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Monsieur Michael Pollak

L'homosexualit masculine, ou le bonheur dans le ghetto ?


In: Communications, 35, 1982. Sexualits occidentales. Contribution l'histoire et la sociologie de la sexualit. pp.
37-55.

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Pollak Michael. L'homosexualit masculine, ou le bonheur dans le ghetto ?. In: Communications, 35, 1982. Sexualits
occidentales. Contribution l'histoire et la sociologie de la sexualit. pp. 37-55.
doi : 10.3406/comm.1982.1521
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1982_num_35_1_1521

Michael Pollak
L'homosexualit masculine,
ou :

le bonheur dans le ghetto?

Affiche
<r Not all
porte
boyspar
dream
un travesti
of being
laa manifestat
marine!
ion
Gay Pride Parade New York, le 24 juin
1979.
Un des effets les plus spectaculaires de la libralisation sexuelle des deux
dernires dcennies est que l'homosexualit est sortie de l'ombre du
domaine du non-dit. On est bien loin du Dr Tardieu qui crivait : Que ne
puis-je viter de salir ma plume de l'infme turpitude des pdrastes '!
Surtout depuis quinze ans, on assiste une explosion discursive sur ce sujet
et une reformulation complte de l'image de l'homosexualit.
Tout regard scientifique sur l'homosexualit pose problme. La
dfinition mme de l'homosexualit est l'origine d'un conflit ayant pour
effet la polarisation des hypothses avances. En gros, on peut distinguer
des thories qui rigent l'htrosexualit en norme absolue de la normalit
et d'autres qui traitent toutes les manifestations sexuelles au mme niveau.
Les premires voient dans les comportements non htrosexuels des
dviations, voire des perversions, tandis que les secondes les consi
drent comme des voies diffrentes, mais non hirarchises, vers l'o
rgasme.
Dans la vision psychiatrique dominante, la* classification de l'homos
exualit parmi les perversions, tablie la fin du sicle dernier par R. von
Krafft-Ebling et A. von Schrenck-Notzing, a gard toute sa force sociale
jusque vers les annes 1960 *. La dcision, en 1974, de l'Association
psychiatrique amricaine de ne plus considrer l'homosexualit comme un
trouble mental {mental disease) est un acte symbolique qui marque le
renversement des rapports de force entre les diffrentes thories de la
sexualit. Mais ce renversement s'est opr en faveur d'une vision qui, elle
aussi, a naturalis le phnomne homosexuel. Enferms dans le cercle
vicieux condamnation/justification, les auteurs qui se sont opposs au
classement de l'homosexualit parmi les perversions ont fait preuve de
courage politique plutt que d'esprit novateur. Ainsi la thorie de
1* homosexualit constitutionnelle * de I. Bloch, labore vers 1900, et les
travaux de H. M. Hirschfeld ne sont comprhensibles que si l'on prend en
considration leur fonction d'arme politique dans la lutte contre un code
pnal interdisant l'homosexualit comme un acte contre nature. A
l'inclusion officielle de l'homosexualit parmi les perversions qu'il faut
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Michael Pollak
traiter et combattre, seul l'argument du caractre constitutionnel de cette
pratique semblait pouvoir tre oppos 4.
Pris dans le pige d'une vision naturalise de l'homosexualit, ces auteurs
ne pouvaient que, soit affirmer que l'homosexuel ne diffre en rien de
l'htrosexuel, mis part son choix d'objet, soit parler d'une nature
homosexuelle compltement diffrente, d'une sorte de troisime sexe .
Aprs ceux de I. Bloch, les travaux de A. C. Kinsey et de H. Giese s'inscrivent
dans la premire logique. Politiquement cette position scientifique se
traduisait, la plupart du temps, par une position librale qui rduisait la
discrimination sociale des homosexuels ses aspects juridiques. Les auteurs
qui mettaient en avant une nature homosexuelle compltement diffrente
ne faisaient souvent que donner un habit scientifique des visions
courantes du fait homosexuel. Ainsi C. H. Ulrich, abondamment cit par
Hirschfeld, crivait vers 1860 que la nature homosexuelle contenait des
traits fminins, ce qui se manifeste dans l'attirance que les homosexuels
ressentent pour les hommes virils. Il systmatisait cette analyse dans sa
conception d'un troisime sexe . H. M. Hirschfeld va plus loin dans cette
systmatisation en assignant aux homosexuels des traits physiologiques
spcifiques observables, qui expriment la base biologique d'une psychologie
diffrente. Comme il s'agit d'un phnomne naturel, il affirme galement
que le pourcentage des homosexuels par rapport la population globale est
constant dans l'espace et dans le temps \
Conue pour une lutte contre le code pnal allemand, la thorie de H. M.
Hirschfeld contient tous les lments qui la prteraient galement une
utilisation oppose aux intentions de l'auteur : en suivant ces catgories on
pourrait, en effet, reconstruire presque tous les clichs, strotypes et
images caricaturales qu'on peut trouver dans les discours sociaux sur
l'homosexualit. La nouveaut de la vision de l'homosexualit qu'on trouve
dans les ouvrages des quinze dernires annes ne tient pas ce qu'ils en
donnent une nouvelle explication, mais ce qu'ils abandonnent le
problme mme de la classification et de l'explication, et ce qu'ils
dplacent la problmatique vers la question : Comment les homosexuels
vivent-ils?'. Beaucoup d'auteurs soulignent que leur objectif est de
contribuer l'amlioration de la condition sociale des homosexuels. Les
deux plus grandes enqutes sur l'homosexualit en Allemagne et aux
tats-Unis ont d'ailleurs t effectues chacune par deux auteurs dont un
homosexuel affirm \
Dans cet article, je vais essayer de montrer que cet intrt pour les styles
de vie homosexuels et ce changement d'approche de l'homosexualit
peuvent en partie au moins s'expliquer par le caractre de modle que la
vie homosexuelle tend prendre un moment de libralisation gnrale
des murs sexuelles. Cette libralisation s'inscrit dans un double mouve
menttendanciel d'autonomisation relative et de rationalisation de la
sexualit. Les conditions de cette libralisation sont la diffrenciation de
l'intrt sexuel et de la procration et le fait que les pratiques sexuelles
autonomises soient rendues mesurables, c'est--dire qu'elles puissent
donner prise des calculs rationnels en finalit , reposant sur une
comptabilit du plaisir qui a l'orgasme comme unit de compte*.
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L* homosexualit masculine
La premire de ces conditions, la sparation de l'intrt sexuel de la
procration, est remplie par la dfinition mme de l'homosexualit. De
plus, l'interdit de l'homosexualit a certainement renforc et acclr la
sparation de la sexualit des tendances affectives. L'interdit a aussi
contribu soumettre la vie homosexuelle un calcul rationnel. Toute
activit clandestine est contrainte une organisation qui minimise les
risques tout en optimisant l'efficacit. Dans le cas de l'homosexualit, il en
rsulte l'isolement de l'acte sexuel dans le temps et dans l'espace, la
restriction un minimum des rites de prparation de l'acte sexuel, la
dissolution de la relation immdiatement aprs l'acte, le dveloppement
d'un systme de communication qui permette cette minimisation des1
investissements tout en maximisant les rendements orgasmiques. Il n'est
pas tonnant qu'un march sexuel affranchi des contraintes non
sexuelles se soit dvelopp d'abord dans les sexualits marginales
relgues dans la quasi-clandestinit, et tout d'abord dans l'homosexualit.
Mais ce n'est pas seulement ce rle d' avant-garde de l'homosexualit
dans le processus de rationalisation de la sexualit qui explique l'intrt
croissant qu'on lui accorde actuellement. La culture homosexuelle
propose en mme temps des structures qui permettent une gestion de la vie
affective et sociale en dehors des contraintes de relations stables et durables.
Ce qui est fascinant dans l'observation du milieu homosexuel, c'est
l'panouissement de styles de vie trs diversifis en fonction de dsirs
sexuels et affectifs de plus en plus spcialiss. C'est parce qu'il semble
donner des rponses pratiques un questionnement plus gnral que le
milieu homosexuel est actuellement courtis et sollicit par ceux qui crent
et diffusent les modes culturelles : comment combiner la satisfaction de
besoins sexuels et affectifs sans pour autant payer le prix des contraintes
souvent inhrentes des relations de couple? Une analyse du fonctio
nnementdu milieu homosexuel, telle qu'elle peut tre reconstruite partir
d'enqutes sociographiques, devrait permettre de questionner d'une faon
plus prcise ce phnomne d'une homosexualit rige en mode culturelle :
s'agit-il d'un dsir d'imitation de nouveaux styles de vie, d'une tolrance
jusqu'ici inconnue ou tout simplement d'un malentendu?

CARRIRE ET MARCH SEXUELS.


On ne nat pas homosexuel, on apprend l'tre. La carrire homosexuelle
commence par la reconnaissance de dsirs sexuels spcifiques et par
l'apprentissage des lieux et des faons de rencontrer des partenaires. Ce
coming out se situe le plus souvent entre seize et trente ans (voir tableau 1).
La plupart des homosexuels sont convaincus de leur prfrence sexuelle
bien avant de passer l'acte. Le processus qui va du premier sentiment
homosexuel au premier contact et au moment o l'homosexuel assume
pleinement son orientation s'tale presque toujours sur plusieurs annes et
dure dans de nombreux cas jusqu' l'ge de trente ans '.
Une fois qu'il a accept sa diffrence sexuelle, l'homosexuel entre sur le
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Michael Pollak
march des changes sexuels. Parmi toutes les sexualits, l'homosexualit
masculine est sans doute celle dont le fonctionnement rappelle le plus
l'image d'un march o la limite il n'y a que des trocs orgasme
contre orgasme . Les institutions cls de la vie homosexuelle sont tout
d'abord les lieux de drague : bars, saunas, cinmas et restaurants
spcialiss, parcs. Avec, en moyenne, plusieurs dizaines de partenaires par
anne (voir tableau 2) et quelques centaines de partenaires au cours d'une
vie (voir tableau 3), la vie sexuelle de 1' homosexuel moyen * est trs
intense entre vingt et trente-huit quarante ans et marque par une
frquence des rapports sexuels trs leve, une forte promiscuit et une
diversification en mme temps qu'une spcialisation des pratiques. La
diversification des pratiques va de pair avec la spcialisation : l'organisa
tion
des lieux de drague et la subtilit de l'affichage des gots du moment
permettent d'anticiper le droulement de l'acte sexuel; mais l'individu peut
changer d'endroits et de prsentation de soi.
La drague homosexuelle traduit une recherche d'efficacit et d'conomie
comportant, la fois, la maximisation du rendement quantitativement
exprime (en nombre de partenaires et d'orgasmes) et la minimisation du
cot (la perte de temps et le risque de refus opposs aux avances).
Certains endroits sont connus pour la clientle particulire et la consom
mation immdiate : tels les bars cuirs qui disposent souvent d'une pice
rserve la consommation sexuelle sur place {back-room), des saunas et des
parcs. Ces endroits permettent souvent la satisfaction simultane de dsirs
diffrents : de l'exhibitionnisme et du voyeurisme en mme temps que de
toute activit deux ou en groupe. Mais mme en des endroits moins
spcialiss qui ne permettent pas la consommation sur place, on peut
observer la recherche de l'efficacit. Plus un individu est affirm
sexuellement, moins il accepte de se tromper. Moins il accepte donc
d'approcher une personne globale. On comprend alors l'importance des
signaux de reconnaissance et des mises en scne. La subtilit de la
communication pendant la drague indique moins la recherche de la
quantit que la slectivit et l'angoisse du refus 10. La non-rponse un
regard furtif ou un sourire cach entrane souvent la fin d'une tentative
d'approche. Des signes extrieurs indiquent les gots sexuels du moment.
Par exemple, le jeu de cls; les cls portes au-dessus de la poche arrire de
gauche d'un jean indiquent une prfrence pour un rle actif, droite pour
un rle passif. Il en est de mme d'un mouchoir qui sort d'une des poches
arrire du pantalon. Outre le rle actif ou passif indiqu par le ct, la
couleur du mouchoir symbolise l'activit recherche : le bleu clair les
pratiques orales, le bleu fonc la sodomisation, le rouge vif la pntration
par le poing, etc. ". Dans la mesure o l'homosexualit sort de l'ombre et o
des techniques d'affichage sont diffuses comme des modes en dehors du
milieu, elles sont soumises une forte inflation et perdent souvent leur
signification initiale. Un exemple en est la petite boucle d'oreille dore
porte gauche devenue un bijou courant.
A la limite, les secteurs les plus affranchis de toute contrainte externe au
march sexuel rpondent deux rgles de fonctionnement. D'abord le
signalement exact du dsir sexuel en termes d'objets partiels (anus, bouche,
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L'homosexualit masculine
etc.) et en termes d'activit recherche (active, passive, SM, c'est--dire
sado-masochiste, etc.). Il faut signaler son choix sexuel, sans tromperie,
sans jeu ni hsitation, ni sduction. Aucune ambigut. Le jeu, c'est l'acte
sexuel. Deuximement : l'anonymat. Le silence est une rgle d'honneur
dans des espaces eux-mmes anonymes (parcs, saunas, toilettes) et dcoups,
spcialiss en fonction de leurs possibilits d'isolement ( deux ou
plusieurs) et de moindres risques (risques d'tre surpris par des agents de
police ou des voyous). Souvent, le prnom chuchot aprs l'acte est la seule
communication verbale avant que les partenaires ne se quittent.
La signalisation du dsir n'indique pas que l'homosexuel se spcialise
dans sa sexualit. Tout au contraire, on constate une relative indiffren
ciation
des rles actif et passif jous par l'individu. La logique homosexuelle
rpond, en effet, un double mouvement. La spcialisation : on sait de
mieux en mieux ce qu'on veut tel moment; et la diffrenciation : on
recherche des pratiques de plus en plus diffrencies. On constate parmi les
homosexuels que ceux qui ont les plus nombreux rapports sexuels sont aussi
ceux qui multiplient leurs pratiques et leurs espaces. Bien videmment,
mme le march homosexuel reste impur , c'est--dire influenc par des
contraintes exognes. Contraintes esthtiques par exemple : le mythe de la
jeunesse entrane une chute brutale de l'activit sexuelle aprs trente-huit /
quarante-deux ans (voir tableau 4). Des critres ethniques structurent
galement le march sexuel. Ainsi, aux tats-Unis, on trouve ct
d endroits mixtes d'autres lieux qui sont presque exclusivement frquents
par des Blancs ou des Noirs. L'argot homosexuel amricain nomme snow
queens ceux qui ne font l'amour qu'avec des Blancs et chocolate queens ceux
qui ne font l'amour qu'avec des Noirs ". Des intrts financiers (dans la
prostitution), des intrts de scurit affective (la recherche du couple)
s'ajoutent ces influences exognes qui structurent le march homos
exuel.
Le degr de participation au march sexuel et les ractions motionnelles
ses rgles, aprs tout assez contraignantes, divisent le milieu en
sous-groupes qui vivent leur destin homosexuel d'une faon trs diffrente.
Rares sont ceux qui russissent s'affranchir de la socialisation subie au
cours de l'enfance, socialisation exclusivement oriente vers une vie
htrosexuelle : de l des complexes de culpabilit et de haine de soi. Et
mme une fois librs des modles de vie htrosexuelle intrioriss
pendant l'enfance, peu d'homosexuels acceptent facilement les contraintes
de productivisme sexuel qui rgnent dans le milieu. En un mot, les
conditions du coming out ne sont que rarement remplies : savoir,
l'intgration dans le milieu homosexuel et l'affirmation sans angoisse de
l'homosexualit vers l'extrieur. La plupart des homosexuels restent soumis
une gestion schizophrne de leur vie. L'habitus homosexuel qui guide la
faon de vivre rsulte de la socialisation antrieure au coming out et du
degr d'intriorisation des rgles du milieu. Bell et Weinberg ont construit
quatre types d'homosexuels qui diffrent selon ces deux dimensions (voir
schma 1). Cette classification permet de cerner le milieu homosexuel
comme un univers trs diversifi en fonction du rapport que l'individu
entretient avec toutes les rgles qui faonnent les rapports sociosexuels.
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SCHMA 1

drague

frquence de
l'activit
sexuelle

nombre de
partenaires

non

peu

forte

bas

dosed coupled
(quasi-mariage)

non

OUI
(avec partenaire)

beaucoup

forte

lev

open coupled
(mariage libre)

no

no

beauc

for

lev

CATGORIES D'HOMOSEXUELS
SELON BELL-WEINBERG

problmes
sexuels
non

functi
(adapts au
du march

regrets d'tre
homosexuel

A - Indicateurs de l'acceptation et de l'intriorisation des rgles du milieu h


B Indicateurs de l'importance de la socialisation antrieure au * coming out

L* homosexualit masculine
Mais elle a tous les inconvnients d'une dmarche caractristique de la
sexologie behavioriste la fois empiriste et trs normative. Ce genre
d'analyse, dont on ne sait jamais si elle dcrit ou prescrit, mconnat toute
la force des contraintes qu'imposent les rgles du milieu homosexuel.
qui ressort des termes de l'analyse tels que fonctionals et dysfui
nais ), normes dont la gense et les principes de lgitimit ne sont jamais
mis en question; ainsi la profonde complicit qui lie ce nouvel ordre sexuel
l'ancienne rpression se trouve-t-elle sous-estime. N de la simple
ngation et de l'affirmation du contraire, ce nouvel ordre reste imprgn de
l'ancien. En enfermant la minorit qu'il prtend librer dans un nouveau
cercle vicieux de l'adaptation , cette fois-ci aux normes du milieu,
l'empirisme sexologique renforce les tendances l'autosgrgation sociale
d'une minorit peine sortie de l'ombre et n'ouvre finalement que des
portes dj ouvertes.

HOMOSEXUALIT ET CONDITION DE CLASSE.


Bien que le caractre collectif du destin homosexuel attnue la
sgrgation sociale, l'origine et l'appartenance de classe influencent
l'aisance avec laquelle un individu russit s'intgrer dans le milieu et
mener une double vie. L'enqute allemande a dmontr que l'origine de
classe affecte diffremment le comportement sexuel d'une part, les
sentiments de culpabilit lis l'homosexualit d'autre part. La frquence
des contacts sexuels diminue si l'on monte dans la hirarchie sociale; elle
diminue encore plus fortement avec l'ge dans les classes suprieures que
parmi les ouvriers et les petits employs ". Par contre, il semble que la
diffrenciation des pratiques sexuelles ne suive pas la mme logique, mais la
taille de l'chantillon de la recherche allemande ne permet pas de tirer des
conclusions significatives. Les sentiments de culpabilit, cependant, sont
nettement plus levs parmi les ouvriers, les petits employs et les
fonctionnaires que parmi les cadres suprieurs et les membres des
professions librales M. Reiche et Dannecker expliquent ce paradoxe par les
variations qu'on observe d'une classe l'autre en ce qui concerne les
techniques de socialisation et les attitudes envers l'homosexualit. La
socialisation dans les classes populaires est trs rigide et dfinie en termes
d'interdits et d'exigences relativement clairs. En mme temps, les
techniques d'inculcation sont moins subtiles dans les classes populaires que
dans les classes suprieures et les enfants moins surveills en permanence.
Il s'ensuit que les normes assez strictes propres la socialisation des classes
populaires sont souvent suivies sans tre intriorises, d'o la moindre
inhibition parmi les jeunes issus de ces classes, cpi leur permet de
commencer une vie sexuelle intense assez tt. Cette moindre intriorisation
s'applique galement aux rgles du milieu : ainsi, le mythe de la jeunesse
qui provoque une chute des activits sexuelles vers l'ge de quarante ans est
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Michael Pollak
nettement moins pregnant parmi les homosexuels des classes populaires
dont la vie sexuelle assez intense se prolonge nettement au-del de cet
ge.
Selon Reiche et Dannecker, la persistance plus forte de sentiments de
culpabilit malgr une vie sexuelle satisfaisante - parmi les membres des
classes populaires s'explique par l'hostilit plus marque envers l'homos
exualit dans ces classes, qui oblige les homosexuels sparer de faon plus
stricte les diffrentes sphres de leur vie et feindre une vie htrosexuelle
sur leur lieu de travail.
L'tude amricaine de Bell et Weinberg n'tablit pas de relations
significatives entre comportement sexuel et classes sociales. En revanche,
ces deux auteurs sparent dans l'analyse les populations noire et blanche. Et
les diffrences qu'ils constatent entre ces deux groupes correspondent aux
diffrences de classes mises en vidence en Allemagne. Compte tenu de la
corrlation entre origine raciale et condition de classe dans la socit
amricaine, on peut mettre en parallle les rsultats de ces deux tudes.
Selon l'enqute amricaine, les Noirs commencent leur vie sexuelle plus tt
que les Blancs, ont une vie sexuelle plus intense et la prolongent plus
longtemps ". L'explication donne pour le cas allemand (variations dans la
socialisation) vaut, en partie, pour le cas amricain. Mais il ne faut pas
oublier des diffrences culturelles trs importantes. Ainsi, l'homosexualit
est traditionnellement bien accepte dans les milieux noirs pauvres qui sont
le moins influencs par les valeurs de ce middle America. C'est dans ce
milieu qu'une relation homosexuelle s'intgre assez facilement dans la
famille tendue et que les homosexuels ont tendance ne pas accepter la
sparation entre sexualit et affectivit et l'anonymat qui rgnent sur le
march homosexuel ". Leur souffrance provient du cloisonnement du
milieu homosexuel qui leur interdit de tirer tous les avantages que leur
offre la tolrance de leur milieu d'origine.
Les variations de la tolrance l'gard de l'homosexualit selon les
milieux professionnels sont l'origine de stratgies spcifiques. Les
homosexuels d'origine populaire tentent souvent d'chapper un milieu
qui leur est hostile par un investissement ducatif au-dessus de la moyenne.
Ainsi on observe une disparit marque quand on compare l'origine sociale
(catgorie socioprofessionnelle du pre) et la position sociale : tandis que
l'origine sociale des homosexuels correspond peu prs la distribution
gnrale de la population globale en classes sociales, on observe une
surreprsentation des homosexuels dans la nouvelle petite bourgeoisie,
dans les mtiers de service (coiffure, gastronomie), et surtout dans des
mtiers qui demandent des dplacements frquents (services de voyages,
compagnies ariennes, reprsentants de commerce). Une concentration
d'homosexuels s'observe galement dans les professions qui valorisent la
matrise du jeu social et des capacits diplomatiques que les homosexuels
peuvent acqurir ds la jeunesse, pour autant qu'il leur faut mener une
double vie et changer de rle selon les publics du moment : les relations
publiques, la vente, la gestion du personnel constituent quelques-unes de
ces professions. En revanche, les homosexuels sont sous-reprsents parmi
les ouvriers manuels et les agriculteurs.
44

L'homosexualit masculine
En haut de la hirarchie sociale, on assiste au phnomne inverse.
L'homosexualit semble plutt freiner le carririsme. Forcs de rconcilier
leur prfrence homosexuelle avec une vie sociale d'une grande visibilit
difficilement conciliable avec la marginalit sexuelle, et compte tenu du
risque de chantages ou de la ncessit d'accepter un mariage de convenance,
les fils de grands bourgeois prfrent souvent s'orienter vers des carrires
intellectuelles et artistiques plutt que vers les affaires et la politique. Ils se
contentent souvent d'un peu moins que ce qu'ils auraient pu esprer
atteindre vu leur origine sociale.
En somme, la concentration d'homosexuels dans certaines catgories
socioprofessionnelles n'a rien voir avec la mythologie de la sensibilit
naturelle, des dons artistiques inns, d'une espce d'intelligence ou de
brillant particuliers. C'est la logique sociale et la logique du milieu qui
fabriquent cet empitement des stratgies sexuelles sur la carrire
professionnelle. Et la sensibilit spcifiquement homosexuelle reflte tout
d'abord une lucidit provenant de ce jeu permanent de rles, de cette
distanciation par rapport soi en rponse une exclusion toujours
ressentie, mais jamais prononce. Le critre de l'exclusion ressentie n'est, le
plus souvent, connu que par l'exclu qui, faute de vouloir ou de pouvoir se
rvolter contre une discrimination implicite, apprend s'accommoder de la
situation et de son jeu.

LA NOSTALGIE DU COUPLE.
La source de la plupart des souffrances et des problmes lis la
condition homosexuelle est la coupure relativement forte entre affectivit et
sexualit, coupure qui rsulte du manque de ce ciment social et matriel qui
tend faire durer les relations htrosexuelles. Fonde souvent presque
exclusivement sur l'change sexuel, une relation de couple rsiste mal au
temps (voir tableau 5). Rarement prolonge au-del de deux ans, elle est
souvent complique ds le dbut par des drames, des angoisses, des
infidlits. Surimpos par la norme htrosexuelle, et faute de modle de vie
sociale propre, le couple reste l'idal sentimental malgr des checs
successifs et presque invitables. Comment rconcilier les pulsions sexuelles
stimules par un march facilement accessible et quasiment inpuisable
avec l'idal sentimental d'une relation stable? C'est le plus commun des
problmes que les homosexuels qui contactent des conseillers sexuels ou
psychologiques esprent rsoudre ".
De la contradiction entre l'ide fixe du couple sentimental et l'intensit
du march sexuel merge parfois une faon de se vivre trs dramatise,
presque hystrise. Les ruptures, mme aprs des relations d'une dure
assez courte (quelques mois) sont souvent marques par des explosions
passionnes, des mises en scne foudroyantes et labores. Ces scnarios
dissimulent mal les drames sous la thtralit.
Surtout pendant la priode du coming out apparaissent de nombreux
problmes psychologiques. Nombre d'homosexuels souffrent de dpres45

Michael Pollak
sions, dclarent souhaiter un traitement ou sont tents par le suicide. Dans
l'enqute allemande, 13 % dclaraient vouloir se laisser traiter certaine
ment,
et 22 % ventuellement, si une mthode confirme de rorientation
sexuelle existait (voir tableau 6); 13% dclaraient avoir fait une ou
plusieurs tentatives de suicide. Ce taux de tentatives de suicide est deux fois
plus lev que dans l'ensemble de la population. La quasi-totalit des
tentatives de suicide d'homosexuels se situent entre seize et dix-huit ans;
aprs vingt et un ans, on n'en voit pratiquement plus. Paradoxalement, les
tentatives de suicide dans l'ensemble de la population se rpartissent d'une
faon plus gale entre dix-neuf et quarante ans. Cela indiquerait une
stabilit psychologique plus forte, une plus grande capacit d'assumer leurs
propres contradictions chez les homosexuels, une fois pass le cap du coming
out. Pour les tats-Unis, la recherche de Bell et YVeinberg indique les
mmes tendances : malgr un taux de tentatives de suicide plus lev parmi
la population homosexuelle compare la population en gnral, ce taux
devient nettement infrieur parmi les homosexuels qui assument plein
ement leur orientation sexuelle w.
La thtralisation des souffrances dues un idal sentimental diffic
ilement ralisable est l'origine d'un humour spcifique qui caricature de
faon ironique le milieu propre. Tout comme l'humour de tout autre
groupe minoritaire, tels l'humour juif ou celui des Noirs amricains, il
n'est totalement comprhensible qu'aux membres du groupe. Cet humour
emprunte nombre d'images aux comdies sentimentales hollywoodiennes.
D'ailleurs les hrones du milieu sont souvent les stars qui symbolisent la
femme objet : cet tre apprci et sollicit pour ses qualits sexuelles tout en
revendiquant d'tre compris comme un tre humain et fragile. On
comprend que Marilyn Monroe reste une des vedettes les plus chries des
homosexuels. De l aussi l'admiration pour toutes les reprsentations
thtrales qui poussent l'intrigue sexuelle et le faux sentimental kitsch
l'extrme ". Quel homosexuel ne rve pas de faire rire son auditoire par des
caprices et une prsentation de soi exagrment prtentieuse?
D'ailleurs, dans le milieu, ce jeu et cet humour semblent bien compris
par tout le monde. Les ruptures entranent rarement hostilit ou sparation
compltes. A la limite, on pourrait interprter la thtralit d'une rupture
entre homosexuels comme un rite de passage de l'amour vers l'amiti qui
au fond - indique la stabilisation d'une relation. Une telle stabilisation
entrane souvent une exclusion du sexuel qui se dplace dans la confiance et
la confidence. Ainsi se tisse un rseau de relations amicales qui procure la
scurit affective quasiment impossible raliser dans le couple. Les petits
groupes d'amis, souvent forms par d'anciens amants qui dans le pass
avaient tous eu des relations sexuelles les uns avec les autres, forment une
sorte de famille homosexuelle largie . D'ailleurs une sorte de tabou de
l'inceste interdit frquemment le contact sexuel occasionnel dans ces
groupes lis par des sentiments fraternels : frre ou petit frre est
souvent la dnomination rserve ceux des anciens amants avec qui, en
plus d'un destin commun, on partage la complicit, les hauts et les bas de la
vie intime.
46

L'homosexualit masculine

DE LA CULTURE AU GHETTO.
La clandestinit a produit les traits les plus saillants de la culture
homosexuelle : le langage et l'humour. Les deux sont fortement lis. Le
dictionnaire de l'argot homosexuel tabli aux tats-Unis M donne des
centaines d'exemples d'un vocabulaire plein de nuances sur l'amour, la
drague, mais aussi la timidit, l'angoisse et son revers, le cynisme agressif.
L'usage de prnoms fminins et d'adjectifs et de diminutifs prtentieux
exprime souvent la fois le jeu de cache-cache social et l'ironie que
beaucoup d'homosexuels cultivent dans leur prsentation de soi. L'image de
la folle perdue - qui est la fois le strotype de la reprsentation que les
htrosexuels se font de l'homosexualit et la ralit du style de certains
homosexuels runit tous les lments des prjugs anti-homosexuels et de
l'humour du milieu. La folle perdue , cette image diffuse dans nombre
de blagues et de pices de boulevard, est le cas limite de l'homosexuel qui a
accept de tout faire pour correspondre la caricature que ceux qui
l'oppriment se font de lui. Par ce comportement, il espre adoucir
l'agression qu'il attend de son entourage htrosexuel en faisant rire et en
satisfaisant toutes les attentes exprimes dans la vision htrosexuelle de
l'homosexualit. Par ailleurs, une certaine correspondance entre l'image
que la majorit htrosexuelle se fait de l'homosexualit et le comportement
rel des homosexuels exprime aussi la ncessit pour les homosexuels de
maintenir une identit de groupe dans une situation d'oppression sociale.
En priode de rpression anti-homosexuelle ouverte et en l'absence d'une
possibilit de concevoir l'laboration d'une vision homosexuelle de
l'homosexualit, la soumission la caricature que la majorit impose la
minorit semble tre un des seuls moyens propres maintenir une identit
de groupe. Mais dans cette identit de groupe qui reflte tout d'abord
l'humiliation s'est forme la solidarit comme condition de l'mancipation
future.
On comprend que, au moment du relchement de l'oppression, les
militants homosexuels ont tout d'abord tent de redfinir l'identit
homosexuelle en la librant de l'image qui fait de l'homosexuel au mieux un
homme effmin, au pire une femme rate. En raction contre cette
caricature, l'homme super-viril , le macho est devenu le type idal
dans le milieu homosexuel : cheveux courts, moustache ou barbe, corps
muscl. Et tandis que le thme de l'mancipation des htrosexuels est
souvent li l'indiffrenciation des rles masculins et fminins, l'man
cipation homosexuelle passe actuellement par une phase de dfinition trs
stricte de l'identit sexuelle. Les images mythiques prsentes le plus
frquemment dans la presse homosexuelle et dans les revues pornogra
phiquesspcialises sont le cow-boy, le conducteur de camion, le sportif. Le
style macho domine ". Il en rsulte galement un certain malaise en face
de la pdrastie et de la bisexualit, souvent ressentie comme une tentative
de cacher l'homosexualit. Cette volution du milieu homosexuel vers un
style qui met l'accent sur la virilit est souvent accuse d'tre sexiste, et
47

Michael Pollak
conduit marginaliser ceux des homosexuels qui ne se soumettent pas
cette nouvelle dfinition de l'identit homosexuelle. Tout en reconnaissant
ces phnomnes d'exclusion, il faut souligner que la recherche d'une telle
identit sexuelle trs stricte intervient un moment o, pour la premire
fois, l'occasion est offerte aux homosexuels de construire leur propre image
sociale et de souligner leur masculinit plutt que des traits fminins. Si
dans un avenir proche la socit devenait plus tolrante l'gard de
l'homosexualit, on pourrait s'attendre un adoucissement de ce besoin de
construire une image macho .
Pendant les annes soixante, la libralisation a tout d'abord provoqu
une explosion de la commercialisation du sexe. A ct de la multiplication
des bars, cinmas et saunas, on observe le dveloppement de la presse
homosexuelle, de la pornographie et d'une industrie de gadgets et
d'adjuvants sexuels allant des jouets en cuir, des anneaux de sexe et des
crmes jusqu'aux poppers (vaso-dilatateurs utiliss comme aphrodisia
ques).
Comme le constatent les militants de la premire heure du Gay Lib :
Est-ce que nous avons fait la rvolution pour avoir le droit d'ouvrir sept
cents bars de cuir en plus M?
L'industrie du tourisme s'est galement vite empare du milieu
homosexuel. La propension la promiscuit fait que le march sexuel local
dans les villes petites et moyennes est souvent vite puis; se dveloppe alors
toute une logique du voyage et des week-ends. La gographie homosexuelle
se ramifie dans les grands centres urbains. Et certaines villes ont la
rputation bien tablie d'tre particulirement gay. En Europe : Amster
dam,
Berlin, Paris, Hambourg, Munich. Aux tats-Unis : New York, San
Francisco. Pour les vacances, certaines plages sont connues pour leur
frquentation spcialise : l'le de Sylt dans la mer du Nord, Mykonos en
Grce, Le Touquet et L'Espiguette en France, Key- West et Cap Code aux
tats-Unis, etc. A ces buts de vacances s'ajoutent des vnements uniques
comme, par exemple, le Carnaval de Rio. Cette commercialisation, qui va de
pair avec la libralisation, tend renforcer les divisions sociales qui
traversent le milieu et qui auparavant restaient relativement invisibles
du fait du sentiment trs fort de supporter un mme destin. Aujourd'hui
encore, la plupart des homosexuels vivent cette commercialisation plutt
comme libratrice dans la mesure o elle semble promouvoir une plus
grande tolrance leur gard.
L'mergence au sein du milieu homosexuel d'une image virile en
opposition l'image effmine impose par la vision htrosexuelle est la
base de la formation d'une communaut homosexuelle qui rclame des
droits et s'organise pour les atteindre. Dans cette stratgie, le coming out du
plus grand nombre, la proclamation publique de l'homosexualit, est peru
comme indispensable. Le dveloppement de lieux de rencontre, l'organi
sationd'activits collectives et de soutiens matriels et psychologiques
(services tlphoniques SOS, stations de radio et de tlvision, services
mdicaux pour le traitement discret des maladies vnriennes, rseaux de
thrapeutes sympathisants, services juridiques pour la dfense en cas de
licenciement ou de
rupture de
bail
de
location, etc.)
ont
pour fonction premire de soutenir tous les homosexuels dans leur
48

L'homosexualit masculine
vie quotidienne et de les encourager faire ce pas du coming out
L'affirmation publique de l'identit homosexuelle et de l'existence d'une
communaut homosexuelle peine sortie de l'ombre va jusqu' l'organi
sationconomique, politique et spatiale. Ceci a men, dans les grands
centres urbains amricains, la formation de ghettos c'est--dire, selon
la dfinition classique de ce terme, de quartiers urbains habits par des
groupes sgrgus du reste de la socit, menant une vie conomique
relativement autonome et dveloppant une culture propre *\ Cette ghettosation est particulirement marque dans le West Village Manhattan,
le Castro District San Francisco, le South End Boston, autour de Dupont
Cercle Washington, et dans certains quartiers de Chicago et de Los
Angeles. Dans ces quartiers, les homosexuels reprsentent une majorit de
la population, contrlent une bonne partie des commerces, en particulier
les bars, le march immobilier et une partie du march du travail. En plus,
ils ont parfois russi s'organiser en force lectorale importante. Cette
tendance la ghettosation peut tre observe en Europe, mais d'une faon
nettement moins marque.
Cette organisation du milieu homosexuel en groupe combatif ne va pas
sans poser des problmes de relations avec la socit environnante. La
constitution plus ou moins officielle de systmes d'entraide sur le march
du travail et de l'immobilier posera des problmes de concurrence que doit
affronter tout groupe social qui se constitue en minorit combative pour sa
promotion sociale.
De tels problmes sont dj visibles dans le cas des ghettos amricains o
les homosexuels qui veulent s'implanter dans des quartiers spcifiques
entrent souvent en conflit avec des minorits ethniques conomiquement
plus faibles ". L'idologie du front commun de tous les opprims, qui essaie
de dmontrer l'intrt qu'ont tous les minoritaires dans une socit
s'unir, risque de s'effriter sous l'effet de la ralit concurrentielle.
A cela s'ajoute que la solidarit ne dans la clandestinit sera plus
difficile maintenir dans un groupe socialement plus accept. Dans un
premier temps, la commercialisation autour de l'homosexualit a contribu
augmenter sa visibilit sociale et indirectement la cohsion de groupe.
Mais, la longue, elle va contribuer faire apparatre les divisions sociales
qui traversent le milieu, par exemple en diffrenciant les circuits de drague
et de loisirs selon le statut social et le niveau conomique. Le sentiment
d'un destin commun qui runit les homosexuels au-del des barrires qui
sparent les classes sociales tendra disparatre.

identit sexuelle et classification sociale.


Un grand nombre d'ouvrages rcents sur l'homosexualit, et surtout ceux
d'inspiration sociographique, dcrivent le coming out, le double processus
d'intgration dans la communaut homosexuelle et d'affirmation de
l'homosexualit vers l'extrieur, non seulement comme l'apprentissage et
l'acceptation de l'homosexualit, mais comme la recherche d'un style de
49

Michael Pollak
vie. En prsentant ce processus comme une solution la souffrance des
homosexuels dans un contexte social qui leur reste hostile, cette littrature
contribue la ralisation de ce qu'elle dcrit: la constitution d'une
communaut et d'une culture homosexuelles qui s'inscrivent dans une
libralisation plus gnrale des murs. Le conseil implicite que cette
littrature donne et qui ne concerne pas seulement les homosexuels est le
suivant : crez des espaces et des styles de vie en fonction de vos dsirs
sexuels I

La littrature sur l'homosexualit la fois suit et contribue formuler les


dfinitions sociales de l'identit homosexuelle. A la fin du xix' sicle et au
dbut du xx* sicle, il s'agissait de justifier ou de combattre scientifiquement
les stigmates assigns un groupe social dsign comme homosexuel en
laborant une gographie sexuelle dont les territoires se dfinissaient en
fonction de leur rapport avec la nature. Les crits actuels s'inscrivent dans
les tentatives de transformation du stigmate en critre d'appartenance un
groupe social en voie d'mancipation. Encourager le coming out, conu
comme l'acceptation individuelle de l'identit homosexuelle, mais aussi de
l'appartenance un mouvement social qui rend possible un grand
nombre cette identification d'une faon positive, contribue faire
intervenir le critre de l'orientation sexuelle dans la perception et la
dfinition de tout rapport social25.
On voit que les discours de la science sexologique ne sont pas trangers
aux objectifs que se fixent les discours militants, qui tendent rduire toute
l'interprtation de la ralit sociale au critre d'identit sexuelle comme
l'atteste la dcouverte d'une sensibilit littraire, d'un art, voire d'une
histoire spcifiquement homosexuels. Dans une certaine mesure, le
discours scientifique sur l'homosexualit reste subordonn des
fonctions pratiques et orient vers la production d'effets sociaux. Mais on ne
peut pas restreindre le rle performatif du discours scientifique sur
l'homosexualit celui d'un compagnon de route du mouvement d'manc
ipation homosexuel. Appartenant l'univers des discours lgitimes sur la
sexualit, il n'intervient pas seulement dans la dfinition sociale de
l'homosexualit, mais il accrot encore l'importance du facteur sexualit
pour la classification multidimensionnelle de toute personne.
Dans les descriptions sociosexologiques, le milieu homosexuel semble
prfigurer une vie sociale dans laquelle la sexualit est progressivement
autonomise par rapport toutes les contraintes traditionnelles et insre
dans le graphe complexe de toutes les interactions sociales. Selon cette
interprtation, le milieu homosexuel serait un modle qui montre qu'on
peut la fois suivre des dsirs sexuels trs diversifis et surmonter la
solitude, qu'on peut satisfaire sparment ses besoins sexuels et affectifs.
L'accroissement de la population adulte qui choisit de vivre seule indique
qu'une partie importante de la population veut exprimenter des styles de
vie combinant des relations sexuelles transitoires et une vie sociale et
affective fonde sur une multitude de relations pas forcment destines
durer.
Le dernier livre de Masters et Johnson qui compare les comportements
homo- et htrosexuel va renforcer cette vision *. Une grande part de ce
50

L'homosexualit masculine
qu'ils disent s'adresse plutt aux htrosexuels. Ils leur reprochent de ne pas
consacrer suffisamment de temps aux jeux prparatoires, de mconnatre
les sources de plaisir du partenaire, de rester incapables de communiquer
sur leurs besoins sexuels spcifiques. Selon ce livre, tous ces problmes sont
moindres dans une relation homosexuelle. L'homosexualit rige en
modle? Les homosexuels vivront-ils bientt dans une socit qui non
seulement les tolre, mais qui leur reconnatrait des qualits dignes d'tre
imites?
On rencontre les mmes phnomnes dans d'autres domaines o l'image
de l'homosexualit joue un rle moteur dans un processus de changement
de styles de vie. Le phnomne disco symbolise l'effet de mode que le
milieu homosexuel exerce actuellement sur certains secteurs de la socit.
Toute discothque qui se respecte essaie d'attirer galement une clientle
homosexuelle et de crer un climat ambigu dans lequel tous les gots se
mlangent. Un grand nombre, sinon la majorit des tubes disco qui
viennent des tats-Unis font des allusions l'homosexualit. Un des
groupes qui connat le plus grand succs, les Village People, s'adresse par
ses chansons exclusivement aux homosexuels : Macho Man , a In the
Navy , YMCA sont nourries de fantasmes homorotiques et d'images
qui dcrivent les lieux d'initiation l'homosexualit.
Cette apparente promotion de l'homosexualit ne vise ni exclusivement
ni principalement l'amlioration de la condition homosexuelle. En
traitant au mme niveau toutes les manifestations sexuelles et en ne se
souciant que de leur efficacit proprement sexuelle, le discours sexologique
la Masters et Johnson tend runifier les territoires d'une gographie
sexuelle que le discours sur les perversions avait spars les uns des autres.
Ce faisant, ce discours tend effacer des stigmates que les classifications
antrieures imposaient certaines pratiques sexuelles. Dans une premire
tape, qui est celle que nous vivons actuellement, ce changement dans la
reprsentation scientifique de la sexualit, plutt qu'il n'a aboli les limites
entre diffrentes expressions de la sexualit, a favoris la diffrenciation des
reprsentations en termes d'identits sexuelles. Ces reprsentations sont
l'origine d'autant de groupes et de mouvements qui revendiquent un
espace social qui leur soit propre et qui permette, au prix de la sgrgation,
l'panouissement de leur sexualit. Cette logique de diffrenciation et de
sgrgation tend affaiblir l'opposition forte entre htrosexuels et
homosexuels. Elle pourrait produire un jeu d'alliances multiples et
changeantes dans la lutte qui porte sur la classification des pratiques
sexuelles acceptables et inacceptables.
Michael Pollak
Paris, Centre national de la recherche scientifique
NOTES
1. Cit dans : J.P. ARON, R. KEMPF, Le Pnis et la Dmoralisation de l'Occident, Paris,
Grasset, 1978, p. 51.
51

Michael Pollak
2. R. von Krafft-EbinG, Psychopathia sexualis, mit besonderer Bercksichtigung der
contrren Sexucdempfindung; eine klinisch forensische Studie, 3* d., Stuttgart, F. Enke,
1888; R. von KRAFFT-EBING, Der Contrrsexuale vor dem Strafrichter, 2' d., Leipzig, F.
Deuticke, 1895; A. SCHRENCK von NOTZING, Die Suggestionstherapie bei krankhaften
Erscheinungen des Geschlechtssinnes mit besonderer Bercksichtigung der contrren Sexualempfindung, Stuttgart, F. Encke, 1892.
3. I. Bloch, Das Sexualleben unserer Zeit in seinen Beziehungen zur modernen Kultur,
Berlin, L. Marcus, 1908, p. 534 s.
4. Voir M. Dannecker, Der Homosexuelle und die Homosexualitt, Frankfurt, Syndikat,
p. 42 s.
5. H.M. HlRSCHFELD, Ursachen und Wesen des Uranismus , in Jahrbuchfr sexuelle
Zwischenstufen, 5, 1903.
6. Voir l'excellente bibliographie commente : M.S. Weinberg, A.P. Bell, Homosexuality,
An annoted Bibliography, New York, Harper and Row, 1972.
7. M. Dannecker, R. Reiche, Der gewhnliche Homosexuelle, Frankfurt, Fischer, 1974;
A.P. Bell, M.S. Weinberg, Homosexualities, A Study of Diversity among Men and Women,
New York, Simon and Schuster, 1978. Une tude comparative sur la situation des
homosexuels dans trois pays, les tats-Unis, la Hollande et le Danemark, indique que,
malgr de nombreuses diffrences quant la lgislation et l'opinion publique, le milieu
homosexuel se ressemble beaucoup et qu'on retrouve partout les mmes mcanismes du
march sexuel. M.S. WEINBERG, C.J. WILLIAMS, Male Homosexuals, New York, Oxford
University Press, 1974. Le texte prsent ici essaie de dcrire les traits typiques du milieu
homosexuel en Europe occidentale et en Amrique du Nord, sans insister sur les diffrences
dans la distribution quantitative des phnomnes qui varient d'un pays l'autre. Un travail
franais, entrepris dans le mme esprit, manque nanmoins de prcision empirique :
J. CORRAZE, Dimensions de l'homosexualit, Toulouse, Privt, 1969. Une grande enqute,
entreprise en France pour le compte de l'association Arcadie, arrive des rsultats
comparables ceux de Dannecker et Reiche, Bell et Weinberg : M. BON, A. d'Arc, Rapport sur
l'homosexualit de l'homme, Paris, ditions Universitaires, 1974. Un cadre conceptuel
emprunt la psychanalyse et le souci de respectabilit sociale du commanditaire limitent,
cependant, considrablement l'intrt de cette enqute. De surcrot, le matriel statistique
brut n'est pas prsent dans cet ouvrage.
8. Ce cadre thorique est dvelopp dans A. BJIN, M. POLLAK, La rationalisation de la
sexualit , in : Cahiers internationaux de sociologie, LXVII, 1977, p. 105 *.
9. M. Dannecker, R. Reiche, op. cit., p. 23 s.
10. W. Sage, Inside the colossal closet , in M.P. LEVINE, Gay Men, The Sociology of male
Homosexuality, New York, Harper and Row, 1979, p. 159.
11. De multiples exemples de telles mises en scne sont donns dans : M. Emory, The Gay
Picturebook, Chicago, Contemporary Books, 1979.
12. J.V. SOARES, Black and Gay , in M.P. Levine, op. cit., p. 263 s.
13. M. Dannecker, R. Reiche, op. cit., p. 198 s.
14. Ibid., p. 42 s.
15. A.P. Bell, M.S. Weinberg, op. cit., p. 124.
16. Ibid., p. 77; et J.V. Scares, art. cit., p. 264.
17. R. Reece, Coping with Couplehood , in M.P. Levine, op. cit. p. 211 s.
18. M. Dannecker, R. Reiche, op. cit., p. 359-360, A.P. Bell, M.S. Weinberg, op. cit.,
p. 123 s. et 195 s.
19. V. RUSSO, Camp , in M.P. LEVINE, op. cit., p. 208 *.
20. B. RODCERS, Gay Talk. The Queens Vernacular, A (sometimes outrageous) dictionary of
gay slang, New York, Paragon Books, 1979.
21. L. HUMPHREYS, Exodus and identity : the emerging gay culture , in M.P. LEVINE,
op. cit., p. 141 s. Voir galement : M. Walter, The nude Male. A new Perspective,
Hammondsworth, Penguin Books, 1979, p. 296-270.
22. R. VON PRAUNHEIM, Armee der Liebenden oder Aufstand der Perversen, Mnchen,
Trikont, 1979, p. 27.
23. M.P. Levine, Cay Ghetto , in M.P. Levine, op. cit., p. 182 s.
24. Voir l'article de M. SINGER, Gay-Black ties fray in post-Milk era , in In these Times,
13-19 juin, 1979, p. 7.
52

L*homosexualit masculine
25. P. BOURDIEU, L'identit et la reprsentation in Actes de la recherche en sciences
sociales, 35, 1980, p. 69.
26. W. H. MASTERS, V.E. JOHNSON, Homosexuality in Perspective, Boston, Little, Brown
and Co., 1979.

ANNEXE STATISTIQUE
Ces quelques tableaux comparatifs tirs de l'enqute amricaine de A.P. Bell et
M.S. Weinberg (Homosexualities. A Study of Diversity among Men and Women, New York,
Simon and Schuster, 1978, annexe statistique p. 269-475) et de l'enqute allemande de
M. Dannecker et R. Reiche (Der gewhnliche Homosexuelle, Frankfurt, Fischer, 1974)
servent plus illustrer le texte qu' mettre en vidence les diffrences de la vie homosexuelle
dans deux contextes nationaux. Les sources d'erreurs statistiques sont nombreuses sur un
terrain d'enqute aussi nouveau, mouvant et difficile d'accs que celui de l'homosexualit.
Les deux enqutes utilisaient la technique de la boule de neige (snow ball) : pour
distribuer les questionnaires, on demande un nombre restreint de connaissances
homosexuelles de les remettre leurs amis en les priant de faire de mme, et ainsi de suite.
Mais les techniques d'chantillonnage dans les deux enqutes taient radicalement
diffrentes. Aux tats-Unis, le choix d'un aire gographique bien prcise, San Francisco et sa
banlieue, a t explicitement justifi par le caractre d'avant-garde de cette ville quant la
tolrance et la libralit envers l'homosexualit : La permissivit sexuelle San Francisco
prfigure ce qui pourrait bientt se passer ailleurs dans le pays. C'est une raison importante
dans le choix de San Francisco pour notre enqute (p. 28). Pour reprsenter tous les styles
de vie homosexuels, Bell et Weinberg ont approch des homosexuels dans tous les endroits de
rencontre tels que bars, saunas, restaurants, cafs, etc. En revanche, Dannecker et Reiche
ont tent de parvenir une reprsentativit de leur chantillon quant la taille des villes,
l'origine sociale et l'ge des rpondants.

53

TABLEAU 1
AGE AU MOMENT DU PREMIER ACTE SEXUEL
USA
-19
20-23
24 +

RFA

Blancs

Noirs

31%
33%
36%
100%
N - 574

43%
40%
17%

-20
21-25
26 +

N=
100%
111

TABLEAU 2
NOMBRE DE PARTENAIRES SEXUELS PENDANT LES DOUZE DERNIERS MOIS
USA
Blancs
0
1-2
3-5
6-10
11-19
20-50
51 +

RFA
Noirs
_
10%
12%
14%
5%
28%
32%
100%

3%
8%
10%
12%
12%
27%
28%
100%

_
6%
19%
16%
22%
20%
17%
100%

0
1
2-5
6-10
11-19
20-50
51 +

TABLEAU 3
NOMBRE TOTAL DE PARTENAIRES SEXUELS
USA
1-99
100-499
500 +

RFA

Blancs

Noirs

25%
32%
43%
100%

41%
26%
33%
100%

TABLEAU 4
FRQUENCE DE L'ACTIVIT SEXUELLE
PAR ANNE ET PAR PERSONNE SELON L'GE
18-20 21-25 26-30 31-35 36-40 41-50
6
3
1
3
0
2
99
104
116
113
108
78
153
145
144
117
132
108

activit htrosexuelle
activit homosexuelle
masturbation
frquence sexuelle totale par
anne et par personne

258
N*32

252

261

233

N*153 N*2S0 N*141

51 +
3
43
70

240

188

130

N*76

N*59

N*57

* RFA uniquement.
TABLEAU 5
DURE D'UNE RELATION STABLE AU MOMENT DE L'INTERVIEW
USA
Blancs
pas de relation stable
relation stable

RFA
Noirs

-3 mois
-1 an
1-3 ans
3-5 ans
5 ans +

-6 mois
-1 an
1-2 ans
2-5 ans
5 ans +

42%
58%
27%
8%
16%
26%
23%
100%
JV- 459

TABLEAU 6
DSIR DE SUBIR UN TRAITEMENT CONTRE L'HOMOSEXUALIT
(AU CAS O CELUI-CI SERAIT SR)
USA

Blancs

oui
peut-tre
non

nant *
14%

la
naissance *
28%

86%
100%

72%
100%

RFA

Noirs
nant *
13%
87%
100%

** Rponse
Question non
poseprvue
aux USA
dansseulement.
le questionnaire amricain.

la
naissance
23%
77%
100%