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El modelo comunicativo del gatekeeper

En el estudio de los emisores, del aspecto productivo de los medios, han


existido dos grandes teoras: la primera de ellas es conocida como
gatekeeper y la segunda como newsmaking. Dos trminos anglosajones
para refierirse a dos procesos sobre el modo de producir y trabajar los
emisores en la produccin de noticias. Dos perspectivas tambin pero con
el denominadro comn de referirse al proceso productivo de las noticias.
En ambos caso estamos ante una sociologa de los emosores.
La primera teora estudia al emisor desde la perspectiva funcionalista.
sta desarrolla un conjunto de trabajos conocida como gatekeeper, algo
as como guardabarreras, vigilante o controlador, pero que entenderemos
como seleccionador en la produccin comunicativa de noticias.
Existen tres etapas en el concepto de gatekeeper

Aos 40: Lewin descubre el concepto en comunicacin de grupo

Aos 50: White lo aplica a la comunicacin de masas

Aos 70: Tichenor, Donohue y Olien: concepto de rutinas


profesionales

Lewin, uno de los 4 padres de la MCR, crea este concepto a partir de


investigaciones en psicologa social sobre la decisin de compra de
alimentos en las familias. Encontr ciertas zonas, puertas o canales que
actan de filtro y por las que fluyen las decisiones del grupo.
Los filtros funcionan mediante
a. normas objetivas del grupo (catlicos y la cuaresma), y
b. mediante individuos que actan como lderes de opinin o
gatekeepers
Lewin estableci una analoga entre la toma de decisiones en los grupos
y la circulacin de noticias. E identifica el gatekeeper como el individuo

sobre el que recar la funcin selectiva y de filtro en las decisiones finales


de los grupos.
Esta idea es recogida por White quien extrapola el concepto a la
comunicacin de masas. Si Lewin trabaj en el contexto de escasez de
alimentos con amas de casa y referido al modo en que deciden sus
compras, White trabajar en el tema de la sobrecarga de informacin en
una empresa periodstica examinando el modo en que el redactor-jefe
ejerca su labor de guardabarrera y selector. Su investigacin ms
conocida es un estudio sobre las agencias de noticas conocido com Mr.
Gates sobre el modo de proceder del seleccionado (director o editor:
gatekeeper) que filtra las informaciones. Observa, entre otras cosas, que
solo uno de cada diez acontecimientos pasa el filtro para convertirse en
noticia.

Parte del supuesto de que el gatekeeper es un individuo que acta con


criterios subjetivos, el cual filtra y selecciona los contenidos difusos para
convertirlos en noticia. De algn modo es un distorsionador de la realidad.
Sin embargo, investigaciones posteriores, como las efectuadas por los
noruegos Galtung y Ruge, demostrarn que los criterios no son tanto
subjetivos como periodsticos, de naturaleza profesional. El gatekeeper
aparece como una figura propia de la actividad periodstica. De este
modo, los patrones subjetivos quedaran integrados en el conjunto de
factores, relativamente objetivos y observables, que rigen la actidad de

los profesionales de la informacin.


Tichenor, Donohue y Olien sitan la actividad del gatekeeper en el
interior de las rutinas profesionales. ste mo se ocupa slo de publicar o
no una noticia sino de cmo se publica, de su relevancia en funcin de los
criterios profesionales.
Hay una serie de factores que definen la actividad del gatekeeper como
de rutinas profesionales y pragmticas, en base a valores de la profesin,
alejado de ideales sociales. Es muy importante la red de relaciones o
influencia profesional. Cuenta con la opinin de otros, con el tipo de
fuente informativa, etc. La referencia es ms el grupo de colegas que la
audiencia, los valores del pblico.
En definitiva ejerce su labor de diferentes maneras:

Por un slo individuo (editor, corresponsal...)


Una institucin ms o menos formalizada (libro de estilo, consejo de
redaccin, etc)
Conjuntos de organizaciones (asociaciones de editores de diarios...)
Actividades de los medios (referencias cruzadas...)

El modelo comunicativo del newsmaking


Estudio del emisor desde la perspectiva interpretativa. Se desarrolla en
los aos 70. El newsmaking se entiende como un proceso centrado en la
produccin.
Utiliza

una

metodologa

cualitativa:

observacin

participante,

entrevistas en profundidad. Se analiza cmo se produce la informacin


(etnografa de la produccin)
Se crea el concepto de rutinas productivas en el sistema de
elaboracin de noticias, poniendo al descubierto que las mismas no son

neutras.
El newsmaking estudia los acontecimientos susceptibles de su
conversin en noticia. Lo que lleva implcito un proceso manipulador,
pues acontecimiento y noticia no son lo mismo.

La noticiabilidad
Para Tuchman los medios tienen como objetivo ofrecer resmenes de los
acontecimientos ms significativos e importantes. Conseguir este
objetivo supone que
a. la fuente de los acontecimientos es la realidad, las posibilidades son
infinitas y el primer problema es seleccionar ante tanta abundancia.
Se trata de reconocer entre los hechos uno noticiables;
b. los hechos deben ser tratados en categoras, no tienen un carcter
nico. Hay que elaborar formas que permitan un tratamiento de los
hechos (pese a ser cada hecho nico; y
c. trabajar con ellos en el tiempo y el espacio.
En este marco de condicionamientos se definir la noticiabilidad como la
aptitud de un hecho para ser transformado en noticia. De este modo, la
noticiabilidad es toda aquella serie de instrumentos que utililzan los
medios para elaborar noticias a partir de hechos.

Perspectiva de la noticia (newsperspective)


Un concepto de Altheide que intenta responder a la pregunta qu hechos
cotidianos son importantes? Entre la abundancia de hechos hay que
encontrar el que acaba siendo noticia. Para Altheide la noticia es aquello
que los periodistas definen como tal.
El concepto de newsperspective est ligado a un punto de vista
pragmtico, pues acaban siendo noticia aquellos acontecimientos que se

adaptan bien al ciclo productivo (las imgenes facilitan su conversin)

Valores-noticia (news values)


Operan en el proceso de transformacin de los acontecimientos en
noticias. Responde a la pregunta qu acontecimientos son considerados
bastantes relevantes, interesantes y significativo para ser transformados
en noticias?
Los valores-noticias hacen referencia a 4 campos posibles:
Contenido:

con

los

valores

de

importancia

(en

personas

relevantes, impacto del hecho, cantidad de personas implicadas


en el hecho y signficacin del mismo en el futuro); brevedad;
ideologa

de

la

informacin

(son

noticiables

los

acontecimientos que reflejan infraccin, ruptura, desviacin del


curso natural de las cosas, lo que rompe la rutina y "cuanto ms
negativas sean las consecuencias de un acontemiento mas
posibilidades tiene de llegar a ser noticia" -Galtung y Ruge-; la
regla periodstica de "bad nees is good news" parece cumplirse,
pues argumentan que al pblico parece interesarle ms las
historias que llaman su atencin, que rompen su monotona);
novedad (el factor tiempo como destacable, la cercana al
momento de la transmisin);
personajes,

los

aspectos

calidad

tcnicos,

(de la accin,

etc

);

el

los

equilibrio

(composicin equilibrada del informativo en su conjunto) e


inters (representacin que los periodistas tienen del pblico)
Material/producto:

material

disponible;

frecuencia;

formato

(valores espaciotemporales)
Pblico: importa la imagen que los periodistas tienen del pblico
Competencia entre medios: crean expectativas en los medios,
base de la creacin artificial de unos medios de referencia

Las rutinas productivas


Constituyen un aspecto central en el newsmaking. Son un condicionante
de

la

labor

periodstica

donde

factores

como

el

tiempo,

los

recursos/medios/materiales y el espacio son esenciales. En funcin de


estos factores se establecen las rutinas, las cuales permiten transformar
los acontecimientos en noticias. Son parte esencial de la labor periodstica
y se hallan presentes en todo el proceso. Sin embargo, la rutinizacin
posee un componente negativo que cada vez se da con mayor frecuencia
como es el hecho de desplazar a otras fuentes de primera mano, ya sea la
propia intuicin del periodista o la investigacin. Ello es debido a la fuerte
comptencia meditica, de tal modo que los medios se estn convirtiendo
cada vez ms en autnticas fabricas de noticias (Bustamante, Villafae y
Prado, 1987).
En todo caso cabe distinguir tres etapas en las rutinas productivas:
recogida, seleccin y presentacin de noticias.
1. Recogida Qu es el periodista? Un creador de noticias o un
recolector pasivo de ellas? La teora del newsmaking desmitifica la
idea de que el periodista es activo y creador, pues depende cada
vez ms de un sistema institucionalizado de fuentes. Estas fuentes
pasan la informacin en un formato ms cercano a la noticia que a
los

hechos

en

si.

El

sistema

de

fuentes

crea

una

sobrerepresentacin de los temas institucionales y genera una


dependencia excesiva del periodista de las fuentes oficiales. Su
agenda de previsiones est determinada por las instituciones. Son
fuentes las agencias de noticias, las delegaciones y corresponsalas,
los

testigos

comunicacin,

implicados,

las

documentacin,

instituciones,

partidos

los

polticos,

medios

de

patronales,

sindicatos, ONGs, expertos y otras. En general puede decirse que el


verdadero pilar de la recogida es lo que Tuchman denomina red
informativa, una estructura cuyo tamao determina la capacidad

informativa de un medio. Por ejemplo, hay redes informativas muy


tupidas,

como

nos

Wahsington-Nueva

recureda

York

el

McQuail,

entre

ellas

los

ejes

tringulo

Paris-Londres-Berlin.

alrededor la problemtica de conflictos internacionales enqustados


como los de Oriente Medio. Finalmente hay que sealar que, como
ha expresado Wolf en un artculo reciente (2004), el newsmaking es
cada vez ms un proceso dependiente de las nuevas tecnologas,
las cuales estn modificando el proceso de recogida de informacin.
2.

Seleccin
(decisiones

Se

refiere

sobre

qu

corresponsales,

etc).

al

conjunto

agencia
Son

por

decisiones

del
la

proceso
empresa,

productivo
sobre

empresariales

que

los
el

periodista no controla. En TV el criterio de seleccin lo realiza el


consejo de redaccin, que dicide qu noticias se publicarn, dnde,
cuando, distribuir el personal y las secciones. Sin embargo, los
estudios ms recientes sobre el newsmaking ponen de relieve el
caracter cada ms personal e individual de estas decisiones por
parte del director o editor. El consejo de redaccin no desaparece
pero tiene una funcin ms formal.
La seleccin se rige por diversos criterios. Hace unas dcadas
contaban ms aspectos como la importancia de un acontecimiento y
la eficiencia. Hoy depende de factores que han incrementado la
complejidad de este proceso. Por ejemplo, como bien afirma McQuail
algunas personas reciben ms atencin y disfrutan de un acceso
privilegiado (2000: 332). El peso de las instituiciones es evidente
(a travs de gabinetes, ruedas de prensa, etc). La cobertura
informativa de que gozan los representantes de los poderes polticos
y econmicos es muy elevada (V. La pugna de los partidos por
aparecer en los informativos o conectar en el momento de un mitin).
Despus estn los contactos personales (a todas las empresas se
les recomienda que en la agenda del departamento de marketing y/o
relaciones pblicas se encuentre algn periodista, por lo que el favor
es mutuo). Luego se nos encontramos con factores debidos a la

espacialidad, cuanto ms cerca ocurra un hecho ms susceptible es


integrarse en las noticias. Adems de la proximidad es importante la
temporalidad, pues hay noticias ya previstas, otras imprevistas y
que llegan a ltima hora y debe considerarse su inclusin. Depues
son

factores

importantes

la

actualidad,

la

referencia

intrameditica (de los otros medios) y el inters pblico. Las


imgenes que ilustran la seleccin son las del embudo y el
acorden: noticas que se descartan y noticias que llegan a ltima
hora.
3. Presentacin. Tanto la etapa de recogida como la de seleccin son

de descontextualizacin de los hechos de la realidad en que se


encuentran.

En

cambio,

la

presentacin

supone

una

recontextualizacin de los hechos en la realidad. Se tra de la fase


definitiva donde el producto-noticia se presenta ante el pblico.
Dependiendo del medio, posee unas caractersticas especficas. As,
en el caso de la TV es importante recordar que el directo
proporciona credibilidad e inmediatez. Y el correponsal con la
imagen detrs otorga veracidad al relato noticioso. En cualquier
caso es esencial el trabajo de editing, elaboracin definitiva o
montaje final de lo que se presenta.