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Bouffer du Boche

Animalisation, scatologie et cannibalisme dans


la caricature franaise de la Grande Guerre
J e a n - Y v e s

L e

N a o u r

Lpatant, n 407 (dtail)

a Grande Guerre se prsente comme un conflit de civilisation, du droit contre la force, de la justice contre la brutalit,
du pur contre limpur. La caricature franaise, de tradition
frondeuse et subversive, nest videmment pas reste en dehors
de la mobilisation caractre total qui marque loriginalit de
cette guerre de lge national. Ds les premiers jours du conflit,
elle sengage donc et sen donne cur joie pour ridiculiser lennemi et avilir tout spcialement le Kaiser Guillaume II, le premier
dentre les Allemands. Dans ce combat qui oppose la civilisation
franaise la barbarie teutonne, la caricature occupe une place
essentielle dans la fabrication et la diffusion de la haine en justifiant
le bon droit des uns, en dprciant les autres, et en rsumant en des
termes et des images simples voire simplistes les enjeux fondamentaux de la guerre et les reprsentations des contemporains. Au cur
de cette entreprise qui repose sur la construction de laltrit, sur
le modle invers des qualits franaises, la nourriture est un thme
de prdilection pour les dessinateurs qui brocardent la qualit des
subsistances allemandes et la goinfrerie sans discernement de lennemi. Au bout du compte, les Allemands sont ramens lanimalit
la plus vile et la plus sale, sous la forme du porc, par opposition
lhumanit franaise. On sombre alors dans le registre de la scatologie qui confine celui de la sexualit et du cannibalisme, car
le cochon allemand est la fois lanimal de la fange, qui se nourrit
et se comporte bassement, mais aussi la base de spcialits culinaires que tous les Franais se proposent dlaborer et de consommer
pour clbrer leur clatante victoire. Une consommation symbolique, bien entendu, mais qui est plus ambigu encore quand il
sagit de confronter le soldat colonial, le sauvage en cours de civilisation, au combattant allemand, adepte de la moderne barbarie.
Ces reprsentations bestiales, scatologiques et anthropophagiques ,
qui nous en apprennent videmment plus sur les Franais que sur
les Allemands, clairent la formidable violence de laffrontement
de la Premire Guerre mondiale.
Quasimodo, n 8 ( Corps en guerre. Imaginaires, idologies, destructions. Tome 1 ),
printemps 2006, Montpellier, p. 255-261
Texte disponible sur http://www.revue-quasimodo.org

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L Allemand,
un tre vorace et sans got
1 Ren-Charles Plancke,
Lizy-sur-Ourcq et ses environs,
Le Me-sur-Seine, Amattis,
1996, p. 319.
2 Le 14 aot 1914, Le Matin
titre par exemple : Berlin affam
menace de se soulever.

Carte Postale,
Lgende :
Tartiff, que penses-tu de nos
premires rencontres ?
Major, jai du changer trois fois
de caleon !

Ds aot 1914, la caricature insiste sur labsence de got et de


retenue des Allemands, voraces ou affams, enviant les Franais
pour la qualit de leurs arts et traditions culinaires. travers
cette comparaison o lennemi est ramen immanquablement
la saucisse et la bire, parfois, mais plus rarement, qualifi de
Choucroutman , cest la diffrence de raffinement de la civilisation qui apparat. Le rcit de linvasion est loccasion de faire
tat de la vulgarit et de la grossiret alimentaire des Allemands,
caractristique qui les rapproche de lespce porcine. Poulbot dessine ainsi un envahisseur peu averti qui engloutit le contenu dune
bouteille sous les yeux amuss de gamins qui se rjouissent : Cest
la purge de grand-pre ! Sur le mme thme, la presse haineuse
assure qu Jaignes (Seine-et-Marne), les Allemands ont pris un pot
dencaustique pour de la confiture ! Scne identique de gloutonnerie dans une ferme de Chambry, au nord de Meaux, en septembre
1914, o un combattant aurait rclam du vromache de Prie
avant de mordre mme le fromage fourni sur sa clayette engloutissant crote, pte et paille 1. Le franais approximatif utilis ici,
soulignant lindcrottable infriorit intellectuelle de lennemi comme la rusticit
de ses gots. On parle galement dans la
presse contemporaine de soldats retrouvs
morts en des circonstances tranges sur
le champ de bataille et autopsis par des
mdecins franais qui auraient extrait de
leurs estomacs des betteraves entires,
avec fanes et morceaux de terre.
On reste aujourdhui confondu devant de
telles absurdits qui ne sont pas annonces
sur le mode de la plaisanterie mais bien
celui de linformation. Elles ont cependant
un sens car, jusque dans cette forme exagre, elles refltent les reprsentations nationales lgard dun ennemi fantasm qui
tient plus de la brute que de ltre humain.
Au demeurant, les Franais veulent aussi se
persuader que les Allemands sont affams
et que leur pays est ravag par la disette
depuis ltat de guerre et le blocus qui
sen est suivi 2. Dailleurs les combattants
doutre-Rhin sont frquemment croqus
par les dessinateurs comme prompts se
rendre pour un morceau de pain, une bote
de conserve, ou mieux encore, comme

dans ce dessin intitul pige boches infaillible et qui nest autre quun pige rat o
lappt est une saucisse. Inversement, le poilu
festoie et fait bombance, tout naturellement,
tandis que son frre de misre se serre la ceinture, sans doute dmoralis. Du reste, ces derniers peuvent-ils vraiment apprcier sa juste
valeur la finesse des productions franaises ?
Leur faire partager ces trsors de la culture du
bon got, ne serait-ce pas comme donner de
la confiture aux cochons ? Le docteur Brillon
en est convaincu : De toutes les manifestations objectives par lesquelles se rvle
la spcificit de la race allemande, la voracit
est assurment la plus caractristique. []
La voracit des Allemands tant inconciliable
avec le choix raisonn des aliments les porte
prfrer la quantit la qualit. Et pour
couronner le tout : LAllemand ne se fait pas
faute, loccasion, de manger du chien. 3
La violence des mots na donc rien envier
celle des images : le docteur Brillon, dont le
jugement scientifique est pour le moins gar
par la haine, parle ainsi lendroit de lennemi de bromidose ftide et de polychsie, cest--dire dune odeur particulirement
repoussante propre la race allemande et dune propension anormale la dfcation. La bromidose serait la rsultante de la suractivit de glandes secrtions malodorantes 4, et la production
excrmentielle dmesure en rapport avec la goinfrerie inhrente
aux boches : Elle est en rapport avec le haut degr de gloutonnerie
et de polyphagie, tout polyphage tant doubl dun polychsique. 5
Selon cet intarissable mdecin, les animaux parasitaires svissant en
Allemagne auraient connu la mme volution, le pou allemand ayant
un abdomen beaucoup plus gros que le pou franais et sentant trs
mauvais. noter quil est attir par les cheveux lustrs car la pommade utilise par les lgants est compose de graisse de porc 6.

Carte Postale,
Le Pas de parade par leurs
majests Cochons pre et fils
3 Le Franais, 15 novembre
1917, La voracit de la race
allemande .
4 La Chronique Mdicale,
15 juillet 1915, La bromidose
ftide des Allemands .
5 Cit par Pierre Darmon,
Vivre Paris pendant la Grande
Guerre, Paris, Fayard, 2002,
p. 133.
6 LAmbulance, 12 mars 1916,
Les races parasitaires : le pou
allemand .

Les boches sont des cochons


qui sentent la m
La dnonciation dune telle dviation du got confine bientt
la scatologie. Le pain dordonnance de larme allemande,
le pain K.K. 7, devient naturellement la cible des pires jeux de
mots. Le plus souvent, ils mettent en scne un enfant sur son pot
qui affirme par exemple : Cest du pain KK que je leur boulange

7 Pain de guerre (Kriegsbrot),


compos de 20% de fcule de
pomme de terre (Kartoffel).

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vu quen ce pays cest ce quon mange ; ou encore : Les pauvres


Prussiens nont rien manger, de KK je puis moi les rgaler .
Dans le mme genre dimages scatologiques attestant dune rgression au stade anal, une carte postale illustre montre une petite fille
trnant sur un pot en forme de casque pointe ct dune table sur
laquelle est pos un moulin caf :
Le bon jus que je fais dans ma ptite cafetire
Cest pour mon papa qui sbat sur le front
Celui qui est dans lcasque sous mon ptit derrire,
a sra pour les boches qui sont des coch !
8 Bruno de Perthuis,
Limagerie de la raction
antidreyfusarde transfre
la Grande Guerre , Cahiers
dHistoire, n 75, 1999, p. 85-91.

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Pour les caricaturistes, la cause est entendue : les Allemands


sassimilent des porcs, ils mangent aussi salement quils se comportent. Bref, ils se complaisent dans la fange et sont constamment
compars la salet et limmondice que la race porcine est cense
incarner aux yeux des humains. Le casque pointe est ce propos
rgulirement dtourn en pot de chambre, rebaptis ironiquement
Guillaume au dbut de la guerre. Dans cette veine scatologique,
nombreux sont les illustrateurs, de cartes postales par exemple, qui
ont reprsent des garonnets urinant joyeusement dans le couvre-chef martial. Cela na dailleurs pas
toujours t du got de la censure qui
a vainement incit les auteurs plus de
dcence. Cette reprsentation dgradante
nest en ralit pas nouvelle : elle a dj
t employe par les antidreyfusards
pour salir mile Zola. Bruno de Perthuis,
spcialiste de lestampe, a effectivement
montr que des lments de la caricature ractionnaire applique lcrivain engag se sont ensuite retrouvs
dirigs contre le Kaiser et ses sujets 8.
Une carte postale illustre par Lenepveu,
dune srie intitule Muse des horreurs , prsente ainsi un Zola en roi
des porcs , dfquant des livres et barbouillant une carte de France de caca
international . On dessine sa figure
sur des vases de nuit et, dans certains
milieux catholiques et conservateurs,
on les rebaptise des Zola . Ds 1913,
le cochon et le pot de chambre deviennent des attributs rservs aux nationalistes allemands pleins de morgue, de
supriorit et de haine contre la France.
Cette volution, encore limite, est contemporaine du regain de tension internationale depuis la crise dAgadir en

Bouffer du Boche

Lgende :
Et ces maudits Franais qui se
tiennent les ctes en simaginant
que je fais de lentranement !!!
Lpatant, n 407, 4 mai 1916

1911. Avec la monte du bellicisme de part et dautre du Rhin, toute


la presse satirique, pourtant de tradition anarchiste, se fait plus violente lgard de lAllemagne 9. Cest surtout le lieutenant Forster
qui fait les frais de cet avilissement : en garnison Saverne en 1913,
ce hobereau prussien a soulev la population contre lui en insultant
quotidiennement les Alsaciens et la France. Les caricaturistes ne
se privent alors pas de manifester leur dgot en le peignant sous
les traits du cochon, coiff dun pot de chambre ou encore buvant
dans ce rcipient peu ragotant. Ces images, qui ntaient que relativement marginales avant 1914, simposent pour dsigner lensemble des Allemands ds les premiers jours de la guerre.

9 Cette volution est confirme


par Michel et Elizabeth Dixmier
dans le cas de LAssiette
au Beurre, Maspero, 1974.

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Cochonneries allemandes
et charcuterie franaise

Ceux qui boivent de la Bire,


carte postale

10 Sur lanalyse de ce thme,


Jean-Yves Le Naour, Cochons
dAllemands ! La reprsentation
de lennemi dans la caricature
de guerre (1914-1918) , colloque
LAnimal en politique, Lyon II,
actes paratre chez LHarmattan
en 2003.
11 Le Progrs Mdical, 1917,
Les Allemands et le marquis
de Sade .

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Le cochon est lanimal maudit. Toutes les


grandes civilisations, hormis celle de lExtrmeOrient, tiennent ce quadrupde en bien pitre
estime : les juifs et les musulmans en prohibent
dailleurs la consommation. Le porc a en effet
le malheur dtre identifi comme lanimal biologiquement le plus proche de lhomme et en
consquence sert de contre-modle la civilisation et lhumanit. Ce quon lui reproche,
de la licence sexuelle la grossiret en passant par la salet, sont dailleurs des jugements
moraux qui confirment la thse anthropomorphique. Avec la guerre, les griefs traditionnels
lencontre du cochon sappliquent lennemi,
lubrique, vicieux, mangeant aussi salement quil
se conduit bassement 10. Un comportement que
le docteur Voivenel rsume ainsi : Les boches
sont des cochons. Ils sentent la m 11
Prsent comme un porc, lAllemand est aussi
croqu sous ses drivs qui ne sont pas plus
nobles que la bte elle-mme : andouille, boudin
ou tte de lard ne sont-ils pas aussi des insultes ?
Cest videmment sous la forme de la saucisse, seule et unique
nourriture allemande en croire les Franais, que lennemi apparat le plus souvent. Les Zeppelins que les Parisiens redoutent sont
ainsi appels saucisses , et les dessinateurs assimilent parfois
les obus du camp adverse des chapelets de la bien inoffensive
prparation charcutire. Mais la saucisse allemande nest peut-tre
pas si comestible car, rappelons-le, lennemi est dpourvu de got.
On en revient donc la scatologie avec, par exemple, cette illustration de lempereur dfquant et dont ltron royal est transform
aussitt en saucisse prte la consommation. Pourtant, cette prsentation sous la forme de prparations alimentaires touche bien au
cannibalisme et la consommation symbolique de la chair de lennemi. Saign, dpec, dbit, cuit, transform en pt, en andouille
ou en saucisse, le cochon allemand rvle une apprhension primitive de la victoire qui passe par la disparition de ladversaire,
tortur, aval et digr. Tous les interdits fondamentaux du temps
de paix et de la civilisation volent en clat avec la guerre et il sagit
bien ici de dvorer lennemi pour lannihiler corps et me. Limage
de logre attribue Guillaume II, gueule ouverte et crocs dgoulinant de sang, peut donc se retourner contre les Franais mme si ces
derniers ont tenu se prsenter plus pacifiquement comme dhabiles cuisiniers prparant un animal retors. Et quand un dessinateur,

Bouffer du Boche

tel Gournat en aot 1914, campe un combattant gant avalant tout


cru les Allemands, celui-ci nest jamais dform par la haine ou
la sauvagerie. Il reste un humain aux traits impassibles, mais le contraste est saisissant avec lhorreur de son comportement.
Enfin, plusieurs reprises, Guillaume II est mis la broche audessus dun feu nourri par les caricaturistes. Les cuisiniers sont
divers, ce sont des Franais, des allis, mais souvent des coloniaux
et plus exactement des Noirs. Ici, il semble bien que lon atteigne
les limites de la mtaphore ou de la symbolique car la croyance en
lanthropophagie des Noirs court encore parmi les contemporains,
au moins dans les milieux populaires qui dcouvrent les indignes de lEmpire loccasion de la Premire Guerre mondiale.
Les dessinateurs font de la confrontation de lAllemand et du Noir
un thme frquent de leurs productions car cela leur permet de
montrer que le plus sauvage des deux nest pas celui quon pense :
mme le plus arrir des cannibales de la brousse a trouv son
matre en la personne du Kaiser qui dpasse tous les humains en
sauvagerie. Ce nest pas trs compliqu puisque Guillaume II et
les Allemands sont la marge de lhumanit.
La violence de ces images fait sens. Elle illustre la puissance de
la haine sur laquelle repose la guerre totale et sa logique de dshumanisation, logique ncessaire la perspective de lanantissement
de lautre. En effet, cest bien daltrit quil sagit et de destruction
totale et complte dun tre malfaisant, danger pour lhumanit tout
entire. Il faut donc bouffer du boche au sens propre et figur
pour se dbarrasser de cette engeance menaante et dangereuse.

Jean-Yves Le Naour

Lgende :
Laissons-la dabord donner
boire, nous la tuerons aprs
Carte Postale de Poulbot , n 26

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