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Merleau-Ponty, tout un roman

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Le Monde.fr | 23.10.2014 10h03 Mis jour le 23.10.2014 10h37

23/10/2014 10:08

Merleau-Ponty, tout un roman

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http://www.lemonde.fr/livres/article/2014/10/23/merleau-ponty-tout-un...

par Emmanuel Alloa, matre de confrences en philosophie

Le philosophe Maurice Merleau-Ponty (photo) a-t-il publi un roman sous pseudonyme


dans les annes 1920 ? Sil nexiste aucune trace dans ses archives, dautres indices,
nouvellement runis, tendent le faire croire. | DR

Je vois vos ides sexprimer par le roman (), plutt que par la philosophie
En 1946, lors dune sance de la Socit franaise de philosophie o il tait
invit dfendre les grandes lignes de sa pense, Maurice Merleau-Ponty est
ouvertement attaqu par Emile Brhier. Titulaire dune chaire dhistoire de la
philosophie la Sorbonne et acadmicien de renom, Emile Brhier voit dun
mauvais il lengouement gnral pour la Phnomnologie de la perception
(Gallimard, 1945) la grande somme de Merleau-Ponty qui a replac lexprience
sensible au cur des dbats, au dtriment des rationalismes classiques qui ont
perdu de leur superbe avec la ralit des deux guerres mondiales. Brhier est
manifestement irrit par ce nouveau style philosophique, qui emprunte la fois
la phnomnologie de Husserl, lexprience clinique des psychopathologues
et la description minutieuse des littrateurs. Votre philosophie, Brhier
rsume-t-il sa critique, aboutit au roman.
Lattaque ne rate pas sa cible et Merleau-Ponty est contraint de prciser en quoi
sa philosophie ne se dissout pas dans la littrature. Quelques annes plus tard,
lors dun entretien radiophonique avec Georges Charbonnier, il avoue avoir t
choqu de dcouvrir chez Simone de Beauvoir, sa condisciple normalienne
et confidente, un vritable amalgame de philosophie et littrature .
Contrairement Simone de Beauvoir, Merleau-Ponty aura donc maintenu quun
cart irrductible subsiste entre le roman et la mtaphysique ; contrairement
Sartre ou Camus, il naura pas crit de roman philosophique.LECTEUR DE
PROUST, STENDHAL, VALRY
Cest en tout cas lide laquelle on nous avait habitus. Tout comme chez
Emmanuel Lvinas, lautre grand phnomnologue franais de la premire
heure, la littrature est omniprsente chez Merleau-Ponty. Il lit de prs Proust,
Stendhal ou Valry (voir la publication rcente de ses cours de 1953 au Collge
de France , Recherches sur lusage littraire du langage, MtisPress, 2013), il
sentretient avec Claude Simon et dveloppera lide dune nouvelle philosophie
qui sinspirerait de certaines avances du roman contemporain, sans pourtant
franchir la limite le sparant dune pratique littraire proprement parler .
Dans le cas de Lvinas, souvent souponn davoir introduit un style trop
mtaphorique (voire hyperbolique) en philosophie, la dcouverte rcente de
deux bauches de roman a fait apparatre un pan insouponn de sa
personnalit. Serait-on en passe de devoir en faire de mme pour
Merleau-Ponty ? Car des lments nouvellement runis semblent en tout
indiquer que le premier livre de Merleau-Ponty nait pas t La Structure du
comportement (1942), mais bien un roman, publi sous pseudonyme lge de
20 ans.
UN ULYSSE MODERNE
A la rentre littraire de 1928, les ditions Grasset font paratre Nord. Rcit de
larctique, dun certain Jacques Heller. De qui sagit-il ? Les critiques littraires
de lpoque qui, dans lensemble, accueillent louvrage avec beaucoup de
bienveillance, avouent navoir encore jamais entendu parler de lauteur. Un
premier roman donc, et le dernier, puisque, des livres que les pages intrieures
de Nord annoncent comme tant en prparation ( Le Signe du beau matin et
Ferie des neiges ), aucun ne se matrialisera jamais. Les lecteurs de Nord
suivront les pripties du protagoniste, Michel, sorte dUlysse moderne qui part
chercher laventure dans le Nouveau Monde, sembarque sur un paquebot
au Havre, travaille pour la Compagnie des fourrures canadiennes et fait la

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Merleau-Ponty, tout un roman

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connaissance des Inuits, se lie avec une de leurs femmes et se rend complice
de pratiques colonialistes, avant de tout abandonner et de rentrer en France.
Dans lavant-propos, lauteur explique avoir crit le roman aprs un sjour de
quatre annes sur la cte Nord-Ouest de la baie dHudson , tout en concdant
que le livre doit beaucoup aux frres Rvillon et Frdric Rouquette. Les
premiers, fondateurs du clbre comptoir de fourrure Rvillon au Canada ,
avaient fait produire le documentaire Nanouk lEskimau (1922) qui avait fait
dcouvrir au public le mode de vie des Inuit, tandis que le second, sorte de Jack
London franais, avait passionn par ses rcits de lArctique une entire
gnration. A la diffrence des romans de ce dernier toutefois, chez Jacques
Heller, cest Baudelaire et Maurras qui prparent au voyage (deux auteurs chers
Merleau-Ponty), tandis que deux philosophes, Lucrce et Snque, servent
mettre en garde le lecteur, pour lui rappeler que le vritable dpaysement se
produit non pas en partant au loin, mais au contact avec ce qui est le plus
familier.
LESPOIR DE LA LITTRATURE FRANAISE
A en croire le journal de Simone de Beauvoir, le 8 octobre 1928, Merleau-Ponty
retrouve celle-ci dans une librairie parisienne et dun geste gentil, avec cette
timidit souriante, ce joli regard qui sexcuse sans clinerie, [il lui] tend un
exemplaire de Nord . Quelques jours plus tard, dautres conversations au sujet
du roman, cette fois en prsence dElisabeth Lacoin, appele Zaza (le
personnage principal des Mmoires dune jeune fille range). Zaza que sa mre
contraindra peu de temps aprs sinstaller pour quelques mois Berlin, pour
lloigner de linfluence de Merleau-Ponty, rapportera dans une lettre adresse
le 16 novembre Simone de Beauvoir que Nord lui a t conseille par la
femme dun diplomate franais. Elle a elle-mme offert le livre une tudiante
allemande, en prcisant quil tait du plus haut intrt, que lauteur tait un
jeune homme plein de talent, lespoir de la littrature franaise . Voici deux
petites histoires que vous raconterez Merleau-Ponty, ajoute-t-elle. Vous
fliciterez donc lauteur de la mondiale rputation de son livre, vous lui direz que
je crois avoir droit sa reconnaissance pour toute la rclame que je lui ai faite et
aussi quil a bien tort de ne pas avoir accept de voyager .
REGARD DE LETHNOLOGUE
La lettre de Zaza semble ne laisser aucune place au doute quant lidentit de
Jacques Heller. Et une notice de lecture de Simone de Beauvoir va dans le
mme sens ( Jai lu Nord, par moments on retrouve M.-P. et cest amusant ).
Mais si cest le cas, et que le roman est bien de la plume du futur philosophe,
Merleau-Ponty aura ds le dpart entretenu le secret. Aucun manuscrit nest
conserv dans ses papiers, tandis que lditeur Grasset affirme ne plus avoir
aucune correspondance de cette poque davant-guerre. Quant la fille de
Merleau-Ponty, Marianne, elle avoue ne jamais avoir entendu parler dun tel
projet .
Pourquoi donc ce Rcit de larctique ? Un ouvrage de commande pour clbrer
le dcs de Louis-Frdric Rouquette, mort en 1926 ? Ou alors tout simplement
un projet spontan dun normalien dont la promotion tait riche en romanciers
(au mme moment, Paul Nizan travaille sur Aden Arabie et Les Chiens de
garde) ? Le protagoniste de Nord, Michel, passe en tout cas par des lieux
familiers : originaire des environs de Bordeaux comme la famille de MerleauPonty, il voque lembarquement au Havre o Merleau-Ponty fit une partie de sa
scolarit. Pourquoi ce pseudonyme de Heller ? Mystre (par contre, le prnom
sexpliquerait plus facilement : Jacques est un des noms de baptme de
Merleau-Ponty). Le regard de lethnologue dont il fera plus tard lemblme de
lattitude philosophique a quant lui des raisons familiales : le grand-pre
Mazeppa Merleau dit Ponty, mdecin en Nouvelle-Caldonie, avait organis les
assises de la collection kanak du Muse de lHomme.
Merleau-Ponty est-il bien lauteur de Nord et, si cest le cas, pourquoi en avoir
effac toutes les traces ? Une chose semble en tout cas acquise : il na pas
cherch poursuivre lexprience. En 1982, Claude Simon rapporte devant un
parterre dcrivains new-yorkais un bout de conversation quil eut avec
Merleau-Ponty dbut 1961. Quand Simon avouait celui-ci de ne pas tre
certain dtre philosophe, Merleau-Ponty lui rpondit quil devait sestimer
chanceux. Si vous tiez philosophe, vous seriez bien incapable dcrire vos
romans.
Emmanuel Alloa

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