da Guarda Nacional. Pura inveno, que muita gente acreditou realidade; e visto que lhe deram desde logo o ttulo,
repararam com ele o esquecimento do governo.
Agora, juro-lhe que vosmec h de ser major de verdade, dizia-lhe Mximo pondo na cabea o chapu de plo de
lebre, depois de o escovar com muita minuciosidade.
Homem, voc quer que lhe diga? Isto de poltica j me no importa. Afinal, tudo o mesmo...
Mas h de ser major.
No digo que no, mas...
Mas?
Enfim, no digo que no.
Mximo abriu a porta e saram. Ressoaram os passos de ambos no corredor mal alumiado. De um quarto ouviu-se uma
cantarola, de outro um monlogo, de outro um tossir longo e cansado.
um asmtico, disse o estudante ao tio, que punha o p no primeiro degrau da escada para descer.
Diabo de casa to escura, disse ele.
Arranjarei outra com luz e jardins, redargiu o estudante.
E dando-lhe o brao, desceram rua.

CAPT ULO II
Naturalmente a leitora notou a impresso de tristeza do estudante, no meio da alegria que lhe trouxe o tio Bento. No
provvel que um herdeiro, na ocasio em que se lhe anuncia a herana, tenha outros sentimentos que no sejam de
regozijo; da uma concluso da leitora uma suspeita ao menos suspeita ou concluso que a leitora ter formulado
nestes termos:
O Mximo padece do fgado.
Engano! O Mximo no padece do fgado; goza at uma sade de ferro. A causa secreta da tristeza sbita do Mximo,
por mais inverossmil que parea, esta: O rapaz amava uma galante moa de dezoito anos, moradora na Rua dos
Arcos, e amava sem ventura.
Desde dois meses fora apresentado em casa do Senhor Alcntara, Rua dos Arcos. Era o pai de Eullia, que a moa
em questo. O Senhor Alcntara no era rico, exercia um emprego mediano no Tesouro, e vivia com certa economia e
discrio; era ainda casado e tinha s duas filhas, a Eullia, e outra, que no passava de sete anos. Era um bom
homem, muito inteligente, que se afeioou desde logo ao Mximo, e que, se o consultassem, no diria outra coisa seno
que o aceitava para genro.
Tal no era a opinio de Eullia. Gostava de conversar com ele no muito , ouvia-lhe as graas, porque ele era
gracioso, tinha repentes felizes; mas s isso. No dia em que o nosso Mximo se atreveu a interrogar os olhos de Eullia,
esta no lhe respondeu coisa nenhuma, antes sups que fora engano seu. Da segunda vez no havia dvida; era
positivo que o rapaz gostava dela e a interrogava. Eullia no pode ter-se que no comentasse o gesto do rapaz, no dia
seguinte, com umas primas.
Ora vejam!
Mas que tem? aventurou uma das primas.
Que tem? No gosto dele; parece que razo bastante. Realmente, h pessoas a quem no se pode dar um pouco de
confiana. S porque conversou um pouco comigo j pensa que motivo para cair de namoro. Ora no v!
Quando no dia seguinte, Mximo chegou casa do Senhor Alcntara, foi recebido com frieza; entendeu que no era
correspondido, mas nem por isso desanimou. Sua opinio que as mulheres no eram mais duras do que as pedras, e
entretanto a persistncia da gua vencia as pedras. Alm deste ponto de doutrina, havia uma razo mais forte: ele
amava deveras. Cada dia vinha fortalecer a paixo do moo, a ponto de lhe parecer inadmissvel outra coisa que no
fosse o casamento, e prximo; no sabia como seria prximo o casamento de um estudante sem dinheiro com uma
dama, que o desdenhava; mas o desejo ocupa-se to pouco das coisas impossveis!
Eullia, honra lhe seja, tratou de desenganar as esperanas do estudante, por todos os modos, com o gesto e com a
palavra; falava-lhe pouco, e s vezes mal. No olhava para ele, ou olhava de relance, sem demora nem expresso. No
aplaudia, como outrora, os versos que ele ia ler em casa do pai, menos ainda lhe pedia que recitasse outros, como as
primas; estas sempre se lembravam de um Devaneio, um Suspiro ao luar, T eus olhos, Ela, Minha vida por um olhar, e
outros pecados de igual peso, que o leitor pode comprar hoje por seiscentos ris, em brochura, na rua de S. Jos n...,
ou por trezentos ris, sem o frontispcio. Eullia ouvia todas as belas estrofes compostas especialmente para ela, como
se fossem uma pgina de S. Toms de Aquino.
Vou arriscar uma carta, disse um dia o rapaz, ao fechar a porta do quarto, da Rua da Misericrdia.
Efetivamente entregou-lhe uma carta alguns dias depois, sada, quando ela j no podia recus-la. Saiu
precipitadamente; Eullia ficou com o papel na mo, mas devolveu-lho no dia seguinte.
Apesar desta recusa e de todas as outras, Mximo conservava a esperana de triunfar enfim da resistncia de Eullia, e
no a conservava seno porque a paixo era verdadeira e forte, nutrida de si mesma, e irritada por um sentimento de
amor prprio ofendido. O orgulho do rapaz sentia-se humilhado, e, para perdoar, exigia a completa obedincia. Imaginese, portanto, o que seriam as noites dele, no quartinho da Rua da Misericrdia, aps os desdns de cada dia.
Na vspera do dia em que o major Bento veio de Iguau comunicar ao sobrinho a morte e a herana do padrinho, Mximo
reuniu todas as foras e deu batalha campal. Vestiu nesse dia um palet moda, umas calas talhadas por mo de
mestre, deu-se ao luxo de um cabeleireiro, retesou o princpio de um bigode mal espesso, coligiu nos olhos toda a soma
da eletricidade que tinha no organismo, e foi para a Rua dos Arcos. Um colega de ano, confidente dos primeiros dias do
namoro, costumava a fazer do nome da rua uma triste aproximao histrica e militar. Quando sais tu da ponte
dArcole? Esta chufa sem graa nem misericrdia doa ao pobre sobrinho do major Bento, como se fosse uma
punhalada, mas no o dizia, para no confessar tudo; apesar das primeiras confidncias, Mximo era um solitrio.
Foi; declarou-se formalmente, Eullia recusou formalmente, mas sem desdm, apenas fria. Mximo voltou para casa

abatido e passou uma noite de todos os diabos. H fortes razes para crer que no almoou nesse dia, alm de trs ou
quatro xcaras de caf. Caf e cigarros. Mximo fumou uma quantidade incrvel de cigarros. Os vendedores de tabaco
certamente contam com as paixes infelizes, as esperas de entrevistas, e outras hipteses em que o cigarro
confidente obrigado.
Tal era, em resumo, a vida anterior de Mximo, e tal foi a causa da tristeza com que pde resistir s alegrias de uma
herana inesperada e duas vezes inesperada, pois no contava com a morte, e menos ainda com o testamento do
padrinho.
Vivam os defuntos! Esta exclamao, com que recebera a notcia do major Bento, no trazia o alvoroo prprio de um
herdeiro; a nota era forada demais.
O major Bento no soube nada daquela paixo secreta. Ao jantar, via-o de quando em quando ficar calado e sombrio,
com os olhos fitos na mesa, a fazer bolas de miolo de po.
Tu tens alguma coisa, Mximo? perguntava-lhe.
Mximo estremecia, e procurava sorrir um pouco.
No tenho nada.
Ests assim... um pouco... pensativo...
Ah! a lio de amanh.
Homem, isto de estudos no deve ir ao ponto de fazer adoecer a gente. Livro faz a cara amarela. Voc precisa de
distrair-se, no ficar metido naquele buraco da Rua da Misericrdia, sem ar nem luz, agarrado aos livros...
Mximo aproveitava estes sermes do tio, e voava outra vez Rua dos Arcos, isto , s bolas de miolo de po e aos
olhos fitos na mesa. Num desses esquecimentos, e enquanto o tio despia uma costeleta de porco, Mximo disse em voz
alta:
Justo.
O que ? perguntou o major.
Nada.
Voc est falando s, rapaz? Hum? aqui h coisa. Ho de ver as italianas do teatro.
Mximo sorriu, e no explicou ao tio por que motivo lhe sara aquela palavra da boca, uma palavra seca, nua, vaga,
susceptvel de mil aplicaes. Era um juzo? uma resoluo?

CAPT ULO III


Mximo teve uma idia singular: experimentar se Eullia, rebelde ao estudante pobre, no o seria ao herdeiro rico.
Nessa mesma noite foi Rua dos Arcos. Ao entrar, disse-lhe o Senhor Alcntara:
Chega a propsito; temos aqui umas moas que ainda no ouviram o Suspiro ao luar.
Mximo no se fez de rogado; era poeta; supunha-se grande poeta; em todo caso recitava bem, com certas inflexes
langorosas, umas quedas da voz e uns olhos cheios de morte e de vida. Abotoou o palet com uma inteno
chateaubrinica, mas o palet recusou-se a intenes estrangeiras e literrias. Era um prosaico palet nacional, da Rua
do Hospcio n... A mo ao peito corrigiu um pouco a rebeldia do vesturio; e esta circunstncia persuadiu a uma das
moas de fora que o jovem estudante no era to desprezvel como lhe havia dito Eullia. E foi assim que os versos
comearam a brotar-lhe da boca a adejar-lhe, que melhor verbo para o nosso caso.
Bravo! bravo! diziam os ouvintes, a cada estrofe.
Depois do Suspiro ao luar, veio o Devaneio, obra nebulosa e deliciosa ao mesmo tempo, e ainda o Colo de neve, at que
o Mximo anunciou uns versos inditos, compostos de fresco, poucos minutos antes de sair de casa. Imaginem! Todos os
ouvidos afiaram-se para to gulosa especiaria literria. E quando ele anunciou que a nova poesia denominava-se Uma
cabana e teu amor houve um geral murmrio de admirao. Mximo preparou-se; tornou a inserir a mo entre o colete
e o palet, e fitou os olhos em Eullia.
Forte tolo! disse a moa consigo.

Geralmente, quando uma mulher tem de um homem a idia que Eullia acabava de formular est prestes a mand-lo
embora de uma vez ou a ador-lo em todo o resto da vida. Um moralista dizia que as mulheres so extremas: ou
melhores ou piores do que os homens. Extremas so, e da o meu conceito. A nossa Eullia estava no ltimo fio da
tolerncia; um pouco mais, e o Mximo ia receber as derradeiras despedidas. Naquela noite mais do que nunca, pareceulhe insuportvel o estudante. A insistncia do olhar ele, que era tmido, o ar de soberania, certa conscincia de si
mesmo, que at ento no mostrara, tudo o condenou de uma vez.
Vamos, vamos, disseram os curiosos ao poeta.
Uma cabana e teu amor, repetiu Mximo.
E comeou a recitar os versos. Essa composio intencional dizia que ele, poeta, era pobre, muito pobre, mais pobre do
que as aves do cu; mas que sombra de uma cabana, ao p dela, seria o mais feliz e mais opulento homem do mundo.
As ltimas estrofes juro que no as cito seno por ser fiel narrao as estrofes derradeiras eram assim:
Que me importa no tragas brilhantes,
Refulgindo no teu colo nu?
Tens nos olhos as jias vibrantes,
E a mais ntida prola s tu.
Pobre sou, pobre quero ajoelhado,
Como um co amoroso, a teus ps,
Viver s de sentir-me adorado,
E adorar-te, meu anjo, que o s!
O efeito destes versos foi estrondoso. O Senhor Alcntara, que suava no Tesouro todos os dias para evitar a cabana e o
almoo, um tanto parco, celebrado nos versos do estudante, aplaudiu entusiasticamente os desejos deste, notou a
melodia do ritmo, a doura da frase, etc...
Oh! muito bonito! muito bonito! exclamava ele, e repetia entusiasmado:
Pobre sou, pobre quero ajoelhado,
Como um co amoroso a teus ps,
Amoroso a teus ps... Que mais?
Amoroso a teus ps, e... Ah! sim:
Viver s de sentir-me adorado,
E adorar-te, meu anjo, que o s!
Note-se e este rasgo mostrar a fora de carter de Eullia , note-se que Eullia achou os versos bonitos, e achlos-ia deliciosos, se os pudesse ouvir com orelhas simpticas. Achou-os bonitos, mas no os aplaudiu.
Armou-se uma brincadeira para usar a expresso do Senhor Alcntara, querendo dizer que se danou um pouco.
Armemos uma brincadeira, bradara ele. Uma das moas foi para o piano, as outras e os rapazes danaram. Mximo
alcanou uma quadrilha de Eullia; no fim da terceira figura disse-lhe baixinho:
Pobre sou, pobre quero ajoelhado...
Quem pobre no tem vcios, respondeu a moa rindo, com um pouco de ferocidade nos olhos e no corao.
Mximo enfiou. No me amar nunca, pensou ele. Ao ch, restabelecido do golpe, e fortemente mordido do despeito,
lembrou-se de dar a ao definitiva, que era noticiar a herana. Tudo isso era to infantil, to adoidado, que a lngua
entorpeceu-se-lhe no melhor momento, e a notcia no lhe saiu da boca. Foi s ento que ele pensou na singularidade
duma notcia daquelas, em plena ceia de estranhos, depois de uma quadrilha e alguns versos. Esse plano, afagado
durante a tarde e a noite, que lhe parecia um prodgio de habilidade, e talvez o fosse deveras, esse plano apareceu-lhe
agora pela face obscura, e achou-o ridculo. Minto: achou-o ousado apenas. As visitas comearam a despedir-se, e ele foi
obrigado a despedir-se tambm. Na rua, arrependeu-se, chamou-se covarde, tolo, maricas, todos os nomes feios que um
carter fraco d a si mesmo, quando perde uma ao. No dia seguinte meteu-se a caminho para Iguau.
Seis ou sete semanas depois, tornado de Iguau, a notcia da herana era pblica. A primeira pessoa que o visitou foi o
Senhor Alcntara, e fora dizer que a pena com que lhe apareceu era sincera. Ele o aceitara ainda pobre; que deveras
o estimava.
Agora continua os seus estudos, no ? perguntou ele.
No sei, disse o rapaz; pode ser que no.
Como assim?
Estou com idias de ir estudar na Europa, na Alemanha, por exemplo; em todo o caso, no irei este ano. Estou moo,
no preciso ganhar a vida, posso esperar.

O Senhor Alcntara deu a notcia famlia. Um irmo de Eullia no se teve que no lanasse em rosto irm os seus
desdns, e sobretudo a crueldade com que os manifestara.
Mas se no gosto dele, e agora? dizia a moa.
E dizia isso arrebitando o nariz, e com um jeito de ombros, seco, frio, enfarado, amofinado.
Ao menos confesse que um moo de talento, insistiu o irmo.
No digo que no.
De muito talento.
Creio que sim.
Se ! Que bonitos versos que ele faz! E depois no feio. Voc dir que o Mximo um rapaz feio?
No, no digo.
Uma prima, casada, teve para Eullia os mesmos reparos. A essa confessou Eullia que o Mximo nunca se declarara
deveras, embora lhe mandasse algumas cartas.
Podia ser caoada de estudante, disse ela.
No creio.
Podia.
Eullia e aqui comea a explicar-se o ttulo deste conto Eullia era de um moreno plido. Ou doena, ou melancolia,
ou p-de-arroz, comeou a ficar mais plida depois da herana do Iguau. De maneira que, quando o estudante l voltou
um ms depois, admirou-se de a ver, e de certa maneira sentiu-se mais ferido. A palidez de Eullia tinha-lhe dado uns
trinta versos; porque ele, romntico acabado, do grupo clortico, amava as mulheres pela falta de sangue e de carnes.
Eullia realizara um sonho; ao voltar de Iguau o sonho era simplesmente divino.
Isto acabaria aqui mesmo, se Mximo no fosse, alm de romntico, dotado de uma delicadeza e de um amor-prprio
extraordinrios. Essa era a outra feio principal dele, a que me d esta novelita; porque se tal no fora... Mas eu no
quero usurpar a ao do captulo seguinte.

CAPT ULO IV
Quem pobre no tem vcios. Esta frase ainda ressoava aos ouvidos de Mximo, quando j a plida Eullia mostravase outra para com ele outra cara, outras maneiras, e at outro corao. Agora, porm, era ele que desdenhava. Em
vo a filha do Senhor Alcntara, para resgatar o tempo perdido e as justas mgoas, requebrava os olhos at onde eles
podiam ir sem desdouro nem incmodo, sorria, fazia o diabo; mas, como no fazia a nica ao necessria, que era
apagar literalmente o passado, no adiantava uma linha; a situao era a mesma.
Mximo deixou de freqentar a casa algumas semanas depois da volta de Iguau, e Eullia voltou as esperanas para
outro ponto menos nebuloso. No nego que as noivas comearam a chover sobre o recente herdeiro, porque negaria a
verdade conhecida por tal; no foi chuva, foi tempestade, foi um tufo de noivas, qual mais bela, qual mais prendada,
qual mais disposta a faz-lo o mais feliz dos homens. Um antigo companheiro da Escola de Medicina apresentou-o a uma
irm, realmente galante, D. Felismina. O nome que era feio; mas que um nome? What is a name? como diz a flor dos
Capuletos.
D. Felismina tem um defeito, disse Mximo a uma prima dela, um defeito capital; D. Felismina no plida, muito
plida.
Esta palavra foi um convite s plidas. Quem se sentia bastante plida afiava os olhos contra o peito do ex-estudante,
que em certo momento achou-se uma espcie de hospital de convalescentes. A que se seguiu logo foi uma D. Rosinha,
criatura linda como os amores.
No podes negar que D. Rosinha plida, dizia-lhe um amigo.
verdade, mas no ainda bem plida, quero outra mais plida.
D. Amlia, com quem se encontrou um dia no Passeio Pblico, devia realizar o sonho ou o capricho de Mximo; era difcil
ser mais plida. Era filha de um mdico, e uma das belezas do tempo. Mximo foi apresentado por um parente, e dentro
de poucos dias freqentava a casa. Amlia apaixonou-se logo por ele, no era difcil j no digo por ser abastado,
mas por ser realmente belo. Quanto ao rapaz, ningum podia saber se ele deveras gostava da moa, ningum lhe ouvia
coisa nenhuma. Falava com ela, louvava-lhe os olhos, as mos, a boca, as maneiras, e chegou a dizer que a achava
muito plida, e nada mais.
Ande l, disse-lhe enfim um amigo, desta vez creio que encontraste a palidez mestra.
Ainda no, tornou Mximo; D. Amlia plida, mas eu procuro outra mulher mais plida.
Impossvel.
No impossvel. Quem pode dizer que impossvel uma coisa ou outra? No impossvel; ando atrs da mulher
mais plida do universo; estou moo, posso esper-la.
Um mdico, das relaes do ex-estudante, comeou a desconfiar que ele tivesse algum transtorno, perturbao, qualquer
coisa que no fosse a integridade mental; mas, comunicando essa suspeita a algum, achou a maior resistncia em crerlha.
Qual doido! respondeu a pessoa. Essa histria de mulheres plidas ainda o despeito que lhe ficou da primeira, e um
pouco de fantasia de poeta. Deixe passar mais uns meses, e v-lo-emos coradinho como uma pitanga.
Passaram-se quatro meses; apareceu uma Justina, viva, que tratou de apoderar-se logo do corao do rapaz, o que lhe
custaria tanto menos, quanto que era talvez a criatura mais plida do universo. No s plida de si mesma, como plida
tambm pelo contraste das roupas de luto. Mximo no encobriu a forte impresso que a dama lhe deixou. Era uma
senhora de vinte e um a vinte e dois anos, alta, fina, de um talhe elegante e esbelto, e umas feies de gravura. Plida,
mas, sobretudo, plida.
Ao fim de quinze dias o Mximo freqentava a casa com uma pontualidade de alma ferida, os parentes de Justina
trataram de escolher as prendas nupciais, os amigos de Mximo anunciaram o casamento prximo, as outras candidatas
retiraram-se. No melhor da festa, quando se imaginava que ele ia pedi-la, Mximo afastou-se da casa. Um amigo lanoulhe em rosto to singular procedimento.
Qual? disse ele.
Dar esperanas a uma senhora to distinta...
No dei esperanas a ningum.
Mas enfim no podes negar que bonita?
No.

Que te ama?
No digo que no, mas...
Creio que tambm gostas dela...
Pode ser que sim.
Pois ento?
No bem plida; eu quero a mulher mais plida do universo.
Como estes fatos se reproduzissem, a idia de que Mximo estava doido foi passando de um em um, e dentro em pouco
era opinio. O tempo parecia confirmar a suspeita. A condio da palidez que ele exigia da noiva, tomou-se pblica.
Sobre a causa da monomania disse-se que era Eullia, uma moa da Rua dos Arcos, mas acrescentou-se que ele ficara
assim porque o pai da moa recusara o seu consentimento, quando ele era pobre; e dizia-se mais que Eullia tambm
estava doida. Lendas, lendas. A verdade que nem por isso deixava de aparecer uma ou outra pretendente ao corao
de Mximo; mas ele recusava-as todas, asseverando que a mais plida ainda no havia aparecido.
Mximo padecia do corao. A molstia agravou-se rapidamente; e foi ento que duas ou trs candidatas mais intrpidas
resolveram-se a queimar todos os cartuchos para conquistar esse mesmo corao, embora doente, ou parce que... Mas,
em vo! Mximo achou-as muito plidas, mas ainda menos plidas do que seria a mulher mais plida do universo.
Vieram os parentes de Iguau; o tio major props uma viagem Europa; ele, porm, recusou. Para mim, disse ele,
claro que acharei a mulher mais plida do mundo, mesmo sem sair do Rio de Janeiro.
Nas ltimas semanas, uma vizinha dele, em Andara, moa tsica, e plida como as tsicas, props-lhe rindo, de um riso
triste, que se casassem, porque ele no acharia mulher mais plida.
Acho, acho; mas se no achar, caso com a senhora.
A vizinha morreu da a duas semanas; Mximo levou-a ao cemitrio.
Ms e meio depois, uma tarde, antes de jantar, estando o pobre rapaz a escrever uma carta para o interior, foi
acometido de uma congesto pulmonar, e caiu. Antes de cair teve tempo de murmurar.
Plida... plida...
Uns pensavam que ele se referia morte, como a noiva mais plida, que ia enfim desposar, outros, acreditaram que
eram saudades da dama tsica, outros que de Eullia, etc... Alguns crem simplesmente que ele estava doido; e esta
opinio, posto que menos romntica, talvez a mais verdadeira. Em todo caso, foi assim que ele morreu, pedindo uma
plida, e abraando-se plida morte. Pallida mors, etc.

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