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La Honte noire

La haine raciale des Allemands l encontre


des troupes coloniales de larme franaise
(1914-1940)
J e a n - Y v e s

L e

N a o u r

Carte postale (dtail)

e 17 juin 1940, le prfet Jean Moulin est arrt par lautorit


allemande et tortur parce quil refuse de signer un papier
prsent par ses bourreaux attestant que les tirailleurs sngalais se sont rendus coupables de crimes atroces sur les civils, et
notamment de viols et de mutilations. Si cet pisode qui constitue
le premier acte de rsistance de Jean Moulin (il tente mme de
se suicider pour chapper ses tortionnaires) est bien connu 1,
en revanche, les raisons qui ont motiv cette demande pressante
des officiers allemands sont relativement obscures. Ce qui est certain, cest que lEure-et-Loir et la rgion de Chartres ont t le terrain de combats darrire-garde et de dgagement dun rgiment de
Sngalais rattrap par une division de la Wehrmacht qui jusque l
navait jamais affront de Noirs et les redoutait. La propagande de
Goebbels stait en effet dchane depuis le dbut des oprations
pour insister sur lignominie des Franais qui alignaient dans leurs
armes des sauvages africains pour lutter contre le grand peuple
allemand. En matire de civilisation, la France tait tombe en dessous de tout, elle tait lennemie de la race blanche. Les Noirs qui
la dfendaient taient prsents comme de vritables brutes, des
sous-hommes, des btes fauves, fourbes et dangereuses, sans aucune
piti, achevant et mutilant atrocement les blesss allemands. Cette
confrontation, sur fond de peur et de haine, a t suivie de massacres
de prisonniers noirs, abattus sans autre forme de procs, spars
de leurs camarades blancs pour tre mitraills puis crass sous
les roues et les chenilles dune colonne blinde comme Chasselay
(Rhne). Ces massacres ponctuels, qui nont heureusement pas t
systmatiques, ont t expliqus par les historiens comme le produit
de la haine raciale qui sous-tend le nazisme. Lexplication est juste,
mais elle est partielle, car si la haine et la peur du Noir existent
bel et bien, il faut galement invoquer le rle de la mmoire de
la Premire Guerre mondiale et de loccupation de lAllemagne,
le mythe des atrocits commises par les soldats noirs dsignes

Quasimodo, n 8 ( Corps en guerre. Imaginaires, idologies, destructions. Tome 1 ),


printemps 2006, Montpellier, p. 245-254
Texte disponible sur http://www.revue-quasimodo.org

1 Les notes et carnets de


Jean Moulin ont t publis
aprs-guerre sous le titre de
Premiers combats, Paris,
ditions de Minuit, 1947.

245

Le rve dun Turco, Carte postale.


LE ZOUAVE :
Ne te trouvant pas assez gras,
tu aurais voulu engraisser au
dpend des autres. Halte-l ?
Attends le rglement des comptes.
Si tu nes pas satisfait,
je te f... dans un baquet
et je te saigne
comme un vil cochon que tu es.

sous le terme de Honte noire (schwarze Schmach ou schwarze


Schande). En 1940, en effet, les fils ont veng leurs pres de lhorreur de la Grande Guerre et de loccupation.

Le traumatisme
de la Grande Guerre

2 Charles Mangin, La Force


noire, Paris, Hachette, 1910.

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La haine des Allemands lgard des soldats africains de larme


franaise remonte donc la Premire Guerre mondiale. En ralit
les premires plaintes sont lgrement antrieures, contemporaines
du dbat sur la Force noire lanc par le colonel Mangin dans
les annes 1909-1910 2. Lide dune arme coloniale tait dj
dans lair depuis 1908 et le projet form par Messimy au ministre
de la Guerre de constituer une arme arabe, projet avort du fait
de lopposition conjointe des colons dAfrique du nord et dune
grande partie de ltat-major doutant du loyalisme des indignes
musulmans. Dans un contexte de tension ravive avec lAllemagne, le constat de Charles Mangin est le suivant : lAllemagne
a soixante-cinq millions dhabitants et la France nen compte
que quarante, aussi elle na pas les moyens humains daffronter une
guerre avec son puissant voisin. Ds lors, pour quilibrer les deux
armes dactive, il ny a que deux possibilits : augmenter la dure
du service militaire (cest la solution choisie en 1913 avec la loi de
trois ans) ou bien faire appel lEmpire. La guerre se charge en fait
de trancher le dbat sur lopportunit dacheminer en Europe les
corps suppltifs de larme franaise constitus en Afrique pendant
la conqute coloniale : il faut des hommes, toujours plus dhommes,
les colonies devenant alors un vaste rservoir. Il faut nanmoins

La Honte noire

ramener ce concours colonial ses justes proportions : sur huit millions de soldats franais, seuls cent trente-quatre mille Sngalais
ont combattu dans les tranches de France.
Les Allemands ont pour leur part ragit trs violemment contre la formation de larme coloniale. Dj en 1909, alors quelle
ntait encore quun projet, un journal de Leipzig crivait :
Si les petits ngres venaient manquer, peut-tre se trouveraitil quelques gorilles pour boucher le trou. En tout cas le projet de
M. Mangin aurait un bon ct : lodeur des cadavres et la pestilence
disparatraient du thtre de la guerre, car il est bien certain que
les cannibales du Congo feraient table nette aprs le combat. 3
De lironie froce ? Pas seulement puisque bon nombre de soldats
allemands sont persuads, pendant la guerre, que les Noirs sont des
cannibales. Eux qui ne les ont rencontrs que dans les exhibitions
foraines sont imprgns des reprsentations coloniales et sont persuads que les Noirs sont des sauvages qui tuent les prisonniers,
achvent les blesss et les mutilent. Ils couperaient en particulier le
nez, les parties sexuelles et surtout les oreilles. Sil nest pas interdit
de penser que les tirailleurs maghrbins et sngalais ont combattu
avec leur culture de la guerre o lusage de larme blanche et la
mutilation rituelle de ladversaire tiennent leur place, il est noter
que les caricatures franaises ont confirm cette image terrible du
Noir (Maghrbin ou Sngalais, la caricature franaise ne fait pas
plus de diffrence que les Allemands pour qui tout ce qui est color
est noir) tenant un couteau entre les dents, portant sous le bras les
ttes dennemis dcapits ou encore se parant de colliers doreilles.
Il fallut mme que la censure intervienne pour interdire tel ou tel
dessin qui justifiait, par sa violence, le bien-fond des plaintes allemandes devant lopinion publique mondiale.
La Premire Guerre mondiale a donc t un moment dterminant
en Allemagne dans la fabrication du strotype du sauvage noir,
strotype sintgrant
dans les reprsentations
coloniales dj fermement
tablies. En France, cest
le contraire qui se produit : lappel lAfrique
a mis fin limage terrifiante du Noir 4. Celui-ci
gardait de la frocit et
de la sauvagerie mais elle
tait canalise et dirige
uniquement contre lAllemand. Dsormais limage
bon enfant du tirailleur
joyeux et sympathique
lemporte comme lillus-

3 Neueste Nachrichten,
11 aot 1909.
4 Voir Pascal Blanchard et ric
Deroo, Du Sauvage au Bon
Noir. Le sens de limage dans
six reprsentations du tirailleur
sngalais , Quasimodo, n 6
( Fictions de ltranger ),
printemps 2000, Montpellier,
p. 167-171.

La Moisson de Boudou-Badabou,
Carte postale, 1914-1915

Carte postale :
La Bravoure du soldat noir
Le noir est un soldat
dun courage exemplaire...
Regardez ce Turco
comme il craint peu la mort ?
Aussi, la France laime,
et lui, qui veut lui plaire,
Se conduit en hros,
constamment, sans effort.
Andr Rosa, 1915

5 Laurent Gervereau,
De bien trop noirs desseins ,
in Janos Riesz et Joaquim Schultz
(dir.), Tirailleurs sngalais,
Frankfurt, Peter Lang, 1989,
p. 111-119.
6 Celui-ci affirme instamment :
Il nest pas vrai que nous
fassions la guerre au mpris du
droit des gens. Nos soldats ne
commettent ni actes dindiscipline
ni cruauts. [] Ceux qui
sallient aux Russes et aux Serbes,
et qui ne craignent pas dexiter
des Mongols et des Ngres contre
la race blanche, offrant ainsi au
monde civilis le spectacle le plus
honteux quon puisse imaginer,
sont certainement les derniers
qui aient le droit de prtendre
au rle de dfenseurs de la
civilisation europenne. Louis
Dimier, LAppel des intellectuels
allemands, Paris, Nouvelle
Librairie Nationale, 1914, p. 45.
7 Annette Becker, Racisme,
civilisation, barbarie : les enjeux
de la Grande Guerre , Cahiers
de la Mditerrane,
dcembre 2000, p. 159-169.

248

tre la publicit du chocolat Banania (1915). Tout se passe comme


si lAfricain avait t civilis par le sang vers en commun dans
les tranches. Mais si la peur du sauvage prend fin ct franais,
elle perdure videmment ct allemand : eux qui combattaient ces
tranges soldats dont laltrit nationale tait renforce par laltrit
physique, ne pouvaient pas, linstar des Franais, domestiquer
leurs peurs et apprivoiser le colonial 5.
Pense comme un conflit de civilisation, du droit contre la force
et la barbarie, la Premire Guerre mondiale a galement fix un
discours justifiant le bon droit des belligrants. Chaque camp sest
attach dmontrer que lautre tait un infme barbare et un danger
pour lhumanit. Dans cet affrontement, les Franais ont largement
distanc les Allemands en insistant sur les horreurs et les atrocits de linvasion de 1914 : viols, pillages, destructions, excutions
sommaires, etc. Les Allemands ont rfut ces accusations de barbarie qui leur taient adresses en inversant les rles : les vrais barbares sont ceux qui enrlent des sauvages pour les faire combattre
contre un vieux peuple europen de grande civilisation. Ce faisant,
les Franais ont viol les lois de la guerre, de lhumanit et mme
la mission du colonisateur qui nest pas dentraner les indignes
tuer, et surtout pas tuer des Blancs. Cest dans cet esprit que
les intellectuels allemands rdigent leur Manifeste des 93 (octobre
1914) 6 et que le gouvernement du Kaiser lance une protestation
officielle en juillet 1915 7.

Le traumatisme de loccupation
et la formation de la Honte noire
LAllemagne dfaite, commence loccupation de la Rhnanie
(rive gauche du Rhin) que le trait de Versailles fixe pour quinze
ans. Cest lors de cette occupation que va se fixer le thme de
la Honte noire .
Le gouvernement allemand a fait tout ce qui tait en son pouvoir
pour viter que des troupes coloniales soient envoyes en Rhnanie
parmi les troupes doccupation. plusieurs reprises (lors de la
rdaction de la Convention darmistice ou lors des ngociations
de paix Versailles), il a formul officiellement cette requte ;
mais les Franais nen ont eu cure. Ils taient sans doute heureux
dhumilier bon compte leurs ennemis, trop heureux galement de
leur montrer toute ltendue de leur dfaite et ltendue de la force
nouvelle de la Plus Grande France, celle de lEmpire. Pourtant, les
raisons qui ont prsid lenvoi de Noirs, Sngalais et Malgaches,
et de tirailleurs marocains, algriens ou tunisiens, en Rhnanie,
sont avant tout intrieures : avec la fin de la guerre, le dbat sur
lopportunit de maintenir une arme coloniale a repris de plus
belle et pour forcer ltat-major sengager, Charles Mangin, la

La Honte noire

tte dune arme doccupation jusqu la fin de lanne 1919, exige


lenvoi de troupes noires sur le Rhin. Il est appuy par le dput du
Sngal Blaise Diagne, qui pense faire de la conscription le cheval
de Troie des droits politiques : on ne peut demander aux Noirs de
verser leur sang et de servir la France sans leur reconnatre terme
la citoyennet politique (le droit de vote). Blaise Diagne soutient
donc leffort de guerre depuis 1914 car il y voit le chemin qui mne
lgalit entre les Noirs et les Blancs. Mais ces raisons font peu de
cas des plaintes allemandes et de la terreur de la population occupe.
Un vritable conflit de reprsentations oppose en effet les Franais
aux Allemands : pour les premiers, les craintes sont nulles et non
avenues, mais pour les Allemands elles ne sont que trop justifies.
En ne respectant pas les prventions de leur adversaire terrass,
les Franais vont renforcer son humiliation et son effroi et contribuer lmergence de rumeurs qui,
relayes massivement par la presse,
vont devenir une vaste campagne
dopinion fustigeant la brutalit des
soldats de lEmpire.
Cette campagne dsigne sous le
terme de Honte noire commence
en avril 1920 et va se poursuivre
intensment jusquen 1923. Elle
repose sur plusieurs thmes dont
le principal est celui de la dnonciation des viols commis par les
sauvages noirs . Les coloniaux
(les Allemands, rptons-le, ne font
pas alors de diffrence entre Noirs
et Arabes) violeraient systmatiquement les blondes Rhnanes avec la
bndiction de leurs chefs franais.
On retrouve ici lide coloniale de
lAfricain domin par ses pulsions
sexuelles irrpressibles. La presse
allemande de la rive droite affirme
ainsi avec un bel ensemble que toutes les femmes de six soixantedix ans sont menaces et que, dans
certains villages de Rhnanie, on
ne compte aucune femme qui naie
pas t viole. Ces viols sont dcrits
comme collectifs, prsents comme
le fait de bandes organises qui se
tapissent dans les fourrs le soir ou
le matin, pour jaillir, tels des btes
fauves, sur les malheureuses pay-

Carte postale de Mas

Lgende : Moi pas peur, jai battu les boches...,


You cant frighten me, I was in the battle of Verdun.

Une corve difficile,


Lpatant, n 455, 5 avril 1917
Et comme de son front,
ltincelle de gnie venait
denflammer ses mninges,
il se dit quen attachant
les deux boches,
tourns du mme ct,
leur marche serait rendue
moins fantaisiste...

sannes ou ouvrires qui se rendent ou reviennent de leur travail.


En ce domaine, la violence de la haine finit par aveugler toute raison. On lit ainsi dans les Frankfurter Nachrichten du 7 juillet 1921 :
Des jeunes filles ont t conduites chez des mdecins sans connaissance et les veines presque vides de sang. Les Noirs coupent
souvent les artres leur victime ou les mordent et sucent ensuite
leur sang. Ce sont videmment des btes sauvages.
Les autres thmes sont moins dvelopps mais tournent autour
de lide dabtardissement de la race allemande par le mtissage
forc, et par la syphilisation des gnrations. Les Allemands sont
en effet persuads que les coloniaux sont tous atteints de syphilis
ou de maladies exotiques quils rpandent dans la population
la plus grande joie des Franais qui veulent affaiblir lAllemagne
dans ses sources de vie : lpre, cholra, peste, malaria, maladie du
250

La Honte noire

sommeil Enfin, le dernier thme de la Honte noire dnonce


le rapt et la squestration des Allemandes dans les bordels de
larme du Rhin o elles sont livres la lubricit des Blancs
comme des Noirs. Cest un vritable scandale moral qui dtruit le
prestige du Blanc et avilit la femme allemande.

Acteurs et relais
de la Honte noire
Au dpart, lensemble de lAllemagne est suffoque par
les rcits des atrocits noires sur le Rhin. Au Reichstag, les dputs protestent, les partis fltrissent la passion franaise de la vengeance, hormis les communistes toutefois pour qui le militarisme
na ni nationalit ni couleur. Toutes les organisations fminines et
fministes sassocient au concert comme les formations confessionnelles, et la quasi-totalit de la presse. Mais trs rapidement,
ds lt 1920, aprs que les Franais ont rfut les horreurs
imputes leurs troupes et aprs quAnglais et Amricains ont
command des enqutes qui toutes ont conclu lexagration
des plaintes allemandes, le gouvernement allemand va prendre
sa distance avec cette campagne. Il stait lui aussi rendu compte
de cette exagration au constat des rapports de son dlgu dans
les territoires occups qui navait collect que quelques dizaines de
plaintes diverses contre les occupants, et pas toujours trs fiables.
Mais si le gouvernement allemand ne formule pas de protestations
officielles, il nentend pas dmentir la Honte noire comme
le lui demande le Quai dOrsay. Il gardera jusquen 1923 cette position inconfortable, coinc entre les nationalistes qui exigent quil
sengage et il ne peut pas et Paris qui ne cesse de le pousser
dmentir ce quil ne veut pas.
Dans la socit civile, au fur et mesure que sont connues
les enqutes amricaines et britanniques, on assiste un dsengagement progressif de la part de ceux qui avaient cri au crime contre lhumanit et la civilisation : les socialistes, les fministes, les
dmocrates et les libraux deviennent plus prudents. La campagne
est donc relativement abandonne aux nationalistes qui font de la
Honte noire un terrain dactive propagande. Trois ligues vont
se spcialiser sur ce sujet : le Fichte, association pangermaniste
fonde en 1914 ; Rettet die Ehre (Sauvez lhonneur), ligue cre en
1919 pour lutter contre le trait de Versailles ; et enfin le Deutscher
Notbund gegen die schwarze Schmach (Ligue de la dtresse allemande contre la Honte noire), la plus active, qui voit le jour
Munich la fin de lanne 1920. Lactivit de ces ligues se manifeste par la tenue de confrences et de grands meetings de protestation rassemblant jusqu quinze mille personnes, par la publication
en plusieurs langues de brochures, de tracts, de cartes postales et de
251

G. Morinet, Vive les teutons !,


Mtallographie en couleurs,
1914-1918 (MMC-BDIC)

8 Malgr cela, il sera reprsent


en Autriche, en Hollande et mme
en Argentine.

252

journaux, autant destins lAllemagne


qu ltranger. Puissantes financirement, parfois appuyes par des gouvernements locaux (celui de Bavire
tout particulirement), ces ligues entretiennent la campagne et lmotion allemande. Leurs membres rdigent des
romans, font jouer des pices de thtre sur le thme des horreurs noires, et
ralisent mme un film, Die schwarze
Schmach, qui connat un certain succs
avant dtre interdit par la censure sur
demande expresse et ritre de Paris 8.
Ce film, dont les agents de renseignement assurent quil produit une forte
impression sur le public (des femmes
svanouissaient de terreur, les hommes ne pouvaient se contenir dinsulter
la France), sachve par la profession de
foi dune infirmire amricaine qui vit
en Allemagne occupe, qui ne supporte
plus le spectacle datrocits quotidiennes et qui se dcide aller
rveiller les consciences outre-Atlantique pour faire pression sur
la France : Souhaitons, dit-elle, que notre appel en faveur des jeunes filles et des enfants allemands victimes des Noirs du Soudan soit
cout aux tats-Unis. Cest notre dernier espoir.
De fait, la campagne contre la Honte noire permet lAllemagne vaincue, dsigne comme la seule et unique responsable de
la guerre par le trait de Versailles, de reprendre le dbat de 1914
sur le combat entre la civilisation et la barbarie. Et cette fois-ci,
devant lopinion publique mondiale, lAllemagne est en position
de force car cette campagne repose sur lmotion que suscitent
les rcits de viols, motion difficile combattre par la raison tant
il est vrai que la calomnie est toujours efficace. Surtout lorsque ces
rcits effrayants sont crdibles, et justement ils le sont aux yeux des
Blancs persuads que les Noirs gardent en eux un instinct sexuel
dmesur, lment fondamental de leur sauvagerie. Ces histoires
sont encore plus crdibles dans les pays sgrgationnistes, comme
les tats-Unis o la question noire est brlante dans limmdiat
aprs-guerre : en 1919, plusieurs meutes raciales ont mme ensanglant le pays. Soutenue et relaye par les migrs allemands aux
tats-Unis, la propagande des ligues est efficace mais elle se heurte
aux enqutes ordonnes par le gouvernement amricain. Si un
temps lopinion manifeste de lagitation, loutrance des accusations
allemandes va se retourner contre les Allemands eux-mmes, que
les Amricains vont considrer comme des manipulateurs. Il en va
de mme en Angleterre davril juin 1920. En revanche la campa-

La Honte noire

gne allemande fut plus heureuse dans lEurope du nord, traditionnellement germanophile, et en Italie o le ressentiment est grand
contre les traits de paix.
Il nen reste pas moins que cette campagne a caus un tort considrable la position diplomatique de la France et sa politique
vis--vis de lAllemagne. Et ce dautant plus que sa rponse a tard
venir. La contre-propagande franaise na dailleurs jamais t
la hauteur de lefficacit allemande, seulement fonde sur quelques brochures mal diffuses et traduites uniquement en anglais et
en espagnol. Au contraire, les Franais ont sembl donner raison
aux accusations allemandes en retirant aussitt les Sngalais de
Rhnanie en juin 1920, les Malgaches en octobre-novembre 1921,
les Antillais en janvier 1923. Tout en niant et en fustigeant les mensonges doutre-Rhin, la France a donc retir ses Noirs, un calcul qui
sest rvl bien erron puisque, pour les Allemands, il ny a pas de
diffrence entre Noirs et Maghrbins.
La campagne devait donc se poursuivre jusqu la fin dfinitive
de loccupation en 1930. Mais ds 1924, elle avait presque disparu
des journaux. En effet, elle a accompagn le temps de laffrontement franco-allemand, le temps de la politique dapplication coercitive du trait de Versailles jusqu constituer un thme important
dans la lutte contre le Diktat franais, cest--dire jusquen 1923.
Lintervention de Poincar dans la Ruhr en marque lapoge en
mme temps que la fin : en Allemagne, on va dsormais parler
de brutalits franaises, de viols, de mauvais traitements commis par des soldats blancs et plus seulement par des coloniaux.
Tous les griefs reprochs aux troupes coloniales vont en fait se
reporter sur les Franais et il est significatif que lorgane nazi,
le Volkischer Beobachter, nappelle plus les Franais que sous le nom
de Ngres blancs (Weisse Niger). Par leur frocit et leur haine,
les Franais devenaient des sauvages, il ny avait plus ni Blancs ni
Noirs mais seulement des sauvages, des Franais, cette race brutale,
ignoble et impitoyable. Toutefois, en 1924, cette politique de coercition a fait place la conciliation et la dtente : les rparations ont
t rchelonnes la confrence de Londres (juillet-aot 1924),
les frontires occidentales reconnues Locarno (octobre 1925), etc.
Dans ce climat de dtente, la Honte noire , attribut de la politique
daffrontement, navait plus lieu dtre. Elle tait moribonde.
Mais elle ntait pas morte. Sa mmoire, en effet, est capte par
les nazis, qui de 1920 1924, nont pas mnag leur peine dans
la dnonciation des atrocits noires qui leur permettait de faire tat
de leurs thories raciales et de dmontrer que la puret de la race
aryenne tait menace. Il nest donc pas tonnant quHitler consacre un passage de Mein Kampf la Honte noire , une campagne
quil relit laune de lantismitisme et quil dfinit ainsi : les Noirs
sont les piliers de la force franaise, et les Franais sont manipuls
par les Juifs qui les poussent dtruire la race allemande, seule en
253

Europe ne pas tre corrompue et mtisse. De la France, il ne faut


plus rien attendre : ngrifie et enjuive, elle savance un peu plus
chaque jour sur la voie de la dcadence. LAllemagne ne doit pas
connatre cette destine. Ainsi, partir de 1933, la Honte noire
devient un mythe nationaliste, un souvenir terrifiant des manuvres ignobles des ennemis de lAllemagne qui ont tent de souiller
son sang. Lors des oprations militaires de la bataille de France,
la propagande de Goebbels se chargera de rappeler aux combattants,
pour galvaniser leur haine et leur nergie, les atrocits commises
par les Noirs pendant la Premire Guerre mondiale et loccupation
de la Rhnanie. Les centaines de tirailleurs sngalais massacrs en
mai-juin 1940 ont alors pay un lourd tribut au mythe raciste dont
les racines, on le voit, plongent au-del du nazisme.

Jean-Yves Le Naour

Mdaille allemande dnonant loccupation de la rive gauche du Rhin


Cette mdaille fait partie dune srie de huit, frappes en 1920.
La France ( Libert, galit, Fraternit ) est reprsente sous la forme de
sa force noire (avers) qui garde le Rhin (revers).
On na pas hsit graver un soldat africain au menton prognathe.
Le casque sur lequel on reconnait la cocarde tricolore coiffe le pnis en rection
qui est la fois larme du viol et le pilori auquel est accroch une jeune femme
dfinitivement souille, sous le regard dun il franc-maon.
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