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GRAMATICALIZAO UMA VISO TERICO-EPISTEMOLGICA

Ivo da Costa do Rosrio (Doutorando em Estudos da Linguagem, UFF)


rosario.ivo@gmail.com

RESUMO
Este artigo estabelece um panorama histrico e conceitual para o paradigma da
gramaticalizao, por um vis terico-epistemolgico. Diversos outros fenmenos de
natureza

morfossinttica

mantm

relaes

estreitas

com

paradigma

da

gramaticalizao e muitas vezes confundem-se com ele, como o caso da lexicalizao.


Por esse motivo, podemos afirmar que essa questo reclama a ateno dos
pesquisadores. Outras questes igualmente importantes, como o embate entre sincronia
e diacronia, natureza gradual ou abrupta da mudana e frequncia precisam ser
continuamente analisadas com afinco. Todas essas questes permeiam a presente
discusso.
Palavras-chave: gramaticalizao, funcionalismo, mudana

INTRODUO
A gramaticalizao est no cerne dos estudos funcionalistas. Para que possamos
abord-la adequadamente, necessrio precis-la em termos conceituais, j que h na
literatura especializada uma srie de conceitos em competio. Logo em seguida,
investigaremos seu campo de ao e suas relaes com outros fenmenos de natureza
morfossinttico-semntica.

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Em primeiro lugar, concordarmos com Haspelmath (2002), quanto ao estatuto


terico da gramaticalizao. Segundo o autor, no costuma fazer parte dos interesses
dos linguistas defensores da gramaticalizao estabelecer o estatuto de teoria para esse
processo de mudana. Os termos teoria, fenmeno ou paradigma so frequentemente
tomados de forma intercambivel, conforme tambm o faremos em nossa pesquisa. No
queremos dizer que de fato o sejam, mas para nossos propsitos, essa diferenciao no
de maior importncia.
Segundo Poggio (2003, p. 59), a gramaticalizao tem aparecido intimamente
relacionada com outros nomes. Alguns autores associam o termo gramaticalizao a
uma perspectiva histrica, e gramaticizao a uma perspectiva sincrnica da mudana
contnua de categorias e significados. H, contudo, vrios outros termos intercambiveis
ou no, que so os seguintes: gramatizao, apagamento semntico, condensao,
enfraquecimento semntico, morfologizao, reanlise, reduo, sintaticizao etc.
Conforme afirmou Rosrio (2007), necessrio que tenhamos bastante
prudncia, j que tais termos nem sempre so sinnimos de gramaticalizao. Muitas
vezes expressam uma de suas caractersticas sintticas ou semnticas, ou ainda tomam o
fenmeno sob outra perspectiva ou estgio.
O primeiro autor conhecido a empregar o termo gramaticalizao, numa acepo
muito prxima adotada pelo funcionalismo, foi Antoine Meillet (1912), que a entendia
como a atribuio de um carter gramatical a uma palavra outrora autnoma (processo
diacrnico). Contudo, a histria desse processo pode estar relacionada a pocas bem
mais remotas. Assim, no sculo X, na China, um escritor chamado Zhou Bo-qi, da
dinastia yuan, j falava na mudana de smbolos cheios para smbolos vazios.

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No sculo XVIII, os filsofos franceses Etienne Bonnot de Condillac e Jean


Jacques Rousseau afirmavam que os lexemas concretos teriam originado tanto
vocbulos abstratos quanto as complexidades gramaticais. Parece ser de Condillac
(1746) a percepo de que as flexes verbais, como os sufixos, teriam vindo de palavras
independentes mais antigas. Segundo Heine et al. (1991, p. 5), pode ter sido a que os
gramticos comparativistas extraram sua inspirao para os estudos do indo-europeu, a
partir do sculo XIX.
Tal foi a importncia dos estudos de Condillac que Heine et al. (1991, p. 5)
conferem a Horne Tooke, contemporneo daquele, o ttulo de pai dos estudos em
gramaticalizao. Segundo Tooke, o segredo das palavras reside em sua etimologia.
Este autor afirmava que advrbios, preposies e conjunes resultariam da abreviao
ou mutilao de palavras necessrias, ou seja, de nomes e de verbos.
Aps Tooke, vieram Franz Bopp, Humboldt, Wulnner, Whitney, Michel Bral,
entre outros, que foram refinando progressivamente as intuies dos seus predecessores
at chegarmos a Meillet. Como j dissemos, foi Meillet o cunhador do termo
gramaticalizao, primeiramente utilizado em 1912, em seu trabalho denominado
Lvolution des formes grammaticales. Contudo, necessrio afirmarmos que seu
mrito no est somente na criao do termo, mas tambm no fato de ter justificado a
relevncia dos estudos de gramaticalizao como uma das maiores atividades na cincia
da linguagem.
Antoine Meillet insistiu na ideia de continuum, bastante utilizada at os nossos
dias, para expressar a transio de itens lexicais (mots principaux) para auxiliares e
outros morfemas com funo gramatical (mots acessoires), tambm chamadas de
palavras vazias (mots vides). Tambm uma contribuio do autor francs a ideia de

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que o aumento de frequncia de uso est em correlao inversa perda do valor


expressivo das palavras.
Aps Meillet, a literatura lingustica registra considerveis contribuies de
Sapir, Benveniste e Kurylowicz. Heine et al. (1991, p. 3) fornece-nos uma das mais
clssicas definies para gramaticalizao, que a apresentada justamente por Jerzy
Kurylowicz ([1965] 1975): A gramaticalizao consiste no aumento do percurso de um
morfema que avana do lxico para a gramtica ou de um estado menos gramatical para
um estado mais gramatical.i .
A perspectiva adotada por Kurylowicz aproxima-se do grupo que estudava os
processos de gramaticalizao a partir das relaes entre o lxico e a gramtica. Os
processos de mudana estavam restritos a esses dois domnios. Segundo a definio
apresentada, h duas trajetrias de mudana, que podem ser assim caracterizadas:

a) Gramaticalizao stricto sensu trajetria de elementos lingusticos do lxico para a


gramtica.

b) Gramaticalizao lato sensu trajetria de categorias menos gramaticais para


categorias mais gramaticais, como o de categorias invariveis para categorias variveis.

Segundo Heine et al. (1991, p. 03), alguns autores tm dado bastante ateno ao
problema de como a gramaticalizao pode ser diferenciada com relao a um outro
processo chamado lexicalizao. Muitos desses autores acreditam que, quando palavras
pertencentes a classes abertas, como os nomes, mudam para classes fechadas como os
advrbios, isto constituiria um exemplo de gramaticalizao. Antilla (1972), contudo,
argumenta que este um caso de lexicalizao.

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Em vrios trabalhos, o termo gramaticalizao refere-se apenas fase inicial do


processo, que a mudana da estrutura lexical para a gramatical. Samuels (1971), por
exemplo, defende que a gramaticalizao ocorre quando uma palavra torna-se
suficientemente vazia de significado lexical. Sankoff (1988), por sua vez, afirma que a
gramaticalizao ocorre quando uma palavra que expressa contedo ou um morfema
pertencente a classes abertas transforma-se em palavras funcionais ou morfemas de
classes de palavras fechadas.

Alguns autores propem, ainda, que o conceito de

gramaticalizao seja tomado como sinnimo ou quase-sinnimo de gramtica.


Outros tericos confinam o uso do termo gramaticalizao transio de
estruturas pragmticas para estruturas sintticas. Hyman (1984), por exemplo, observa
que a pragmtica prov grande parte de substncia para a sintaxe.
Heine et al. (1991, p. 3) afirmam que as definies apresentadas por Antilla,
Samuels, Sankoff e Hyman restringem demasiadamente o conceito de gramaticalizao,
de forma desnecessria, j que seria necessria uma gama de diferentes conceitos para
abarcar vrios processos referentes a um mesmo fenmeno.
Verificamos que o trao comum s mais diversas concepes do termo reside no
fato de todos os autores considerarem a gramaticalizao como um processo
essencialmente diacrnico. De fato, at 1970, a gramaticalizao foi vista como parte da
lingustica diacrnica, como um meio de anlise da evoluo lingustica, de
reconstruo da histria de uma dada lngua ou de um grupo de lnguas.
Vejamos a definio de gramaticalizao apresentada por Traugott e Knig apud
Heine et al. (1991, p. 4):

A gramaticalizao refere-se principalmente a um processo histrico unidirecional


e dinmico por meio do qual itens lexicais, com o passar do tempo, adquirem um

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novo status como formas gramaticais ou morfossintticas, e no processo comeam


a codificar relaes que ou no foram codificadas antes ou foram codificadas
diferentementeii.

A definio anteriormente apresentada acrescenta novos elementos de


Kurylowicz. De acordo com Traugott e Knig, a gramaticalizao um processo
histrico de mudana unidirecional. Aqui reside um dos pontos fulcrais das pesquisas
lingusticas na rea do funcionalismo nas ltimas dcadas.
A unidirecionalidade prev que as mudanas lingusticas no escopo da
gramaticalizao ocorrem num continuum, do menos gramatical para o mais
gramatical e no vice-versa. Os contra-exemplos (KAHR, 1976; JEFFERS; ZWICKY,
1980; CAMPBELL, 1991) so incipientes se comparados enorme gama de exemplos
atestadores da unidirecionalidade.
Na viso de alguns autores, esse processo unidirecional de mudana levaria os
elementos lingusticos a diferentes produtos. Para Nichols e Timberlake (1991), ocorre
um processo de idiomatizao ou ossificao; para Lehmann (1982) e para Heine e Reh
(1984), origina-se uma degenerao morfolgica. Contudo, parece que tais termos no
expressam bem o que ocorre ao longo do processo de gramaticalizao, visto que as
mudanas so naturais e no de ordem degenerativa.
Heine et al. (1991, p. 4) afirmam que os detratores do princpio da
unidirecionalidade da mudana costumam apresentar casos de desgramaticalizao e
regramaticalizao para contest-lo:

O primeiro (desgramaticalizao) est presente quando a direo da


gramaticalizao invertida, ou seja, quando uma unidade mais gramatical
desenvolve uma unidade menos gramatical; o ltimo (regramaticalizao) aplica-se
aos casos em que formas sem qualquer funo adquirem uma funo gramatical.iii

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Heine et al. (1991, p. 4 e 11) tambm abordam a gramaticalizao como um


processo sincrnico, mas critica o fato de no haver maiores especificaes dessa
perspectiva de trabalho por parte dos autores, tais como Lehmann e Claudi. Vejamos:

Um dos mritos principais dos estudos de gramaticalizao aps 1970 foi a ateno
dada ao potencial que eles oferecem como um parmetro explicativo para entender
a gramtica sincrnica. O descontentamento com modelos existentes de descrio
gramatical

funcionou

como

incentivo

principal

para

transformar

gramaticalizao como um meio de sobrepujar as abordagens estticas de anlise


gramatical,

em

particular

estruturalismo

gramtica

gerativa-

iv

transformacional .

Hopper e Traugott (1997, p. 2) tambm estabelecem uma distino entre


gramaticalizao sincrnica e gramaticalizao diacrnica. A perspectiva diacrnica (ou
histrica) investiga as fontes das formas gramaticais e os tpicos caminhos de mudana
que os afetam. A partir dessa perspectiva, a gramaticalizao conhecida como um
conjunto de mudanas lingusticas atravs das quais um item lexical, em certos usos,
torna-se mais gramatical. A perspectiva sincrnica, por sua vez, v a gramaticalizao
como primariamente um fenmeno sinttico, discursivo-pragmtico, a ser estudado do
ponto de vista de modelos fluidos de uso lingustico.
Enfim, aps percorrermos diferentes vises concernentes gramaticalizao,
podemos apresentar uma definio clssica, baseada em Heine (2003, p. 577) e que est
potencialmente nas origens do termo, conforme props Kurylowicz ([1965] 1975):
Gramaticalizao definida como o processo de desenvolvimento de estruturas
gramaticais a partir de estruturas lexicais e de estruturas mais gramaticais a partir de
estruturas menos gramaticais.

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Contudo, em bases mais modernas, de acordo com orientao de Traugott


(2008), que intersecciona princpios funcionalistas com princpios da gramtica
construcional, a gramaticalizao pode ser assim definida:

A mudana pela qual, em certos contextos lingusticos, os falantes usam partes de uma
construo com uma funo gramatical. Ao longo do tempo, a construo gramatical
resultante pode continuar a receber novas funes gramaticaisv

A teoria da gramaticalizao, portanto, uma teoria no sentido de que oferece


uma explicao plausvel que d conta de como e por que as categorias gramaticais
surgem e se desenvolvem ao longo do tempo. Sua principal motivao a necessidade
de comunicao ser efetivamente efetuada. Para alcanar esse objetivo, uma estratgia
humana altamente utilizada e comprovada cientificamente consiste na utilizao de
formas lingusticas concretas para a expresso de formas lingusticas mais abstratas,
menos facilmente acessveis e de cujos significados so menos claramente delineados.
Um aspecto bastante relevante em relao gramaticalizao diz respeito
natureza da mudana. Este, certamente, um dos aspectos mais controvertidos desse
fenmeno. De acordo com muitos autores, as mudanas observadas ao longo dos
processos de gramaticalizao no costumam ocorrer de forma abrupta. Ao contrrio, a
mudana de um estgio para outro pode levar sculos e isso no significa a excluso da
forma mais antiga. Pelo menos por algum tempo, tanto a forma mais antiga quanto a
mais inovadora permanecem na lngua em competio. Vejamos:
Bsico para o trabalho em gramaticalizao o conceito de 'cline' [...] Do ponto de
vista da mudana, as formas no mudam abruptamente de uma categoria para
outra, mas passam por uma srie de transies graduais, transies que tendem a
ser semelhantes em outros idiomas.vi (HOPPER; TRAUGOTT,1997, p. 6)

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Como a mudana costuma ser gradual e lenta, no podemos falar em categorias


discretas. De fato, a gramaticalizao no operada por meio de realidades estanques,
mas podemos afirmar, baseados na teoria dos prottipos, que uma dada categoria vai
afastando-se do seu ncleo conceptual e vai gradativamente aproximando-se de outro.
Entre as vrias vantagens da teoria dos prottipos devemos sublinhar a
possibilidade de incluso de dados no-prototpicos, antes deixados margem por
abordagens de cunho aristotlico. Os casos ambguos e de difcil classificao no ficam
marginalizados nessa abordagem. Ao contrrio, tambm os membros perifricos podem
ser associados s diversas categorias. A teoria dos prottipos, assim, reconhece um
gradiente entre os membros de uma dada categoria.
A noo de prottipo encontrou amplo espao para desenvolver-se no mbito
dos estudos de gramaticalizao, conforme propem Hopper e Traugott (1997, p. 25),
visto que este processo caracteriza-se justamente pela fluidez no continuum categorial:
Temos visto que a gramaticalizao apresenta um desafio para abordagens de lngua
que assumem categorias discretas embutidas em sistemas fixos, estveis.vii
Decerto, parece ser mais conveninte estabelecermos a pertena de um elemento
a uma categoria a partir de um grau de similitude com o prottipo, entendido como o
exemplar que melhor se reconhece, o mais representativo e distintivo de um grupo,
posto que o que compartilha mais caractersticas com o resto dos membros da
categoria e menos com os membros de outras categorias.
Nosso ponto de vista aponta para uma concepo de categorias gramaticais
como entidades difusas, e no como compartimentos estanques claramente definidos e
delimitados. Afinal, as categorias que podem ser definidas por condies necessrias e

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suficientes no so mais do que um grupo, muito reduzido, das categorias existentes.


(cf. CUENCA; HILFERTY, 1999, p. 35).
A teoria dos protpicos, portanto, permite uma anlise mais confortvel dos
dados, visto que os exemplos marginais ou de difcil classificao podem ser
agasalhados pela investigao lingustica, sem necessidade de afirmaes ad hoc ou
grandes elucubraes. Em vez disso, partimos do princpio de que as categorias so
fuzzy, ou seja, no-discretas e, portanto, com limites fluidos.
A gramaticalizao, portanto, ocorre num continuum sem limites precisos e
definidos. Esse gradiente de mudana tem recebido diversos nomes segundo a tica dos
pesquisadores. Vejamos:

a) Cline Hopper e Traugott (1993);


b) Path Bybee et al. (1994);
c) Pathway - Bisang (1996);
d) Grammaticalization chain Heine (1992; 1993)

Segundo Heine e Reh (1984) apud Heine et al. (1991, p. 15-16), quanto mais
uma unidade lingustica sofre os processos de gramaticalizao,

a) mais perde complexidade semntica, significao funcional e/ou valor


expressivo;
b) mais perde significao pragmtica e mais ganha significao sinttica;
c) mais reduzido o nmero de membros pertencentes ao mesmo paradigma
morfossinttico;

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d) mais h decrscimo na variabilidade sinttica, ou seja, mais a posio na orao


torna-se fixa;
e) mais seu uso se torna obrigatrio em certos contextos e no-gramatical em
outros;
f) mais aglutina-se semantica, morfossintatica e foneticamente com outras
unidades;
g) mais h perda de substncia fontica.

Heine e Reh (1984) apud Heine et al. (1991, p. 15) concluram que a
gramaticalizao um continuum evolutivo. Qualquer tentativa de segmentao em
unidades discretas poderia ser uma atitude arbitrria em algum sentido. Essa premissa,
de certa forma, est hoje subjacente s mais variadas propostas de descrio dos
fenmenos de mudana por meio da gramaticalizao.
Bybee e Pagliuca (1985, p. 63) apud Heine et alli (1991, p. 17) observaram
novas caractersticas inerentes ao processo de gramaticalizao. A primeira dessas
caractersticas diz respeito ao processo de generalizao, ou enfraquecimento do
contedo semntico, que deve ser entendido de duas formas: por um lado, um morfema
mais utilizado acaba tendo uma maior distribuio, j que usado em um maior nmero
de contextos; por outro lado, ele tende a ser mais geral porque perde determinadas
caractersticas especficas de significado.
Alm de notarem que os morfemas que sofrem o processo de gramaticalizao
so caracterizados por um uso muito frequente e geral, Bybee e Pagliuca tambm
perceberam que o uso favorece o aumento de ocorrncias, uma vez que eles sofrem esse

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processo. Assim, frequncia e gramaticalizao, segundo a viso de tais autoras, esto


intimamente ligadas.
Por outro lado, devemos frisar que no so apenas as questes referentes
frequncia que determinam o processo de gramaticalizao. Os fatores, segundo Heine
et al. (1991, p. 23), so de vrias ordens e requerem, ainda, um estudo mais
pormenorizado. Vejamos:

A gramaticalizao pode ser influenciada por vrios fatores, como nossa


configurao fsica, nosso aparato neurofisiolgico, nosso ambiente sociocultural,
o contexto no qual ns agimos, o contato lingustico, a interferncia entre a forma
escrita e a forma falada de uma determinada lngua, os desenvolvimentos
tipolgicos globais, etc.viii

A esses fatores supracitados, devemos acrescentar a cognio, cujos estudos


modernamente a inserem nas pesquisas sobre gramaticalizao com mais intensidade.
Assim, podemos dizer com Cunha, Oliveira e Martelotta (2003, p. 59), que o motor da
gramaticalizao baseia-se em fatores de ordem cognitiva, sociocultural e comunicativa,
afirmao de per si genrica, mas imune a problemas.
Poggio (2003, p. 23) introduz outra questo de alta complexidade e que se revela
como geradora de grande polmica. A autora afirma que, nos estudos de
gramaticalizao, fundamental rompermos com a dicotomia saussuriana sincronia
versus diacronia. Se o objetivo traar uma trajetria desde as origens da forma
gramatical, passando pelas suas mudanas at o seu estgio atual como um fenmeno
discursivo-pragmtico, deve-se adotar uma abordagem pancrnica. Nesse tipo de
abordagem, combinam-se a informao sincrnica e diacrnica para se ter uma ideia
mais densa, dispondo de compreenso mais consistente dos fenmenos pesquisadosix.

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Como vemos, a autora busca um modelo de gramaticalizao de maior


amplitude, uma vez que busca descrever todo o processo de mudana desde sua gnese
at o momento atual. Com relao ao aspecto histrico, Poggio (2003, p. 24) acrescenta
uma valiosa informao, relacionada cognio humana:

Os caminhos que os elementos gramaticais das lnguas percorrem no tempo


refletem as crenas e os processos de raciocnio da mente coletiva dos grupos
lingusticos que as usam, como tambm os padres de discurso pertinentes s
interaes lingusticas entre membros de um grupo. Segundo S. Svorou (1993),
quaisquer semelhanas observadas na comparao dos percursos de mudana de
morfemas lingusticos espaciais interlinguais refletiriam no apenas a natureza de
uma lngua humana, nem somente a natureza de uma cultura, mas a natureza da
cognio humana, como se manifesta acima e alm de lnguas e culturas
especficas.

A viso pancrnica adotada por Poggio tambm foi acolhida por Pereira et al.
(2004), para quem a gramaticalizao pode ser encarada como um processo pancrnico
que apresenta uma perspectiva diacrnica, porque envolve mudana, e uma perspectiva
sincrnica porque implica variao.
Hopper e Traugott (1997, p. 2) tambm abordaram as relaes entre sincronia e
diacronia. Adotando perspectiva similar de Poggio (2003) e de Pereira et al. (2004), os
autores optam pela combinao de ambas as vises, o que gera o conceito de pancronia.
Vejamos:
A gramaticalizao tem sido estudada de duas perspectivas. Uma dessas a
histrica, investigando as fontes das formas gramaticais e os caminhos tpicos de
mudana que os afetam. Dessa perspectiva, a gramaticalizao pensada
normalmente como um subconjunto de mudanas lingusticas pelas quais um item
lexical em certos usos se torna um item gramatical, ou pelo qual um item
gramatical se torna mais gramatical. A outra perspectiva mais sincrnica, vendo a

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gramaticalizao principalmente como um fenmeno sinttico ou discursopragmtico, a ser estudado do ponto de vista de padres fluidos de uso do idioma.
Neste livro ns combinaremos estes dois pontos de vista.x.

Como temos visto at aqui, a literatura clssica sobre gramaticalizao aborda


uma perspectiva essencialmente centrada no lxico, visto que at mesmo as definies
de gramaticalizao tratam da mudana de termos do lxico para a gramtica.
Modernamente, contudo, h um movimento cada vez mais forte de se estudar a
gramaticalizao pelo prisma das construes sintticas, ou seja, h um deslocamento
terico e emprico que volta o olhar para segmentos mais amplos de anlise. Assim,
sob essa perspectiva que modernos trabalhos, na rea do funcionalismo lingstico, se
constroem.
Segundo Gonalves et al. (2007, p. 27), resumidamente, e numa escala evolutiva
dos estudos de gramaticalizao, h:

( i ) a verso de Meillet, que concebe a gramaticalizao como a passagem do [lexical]


> [gramatical]
( ii ) a oferecida por Kurilowicz, que adiciona ao cline de Meillet a passagem do
[- gramatical] > [+ gramatical].
( iii ) as verses dos estudos atuais: [qualquer material lingustico] > [+ gramatical].

Vale lembrar, contudo, que essa perspectiva no totalmente nova. O prprio


Meillet (1912) j falava em questes concernentes ordem das palavras. Alm dele,
Givn (1979) preferia o termo sintatizao a gramaticalizao, por enfocar justamente
aspectos mais ligados a unidades lingusticas em nvel superior ao do lxico.

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De qualquer forma, modernamente mais acertado considerarmos a


gramaticalizao um fenmeno sinttico, discursivo-pragmtico, que deve ser estudado
do ponto de vista de modelos fluidos de lngua (cf. TRAUGOTT; HEINE, 1991, p. 1).
sob essa perspectiva que diversos trabalhos de base emprica vm sendo construdos
nos ltimos anos.

ABSTRACT
This article establishes a historical and conceptual panorama for the paradigm of the
grammaticalization by an theoretical-epistemological perspective. Other several
phenomena of morphosyntactic nature maintain narrow relationships with the paradigm
of the grammaticalizationf and a lot of times get confused with it, as it is the case of the
lexicalization. For that reason, we can affirm that that subject claims the researchers'
attention. Other subjects equally important, as the debate between synchrony and
diachrony, gradual or abrupt nature of the linguistic change and frequency need to be
analyzed continually eagerly. All those subjects permeate to present discussion.

Key words: grammaticalization, functionalism, linguistic change

REFERNCIAS
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Grammaticalization consists in the increase of the range of a morpheme advancing from a


lexical to a grammatical or from a less grammatical to a more grammatical status
ii
Grammaticalization refers primarily to the dynamic, unidirectional historical process whereby
lexical items in the course of time acquire a new status as grammatical, morphosyntactic forms, and in the
process come to code relations that either were not coded before or were coded differently.
iii
The former (degrammaticalization) is present when the direction of grammaticalization is
reversed, that is, when a more grammatical unit develops into a less grammatical one, while the latter
(regrammaticalization) applies when forms without any function acquire a grammatical function.
iv
One of the main merits of grammaticalization studies after 1970 was that attention was drawn
to the potential they offer as an explanatory parameter for understanding synchronic grammar.
Dissatisfaction with existing models of grammatical description provided a major incentive for turning to

| N 11 | Ano 9 | 2010 | Dossi (2) p. 18

grammaticalization as a mens of surmounting static approaches for analyzing grammar, in particular


structuralism and generative transformational grammar.
v
The change whereby in certain linguistic contexts speakers use parts of a construction with a
grammatical function. Over time the resulting grammatical construction may continue to be assigned new
grammatical functions.
vi
Basic to work on grammaticalization is the concept of a cline (...) From the point of view of
change, forms do not shift abruptly from one category to another, but go through a series of gradual
transitions, transitions that tend to be similar in type across languages.
vii

We have seen that grammaticalization presents a challenge to approaches to language which assume
discrete categories embedded in fixed, stable systems.
viii

Grammaticalization may be influenced by various factors, such as our physical configuration,


our neurophysiological apparatus, our sociocultural environment, the context in which we act, language
contact, interference between the written and the spoken form of a given language, overall typological
developments, etc.
ix
Poggio (2003, p. 62) acrescenta que a gramaticalizao, vista em uma perspectiva pancrnica,
pode ser descrita como um processo sem referncia ao tempo.
x
Grammaticalization has been studied from two perspectives. One of these is historical,
investigating the sources of grammatical forms and the typical pathwards of change that affect them.
From this perspective, grammaticalization is usually thought of as that subset of linguistic changes
through which a lexical item in certain uses become a grammatical item, or through which a grammatical
item becomes more grammatical. The other perspective is more synchronic, seeing grammaticalization as
primarily a syntactic, discourse pragmatic phenomenon, to be studied from the point of view of fluid
patterns of language use. In this book we will combine these two points of view.