Vous êtes sur la page 1sur 4

Aplicaciones de las reacciones oxido-reduccin

Se

denomina reaccin

de

reduccin-oxidacin,

de xido-reduccin o,

simplemente, reaccin redox, a toda reaccin qumica en la que uno o


ms electrones se transfieren entre los reactivos, provocando un cambio en
sus estados de oxidacin.
Para que exista una reaccin de reduccin-oxidacin, en el sistema debe haber un
elemento que ceda electrones, y otro que los acepte:

El agente reductor es aquel elemento qumico que suministra electrones


de su estructura qumica al medio, aumentando su estado de oxidacin, es
decir, siendo oxidado.

El agente oxidante es el elemento qumico que tiende a captar esos


electrones, quedando con un estado de oxidacin inferior al que tena, es decir,
siendo reducido.

Cuando un elemento qumico reductor cede electrones al medio, se convierte en


un elemento oxidado, y la relacin que guarda con su precursor queda establecida
mediante lo que se llama un par redox. Anlogamente, se dice que, cuando un
elemento qumico capta electrones del medio, este se convierte en un elemento
reducido, e igualmente forma un par redox con su precursor oxidado. Cuando una
especie puede oxidarse, y a la vez reducirse, se le denomina anfolito, y al proceso
de la oxidacin-reduccin de esta especie se le llama anfolizacin.
Las reacciones de oxidacin-reduccin son muy frecuentes en la industria ya que
constituyen el principio de funcionamiento de las pilas elctricas, tales como las
pilas alcalinas y se emplean para refinar electroqumicamente determinados
metales, tales como el cobre en nuestro pas. Tambin se utilizan para la
proteccin de los metales contra la corrosin. En la naturaleza, intervienen en la
respiracin celular y en la fotosntesis.

En la industria, los procesos redox tambin son muy importantes, tanto por su uso
productivo (por ejemplo la reduccin de minerales para la obtencin del aluminio o
del hierro) como por su prevencin (por ejemplo en la corrosin).
La reaccin inversa de la reaccin redox (que produce energa) es la electrlisis,
en la cual se aporta energa para disociar elementos de sus molculas.

Reacciones de xido-reduccin.
Transcurren o se producen con variacin del grado de oxidacin. La modificacin
del grado de oxidacin del tomo se produce por el trnsito de electrones de
algunos tomos o iones a otros tomos o iones.
El proceso la entrega de electrones, se denomina oxidacin, y el proceso de
aceptacin es la reduccin.

Un ejemplo sera la combinacin del Fe con el S.


Fe
+
S
FeS

En este caso, el tomo de Fe entrega dos electrones y se transforma en un ion


divalente positivo, es decir, se produce una oxidacin de los tomos Fe. El tomo
de S acepta dos electrones y se transforma en ion S2, producindose la reduccin
de los tomos de azufre.
La sustancia cuyos tomos o iones entregan electrones se denomina reductora
(en el ejemplo dado, el Fe entrega los electrones, por consiguiente es un
reductor).
La sustancia cuyos tomos o iones entregan electrones se denomina oxidante (el
S acepta electrones, pos consiguiente es un oxidante). De esta manera, al aceptar
electrones, el oxidante se reduce y, el reductor al entregar los electrones se oxida.
Ambos procesos transcurren al mismo tiempo. El nmero total de electrones
entregados por el reductor, es igual al nmero total de electrones aceptados por el
oxidante.

Ejemplos de xido-reduccin en la vida diaria.


Combustible de automvil
La gasolina que le da energa a los automviles utiliza un proceso de oxidacin
reduccin para convertir la gasolina en energa. El proceso reduce el xido de
nitrgeno a nitrgeno y oxgeno, oxida el monxido de carbono en dixido de
carbono y oxida los hidrocarburos en dixido de carbono y agua. El sistema de
oxidacin reduccin ocurre simultneamente dentro del convertidor cataltico de tu
motor, proporcionando una conversin eficiente de combustible a energa. Las
versiones ms nuevas del convertidor incrementan la eficiencia de este proceso,
pero pueden continuar dependiendo del mismo principio en el proceso.
Calentar tu casa
El sistema de calefaccin de tu hogar utiliza otra forma de oxidacin reduccin
para generar calor para tu casa. Este proceso reduce los hidrocarburos y el
oxgeno en dixido de carbono inflamable y agua. Este proceso de reduccin
genera energa en forma de calor, que se utiliza para calentar tu hogar. El proceso
de oxidacin reduccin es muy rpido, ocurriendo casi instantneamente en la
unidad de calefaccin. El calor liberado de esta forma de proceso de oxidacin
reduccin es esencial para la conversin de los hidrocarburos en los
electrodomsticos.

Nmero de oxidacin.
La cuantificacin de un elemento qumico puede efectuarse mediante su nmero
de oxidacin. Durante el proceso de oxidacin, el nmero de oxidacin del
elemento aumenta. En cambio, durante la reduccin, el nmero de oxidacin de la
especie que se reduce disminuye. El nmero de oxidacin es un nmero entero
que representa el nmero de electrones que un tomo pone en juego cuando
forma un enlace determinado.
El nmero de oxidacin:

Aumenta si el tomo pierde electrones (el elemento qumico que se oxida),


o los comparte con un tomo que tenga tendencia a captarlos.

Disminuye cuando el tomo gana electrones (el elemento qumico que se


reduce), o los comparte con un tomo que tenga tendencia a cederlos.

Reglas para asignar el nmero de oxidacin.

El nmero de oxidacin de todos los elementos sin combinar es cero.


Independientemente de la forma en que se representen.

El nmero de oxidacin de las especies inicas monoatmicas coincide con


la carga del ion.

El nmero de oxidacin en los elementos metlicos, cuando estn


combinados es siempre positivo y numricamente igual a la carga del ion.

El nmero de oxidacin de los halgenos en los hidrcidos y sus


respectivas sales es 1, en cambio el nmero de oxidacin del azufre en su
hidrcido y respectivas sales es 2.

El nmero de oxidacin de una molcula es cero. O lo que es lo mismo, la


suma de los nmeros de oxidacin de los tomos de una molcula neutra es
cero.