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La Investigacin de Operaciones o Investigacin Operativa es una herramienta

metodolgica cuantitativa que nos permite la asignacin ptima de recursos escasos y en


general apoyar de una forma eficiente el proceso de toma de decisiones. La Investigacin de
Operaciones hace uso de modelos matemticos con el objetivo que las decisiones que stos nos
proveen sean significativamente mejores en comparacin a aquellas decisiones que se toman
con una base cualitativa.
Las aplicaciones de la Investigacin de Operaciones crecen rpidamente, principalmente por un
mejor conocimiento de estas metodologa en las diferentes disciplinas, la creciente complejidad
de los problemas que se desea resolver, la mayor disponibilidad de software y el desarrollo de
nuevos y mejores algoritmos de solucin. A continuacin un listado de distintas aplicaciones de
la Investigacin Operativa y los beneficios asociados a su implementacin:

Organizacin

Aplicacin

Ao

The Netherlands

administracin del agua, incluyendo mezcla

198

Rijkswaterstaat

de nuevas instalaciones, procedimientos de

Ahorros
anuales

Desarrollo de la poltica nacional de


$15 millones

operaciones y costeo
Optimizacin de las operaciones de
Monsanto Corp.

produccin para cumplir metas con un costo


mnimo
Optimizacin del corte de rboles en

Weyerhauser Co.

productos de madera para maximizar su


produccin

Electrobas/CEPAL
Brasil

Asignacin ptima de recursos hidrulicos y


trmicos en el sistema nacional de
generacin de energa

198
5

198
6

198
6

$2 millones

$15 millones

$43 millones

Programacin de turnos de trabajo en


United Airlines

oficinas de reservaciones y aeropuertos para

198

cumplir con las necesidades del cliente a un

$6 millones

costo mnimo

Citgo Petroleum
Corp.

SANTOS, Ltd.,

Optimizacin de las operaciones de refinacin


y de la oferta, distribucin y comercializacin
de productos
Optimizacin de inversiones de capital para

198
7

198

$70 millones

$3 millones

Australia

producir gas natural durante 25 aos

Administracin de inventarios de petrleo y


Electric Power

carbn para el servicio elctrico con el fin de

198

Research Institute

equilibrar los costos de inventario y los

$59 millones

riesgos de faltantes.

San Francisco Police


Department

Optimizacin de la programacin y
asignacin de oficiales de patrulla con un
sistema computerizado

198
9

$11 millones

Optimizacin de la mezcla de ingredientes


Texaco Inc.

disponibles para que los productos de

198

gasolina cumplieran con los requerimientos

$30 millones

de ventas y calidad
Integracin de una red nacional de inventario
IBM

de refacciones para mejorar el apoyo al


servicio

199
0

$20 millones +
$250 millones en
menor inventario

Rapidez en la coordinacin de aviones,


U.S. Military Airlift

tripulacin, carga y pasajeros para manejar

199

Command

la evacuacin por aire en el proyecto

Victoria

"Tormenta del Desierto" en el Medio Oriente


Diseo de un sistema de estructura de
American Airlines

precios, sobreventas y coordinacin de


vuelos para mejorar las utilidades

Yellow Freight
System, Inc.

Optimizacin del diseo de una red nacional


de transporte y la programacin de rutas de
envo

199

$500 millones

ms de ingresos

199
2

$17.3 millones

New Haven Health

Diseo de un programa efectivo de cambio

199

33% menos

Dept.

de agujas para combatir el contagio del SIDA

contagios

Desarrollo de un sistema basado en PC para


AT&T

guiar a los clientes del negocio en el diseo


del centro de llamadas
Maximizacin de ganancias a partir de la

Delta Airlines

asignacin de los tipos de aviones en 2.500


vuelos nacionales

Digital Equipment

Reestructuracin de toda la cadena de

199
3

199
4

199

$750 millones

$100 millones

$800 millones

proveedores entre proveedores, plantas,


Corp.

centros de distribucin, sitios potenciales y

reas de mercado
Seleccin y programacin ptima de
China

proyectos masivos para cumplir con las


necesidades futuras de energa del pas

199
5

Cuerpo de defensa

Rediseo ptimo del tamao y forma del

199

de Sudfrica

cuerpo de defensa y su sistema de armas

$425 millones

$1.100 millones

Rediseo del sistema de produccin y


Procter and Gamble

distribucin norteamericano para reducir

199

costos y mejorar la rapidez de llegada al

$200 millones

mercado
Programacin ptima de empleados para
Taco Bell

proporcionar el servicio a clientes deseado


con un costo mnimo

199
8

$13 millones

Rediseo de tamao y localizacin de


Hewlett-Packard

inventarios de seguridad en la lnea de

199

$280 millones de

produccin de impresoras para cumplir

ingreso adicional

metas de produccin

reas de xito de la Investigacin


de Operaciones
07ABR
Compras y Obtencin de Materiales
Cuando se Compran materiales o materias primas la Investigacin de Operaciones se a usado
para fijar las reglas cuando los precios son estables o muy irregulares durante un cierto periodo, un
enfoque correcto de compras debe tener en cuenta la cantidad que hay que comprar as como en
la fuente del suministro.

Manofactura (productos)
La Investigacin de Operaciones a conquistado una posicin muy fuerte en el rea de
manofactura, la cual se utiliza para asignar ordenes de produccin a diversas fabricas dentro de la
misma empresa basndose en los costos de produccin y transportacin, tambin se utiliza para

estabilizar la produccin y el empleo mediante la consideracin de los costos de contratacin y el


adiestramiento y despidos ya sean temporales o definitivos.

Mercados y Distribucin fsica


La Investigacin de Operaciones se esta aplicando cada vez mas en la distribucin y venta de
productos, se emplea para determinar que proporcin total del presupuesto del mercado debe
emplearse en:
I.- Personal de Ventas: Se determina el numero de vendedores, el numero de cuentas que se
asignen a cada vendedor y la frecuencia en que deben visitar a los clientes.
II.- Publicidad: Aqu se procura la obtimizacin de la frecuencia de exposicin y
mensajes publicitarios a determinados segmentos del mercado al costo mas bajo posible.
III.- Promocin de Ventas: El efecto de las actividades de promocin pueden darse en numerosas
cuentas o alternativas que la misma empresa desee implementar.

Fases de la Investigacin de Operaciones


07ABR

La Investigacin de Operaciones aspira determinar la mejor solucin (optima) para un problema


de decisin con la restriccin de recursos limitados.
En la Investigacin de Operaciones utilizaremos herramientas que nos permiten tomar una
decisin a la hora de resolver un problema tal es el caso de los modelos e Investigacin de
Operaciones que se emplean segn sea la necesidad.

Para llevar a cabo el estudio de Investigacin de Operaciones es necesario cumplir con una serie
de etapas o fases. Las principales etapas o fases de las que hablamos son las siguientes:
1. Formulacin y definicin del problema.
Descripcin de los objetivos del sistema, es decir, qu se desea optimizar; identificar las variables
implicadas, ya sean controlables o no; determinar las restricciones del sistema. Tambin hay que
tener en cuenta las alternativas posibles de decisin y las restricciones para producir una solucin
adecuada.
2. Construccin del modelo.
El investigador de operaciones debe decidir el modelo a utilizar para representar el sistema. Debe
ser un modelo tal que relacione a las variables de decisin con los parmetros y restricciones del
sistema. Los parmetros (o cantidades conocidas) se pueden obtener ya sea a partir de datos
pasados o ser estimados por medio de algn mtodo estadstico. Es recomendable determinar si el
modelo es probabilstico o determinstico. El modelo puede ser matemtico, de simulacin o
heurstico, dependiendo de la complejidad de los clculos matemticos que se requieran.
3. Solucin del modelo.
Una vez que se tiene el modelo, se procede a derivar una solucin matemtica empleando las
diversas tcnicas y mtodos matemticos para resolver problemas y ecuaciones. Debemos tener
en cuenta que las soluciones que se obtienen en este punto del proceso, son matemticas y
debemos interpretarlas en el mundo real. Adems, para la solucin del modelo, se deben realizar
anlisis de sensibilidad, es decir, ver cmo se comporta el modelo a cambios en las
especificaciones y parmetros del sistema. Esto se hace, debido a que los parmetros no
necesariamente son precisos y las restricciones pueden estar equivocadas.
4. Validacin del modelo.
La validacin de un modelo requiere que se determine si dicho modelo puede predecir con certeza
el comportamiento del sistema. Un mtodo comn para probar la validez del modelo, es someterlo
a datos pasados disponibles del sistema actual y observar si reproduce las situaciones pasadas del
sistema. Pero como no hay seguridad de que el comportamiento futuro del sistema contine
replicando el comportamiento pasado, entonces siempre debemos estar atentos de cambios
posibles del sistema con el tiempo, para poder ajustar adecuadamente el modelo.
5. Implementacin de resultados.
Consiste en traducir los resultados del modelo validado en instrucciones para el usuario o los
ejecutivos responsables que sern tomadores de decisiones.

I.O