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Quelques cls pour comprendre lAncien Testament

Pre Bruno

Points de repres dans lhistoire dIsral

La cration du monde et de lhumanit.


Llection dun peuple (les patriarches).

- 1250 Un vnement fondateur : la sortie dEgypte et larrive en Terre promise.


Durant 40 ans dExode, le peuple traverse le dsert dans lequel Yahv donne la Loi Mose.
La Terre est le don de Dieu.
La Loi est le chemin vers Dieu.
- 1000 Isral se donne un roi : David.
Avec lui dbute pour Isral la priode des Rois qui sachvera en 587.
David prend Jrusalem et en fait la capitale dun royaume regroupant les tribus du Sud et du Nord.
Son fils, Salomon, lorganise et construit Jrusalem le Temple.
Le Roi est le reprsentant de Dieu.
Le Temple est la maison de Dieu.
On a donc une Loi, une Terre, un Roi, un Temple.
- 933

Salomon meurt et le royaume clate en deux :


Au Sud : Juda, capitale Jrusalem.
Juda reste fidle la dynastie de David.
Le roi fait lunit de la nation et la reprsente devant Dieu.
Dieu habite au milieu de son peuple dans le Temple.

Au Nord : Isral, capitale Samarie.


Isral rompt avec la dynastie davidique.
Le roi na plus la mme importance religieuse.
Le prophte joue le rle de rassembleur.

- 721

Isral est dtruit par les Assyriens.

- 587

Juda est dport en Babylonie. Cest lExil.


Le Temple est dtruit, le Roi dchu, la Terre abandonne : il ne reste que la Loi.

- 538

Les Juifs reviennent en Palestine tout en restant sous la domination Perse.

- 515

Le Temple est reconstruit. La Loi devient constitutionnelle.


Lappartenance une Terre nest plus un critre religieux.

- 333

Alexandre conquiert le Moyen-Orient. La Palestine est sous domination grecque.


Le Judasme rencontre la culture hellnistique et se durcit davantage autour de la Loi.

- 160

Le Judasme commence se fissurer. Plusieurs courants naissent : Pharisiens, Sadducens...

- 63

Rome sinstalle au Moyen-Orient. La Palestine est sous domination romaine.

+ 70

Soulvement de Jrusalem. La ville est prise par Titus, le Temple est dtruit.

+ 132

Une nouvelle rvolte clate Jrusalem, sous Hadrien.


Jrusalem est transforme en colonie romaine et devient Aelia Capitolina.
Sur lancien emplacement du Temple slve un temple en lhonneur de Jupiter Capitolin.
Il est interdit aux Juifs dentrer dans la ville, sous peine de mort.

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I. Bndiction et Salut

1. Dieu bnit la cration


Ds sa premire phrase, la Bible nous fait comprendre que ce dont elle veut parler, c'est de la totalit de l'tre. Quand
elle parle du crateur, elle traite de l'univers entier. Le rcit de la cration, au dbut de la Gense, indique tout de suite
l'horizon du discours sur Dieu : c'est le monde entier (Gn 1) et l'humanit entire (Gn 2) qui sont en relation avec le Dieu
biblique. Le Dieu d'Isral ne limite pas son uvre ce seul peuple, mais qu'il est le Seigneur de l'histoire universelle et
du cosmos tout entier. Chaque vnement qui se passe entre Isral et son Dieu, entre un individu et son Dieu doit se
placer dans ce vaste contexte.
C'est de ce large contexte que nous parlent les onze premiers chapitres de la Gense. La cration du monde implique sa
possible destruction (Gn 6-9); la cration de la vie entrane sa prservation par la croissance et la reproduction; le
crateur bnit sa crature. La bndiction s'tend de gnrations en gnrations, dans les profondeurs du temps (Gn 5),
l'immensit de l'espace et l'tendue de la terre (Gn 10).
La bndiction du crateur est effective dans le mouvement des gnrations humaines travers l'espace et le temps; elle
est effective, dans le rythme rgulier de la conception, de la naissance et de la mort. Par ce rythme de la vie, l'uvre du
crateur atteint toutes les gnrations, au-del de toutes les diffrences de peuple, de race, de nation ou de religion. Tant
que la vie existe et partout o elle existe, le crateur est l'uvre. Lors de la cration, Dieu, reconnut que cela tait
bon . Ladjectif bon signifie galement beau : la cration retourne sans cesse par la louange vers son crateur.
La bndiction, par laquelle Dieu reste crateur pour toutes les gnrations, englobe mme la mort. Sans elle le rythme
de l'uvre divine serait impossible. L'homme a t cr pour vivre le cours d'une existence allant de la naissance la
mort; la mort un ge avanc n'est donc pas un chtiment, car elle est enracine dans la volont du crateur, donc bonne
et revtue de sens. Personne ne peut se comprendre vraiment comme crature sans avoir conscience que le crateur tient
toute la cration dans sa main.
C'est la bndiction qui fait subsister tous les lments essentiels de l'existence humaine : la bndiction de Dieu fait
pousser et prosprer les aliments, prserve l'espace vital, rend les travaux fconds et permet la paix (shalom) dans les
communauts
Parlant du crateur et de la cration, l'Ancien Testament manifeste donc un universalisme qui attribue au Dieu sauveur
d'Isral tout ce qui peut arriver, d'ge en ge. Ainsi, pour l'Ancien Testament, la fin des temps correspond au
commencement des temps; l'apocalyptique qui parle d'un ciel nouveau et d'une nouvelle terre renvoie leur cration.
La bndiction est une uvre divine silencieuse, continue et insaisissable, qui ne saurait se consigner en moments et en
dates. La bndiction s'accomplit progressivement, comme un tre qui se dveloppe, mrit et dcline. Cest pour quoi, il
est possible de relier Dieu son existence dans son droulement quotidien : on la reoit des mains de Dieu, dans le
droulement des jours et des heures o souvent rien de particulier n'arrive. Cela est soulign par le fait que bndiction
et salutation sous forme de vux sont troitement lies et que les mots bndiction et paix sont couramment
employs comme formules de salutation.

2. Dieu bnit les patriarches


L'histoire des Patriarches (Gn 11,10 - 50,26) consacre quinze chapitres la seule geste d'Abraham (11,10 - 25,10). Dans
ces chapitres l'histoire de la rvlation commence s'insrer dans l'histoire tout court, celle du Proche-Orient ancien,
non pas encore au moyen de dates prcises, comme le souhaiterait notre mentalit moderne, mais en tablissant des
relations de parent, de voisinage et d'alliance entre les peuples et les clans connus de toute la rgion.
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D'aprs Gn 11,31 le clan d'Abraham est venu d'Ur en Chalde pour s'tablir Harran, dans la rgion du Haut Euphrate,
et c'est de Harran qu'Abraham lui-mme est parti. Les historiens mettent aisment ces voyages en rapport avec les
migrations vers l'ouest des clans amorrites (ou proto-aramens) tout au long du IIe millnaire. La descente d'Abraham
vers le sud a pu avoir lieu ds le XIXe sicle av. J.-C., ou quelques sicles plus tard.
La rvlation de Dieu Abraham ne s'est pas produite dans un vide religieux. cette poque, tous les peuples avaient
leurs dieux. Harran, Abraham adorait un dieu personnel, protecteur de son clan. Peut-tre l'associait-il d'autres dieux
de la rgion, car Harran la population autochtone vnrait surtout Sin, le dieu Lune. En arrivant en Canaan, Abraham
rencontre le culte de El, dieu suprme des Smites de l'Ouest, connu sous des noms divers que l'on retrouve dans la
Bible : El-Elyon, El-Olam, El-Shadday. En disant Abraham: "Je suis El-Shadday" (17,2), le Dieu personnel d'Abraham
reprend son compte les attributs de El, reconnu comme crateur du monde et comme source de sagesse. Dsormais
Abraham n'aura plus d'autre dieu que celui de son appel, celui que tous les Patriarches sa suite serviront comme le
Dieu des Pres, celui qui bien plus tard rvlera Mose son nom de Yahweh.
Ce Dieu, encore imparfaitement connu par Abraham, est dj pour lui et pour les siens le Dieu qui fait alliance. L est
l'enseignement fondamental du rcit. Tout part de la bont de Dieu et du projet de bonheur qu'il forme pour Abraham, et
travers lui pour la multitude des croyants. Mais ce dessein va prendre corps au rythme des tapes d'une longue marche
avec Dieu.
Abraham est prsent, de fait, comme le premier des plerins: le premier il prend la route sur un ordre de Dieu, vers une
terre qui est dj sainte aux yeux de Dieu, et son voyage au pas du troupeau est dj une marche dans la foi au Dieu qui
l'appelle et dans l'esprance des biens qu'il lui prpare. "Marche en ma prsence et sois parfait" : tel est l'ordre reu de
Dieu (17,1). Quittant Harrran et l'Aram des Deux-Fleuves, Abraham descend vers le sud jusqu' Sichem, prs du Chne
de Mor, et prs de Bthel, avant de gagner le Negeb, puis l'gypte. Remont de l'gypte, il se fixera un moment
Hbron, prs du Chne de Mamr, et sjournera longtemps dans le Negeb, Grar (entre Qadesh et Shur) et
Beersheba. Il sera inhum Hbron, dans la grotte de Makpela achete phron le Hittite, o il a lui-mme enseveli
Sara, son pouse, compagne des grands et des mauvais jours.

3. Bndiction et promesse
A travers le cycle dAbraham, une constante relie tous les textes : c'est le thme de la bndiction, prpondrant ds le
dbut du rcit: "Quitte ton pays, ta parent et la maison de ton pre, pour le pays que je te ferai voir. Je ferai de toi un
grand peuple; je te bnirai, je magnifierai ton nom qui servira de bndiction. Je bnirai ceux qui te bniront ... Par toi se
bniront toutes les nations de la terre" (12,3).
Pour Dieu, bnir, c'est dire le bien et le raliser par sa parole. C'est la fois promettre et accomplir; et toute la destine
d'Abraham est l'histoire de cet accomplissement, mais sous le signe du paradoxe. Qu'il s'agisse, en effet, de la promesse
d'une terre ou de la promesse d'une descendance, l'preuve attend Abraham.
La terre qu'Abraham va "parcourir en long et en large", il n'en prendra pas lui-mme possession, et Dieu lui fait savoir
en songe qu'un long temps d'exil prcdera l'entre dfinitive en Terre Promise: "Sache bien que tes descendants seront
des trangers dans un pays qui ne sera pas le leur. Ils y seront esclaves, on les opprimera durant quatre cents ans. Mais je
jugerai aussi le peuple auquel ils auront t asservis, et ils sortiront ensuite avec de grands biens" (Gn 15,13-14).
Quant la promesse d'une descendance aussi nombreuse que les grains de poussire de la terre ou les toiles du ciel,
durant de longues annes elle semblera rduite nant par la strilit de Sara. Avec l'lection d'Abraham, Dieu a

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entrepris d'inscrire dans l'histoire son propos de salut et sa volont d'alliance avec les hommes. Et la prire d'Abraham
s'enracine dans l'acceptation de cette initiative toute gratuite de Dieu.

4. Le Dieu Sauveur et lhistoire


L'Ancien Testament nous rapporte ce qui se passe entre Dieu et le peuple; il englobe donc les paroles et les actes de
Dieu envers le peuple et ceux du peuple envers Dieu. Puisque tous les vnements sont dialogue, il doit se trouver
l'origine une rencontre. Cette rencontre, l'Ancien Testament la raconte dans l'Exode, qui ouvre l'histoire de Dieu avec
son peuple.
Le rcit de la dlivrance du joug gyptien constitue le cur de la foi dIsral, son Credo. Dans tous ces rsums de
l'histoire d'Isral, le point de dpart est toujours la rencontre avec le Dieu sauveur. La rencontre est une catgorie
personnelle, qui domine toute l'histoire de Dieu avec Isral. Cette rencontre fut une exprience de salut. Tout l'Ancien
Testament en tmoigne avec profondeur et loquence, n'accordant aucune autre exprience une signification
quivalente.
Lois et commandements sont fonds sur cet vnement, en particulier dans le prologue du Dcalogue (Ex 20; Dt 5). Les
prophtes s'y rfrent constamment.
Tout l'Ancien Testament atteste que le souvenir de la rencontre originelle avec le Dieu Sauveur s'est conserv. Il a
visiblement imprgn tous les domaines de la vie d'Isral, non comme simple mmorial du pass, mais comme
rvlateur du prsent ainsi que le montrent avec vidence tant de passages des prophtes et des psaumes a.
L'exprience du salut reu l'origine signifie pour Isral que Yahv demeurera son Sauveur. Son secours sera toujours
attendu, espr, pri et vcu. Yahv est le Dieu Sauveur, pour chaque individu comme pour le peuple pris dans son
ensemble. Les livres historiques relatent, eux aussi, nombre d'actes de salut et de libration.

II. Le Judasme palestinien, de lExil au temps de Jsus.


Lexil est une poque charnire dans lhistoire dIsral. En dix ans (597-587), le royaume de Juda est ananti. Moins
dun sicle et demi plutt, le royaume du Nord a, lui aussi, disparu. Lexil correspond la fin de lexistence nationale
dIsral, lcroulement de ses rfrences fondamentales : la terre et le roi donns par Dieu, le Temple o rsidait Dieu.
Une partie du peuple est dporte Babylone. Les exils nexprimentent rien de moins que la fin du monde.
De 605 562, Nabuchodonosor II est roi de Babylone. En 605, il remporte la victoire sur les Egyptiens
Karkmish. La porte de la Syrie-Palestine est alors ouverte aux Babyloniens qui envahissent tout le pays. En 601,
Joiakin, roi de Juda, se rvolte, misant sans doute sur lEgypte qui a fait chec Nabuchodonosor. Mais laide du
Pharaon narrive jamais et le roi de Babylone fait ravager Juda. Entre temps Joiaqim meurt (598) et Joiakin lui succde.
Il capitule devant Nabuchodonosor en 597 et cest alors que la 1re dportation Babylone a lieu. Joiakin, la famille
royale, les courtisans, les nobles, les soldats et un certain nombre dartisans sont dports. Nabuchodonosor installe son
oncle Sdcias Jrusalem, mais celui-ci se rvolte contre Babylone en 589. En 588 Nabuchodonosor revient assiger la
ville et, en 587, Jrusalem est dfinitivement prise par Nabuchodonosor. Le Temple est dtruit. Une seconde dportation
Babylone a lieu.
La captivit babylonienne met lpreuve la foi dun peuple qui voit seffondrer des institutions et des symboles
essentiels. Disperss au milieu dune civilisation trangre, dont ils adoptent certains aspects (calendrier, techniques...),
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les exils sont contraints un travail dapprofondissement spirituel, de relecture des traditions et textes fondateurs, de
cration dun langage neuf, sous la pression culturelle ambiante. Cest ainsi qu cette priode correspond, entre autres,
une intense activit littraire (rdaction de lhistoire deutronomiste ; 2nd Isae, Jrmie, Ezckiel...), llaboration de la
liturgie synagogale (puisquil ny a plus de Temple).
En 539, Cyrus, roi de Perse, entreprend la conqute de Babylone. Il renverse Nabonide, roi de Babylone. La
domination perse sur lAsie Mineure est totale. Lpoque de lempire perse souvre et ds 538, Cyrus permet aux Juifs
de Babylonie de retourner Jrusalem.
Lancien Isral se dfinissait par la carte dun territoire en deux royaumes (Isral au Nord et Juda au Sud). Aprs
lexil, la province de Jude o se rimplantent les Juifs dports nest mme pas un tat, puisque Jrusalem passera de la
domination perse (538-333) la domination hellnistique (333-63), puis se soumettra Rome ( partir de 63).
Lhorizon linguistique a aussi volu. Autrefois la population parlait hbreu. A Babylone, les exils doivent
apprendre laramen et de retour Jrusalem laramen continue dtre parl. Lhbreu nest utilis essentiellement que
dans les livres bibliques. Il faut donc traduire les textes hbreux la synagogue et cest ainsi que se dveloppe une
traduction orale aramenne qui est lorigine du Targum.

1. La priode perse (538-333)


Seules quelques caravanes reviennent Jrusalem. Bien des dports se sont enracins en Babylonie et ne tiennent
pas perdre leur situation. Seuls les plus gs se souviennent du pays et leurs terres ont t redistribus. Mme en
nombre rduit, les rapatris de condition modeste psent lourdement sur lconomie dune province plutt pauvre. Il y a
donc des tensions entre les rapatris et leurs compatriotes rests en Jude.
A cela sajoutent des difficults politiques. Dune part les rapatris viennent avec Sheshbassar, reprsentant de
Cyrus, dautre part la reconstruction en cours fait peur la Samarie qui ne pourra plus rgner sur Jrusalem. Les
trangers sont donc trs mal vu Jrusalem.
Mais les tensions recouvrent surtout des motifs religieux. En se fixant pour objectif de relever le Temple, les
rapatris rvlent ce quils sont rellement : des gens prts rebtir le monde sous limpulsion des prophtes de lExil.
Pour la premire fois, la direction spirituelle du peuple lu nappartient plus ceux qui possdaient la terre donne par
Dieu mais ceux qui senracinaient dans le message des prophtes. En 515 le Temple est reconstruit, la Loi rgle le sort
des Juifs en devenant loi religieuse et constitutionnelle. Ce nest plus lappartenance la terre qui compte mais les
exigences de la Torah. Ceci entrane une tendance isolationniste et sectaire.
La seconde moiti du 5me sicle (450-400) est marque par la rforme dEsdras et de Nhmie. Ces deux
rformateurs viennent de Babylone, officiellement mandats par le souverain perse. Esdras est scribe, Nhmie, officier
de la cour, est gouverneur. Les rformateurs valorisent la Loi qui devient la rfrence premire de lidentit juive. Le
culte devient lui-mme subordonn cette loi. Deux principes deviennent alors insparables : la fidlit la loi de Dieu
et le concept de race sainte. Appartient au Peuple lu celui qui est spar par la Loi. Ce nest plus la Terre qui est sainte,
cest la saintet des personnes quil faut porter attention.

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2. La priode hellnistique (333-63)


En 333, Alexandre le Grand entre en Palestine. Un an plus tard, il arrive en Egypte et fonde Alexandrie. Alexandre,
pour assurer lunification de son empire, diffuse lhellnisme. Lhellnisme, mlange de culture grecque et demprunts
orientaux, se caractrise par un art de vivre, une forme dducation et une tournure desprit. La langue commune est le
grec. Cette nouvelle culture va imprgner tout le judasme de cette poque.
A la mort dAlexandre en 323, lempire est partag entre les Lagides Alexandrie et les Sleucides Antioche. Une
fois de plus, la Jude se trouve prise en tenaille entre 2 grandes puissances. De 320 200, la Palestine est sous
domination dAlexandrie. En 250, la Bible est traduite en grec. De 200 142, la Palestine est sous la domination
dAntioche.
Peu peu apparaissent des conflits entre les dirigeants Sleucides et les Juifs. Sous Antiochus III (223-187), les
autorits dont dpend Jrusalem sont favorables au judasme. Les Juifs sont une nation, la Torah est la seule Loi
constitutionnelle. Mais Antiochus IV (175-164) veut faire lunit de son empire au niveau conomique et culturel. En
167, il publie un dcret interdisant le culte juif et ddie le Temple de Jrusalem Zeus Olympien. Le Judasme est
proscrit, tout doit tendre vers lhellnisme. Des milices sorganisent dans Isral pour obliger labandon de la loi juive.
Cest alors que dbute la rvolte des Maccabes (167-141).
Les Maccabes dsignent les chefs de la rvolte commence par Matthatias et Judas. Cette rvolte entranera la
perscution des Juifs. Les Juifs se soulvent contre latteinte porte la Torah qui nest plus reconnue comme loi
constitutionnelle et contre lidentit religieuse qui nest plus respecte. On assiste des bains de sang et en 164,
Antiochus V est contraint de rvoquer le dcret dabolition du judasme. Le Temple est alors reconquit.
Les Maccabes narrtent pas pour autant leur combat, cherchant tendre leur territoire. Cest alors que peu peu
apparaissent des fissures dans le judasme. Plusieurs courants naissent, remettant en cause la lgitimit du grand Prtre :
parmi eux, les pharisiens et les sadducens.

3. La priode romaine ( partir de 63)


Pompe arrive Antioche en 64 et rduit la Syrie en province romaine. Il respecte les difices mais profane le
Temple. Il maintient la dynastie des Maccabes qui resteront en place jusquau rgne dHrode le Grand (37-4). En 20
Hrode ordonne la reconstruction du Temple qui sera achev vers 27 aprs JC. A la mort dHrode le Grand, les Juifs
vont tre de plus en plus diviss entre eux. Un certain nombre dentre eux se rvolte contre Rome en 4 aprs J-C. Un
procurateur est alors nomm. Pilate sera procurateur de 26 36.
En 70 aprs J-C, Jrusalem se soulve de nouveau. Elle est prise par Titus. Durant la prise de la ville, le Temple
prend feu. La Palestine devient alors une province impriale, gouverne par un lgat rsidant Csare. En 132, une
nouvelle rvolte clate par suite de lordre donn par Hadrien (empereur de Rome) de transformer Jrusalem en colonie
romaine. La ville est une nouvelle fois prise et empereur excute son plan. Jrusalem devient Aelia Capitolina et sur
lancien emplacement du Temple slve un temple en lhonneur de Jupiter Capitolin. Il est alors interdit aux Juifs
dentrer dans la ville, sous peine de mort.

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II. Les diffrents courants du judasme au temps de Jsus.


On peut dnombrer 6 grands groupes diffrents :
les Essniens
les Zlotes
les Baptistes
les Samaritains
les Sadducens
les Pharisiens
A ceux-l peuvent sajouter les scribes. Il sagit plutt dune confrrie et non dun groupe particulier. Ils sont
prsents dans tous ces diffrents groupes.

1. Les Essniens
Il ny a aucune mention de ce groupe dans les crits du Nouveau Testament. On connat les Essniens par le
document de Damas (dcouvert en 1910) et le document de Qumran (dcouvert en 1947). Un certain nombre dauteurs
(Pline, Philon dAlexandrie, Flavius Josphe...) les mentionnent dans leurs crits.
Disciples de la Voie, ils vivent au dsert, mais aussi dans les villes. Ils ont une vie communautaire trs fortement
hirarchise, dans le but de raliser le vritable Isral. On retrouve les structures selon les catgories de lAncien Isral
dans le dsert (cf. livre des Nombres). Le fidle appartient tout entier la communaut, quant ses biens et quant son
me. La communaut est compose de 2 catgories : les fils dAaron et de Lvi ; les lacs. Le pouvoir lgislatif et
officiel est entre les mains des fils dAaron et de Lvi mais cest une assemble compose des 2 catgories qui traitent
les affaires du pouvoir lgislatif et administratif.
* La pratique de la communaut
LEssnien type est clibataire, ascte, vivant dans la pauvret (pauvret dans le vtement qui nest chang que
quand il est us ; pauvret de vie o tout patrimoine est abandonn), sachant pratiquer lhospitalit.
On entre dans la communaut par tapes pour chercher Dieu. Le novice renonce la proprit prive de ses biens et
prononce des vux. Une grande place est laisse la prire (avant le lever du soleil, avant le repas...). La pratique des
ablutions est frquente. Le repas, en silence, est pris en communaut, chacun tant revtu dun vtement blanc. Le
sabbat est clbr toutes les semaines.
* Les doctrines fondamentales
Les Essniens ont une pratique intgrale et parfaite de la loi de Mose et des prophtes. En dehors de leur
communaut, la Loi est interprte par des hommes de mensonges que les fidles doivent fuir pour suivre le Matre de
Justice, envoy par Dieu. Lui seul est capable dinterprter lEcriture car Dieu lui a fait connatre toutes ses paroles.
Les Essniens sont les membres du vrai Isral. Ils sont les lus de la Nouvelle Alliance, lAlliance ternelle. Ils
attendent le retour du Messie qui reviendra la fin des temps. Son retour saccompagnera des grands bouleversements
cosmiques dj commencs.

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2. Les Zlotes
Les Zlotes forment un mouvement de rsistance thocratique (Dieu seul) et nationaliste (Isral seul). Ils se
rvoltent contre la prsence romaine passant ainsi pour des ultra-nationaux.
Mlant le politique et le religieux, ils mnent des actions terroristes contre loccupant romain et contre leurs
coreligionnaires, sils sont trop tides. Ils ne reconnaissent comme seigneur et roi que Dieu seul. Et au lieu dattendre
patiemment lre messianique, ils luttent avec opinitret contre tout autre pouvoir, en loccurrence celui des Romains.
(Jsus est prsent comme tel Pilate, mais Luc, mentionnant que Joseph accepte daller Bethlem pour le
recensement, affirme le contraire.)
Ils manifestent beaucoup dintrt pour le Temple et pour la Loi dans la mesure o elle spare.

3. Les Baptistes
Les Baptistes sont les disciples de Jean le Baptiste. Si Jean est proche de la communaut de Qumran, on note un
certain nombre de divergences avec la pratique des Essniens. La communaut de Jean est une communaut
missionnaire o lon est admis par le baptme et la confession des pchs.
La pratique du jene et les prires sont courantes. Jean est sr de la proximit du jugement de Dieu. Il attend "un
plus fort" dont il est le disciple. Il insiste sur limportance de la conversion et est trs violent pour ses compatriotes. Son
message est de type apocalyptique.

4. Les Samaritains
Les Samaritains, les gens de Samarie, acceptent la Loi de Mose. Leur vnration pour Moise est trs grande.
Toutefois, la Loi des Samaritains est diffrente du Pentateuque de la Bible hbraque. Ils observent strictement la Loi,
sans aucune adjonction porte par les docteurs de la loi. Ils attendent un Messie, ne croient ni aux anges, ni aux dmons,
ni la rsurrection. En cela, ils sont proches des sadducens.
Lhostilit entre les Juifs et les Samaritains est totale. Les Samaritains ont leur propre Temple, au mont Garizim. Le
Temple est dtruit vers 120 avant JC mais lemplacement demeure un lieu de culte. Pour les Juifs, ce sont de vrais
hrtiques.

5. Les Sadducens
Les Sadducens se recrutent essentiellement dans la caste sacerdotale. Ils forment un parti politico-religieux dans le
judasme depuis le 2me sicle avant J-C. Ils reprsentent une aristocratie, assez hautaine et ferme, nayant que peu de
contact avec le peuple et peu dinfluence sur lui. Ils sont les proches du Temple, sans tre pour autant les prtres. Ils
forment une fraction importante dans le Sanhdrin, aux cts des Pharisiens. Une fois le Temple dtruit en 70, ils
disparaissent avec lui.

Quelques cls pour comprendre lAncien Testament

Les Sadducens ne reconnaissent que la loi crite et ils sen tiennent la lettre du texte crit. Ils apparaissent donc
comme conservateurs religieux et politiques. A loppos des Pharisiens, ils rejettent la rsurrection dentre les morts,
limmortalit, la vie future, langlologie et la dmonologie. Pour eux, seule compte lobservance de la loi crite.

6. Les Pharisiens
Les Pharisiens sont les "spars" (tymologie du mot pharisien) et ils interprtent toujours lEcriture dans le sens o la
sparation est prsente. En fait, la sparation est inscrite dans lide mme de saintet : Isral veut se distinguer des
autres nations, lAlliance implique une sparation. A lintrieur mme dIsral, les pharisiens sont ceux qui sont spars
avec les Juifs qui ne connaissent pas bien la Loi et qui peuvent donc contracter une impuret lgale.
Parmi eux, il peut y avoir des prtres mais dans lensemble ils sont prs du peuple. Ils ont toujours essay de
prendre le pouvoir, quils exercent dj dans les synagogues, aussi saccommodent-ils de la prsence romaine, du
moment quils peuvent pratiquer leur religion.
Dune faon gnrale, les pharisiens se distinguent surtout par leur culte de la loi orale. Ils interprtent les textes et
la tradition quils invoquent est comme le prolongement naturel et lexplication de la loi crite. Pour eux la loi est
compose de la loi crite et de la loi orale, toutes deux remontant Moise qui elles furent rvles sur le Sina. Elles
sont toutes les deux inspires et ncessaires pour pratiquer la Torah.
Il y a donc lEcriture (migra), son commentaire (midrash) qui comprend une partie juridique (halaha) et une partie
morale (aggadah), et la loi orale en sa forme simple (mishnah) ou plus dveloppe (talmud). La loi comprend 613
commandements (248 prceptes et 365 interdits).
Lidal pharisien rside dans une pit exemplaire, centre sur la Loi, sur sa mditation assidue, inlassable, et sur sa
pratique. Cependant, le code de la Torah, qui rgle toute la vie, individuelle et collective des Juifs na pas prvu toutes
les situations possibles. Il appartient aux docteurs de la Loi de le faire et de fixer chaque cas de conduite tenir. Aussi
ont-ils un got excessif pour la casuistique, celle-ci ctoyant sans cesse le formalisme et y tombant souvent.
En matire de rite, la position pharisienne se caractrise par un foisonnement de prescriptions, en particulier celles
qui touchent la puret rituelle. Pour les Pharisiens, cette surenchre dans lobservance est la condition et la source
mme de toute vie religieuse authentique : la multiplicit des commandements, bien loin dtre ressentie comme un joug,
signifie au contraire la multiplicit des bndictions divines. (La bndiction est le lien permanent entre la vie de
lhomme et Dieu ; elle est une action constante avant ou aprs chaque vnement.)
Les Pharisiens sont le groupe qui dominera par la suite, partir de la fin du 1er sicle de notre re. La ruine de
Jrusalem, en 70, branle svrement les institutions politiques et religieuses. Cest alors le mouvement Pharisien, avec
Johanan ben Zakkai, qui opre une gigantesque et indispensable restructuration du judasme. Un judasme plus uni, plus
monolithique se forme alors, qui ne laisse gure de place aux courants non-pharisiens.

Quelques cls pour comprendre lAncien Testament

III. Quelques crits vtrotestamentaires

1. De Salomon lExil
Les prophtes
Dans le Royaume du Nord :
-

Dans le Royaume du Sud :


-

Elie
Elise
Ose
Amos

Isae (1-39)
Miche
Sophonie
Nahum
Habaquq
Jrmie

2. Durant lExil
Les prophtes
- Lamentations
- Ezchiel
- Isae (40-55)

3. Durant la domination perse


Ecrits prophtiques
-

Ecrits de Sagesse
-

Agge
Zacharie (1-8)
Isae (56-66)
Nhmie
Esdras
1 - 2 Chroniques
Abdias
Jol
Malachie
Zacharie (9-14)

4. Ecrits durant la domination des grecs :


-

Esther
Daniel
1 2 Maccabes
Judith
Esther
Baruch
Sagesse

(deutrocanonique)
(deutrocanonique)
(deutrocanonique)
(deutrocanonique)
(deutrocanonique)

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Ruth
Jonas
Job
Proverbes
Qohelet
Cantique des cantiques
Tobit
(deutrocanonique)
Siracide
(deutrocanonique)

Quelques cls pour comprendre lAncien Testament

IV. Quelques aspects de la religion juive.

1. Le rgime de la Loi
Jusqu lExil, la religion juive se construit autour du don de la Terre, le pays de Canaan donn par Dieu aprs
lExode. Cest une entit nationale qui dfinit alors le judasme, la Loi est lexpression de lAlliance que Dieu a conclue
avec son peuple depuis Abraham.
Lorsque les dlimitations gographiques tendent se dissoudre et que lhistoire dpend des forces extrieures, alors
le besoin saccrot dun centre de ralliement permettant de dfinir une appartenance et une identit. Cest dans la Torah
que les juifs trouvrent ce ple. Comme nous lavons vu, lorsque le peuple est priv du Temple, de la terre, de la
monarchie, les dports navaient plus, pour sidentifier, que des signes "transportables", la circoncision, le sabbat et des
runions autour des prtres exils qui entretenaient la mmoire des traditions religieuses nationales.
On aurait tord de considrer le rgime de la Torah comme celui dun lgalisme sec. La Torah est, dans les curs,
bien autre chose quun code crit. Elle est lexpression intelligible du vouloir damour de Dieu, elle sidentifie la
sagesse que cherche lhomme, elle fait lunit de lhistoire de lAlliance.
Observer la Loi est une question de vie ou de mort car la Loi place la libert de lhomme devant le choix
fondamental de son orientation. Elle exprime en profondeur le projet de Dieu pour le bonheur de lhomme. Sappuyer
sur la Loi quivaut faire confiance Dieu. La Loi suscite en rponse cette joie de lobissance amoureuse celui qui
reconnat en Dieu le Crateur de lunivers. Elle exige la "crainte" de Dieu. Elle est surtout don de Dieu.
Au contact de lhellnisme, le judasme veut approfondir le mystre dun Dieu se communiquant aux hommes sans
se dissoudre dans cette relation. Alors se dessine la figure de la Sagesse ternelle, issue de Dieu et soffrant la
recherche des humains. La Sagesse est le livre des commandements de Dieu, la Loi qui existe pour toujours. Au cur de
la relation dAlliance que Dieu conclut avec lhomme, il y a toujours et dabord la Loi. "Avant davoir cr le monde,
Dieu cra la Loi" (Targum de Gn 3,24).
La Loi est vue comme lexigence de lalliance qui tablit Isral dans une relation damiti avec son Dieu. Elle est la
rponse du peuple aux avances de son Dieu et la condition dune bndiction assure. Le refus dobir la Loi entrane
donc des chtiments terribles et elle devient ainsi une des cls de lhistoire quelle contribue dailleurs construire. Si
lalliance est vue comme un engagement sans contrepartie, obir la Loi cest reconnatre que Dieu sest acquis le droit
dimposer sa volont au peuple quil a cr et libr (cf. introduction du dcalogue). Elle est aussi le signe quon accepte
le don gratuit de son amiti. Dans cette perspective en prise sur lhistoire, la Loi pourra senrichir, se dvelopper la
suite de nouvelles expriences.
La Loi implique un ensemble de prescriptions garantissant la saintet du peuple. La sparation quexige cette
saintet signifie llection du peuple par Dieu. Elle se traduit par la circoncision, les prescriptions alimentaires, le refus
du mlange (tranger), le sabbat.

2. Le Sabbat
Son origine est trs complexe. Avant lExil, le sabbat rappelle la cration et la Pque. Dieu a sanctifi le septime jour
de la cration par le sabbat. Dieu entre dans son repos, un repos qui ne finit pas et auquel lhomme est invit participer
par le repos sabbatique. Le sabbat est galement le souvenir de la sortie dEgypte. Aprs lExil, le sabbat est la marque

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Quelques cls pour comprendre lAncien Testament

distinctive du judasme, au regard de la religion des trangers. Observer le sabbat, cest aimer Dieu et donc tre fidle
lAlliance.
Le sabbat est clbr au Temple par un plus grand nombre de sacrifices. Le lieu par excellence du sabbat est la
synagogue. Aux prires quotidiennes sajoutent des supplments. Le jour du sabbat, en plus de la lecture de la Loi, on
doit lire un texte prophtique.
Mais cest surtout la maison qui est le lieu le plus important. La famille se rassemble autour de la table claire par
deux cierges (souviens-toi et observe) pour la bndiction du vin (joie) et du pain (manne) le vendredi soir. Le sabbat est
accueilli dans la maison comme une fiance par son fianc. La mre de famille allume les deux bougies tout en bnissant
Dieu pour son sabbat, puis le pre de famille bnit la coupe de vin et le pain (qiddush). Ces gestes sont suivis ensuite par
un repas festif.

3. Le Temple
Le Temple est tout point de vue le centre dIsral. Le premier difice construit par Salomon (vers 950 avant J-C)
est dtruit en 587, par Nabuchodonosor. Reconstruit en 515, il est ramnag en 20 avant JC et de nouveau dtruit en 70
aprs J-C.
Le second Temple est de taille impressionnante. Il est constitu dune esplanade de 480 m de long et de 300 m de
large. Juifs et paens y ont accs, aprs tre passs sous deux immenses portiques sous lesquels sont installs les
marchands de bufs, de moutons, de colombes, dhuile et de farine ncessaires pour les sacrifices, ainsi que les
changeurs, la monnaie tant propre au Temple. Au centre de cette esplanade, entoure de portails, on accde au parvis
des femmes puis au parvis des hommes et celui des prtres qui entoure lautel des sacrifices. Derrire cet autel, se
dresse le Saint, puis le Saint des Saints qui est entirement vide (dans le premier Temple, il contenait larche dalliance).
Cest l que Dieu se tient et seul le grand prtre y entre une fois par an. Le Saint des Saints est ferm par un grand
rideau.
Chaque jour on immole deux agneaux dun an, un le matin et un le soir. Durant le reste de la journe, se succdent
les sacrifices privs. LIsralite qui veut offrir un sacrifice commence, en entrant dans le Temple, par acheter lanimal
quil veut offrir, ainsi que la farine et lhuile ncessaires pour pratiquement toutes les offrandes. Puis il pntre dans la
seconde enceinte et va dans le parvis des hommes. (Si cest une femme, elle ne peut pas aller plus loin). Il se prsente
un prtre qui lemmne au pied de lautel. Cest le prtre qui offre le sacrifice.

4. La Synagogue
La synagogue est dabord une assemble pour la prire et le sabbat avant dtre un difice. Cette institution est
probablement exilique car il ny a plus de Temple. Il est donc ncessaire de se retrouver autour de la Torah (cf.
organisation de la synagogue). Les fidles juifs et les paens se retrouvent dans la synagogue. Pour clbrer la prire
commune, il faut tre au moins dix hommes adultes libres (cf. Gn 18, 16s).
Dieu est prsent par le rassemblement de la communaut, la diffrence du Temple qui est le lieu o Dieu demeure.
La synagogue a deux fonctions : une fonction de prire et une fonction denseignement.
On se rassemble autour de la Torah, il ny a plus la distinction prtre-foule que lon a au Temple. Le rabbin est un
lac et il y a une recherche commune pour aller vers Dieu. Cette action liturgique ne comporte aucun lment sacrificiel.
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Quelques cls pour comprendre lAncien Testament

Le droulement du culte est centr sur la prire et la mditation des Ecritures. On commence par rciter le shema
Isral, Credo du peuple dIsral. On affirme ainsi demble lunicit de Dieu et le lien trs fort qui lunit son peuple.
Puis viennent un certain nombre de bndictions. Ensuite, la Torah est lue, traduite verset par verset, complte par une
lecture des prophtes le jour du sabbat. Peu peu les traductions (targum) sont fixes pour viter les traductions trop
personnelles. La lecture se fait sur 3 ans, en rfrence laujourdhui qui claire sur lavenir et non comme le souvenir
du pass. La Torah rvle dans le prsent ce que sera lavenir. La lecture est galement suivie dun commentaire fait par
un membre de la communaut. Tout Juif adulte peut faire cette prdication.
Autour de la synagogue se dveloppe lcole pour lducation juive partir de la Torah. La foi est une pratique mais
surtout une intelligence.

5. Les Ftes
Trois ftes jouent en Isral un rle important ; ce sont des moments o le peuple tient se rassembler pour
manifester la solidarit qui unit ses membres et pour clbrer les grandes interventions de Dieu dans son histoire. Ce
sont les trois ftes de plerinages : Pque, Pentecte, la fte des Tentes (ou des Tabernacles). Au 1er sicle, chacune de
ses ftes dure une semaine pleine.
Ces ftes semblent bien tre au dpart, des clbrations lies au rythme de la nature : au printemps, les nomades
offrent la divinit des premiers-ns de leurs troupeaux (Pque) et les paysans sdentaires, les prmices de la moisson
des orges (fte des Azymes) ; la fte des Semaines se situe en t, la fin de la moisson du froment et celle des Tentes,
en automne, la fin de la rcolte des fruits.
* La fte de la Pque
Ce sont les grands vnements fondateurs et librateurs que lon fte cette occasion. La fte commence le 14
Nisan.
* La fte de la Pentecte
Elle commence 50 jours aprs la Pque. Elle est la fte du renouvellement de lAlliance.
* La fte des Tentes.
Elle rappelle que Dieu a fait habiter les enfants dIsral sous des huttes la sortie dEgypte. Cette fte est la plus
spectaculaire de toutes : pour la clbrer, chaque famille doit construire aux environs immdiats de Jrusalem une hutte
de branchages dans laquelle elle va vivre durant une semaine.
A ces trois ftes de plerinage, on peut ajouter le Yom Kippour, clbr quelques jours avant la fte des Tentes.
Cest un jour de tristesse et de jene o lon demande Dieu deffacer les fautes de son peuple. Ce jour l, le grand
Prtre entre dans le Saint des Saints pour y dposer un encensoir et projeter contre la pierre qui supportait jadis larche
le sang du blier offert en holocauste. Il le fait pour ses fautes personnelles et pour toutes celles du peuple.

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