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II.

Carga Elctrica
Objetivo
Con ayuda de mtodos experimentales sencillos, observar la existencia de dos
clases distintas de cargas elctricas y algunas de sus propiedades.
Resumen Terico
La carga elctrica es una magnitud fsica caracterstica de los fenmenos
elctricos. La carga elctrica es una propiedad de los cuerpos. Cualquier trozo de
materia puede adquirir carga elctrica.
Una carga elctrica se manifiesta por las fuerzas de atraccin o de repulsin
independientemente de la masa que se ejercen entre cuerpos cargados. De acuerdo
con el principio de accin y reaccin, ejercen la misma fuerza elctrica uno sobre
otro.
Pueden definirse dos tipos de cargas elctricas:
1. - una es la llamada positiva
2. - la segunda es la negativa
En la prctica se pueden comprobar que las cargas del mismo signo se repelen. Las
de signo contrario se atraen.
En todos los fenmenos elctricos que se originan en el interior de un sistema
aislado, vale la ley de conservacin, segn la cual la suma de las cargas elctricas
positivas menos la de las cargas negativas se mantiene constante.
Las cargas elctricas en movimiento en un conductor constituyen una corriente
elctrica.
La unidad prctica de la carga elctrica es el columbio (C). La carga del electrn
es de 1.6x10-19 C.
HISTORIA
El concepto utilizado para referirse a las cargas elctricas es relativamente nuevo.
Fue Alessandro Volta en 1793 quien lo introdujo por primera vez. Sin embargo ya
en Grecia se conocan las manifestaciones elctricas del mbar que consiste en en
su capacidad para atraer pequeos trozos de paja al frotarse.

El francs Charles du Fay, en 1733, se encontraba experimentando con electricidad


esttica, y descubri que dos bolas de corcho, electrizadas respectivamente con
varillas frotadas de vidrio y resina, se repelan, de donde dedujo que haba dos
fluidos elctricos distintos, que llam electricidad vtrea y electricidad resinosa. La
hiptesis elaborada por Du Fay fue rechazada por Franklin en 1752, argumentando
que haba un nico fluido, que poda encontrarse en los cuerpos por exceso o por
defecto, siendo la atraccin resultado de poner en contacto el exceso con el defecto
y la repulsin resultado de conectar exceso con exceso o defecto con defecto. Aun
siendo falso el argumento, acert al nombrarlas electricidad positiva y negativa.
Charles Coulomb, quien haba desarrollado en 1777 la balanza de torsin para
medir distintos pesos. Obtuvo experimentalmente su clsica ley en funcin de la
separacin de las cargas, en 1785, claramente inspirado por las leyes de la
dinmica obtenidas por Newton, pero no tuvo ninguna manera de medir la
cantidad de electricidad que en ellas haba.
Volta, construy aos despus la primera pila electroltica, en la cual diferentes
discos de metal producan una corriente elctrica. Experiment con distintos
metales, y en 1793 los orden segn el efecto que una pila compuesta por discos
de estos metales produca en su lengua. As construy la serie cinc - estao plomo - hierro - latn - platino - oro - grafito. La pila construida con los metales
ms alejados de la tabla aumentaba la percepcin gustativa.
Al descubrir Oersted que la corriente elctrica ejerce una fuerza sobre una aguja
imantada, se establecieron dos medidas distintas de carga, una para la electricidad
esttica y otra para la electricidad en movimiento. Maxwell sera quien demostrara
la equivalencia de ambas, demostrando que la interaccin electromagntica se
propaga a la velocidad de la luz (o dicho de otra manera, que la luz es una
radiacin electromagntica).
ELECTROSCOPIO
El electroscopio es un instrumento cualitativo empleado para demostrar la
presencia de cargas elctricas. El instrumento como tal lo utiliz por primera vez
el fsico y qumico britnico Michael Faraday.
El electroscopio est compuesto por dos lminas de metal muy finas colgadas de
un soporte metlico en el interior de un recipiente de vidrio u otro material no
conductor. Una esfera recoge las cargas elctricas del cuerpo cargado que se quiere
observar; las cargas, positivas o negativas, pasan a travs del soporte metlico y
llegan a ambas lminas. Al ser iguales, las cargas se repelen y las lminas se
separan. La distancia entre stas depende de la cantidad de carga.

Descripcin del Experimento


- Montaje
Para hacer esta prctica se dispone de los siguientes elementos:
. Barra de vidrio
. Barra de plstico
. Corcho
. Trozos de piel y seda
. Electroscopio
. Rotor Electrosttico simple
El corcho se suspende mediante un hilo formando un pndulo. Los trozos de piel y
seda se utilizan para frotar el plstico y el vidrio, respectivamente, con el fin de
producir la carga elctrica.
Procedimiento
1.
Frote la barra de vidrio con la seda y toque con dicha barra la esfera
metlica del electroscopio. Describa lo que observa y d una explicacin fsica de
lo sucedido. Escriba sus observaciones y anlisis.
Al frotar la barra de vidrio con la seda, esta recibe una carga por friccin,
aunque desconocemos su signo. Luego al tocar el electroscopio que funciona
como conductor de la carga logramos cargarlo por contacto, es por eso que los
papeles con recubrimiento en oro se repelen, reflejando que han recibido la carga
de la barra de vidrio.
2.
Cargue el electroscopio como lo hizo anteriormente. Conecte uno de los
extremos de un alambre de cobre a la esfera del electroscopio y el otro extremo del
alambre a tierra. Observe y explique con razones fsicas lo que sucede.
Los papeles vuelven a su estado normal debido a que la carga haba ganado
se conduce por el medio hasta llegar a tierra donde la carga se pierde. En esta
puesta a tierra, la consideramos como un deposito casi infinito de carga.
3.
Frote la barra de plstico con el trozo de piel y toque con dicha barra la
esfera metlica del electroscopio. Describa lo que observa y d una explicacin
fsica de lo que sucede.

Al igual que en el proceso con la barra de vidrio, la barra de plstico recibo


carga por friccin con la seda y luego el electroscopio se carga por contacto
reflejndolo en la repulsin de los papeles conductores
4.
Cargue el electroscopio nuevamente como lo hizo en 3. Conecte uno de los
extremos del alambre de cobre a la esfera del electroscopio y el otro extremo del
alambre a tierra. Observe y explique con razones fsicas lo que sucede.
Se repite el efecto cuando lo cargamos con la barra de vidrio. Los papeles
vuelven a su estado normal debido a que la carga haba ganado se conduce por el
medio hasta llegar a tierra donde la carga se pierde.
5.
Frote la barra de vidrio con la seda, cargue el electroscopio y mantngalo
cargado. Frote ahora la barra de plstico con la piel y toque la esfera del
electroscopio con tal barra de plstico. Observe el resultado de este procedimiento
y d una explicacin fsica de lo sucedido.
El electroscopio vuelve a su estado normal porque al cargar las barras por
diferentes procesos, cada material brinda a las barras diferente intercambio de
partculas al usar la seda y la piel, y aunque desconocemos el signo de esta carga
sabemos que son contrarias.
6.
Frote la barra de vidrio con la seda y acrquela al corcho que est
suspendido en el hilo para cargarlo. Retire la barra de vidrio sin tocar el corcho.
Frote la barra de plstico con la piel y acrquela al corcho sin tocarlo. Observe lo
que sucede y explquelo con razones fsicas.
El corcho intenta hacer contacto con la barra de plstico debido a que
recibi una carga de la barra de vidrio de signo contrario a la que le brinda la barra
de plstico y como previamente conocamos las cargas de signo apuesto se atraen.
Pero, an no identificamos el tipo de carga de cada barra.
7.
Frote la barra de vidrio con la seda y cargue el corcho. Retire la barra sin
tocar el corcho. Frote nuevamente la barra de vidrio con la seda y acerque la barra
al corcho sin tocarlo. Observe que sucede y explquelo con razones fsicas.
Como el corcho no es buen conductor, recibe la carga del la barra pero no la
esparce por todo su cuerpo, y cuando volvemos a acercar la barra de vidrio, el
experimente repulsin en el punto cargado de igual signo y gira para evitarla, y se
carga en una zona libre.

8.
Cargue la barra de plstico y acrquela al rotor, sin tocarlo. Mueva la barra
de modo que el rotor gire. Repita el procedimiento con la barra de vidrio. Explique
por qu razn gira el rotor sin que se haya aplicado una fuerza mecnica.

9.
Cargue el electroscopio por algn mtodo de su eleccin, de modo que las
lminas queden permanentemente separadas. Prenda un fsforo, acrquelo a la
esfera metlica del electroscopio y explique con razones fsicas lo sucedido.
El electroscopio vuelve a su estado normal ya que el fuego es un generador
de carga y al acercarlo al electroscopio hace que se nivele el nmero de cargas
positivas y negativas en l.
10.
Un dispositivo que consiste en dos placas planas y paralelas, conectadas a
una fuente de alto voltaje (unos 10000 voltios), entre las placas se coloca una
esfera metlica suspendida en un hilo. Prenda la fuente de voltaje, observe lo que
le sucede a la esferita y explquelo con razones fsicas. Anote sus observaciones y
anlisis.
La esfera que cuenta con una carga estable, la distribuye debido a que las
campanas estn cargadas una positiva y la otra negativamente. As la esfera es
atrada hasta una de las campanas hasta que hace contacto y recibe la carga de la
campana de tal forma que la esfera ahora experimenta repulsin de esta campana y
atraccin hacia la campana de carga contraria y continuando con este proceso la
bola ejerce el movimiento pendular.
Discusin y Preguntas
a.
Proponga un experimento (y si es posible realcelo) para comprobar el
principio de conservacin de la carga, utilizando los electroscopios.
Frotar una peinilla con el cabello, y acercarla al electroscopio. El efecto es
similar al de la barra de plstico con la piel, la peinilla se carga por friccin, as
que al contacto con el electroscopio los papeles se repelen.
b.
Con base en todos los experimentos realizados en esta prctica explique en
forma concisa si pudo discriminar el signo de las cargas elctricas.

Despus de analizar los experimentos concluimos que lo ms cercano a esta


discriminacin fue la determinacin de cargas de signos contrarios, es decir,
pudimos determinar cuando el sistema experimenta cargas que nivelan la perdida o
ganancia de electrones pero no sabemos que proceso brinda los tipos de carga.
c.
El hilo utilizado para amarrar el corcho sirve para mantenerlo suspendido y
el conjunto se comporta como un pndulo. Qu otro papel importante desempea
dicho hilo?.
La principal funcin del hilo es la de material aislante, pues no permite que
la carga que recibe el corcho sea conducida por l hasta que se pierda en la
distribucin de un sistema de carga muy grande.
Conclusiones

La carga depende de la prdida o ganancia de electrones de los tomos que


compongan al objeto.
Las cargas del mismo signo se repelan y las cargas de signo contrario se atraen.
La carga elctrica se conserva.
Los objetos se pueden cargar por frotamiento, es decir que se cargan por
friccin.
Los objetos se pueden cargar sin contacto fsico, es decir que se cargan por
induccin.
Dependiendo de la resistencia al transporte de las cargas, clasificamos a los
materiales conductores y aislantes.
Consideramos a la tierra como un almacn casi infinito de carga.