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C'est avec beaucoup de

rpugnance que j'ai dcid de mettre en partage un ouvrage sous


copyright dont les mdiats aux ordres et les circuits de distribution
sous contrle vitent de faire la promotion. Mais le sujet est d'une
telle importance pour le bien commun et la qualit de l'analyse ici
propose si exceptionnelle que j'ai considr comme un devoir
civique de m'y rsoudre, en prsentant mes excuses l'auteur et
l'diteur.
Pour ceux qui frquentent ses travaux (et ceux des autres en
comparaison !) Alain de Benoist apparat sans conteste comme le
plus extraordinaire intellectuel franais (et sans doute mme
occidental ! ) de notre temps. Ses publications, que ce soit sous
forme d'articles ou de livres recouvrent des dizaines de milliers de
pages dont la qualit est encore plus impressionnante que la
quantit. Il possde une culture plus qu'encyclopdique et, quel que
soit le sujet abord, ses rflexions sont toujours d'une grande
pertinence, avec une profondeur de vue rarement rencontre chez
les auteurs politiquement corrects. Ses prises de position en faveur
de la dcroissance ne pourraient ainsi qu'apporter une autre
dimension intellectuelle au dbat ce sujet. Et attirer d'autant
l'attention et les intrts de ceux qui sont devenus allergiques la
prose souvent simpliste et sectaire des milieux gauchisants tendant
ordinairement considrer les questions cologiques comme un
domaine qui leur est rserv. D'ailleurs, on cherche frquemment
l'occulter, depuis les origines (remontant au vieux romantisme
germanique et se prolongeant jusqu'au mouvement volkisch et au
rgime hitlrien, le premier avoir men une vritable politique
cologique au XXe sicle), le mouvement cologique moderne
s'enracine dans la sensibilit dite de droite . La prservation de la
nature est indissociable de la perptuation des hritages populaires
et identitaires. Qui dit local dit terroir , tradition... Le
capitalisme, tout comme son alter go communiste, tous les deux
l'origine de la destruction acclre de la plante depuis 1945 se
rclament furieusement du mondialisme, de prtendues valeurs
universalistes .

On ne peut ainsi qu'encourager le lecteur intress se procurer


l'ouvrage original sur papier
que l'on peut facilement
commander en ligne.

DEMAIN, LA

DECROISSANCE !

PENSER L'COLOGIE JUSQU'AU BOUT

Alain de Benoist

http://www.alaindebenoist.com/pages/librairie.php http://www.revueelements.com/livres-Demain-la-decroissance.html

Demain, la dcroissance !
Penser l'cologie jusqu'au bout
DU MEME AUTEUR

Avec ou sans Dieu (en col lac/), Beauchesne, Paris 1970.

Vu de droite. Anthologie critique des ides contemporaines, Copernic,


Paris 1977 (2e
d.: Labyrinthe, Paris2001 ; Grand Prix de l'Essai de ['Acadmie
franaise 1978),
Les Ides l'endroit, Libres-Haliier, Paris 1979.

Comment peut-on tre paen ?, Albin Michel, Paris 1981.


Orientations pour des annes dcisives, Labyrinthe, Paris 1982.
Les Traditions d'Europe, Labyrinthe, Paris 1982 (2,: d. augm. : Paris
1996).

Fter Nol. Lgendes et traditions, Atlas, Paris 1982 (2e d. : Pards,


Puiseaux 1994).
Dmocratie: le problme, Labyrinthe, Paris 1985.
L'clips du sacr. Discours et rponses (en collab.), Table ronde, Paris
1986.

Europe, Tiers-monde, mme combat, Robert Laffont, Paris 1986.


Le Grain de sable. Jalons pour une fin de sicle, Labyrinthe, Paris 1994.
La ligne de mire. Discours aux citoyens europens, 2 vol., Labyrinthe,
Paris 1995-96.
L'Empire intrieur, Fa ta Morgana, Saint-Clment 1995.

Famille et Socit. Origines - Histoire - Actualit, Labyrinthe, Paris 1996.


Ernst jiinger. Une bio-bibliographie, Guy Trdaniel, Paris 1997.
Communisme et Nazisme. 25 rflexions sur le totalitarisme au
XX'sicle, 1917-1989,
Labyrinthe, Paris 1998.

L'cume et les Galets. 1991-1999: dix ans d'actualit vue d'ailleurs,


Labyrinthe, Paris 2000,
Dernire aime. Notes pour conclure le sicle, L'Age d'Homme,
Lausanne 2001. Critiques Thoriques, L'ge d'Homme, Lausanne
2003. Bibliographie gnrale des droites franaises, 4 vol., Dualpha,

Paris 2004-05. Nous et les Autres. Problmatique de l'identit, Krisis,


Paris 2006. C'est--dire. Entretiens - Tmoignages - Explications, 2 vol.,
AAAB, Paris 2006. Cari Schmitt actuel. Guerre juste , terrorisme, tat
d'urgence, "Nomos" de la Terre , Krisis, Paris 2005.

dite, 2007 ISBN 978-2-84608223-5

Alain de Benoist

DEMAIN
LA DCROISSANCE

Penser l'cologie jusqu'au bout

ditions dite
SOMMAIRE

Fratiois Bousquet

Demain, la dcroissance
Sur l'cologie I

9
89

Sur l'cologie II

131

La nature et sa valeur intrinsque

173

DEMAIN, LA DCROISSANCE!

Les socits anciennes avaient spontanment


compris qu'aucune vie sociale n'est possible sans
prise en considration du milieu naturel dans lequel
elle se droule. Dans le De senectute, voquant ce

vers cit par Caton : Il va planter un arbre au profit


d'un autre ge , Cicron crit: De fait, l'agriculteur,
si vieux soit-il, qui l'on demande pour qui il plante,
n'hsite pas rpondre : "Pour les dieux immortels,

qui veulent que, sans me contenter de recevoir ces


biens de mes anctres, je les transmette aussi mes
descendants" (7, 24). La reproduction durable a, en
fait, t la rgle dans toutes les cultures humaines

jusqu'au XVIIIe sicle. Tout paysan d'autrefois tait,


sans le savoir, un expert en soutena- bilit. Mais les
pouvoirs publics l'taient aussi, bien souvent. Un
exemple typique est donn par Colbert qui,

rglementant les coupes de bois pour assurer la


reconstitution des forts, faisait planter des chnes
pour fournir des mts de navires 300 ans plus tard.

Les modernes ont agi l'inverse. Ils n'ont cess de


se comporter comme si les rserves naturelles
taient multipliables l'infini - comme si la plante,
dans toutes ses dimensions, n'tait pas un espace

fini. chaque instant prsent, ils ont appauvri l'avenir


en consommant outrance le pass.

On a caractris le XXe sicle de bien des faons :


sicle de l'entre dans l're atomique, de la
dcolonisation, de la libration sexuelle, des
extrmes (Eric Hobsbawm), de la passion du rel

(Alain Badiou), du triomphe de la mtaphysique de


la subjectivit (Heidegger), de la technoscience,
sicle de la globalisation, etc. Le XXe sicle a
assurment t tout cela. Mais il est aussi le sicle

qui a vu l'apoge de l're de la consommation, de la


dvastation de la plante et, par contrecoup,
l'apparition d'une proccupation cologique. Pour
Peter Sloterdijk, qui caractrise la modernit par le

principe surabondance , le XXe sicle a d'abord t


le sicle du gaspillage. Tandis que, pour la tradition,
crit-il, le gaspillage reprsentait le pch contre
l'esprit de subsistance par excellence parce qu'il

mettait en jeu la rserve toujours insuffisante de


moyens de survie, un profond changement de sens
s'est accompli autour du gaspillage l're des
nergies fossiles : on peut dire aujourd'hui que le

gaspillage est devenu le premier devoir civique [...]


L'interdiction de la frugalit a remplac l'interdiction
du gaspillage - cela s'exprime dans les appels
constants entretenir la demande intrieure1 .

Ce gaspillage n'est pas confondre avec la


dpense ostentatoire que pratiquaient parfois les
anciennes aristocraties, car celle-ci ne se sparait
jamais d'un lment de gratuit et de gnrosit qui

fait entirement dfaut la socit marchande


actuelle. Adam Smith lui-mme dfinissait encore le
gaspillage comme une faon de cder l'envie de la
jouissance de l'instant. Et dans l'ancienne

bourgeoisie, la frugalit tait encore au nombre des


valeurs cardinales, car elle tait cense permettre
l'accumulation du capital. Aujourd'hui que le capital
s'entretient de lui- mme, en crant sans cesse de

nouveaux profits, le verrou a saut depuis longtemps.


L'obsolescence programme des produits est l'un des
ressorts du gaspillage.

Au dbut du XXI1' sicle, qui s'annonce comme un


sicle o la fluidit (Zygmunt Baurnan) tend
remplacer partout le solide comme l'phmre
remplace le durable, comme les rseaux se

substituent aux organisations, les communauts aux


nations, les sentiments transitoires aux passions
d'une vie entire, les engagements ponctuels aux
vocations immuables, les changes nomades aux

rapports sociaux enracins, la logique de la Mer (ou


de l'Air) celle de la Terre -, on constate que l'homme
aura consomm en un sicle des stocks que la nature
avait mis 300 millions d'annes constituer.

1
Les deux problmes principaux qui caractrisent la
situation actuelle sont, d'une part, la dgradation du

milieu naturel de vie sous l'effet des pollutions de


toutes sortes, qui ont aussi des consquences
directes sur la vie humaine et sur celle de tous les
tres vivants, et, d'autre part, l'puisement des

matires premires et des ressources naturelles


indispensables aujourd'hui l'activit conomique.
Les pollutions ont t trop souvent dcrites pour
qu'il y ait lieu d'y revenir ici. Rappelons seulement

que la production annuelle de dchets dans les vingtcinq pays de l'OCDE s'lve aujourd'hui 4 milliards
de tonnes. En Europe, les dchets industriels
dpassent les 100 millions de tonnes par an, dont un

tiers seulement fait l'objet d'un retraitement. Les


Franais produisent eux seuls 26 millions de tonnes
de dchets par an, soit un kilo par personne et par
jour. Entre 1975 et 1996, la quantit de dchets et de

rejets divers (missions de gaz carbonique, dchets


miniers, rosion des sols, boues contamines, etc.) a
augment de 28 % aux Etats-Unis. D'ici 2020, la

production
doubler.

d'ordures

mnagres

est

appele

Depuis les tudes pionnires de Charles King,


entames ds 1957, on sait que la quantit de gaz
carbonique dans l'atmosphre, produite par la
pollution, ne cesse d'augmenter depuis les dbuts de

l're industrielle.
dernires annes,
l'atmosphre tait
de l'ordre de 270

Alors qu'au cours des 150000


la concentration de CO2 dans
reste peu prs constante, soit
parties par million (ppm), elle a

commenc augmenter vers 1860, puis a connu une


nette acclration dans la deuxime moiti du XXe
sicle, priode durant laquelle son taux a pratiquement doubl tous les vingt ans. Ce taux s'tablit

aujourd'hui environ 375 ppm, prs de 70 % des


missions totales de CO2 provenant des pays de
l'hmisphre Nord qui se sont le plus tt engags
dans une industrialisation marche force. l'heure

actuelle, l'humanit met plus de 6,3 milliards de


tonnes de carbone par an, soit presque le double de
la capacit d'absorption de la plante (celle-ci
dpendant de faon vitale de la surface des forts et

des ocans). Et tout laisse prvoir que ce phnomne


va se poursuivre et s'aggraver.
Or, on sait aussi qu'il existe une corrlation
rigoureuse entre le taux de CO2 dans l'atmosphre et

la temprature la surface de la Terre. La


concentration dans l'atmosphre des gaz effets de
serre emprisonne en effet la chaleur issue du soleil
autour de la Terre et engendre un rchauffement

gnral de la plante. En seulement trente ans, la


temprature moyenne de la Terre est passe de 13,9
degrs 14,4 degrs. Avec un doublement prvu du
taux de CO2 dans l'atmosphre, on s'attend ce

qu'elle augmente encore de 1,4 5,8 degrs au cours


de ce sicle2.
Le rchauffement de la plante tant maximal vers
les ples, l'une de ses consquences est la fonte des

glaciers et des banquises, qui dilate la masse des


ocans, entranant une lvation gnrale du niveau
de la mer. Le niveau moyen des ocans a dj mont
de 2,4 cm au cours des dix dernires annes. On

s'attend ce qu'il augmente de plusieurs mtres d'ici


la fin du XXI e sicle. Or, il suffirait d'une augmentation
d'un mtre pour que la ligne de ctes recule en

moyenne de 1,5 km, ce qui entranerait l'vacuation


force de plusieurs dizaines de millions de personnes.
l'heure actuelle, le Groenland perd dj 51
milliards de m3 d'eau par an. La fonte complte de

l'inlandsis du Groenland (dont la superficie quivaut


quatre fois celle de la France) pourrait elle seule
faire monter de 7 m les surfaces ctires du globe 3.
Ajoute la fonte des glaciers de l'Arctique et de

l'Antarctique, elle pourrait entraner la submersion


d'un grand nombre de terres aujourd'hui merges,
de Manhattan la Camargue, en passant par les PaysBas, les Maldives, les rizires inondables d'Asie, le

delta du Nil en gypte, celui du Niger au Nigeria, celui


du Gange au Bangladesh.

La fonte des glaciers arctiques a galement pour


rsultat que la partie nord de l'Atlantique connat un
afflux brutal d'eau douce. Or, l'quilibre entre l'eau
douce et l'eau sale constitue dans cette partie du

monde l'un des moteurs des grands courants marins


dits thermo- halins, qui rgulent l'ensemble des
tempratures mondiales et permettent l'Europe
occidentale de bnficier d'un climat tempr du fait

de la remonte vers le nord d'un courant chaud


provenant du sud, le Gulf Stream. Cet afflux d'eau
douce issue de la fonte des glaciers pourrait terme
provoquer un refroidissement gnral de l'hmisphre

Nord, qui se retrouverait au bout d'un certain temps


plong dans un climat sibrien. Rappelons que
lorsque la temprature plantaire moyenne tait de
seulement 5 6 % plus basse qu'aujourd'hui, une

partie de l'Europe (jusqu' l'Allemagne) et de


l'Amrique du Nord tait couverte d'un glacier de 3
km d'paisseur. Or, selon une tude mene par trois

cents experts, la calotte glaciaire arctique pourrait


disparatre entirement d'ici 20704.
On a dj enregistr depuis 1969 des modifications
climatiques qui se droulaient autrefois sur plusieurs

sicles. Les annes 1998 et 2002 ont t les deux


annes les plus chaudes jamais connues. L'anne
2007 a t, dans le monde entier, celle de tous les
drglements
climatiques.
Le
rchauffement

provoque l'augmentation de la frquence et de


l'intensit des temptes, des cyclones tropicaux, des
raz-de-mare, des canicules, des feux de forts, etc.
Aux tats-Unis, on a enregistr 562 tornades durant

le seul mois de mai 2003, chiffre jamais atteint


jusque-l^. En l'an 2000, 256 millions de personnes
ont t affectes par des accidents naturels ou
industriels, contre 175 millions de personnes en

moyenne pour les annes 1990, durant lesquelles on


avait dj enregistr trois fois plus de catastrophes
naturelles que dans les annes i9606.

Le rchauffement de la plante a aussi des effets


dvastateurs sur l'agriculture, car il intensifie l'rosion
des sols et aggrave l'effet des scheresses, ce qui

rduit

d'autant

la

capacit

de

production

agroalimentaire dans le monde, en mme temps qu'il


tend l'aire de certaines maladies infectieuses et

tropicales, comme le paludisme et la malaria. Des


tudes menes aux Philippines ont montr que
chaque degr de temprature supplmentaire se

traduit par une baisse de 10 "/<> des rendements


agricoles.
Paralllement, la dforestation mondiale prend
chaque jour des proportions plus inquitantes. Au

cours du XXe sicle, la surface boise de la Terre est


passe de 5 milliards 2,9 milliards d'hectares. On
compte l'heure actuelle 140000 km2 (la superficie
de la Grce) de surface de forts dtruite chaque

anne, soit 28 hectares dtruits par minute. En milieu


tropical, la dforestation a doubl entre 1979 et 1989.
Aprs avoir dj perdu sa fort tropicale atlantique, le
Brsil a commenc dtruire sa fort amazonienne,

qui tait encore intacte en 1970. La dforestation


progresse en Amazonie de 6 % par an. Or, les forts
jouent un rle essentiel dans la rgulation du climat
de la plante, la conservation des sols, la prvention

des inondations, le stockage des substances


nutritives, la protection des voies d'eau contre
l'envasement. Elles constituent 46 % des rserves de
carbone terrestre et absorbent le dioxyde de carbone

qui nourrit l'effet de serre. On estime 1,5 milliard le


nombre d'hommes qui dpendent encore aujourd'hui
en partie de la fort pour survivre. De plus, les forts
tropicales constituent le biotope naturel d'environ 50

% des espces animales connues, soit la moiti de la


diversit gntique mondiale7.

L'aspect le plus proccupant de la situation tient


au caractre cumulatif des phnomnes observs.
Plus la glace et la neige fondent, et moins il y a
d'nergie solaire renvoye dans l'espace, ce qui

augmente l'effet de serre. Mais celui-ci provoque une


nouvelle lvation de la temprature, ce qui fait
fondre encore plus de neige et de glace. Il en va de
mme des feux de forts: plus il fait chaud, plus il y a

d'incendies de forts et plus celles-ci deviennent


vulnrables. Mais moins il y a de forts et moins la
terre a la capacit d'absorber l'oxyde de carbone
prsent dans l'atmosphre, ce qui entrane une

nouvelle augmentation de la temprature, qui


favorise son tour les incendies de forts. C'est ce
qu'on appelle en cyberntique une rtroaction
positive8.

En octobre 2003, un rapport command par le


Pentagone (An Abrupt Climate Change and lts
Implications for United States Security) considrait
comme plausible le scnario d'une catastrophe

climatique intervenant l'chelle plantaire dans le


cours des vingt prochaines annes.
Le problme des ressources naturelles, en
particulier des nergies fossiles, n'est pas moins

dramatique, puisque celles-ci n'existent par dfinition


qu'en quantits limites (et que leur combustion
entrane, elle aussi, des pollutions). Or, toute la
civilisation actuelle s'est fonde sur leur exploitation.

Plus des trois quarts des ressources nergtiques que


nous utilisons aujourd'hui sont des ressources fossiles
: ptrole, gaz, charbon, uranium. Celles- ci assurent la
couverture de 90 % des besoins mondiaux en nergie

commerciale primaire
industrie. Depuis les deux
1970, la dpendance des
des nergies fossiles n'a

: transports, lectricit,
chocs ptroliers des annes
pays industrialiss vis--vis
mme cess d'augmenter.

La dpendance en hydrocarbures de l'Union


europenne, aujourd'hui de 50%, devrait atteindre
70% en 2030.

Comment se pose le problme de l'puisement


progressif des ressources naturelles? Le cas du
ptrole est ici exemplaire.

Le ptrole est une nergie fort rendement


nergtique, facile produire et transporter. Il n'est
pas seulement utilis dans les transports, mais est
prsent dans l'agriculture, les matires premires,

l'industrie du chauffage, l'industrie pharmaceutique,


etc. Il constitue aujourd'hui 40% de la consommation
mondiale d'nergie (95 % dans les transports, qui
reprsentent eux seuls la moiti de la

consommation ptrolire mondiale). Le premier puits


de ptrole fut ouvert en 1859 aux tats-Unis, dans
l'tat de Pennsylvanie. Depuis cette date, l'conomie
mondiale a consomm prs de 1000 milliards de

barils de ptrole. Elle en consomme aujourd'hui 85


millions de barils par jour, contre 77 millions en 2002.
Les tats-Unis en utilisent eux seuls plus de 9
millions par jour pour leurs automobiles, alors que le

principal pays exportateur, l'Arabie Saoudite, n'en


produit chaque jour que 8 millions !
Un vaste dbat est aujourd'hui engag pour savoir
de quelles rserves on dispose et quel rythme elles

seront consommes. D'aprs les estimations les plus


optimistes, il reste tout au plus, au rythme de
consommation actuel, 41 annes de rserves
prouves de ptrole, 70 annes de gaz et 55 annes

d'uranium. Mais les besoins de ptrole devraient


augmenter de 60 % d'ici 2020, doubler d'ici 2040 et
quadrupler d'ici la fin du sicle. Mme avec une
croissance mondiale ramene une moyenne de 1,6

% par an, la consommation de ptrole devrait


atteindre 120 millions de barils par jour en 2030. La
Chine a reprsent elle seule un tiers de l'augmentation de la demande en 2004. Si dans ce pays, qui

compte aujourd'hui 1,2 milliard d'habitants (et en


comptera 1,4 milliard dans vingt ans), tout le monde
possdait une voiture, il faudrait plus de 80 millions
de baril de ptrole par jour pour les faire rouler. La

croissance de la consommation de ptrole dpasse


dj celle du PIB mondial depuis 2002. On est donc en
passe d'assister une dissociation radicale de l'offre
et de la demande.

Les derniers champs de ptrole gants ont t


dcouverts dans les annes soixante. Ceux d'Arabie
Saoudite,
premier
producteur
mondial,
dont
l'exploitation a commenc il y a soixante ans,

devraient commencer dcliner dans les annes qui


viennent - d'autant que leurs rserves ont t
artificiellement gonfles dans les annes quatrevingt, suite la guerre des quotas qui favorisait

les pays de l'OPEC possdant les rserves les plus


importantes. Depuis 1980, on consomme dans le
monde quatre barils de ptrole pour chaque baril
dcouvert, ce qui signifie que depuis un quart de

sicle le niveau de consommation dpasse celui des


rserves dcouvertes. La marge de scurit, qui
mesure la diffrence entre la consommation et la
capacit de production de ptrole, est aujourd'hui

peine de 1 %. On peut certes imaginer que de


nouveaux gisements gants aujourd'hui inconnus
seront dcouverts, notamment au Canada, voire en
Russie, mais beaucoup de spcialistes en doutent. Le

monde entier a dj t explor. De telles


perspectives ne font de toute faon que reculer
l'chance. Il est clair que, quelles que soient les
rserves de ptrole disponibles, elles reprsentent

une quantit finie et qu'elles seront donc un jour


totalement consommes.
Il faut savoir, par ailleurs, qu'on n'extrait pas le
ptrole d'une manire continue, prix constant, de la

premire la dernire goutte. La production d'un


champ ptro- lifre suit une courbe au sommet de
laquelle se trouve un pic (peak oil), qu'on appelle le
pic de Hubbert - du nom du gologue King Hubbert,

qui l'a calcul le premier -, lequel correspond


approximativement au moment o, la moiti environ
du ptrole disponible ayant t extraite, la production
ptrolire commence s'oprer rendement

dcroissant.
disponibles
nergtique
rgulire des

Au-del de ce pic, les quantits


devenant plus rares et l'efficacit
diminuant, on assiste une monte
prix.

En 1956, Hubbert avait prdit que le peak oil serait


atteint aux tats-Unis vers 1970. 11 s'tait heurt
une incrdulit gnrale. Le pic fut atteint en 1971 :
depuis cette date, la production de ptrole brut en

Amrique du Nord n'a pas cess de baisser, ce qui


augmente la vulnrabilit des Amricains en matire
d'approvisionnement nergtique. Or, les carburants
brls aux tats-Unis, en hausse moyenne de 2,3 %

par an depuis 1986, reprsentent eux seuls 14 % de


la
consommation
ptrolire
mondiale.
C'est
videmment la raison pour laquelle les tats-Unis
s'emploient contrler le plus possible les rgions du

monde (Proche-Orient, Asie centrale) productrices de


ptrole et celles qui constituent ses principales voies
d'acheminement. D'o les guerres en Irak et en
Afghanistan.

l'chelle de la plante, le peak oil marque le seuil


partir duquel on ne peut plus compenser le dclin
de la production des champs existants par de
nouvelles exploitations. Ds lors, une hausse de

l'investissement ne se traduit plus par une hausse


corrlative de la production.
C'est le phnomne de la dpltion. quel moment
le pic de Hubbert sera-t-il atteint pour l'ensemble de

la production ptrolire mondiale? Certains experts


pensent que cela pourrait se produire d'ici une
vingtaine, voire une trentaine d'annes. D'autres, tels
les gologues Jean Laherrre, Alain Perrodon et Colin

Campbell, fondateurs de l'Association pour l'tude du


pic de ptrole et du gaz (ASPO), estiment que le pic
sera atteint ds 2010, c'est- -dire quasiment demain.
Les faits semblent leur donner raison. Mais de toute

faon, si l'cart entre les prvisions des optimistes


et celles des pessimistes n'est que d'environ 30
ans, il est vident que la perspective est dj
inquitante.

Le baril de ptrole, qui a dpass en octobre 2007


le cap des 90 dollars, devrait atteindre le prix de 100
dollars d'ici peu de temps. Si les hypothses
pessimistes se confirment, ce ne sera que le dbut

d'une envole. L'conomiste Patrick Artus pense


qu'en 2015, le cours du brut pourrait atteindre prs
de 400 dollars par baril! partir du moment o le pic
de Hubert aura t atteint, les cots d'extraction et

d'exploitation du ptrole ne cesseront d'augmenter.


La demande continuant crotre alors que l'offre
continuera dcrotre, les consquences seront
explosives. Le ptrole, on l'a dj dit, n'est en effet

pas seulement utilis pour les transports. Il entre dans


la composition d'une foule de produits dont on se sert
quotidiennement: matires plastiques, engrais et
insecticides, ordinateurs, jeux de construction,

revtements routiers, siges de voiture, bas nylon,


etc. Le renchrissement des prix conduira
concentrer l'utilisation du ptrole sur les usages
plus forte valeur ajoute, comme les secteurs des

transports et de la chimie. L'industrie aronautique


s'en trouvera atteinte de plein fouet, de mme que
l'agriculture (l'utilisation d'engrais dans le monde est
passe de 14 millions de tonnes en 1850 141

millions de tonnes en l'an 2000). Le commerce


international sera lui aussi affect: on cessera
d'exporter ou de faire retraiter l'autre bout du
monde des prodLiits qui peuvent tre consomms sur

place. Il ne sera plus question que des poissons


pchs en Scandinavie partent au Maroc pour y tre
vids, qu'on consomme en Europe des fruits
achemins par avion partir du Chili ou de l'Afrique

du Sud, etc. Certains produits, qui bnficiaient


jusqu'ici du bas niveau des tarifs de transport,
redeviendront donc des produits de luxe. Les
dlocalisations perdront une partie de leur intrt. Les

grandes villes, qui ont t conues partir du


transport automobile, s'en trouveront elles-mmes
transformes9.

Les consquences pour le systme financier


mondial seront videmment normes. l'heure
actuelle, les tats- Unis tirent un profit considrable
du systme des ptrodollars. Tous les pays qui

souhaitent importer du ptrole doivent emprunter des


dollars pour le payer, soutenant ainsi de faon
artificielle cette devise, qui est la fois une monnaie
nationale et une unit de compte internationale. Dans

la pratique, cela signifie que les tats-Unis peuvent


ainsi se permettre un dficit commercial considrable
sans consquences immdiates. Si ce systme
s'arrte, ils seront les premiers en souffrir10.

Avant mme que les rserves ne soient


totalement puises, la hausse du prix du ptrole
peut donc peser de faon drastique sur son
exploitation. Pour extraire du ptrole, du charbon ou

des sables bitumeux, on a en effet besoin d'nergie,


et donc encore de ptrole. En d'autres termes, il peut
arriver un moment o l'extraction elle- mme ne sera
plus rentable, et ce quel que soit le prix du march.

S'il faut brler un baril pour en extraire un, on ne le


fera pas, mme si le prix dLi baril est de 10000
dollars! C'est ce que les conomistes classiques ne
parviennent pas comprendre.

L'espoir de beaucoup est videmment de pouvoir


faire appel des nergies de substitution. Il en existe
thoriquement un assez granLi nombre, mais les

possibilits qu'elles offrent sont encore limites. Les


ptroles

non

conventionnels,

comme

les

huiles

lourdes du Venezuela et les sables bitumeux du

Canada, exigent pour tre extraits presque autant


d'nergie tju'ils permettent d'en rcuprer. Le gaz
naturel peut servir amliorer l'extraction du ptrole

ou fabriquer de l'essence de synthse, mais l


encore, en dpensant beaucoup d'nergie. Outre que
ses rserves ne sont pas non plus inpuisables, sa

faible densit le rend difficile transporter (son


acheminement revient 4 5 fois plus cher que celui
du ptrole), et les installations pour le refroidir et le

regazifier sont coteuses. Les rserves de charbon


sont plus importantes, mais c'est une nergie trs
polluante et qui contribue doublement l'effet de

serre, puisque son extraction provoque des missions


de mthane (qui possde un effet de serre 23 fois
plus puissant que le CO2), tandis que sa combustion

dgage du gaz carbonique en grande quantit (1,09


tonne de carbone par tonne quivalent ptrole de
charbon). Le problme essentiel de l'nergie nuclaire

rside, comme on le sait, dans le stockage des


dchets radio-actifs dure de vie longue (et dans
une catastrophe toujours possible). Cette nergie

n'est en outre pas substituable au complexe ptrochimique et aux produits de consommation courante
qui en sont drivs. L'hydrogne est un vecteur

d'nergie, mais non une source d'nergie, et sa


production commerciale cote 2 5 fois plus cher
que les hydrocarbures utiliss pour le fabriquer. De

Les nergies renouvelables sont, elles, fournies


par le vent, l'eau, les vgtaux et le soleil. Pour
l'instant, elles ne reprsentent que 5,2 % de toute
l'nergie consomme dans le monde. Bien qu'elles

soient a priori plus prometteuses, il serait illusoire de


trop en esprer.
Les vgtaux ont une trs faible capacit
nergtique. La bois-nergie (valorisation des sous-

produits de la filire bois) implique une dforestation


intense. Les biocarburants labors partir de la
betterave, du colza ou de la canne sucre, comme
l'thanol, ont un rendement assez faible. L'nergie

solaire, capte par les cellules photovoltaques, a elle


aussi un rendement limit. Le solaire thermique ne
fait
encore
l'objet
que
d'une
exploitation
confidentielle.
L'nergie
hydraulique
est
plus

comptitive, mais elle exige des investissements trs


lourds. L'nergie olienne est trs bon march, mais
ne fonctionne que 20 40 % du temps, compte tenu
de la variation des vents. D'autres procds, tels que

les biogaz, la thalasso-nergie, l'nergie des courants


sous-marins, etc. ont leurs propres limites.
Restent des techniques dont on parle parfois,
comme la fusion nuclaire, la fusion froide , la

squestration du carbone ou les centrales solaires


spatiales, mais la plupart d'entre elles ne sont
aujourd'hui qu' l'tat de projet et presque toutes
ncessitent une surconsommation d'nergie qui rend

leur bilan net prvisible incertain. La plupart des


nergies alternatives ne prsentent d'ailleurs d'intrt
que du fait de l'existence d'un ptrole bon march. 11
faut par exemple beaucoup d'nergie pour extraire le

charbon et acheminer le minerai. Pour fabriquer de


l'lectricit, il faut encore de l'nergie, aujourd'hui
fournie par le ptrole, le gaz ou le charbon. De mme,
les biocarburants ont besoin d'engrais et de

pesticides, qui furent l'origine de la rvolution


verte et exigent donc du ptrole pour avoir un
rendement suffisant.

L encore, on peut bien entendu imaginer que de


nouvelles formes d'nergie seront dcouvertes dans
l'avenir. Dans l'abstrait, c'est toujours possible - mais
pour l'instant, faire un tel pari n'est qu'un acte de foi.

La vrit est que, dans l'tat actuel des choses, ni les


nergies renouvelables, ni le nuclaire classique, ni
les autres nergies de substitution connues des
chercheurs ne peuvent remplacer le ptrole avec la

mme efficacit nergtique et des cots aussi


faibles.
L'puisement programm des nergies fossiles a
dj donn lieu des guerres pour le ptrole. On peut

aussi s'attendre, dans les dcennies qui viennent,


des guerres de l'eau11. Entre 1950 et 2000, la
consommation d'eau dans le monde a en effet plus
que tripl. Elle a mme t multiplie par six au cours

des huit dernires annes. L'homme consomme


aujourd'hui prs de 55 % des dbits disponibles hors
crues, et 65 % de ces prlvements sont lis aux
besoins d'irrigation de l'agriculture. Or, l aussi, la

demande ne cesse de crotre, ne serait-ce que du fait


de la croissance dmographique et de la pollution des
nappes phratiques. L'eau est donc appele devenir
elle-mme une denre rare. Des conflits larvs ce

sujet existent dj entre la Turquie et les pays voisins,


entre Isral et la Palestine, entre l'Inde, le Pakistan et
le Bangladesh, entre l'Egypte, l'thiopie et le Soudan,
etc.

Selon Peter Barrett, directeur du Centre de


recherche pour l'Antarctique de l'Universit de
Victoria (Nouvelle- Zlande), la poursuite de la
dynamique de croissance actuelle nous met face la

perspective d'une disparition de la civilisation telle


que nous la connaissons, non pas dans des millions
d'annes, ni mme dans des millnaires, mais d'ici la
fin de ce sicle12.

Sur la gravit de la situation, beaucoup sont d'accord. Mais les avis divergent sur la conduite tenir. La
thorie la mode aujourd'hui est celle du
dveloppement durable ou soutenable

(sustainable development), expression qui tend


remplacer depuis le dbut des annes quatre-vingt
celle d'codveloppement, lance en 1973 par
Maurice Strong, puis reprise par Ignacy Sachs, Gunnar

Myrdal, Amartya Senn, Colin Clark, etc. avant d'tre


progressivement abandonne13.
Lance vritablement en 1992, l'occasion du
sommet de la Terre de Rio de Janeiro14, l'ide de

dveloppement durable a d'abord t popularise en


1987 par le clbre rapport Brundtland (Our Common
Future), dont la confrence de Rio avait d'ailleurs fait
l'un de ses documents de base15. Ce rapport dfinit le

dveloppement durable comme un processus de


changement par lequel l'exploitation des ressources,
l'orientation des investissements, les changements
techniques et institutionnels se trouvent en harmonie

, c'est--dire comme un mode de dveloppement


qui permet la satisfaction des besoins prsents sans
compromettre la capacit des gnrations futures
satisfaire les leurs . C'est le mme principe que l'on

retrouve dans la brochure publie par l'ONU en 1992,


l'occasion du sommet de Rio, o il est dit qu'il faut
dsormais grer l'environnement par des
techniques cologiquement rationnelles, afin que

l'activit conomique humaine ne cre pas un niveau


de pollution suprieur la capacit de rgnration
de l'environnement.

En fait, on constate vite que l'expression de


dveloppement durable s'est trouve ds le dpart
enveloppe d'un certain flou. Le rapport Brundtland
parle de la ncessit de ne pas compromettre les

besoins des gnrations futures, mais il se garde


bien de dfinir ces besoins, qui sont implicitement
conus comme reproduisant l'identique ceux des
gnrations prsentes, lesquels sont avant tout

orients vers toujours plus de consommation. Les


moyens pratiques, conomiques et politiques
permettant de mettre en uvre des techniques
cologiquement rationnelles ne sont pas non plus

prciss. Le rapport exprime une proccupation plus


qu'il ne fixe une ligne suivre, ce qui explique sans
doute qu'il ait t assez facilement accept dans les
milieux les plus divers.

Deux
acceptions
bien
diffrentes
du
dveloppement durable se sont nanmoins fait jour,
parmi les innombrables interprtations qu'on en a
proposes16. La premire met avant tout l'accent sur

la prservation des biotypes et des cosystmes, et


prfre parler de dveloppement soutenable
plutt que simplement durable . La lgitimit du
dveloppement conomique est alors nettement

conditionne
par
sa
capacit

respecter
l'environnement. La seconde interprtation met au
contraire d'emble l'accent sur la croissance: c'est
essentiellement pour prserver ses possibilits de

dure que le dveloppement doit prendre en compte


les problmes de l'environnement. Le respect des
exigences du milieu naturel n'est alors plus peru que
comme la condition ncessaire pour que la croissance

se poursuive. Dans cette optique, plus que sur la


notion de limites, on insiste sur celle de cohrence
(entre les besoins conomiques et les ressources
naturelles globales). Cette dernire position, assez

conforme, semble- t-il, l'esprit du rapport


Brundtland (qui affirme que ce dont nous avons
besoin, c'est une nouvelle re de croissance, une
croissance vigoureuse ), est bien entendu celle de la

majorit des conomistes, des hommes politiques et


des industriels. Le point commun de ces deux
attitudes, la premire a priori plus sympathique que
la seconde, n'en est pas moins la croyance qu'il est

possible, moyennant un certain nombre de mesures,


de rendre compatibles (ou de rconcilier) la
protection de l'environnement et les intrts de
l'conomie.

C'est en se rfrant cette seconde acception


que Michel de Fabiani, prsident de BP France,
pouvait dclarer froidement, le 11 octobre 2001, en
rendant compte des travaux des 4e Rencontres

parlementaires sur l'nergie: Le dveloppement


durable, c'est tout d'abord produire plus d'nergie,
plus de ptrole, plus de gaz, peut-tre plus de
charbon et de nuclaire, et certainement plus

d'nergies renouvelables. Dans le mme temps, il


faut s'assurer que cela ne se fait pas au dtriment de
l'environnement (sic).

Les partisans du dveloppement durable ont en


ralit vite fait la distinction entre soutenabilit
forte, qui impliquerait qu'on laisse intact le capital
naturel, et soutenabilit faible, celle-ci amenant

seulement calculer la rente d'exploitation de la


plante, c'est-- dire la diffrence entre le prix de
vente des ressources naturelles et leur cot
d'exploitation, l'ide gnrale tant que cette

diffrence doit tre rinvestie dans du capital de


substitution.
Parmi les tenants de l'co-conomie , on trouve
un certain nombre d'conomistes rformistes comme

Lester Brown, Pearce, Bishop ou Turner, selon qui


l'conomie marchande, fonde sur l'essor des
services et le recyclage des nergies propres, pourrait
la limite devenir productrice d'un meilleur

environnement17, ou encore les auteurs du rapport


Facteur 4 (selon lequel on pourrait ds aujourd'hui
produire autant avec quatre fois moins d'nergie et
de matires premires), Ernst Ulrich von

Weizscker, Amory et Hunter Lovins. La plupart


d'entre eux mettent en avant les moyens dont on
dispose

aujourd'hui

pour

consommer

moins

de

matires premires et d'nergie tout en produisant


les mmes biens ou services. Ils misent sur des
politiques publiques actives, permettant d'adopter

des mesures co-efficientes , et une refonte des


systmes fiscaux en fonction des exigences de
l'cologie. Ils sont en gnral favorables des taxa-

tions diverses, un remodelage de l'urbanisme, une


reconfiguration
industrielle,

etc.

des

moyens

L'co-efficience

de

production

consisterait

rduire les pollutions et l'importance du prlvement


des ressources naturelles pour atteindre un niveau
compatible avec la capacit de charge de la plante.

Les

mesures

dveloppement
interdictions

ou

proposes
durable
des

sont

dans
donc

le

cadre

d'abord

rglementations,

puis

du
des
des

taxations,

enfin

des

incitations

adopter

des

comportements plus cologiques. Le problme est


que jusqu' prsent, toutes ces mesures additionnes

ont t incapables d'empcher une dtrioration


globale

de

la

situation.

Les

interdictions

sont

rarement contraignantes, et encore plus rarement

respectes, le montant des taxations ou des amendes


est souvent drisoire par rapport aux dgts, et les

comportements cologiques, si excellents soient-ils,


ne suffisent pas renverser la tendance.

Inspir du thorme de Ronald Coase (1960) et des


thories de l'conomiste A.C. Pigou, le principe
pollueur- payeur, avec ses corollaires d'internalisation
des cots externes et de vrit cologique des prix,
implique que l'on taxe les pollutions d'un montant
suffisant pour galiser le dommage qu'elles ont caus

(ou vont causer), ou encore que l'on autorise les


pollueurs s'entendre librement avec les futurs
pollus pour ngocier entre eux le montant d'une
compensation acceptable. Les premires applications
qui ont t faites de cette doctrine, notamment aux
Etats-Unis, ne se sont gure rvles concluantes. Le

principe revient en fait instaurer un vritable


march du droit de polluer, dont les socits capables
d'acquitter le prix de leurs pollutions seront les
premires bnficier, alors que ce sont aussi celles
qui polluent le plus. 11 n'y aura donc pas moins de
pollutions; celles-ci reprsenteront seulement un cot

que les socits devront intgrer dans leur budget et


leurs prix de revient. Quant la libre ngociation
cense permettre aux pollueurs et aux pollus de
s'entendre
sur
le
montant
d'un
juste
ddommagement pour les nuisances causes par les
uns et subies par les autres, il est vident qu'elle est

fausse par l'emprise montaire dont les premiers


peuvent user vis--vis des seconds, en sorte qu'il se
trouvera toujours des victimes potentielles rendues
consentantes par le montant des indemnits
promises. Qui peut reprocher des paysans pauvres
d'esprer faire fortLine en acceptant qu'une

multinationale vienne saccager leur cadre naturel de


vie18?
L'mission de droits polluer ne peut en outre
tre tarife qu'au moyen de prix fictifs, eux-mmes

fonds sur des suppositions, car il est impossible de


dterminer le prix total d'une pollution, puisqu'on
en ignore les consquences long terme, qui font
pourtant partie de son cot. Un tel march ne peut

concerner que les effets immdiats, ponctuels, de


certaines pollutions, sans prendre en compte les
effets qui ne se rvlent que peu peu et dont les
pollus ne sont gnralement mme pas conscients

eux-mmes (l'eau pollue par les nitrates, par


exemple, est aussi claire que l'eau pure), pas plus que
le cot, par dfinition non calculable financirement,
des fonctions naturelles qui cesseront de s'accomplir

en milieu pollu. Les permis de polluer, enfin, sont


totalement inadapts pour ce qui concerne les
risques technologiques majeurs ou les atteintes
irrversibles l'environnement.

Ce principe d'conomie de l'environnement a


pris son essor sur la base d'une analyse en termes de
cots et de bnfices, la plupart des tudes
disponibles montrant que le cot des mesures de

protection de la nature est toujours infrieur celui


des dommages subis lorsqu'elles ne sont pas
adoptes. La mthode retenue est la rgle de
compensation nonce en 1977 par Harwick: il s'agit

d'assurer l'quit entre les gnrations actuelles et


les gnrations futures en faisant en sorte que les
rentes prleves au fur et mesure de l'puisement
des ressources - lesquelles sont gales la diffrence

entre le cot marginal de ces ressources et le prix du


march - soient rinvesties pour produire un capital
de substitution au capital naturel ainsi dtruit. Ce
principe est conforme la thorie classique de la

croissance, qui prtend que la production peut


continuer crotre quand les ressources naturelles se
rduisent, condition qu'augmente le stock de
capital. C'est ce qu'on appelle la dmatrialisation

du capital . La thorie du dveloppement durable


reprend cette doctrine en laissant entendre qu'on
peut toujours substituer du capital aux ressources
naturelles19. Le dveloppement serait d'autant plus

durable que la substituabilit du capital


reproductible aux ressources naturelles consommes
serait plus forte. Le problme est que le patrimoine
naturel et le capital financier ne sont jamais

entirement substituables. Considrer le premier


comme un capital n'est d'ailleurs qu'un artifice de
langage, car la valeur des ressources naturelles est
inestimable en termes conomiques : si elles sont une

condition de la survie humaine, leur prix ne peut


tre qu'infini, ce qui revient dire que leur
destruction n'a pas de prix. 11 n'existe pas de capital
substituable pour des ressources non renouvelables.

En fin de compte, le march de la pollution a


donc pour consquence d'amener les industries
polluantes, non rduire le montant de leurs
missions nocives, ici considres comme de simples

externalits ngatives, mais intgrer dans leurs


comptes les sommes alloues aux pollus potentiels,
en rpercutant cette augmentation sur leurs prix.
C'est la raison pour laquelle le principe pollueur-

payeur, adopt dans la dclaration finale du sommet


de Rio en 1992, tend aujourd'hui cder le pas
l'organisation de systmes de recyclage ou de consignation, et surtout des cotaxes, c'est--dire des

impts directement prlevs la source des activits


polluantes.

Les tenants du dveloppement durable voquent


la ncessit d'adopter des mesures conservatoires ou
des mesures de prcaution proportionnes aux
risques cologiques. Mais comment valuer ces

risques, sachant qu'en la matire l'incertitude est la


rgle? Et qui va dterminer quelles mesures doivent
tre prises ? Les dcideurs politiques? Ils sont dans
une logique lectoraliste court terme. Les experts?

Ils sont bien souvent nomms dans des commissions


infodes au pouvoir. Les scientifiques concerns? Ils
seraient suspects de lobbying. Les industriels ? Mais
ils sont aveugles aux retombes moyen terme de la

recherche fondamentale. Et l'opinion publique est loin


d'tre plus claire, surtout lorsqu'elle est influence,
pour ne pas dire manipule, par des groupes de
pression20.

La multiplication des mesures inspires par la


thorie du dveloppement durable renforce en fait
l'autorit
des
bureaucraties
nationales
ou
internationales et le contrle technocratique. Elle se

traduit, dans le cadre de l'industrialisme et de la


logique du march, par une extension du pouvoir
technobureaucratique [...] Elle abolit l'autonomie du
politique en faveur de l'experto- cratie, en rigeant

l'Etat et les experts d'tat en juges des contenus de


l'intrt gnral et des moyens d'y soumettre les
individus21 , De plus, les propositions concrtes
faites dans le cadre des grandes confrences

internationales sont rarement suivies d'effets, tant en


raison des rticences obstines de la grande industrie
que de certains gosmes nationaux. C'est ainsi que
les tats-Unis, dont la consommation d'nergie par

tte est elle seule deux fois plus leve que celle de
l'Europe, restent hostiles tout accord international
contraignant sur les missions d'oxyde de carbone
(CO2). La France, de son ct, a jusqu' prsent

repouss l'ide d'une cotaxe impose aux industries


polluantes par les institutions communautaires. Un
autre exemple typique est celui de la biodiversit, qui
fut l'un des mots-cls du sommet de Rio. l'issue de

cette confrence, une convention sur la biodiversit


fut signe par 160 des 172 pays reprsents. Une
autre runion eut ensuite lieu Trondheim (Norvge)
en mai 1993, afin de dterminer les modalits de sa

mise en uvre. Or, les tats-Unis ont purement et


simplement refus de signer le texte adopt Rio
sous le prtexte que les intrts de leur industrie
pharmaceutique pourraient en ptir.

Le dveloppement durable apparat donc surtout


comme une posture mdiatique, destine rassurer
bon compte. Dans le meilleur des cas, il ne fait que
retarder les chances. Michel Serres compare cette

cologie de type rformiste la figure du vaisseau


courant vingt-cinq nuds vers une barre rocheuse
o immanquablement il se fracassera et sur la
passerelle duquel l'officier de quart recommande la

machine de rduire la vitesse d'un dixime sans


changer de direction22.
Dans l'optique du dveloppement durable, le
milieu naturel de vie n'est qu'une variable

contraignante, qui augmente le cot social de


fonctionnement d'un systme vou la croissance
infinie des produits marchands. Ce mode de
dveloppement ne remet donc nullement en question

le principe d'une croissance sans fin, mais prtend


seulement qu'il faut tenir compte des donnes de
l'cologie. Il cherche sauver la possibilit d'une
croissance continue tout en affirmant rechercher les

moyens qui ne la rendraient pas cologiquement


catastrophique. Cette dmarche s'apparente la
quadrature du cercle. Si l'on admet en effet que le
dveloppement est la cause principale de la

dgradation du milieu naturel de vie, il est tout fait


illusoire de vouloir satisfaire cologiquement les
besoins de la gnration prsente sans remettre en
cause la nature de ces besoins tout en permettant

aux gnrations futures de satisfaire les leurs


l'identique. Comme le constate Edgar Morin, la
thorie du dveloppement durable ne fait que
temprer le dveloppement par considration du

contexte cologique, mais sans mettre en cause ses


principes. Elle se contente, pour faire face aux
problmes, de dvelopper des technologies de
contrle qui soignent les effets de ces maux tout en

en dveloppant les causes23. Elle s'avre ainsi particulirement trompeuse, puisqu'elle laisse croire qu'il
est possible de remdier cette crise sans remettre
en question la logique marchande, l'imaginaire

conomique, le systme de l'argent et l'expansion


illimite de la Forme- Capital. En fait, elle se
condamne terme dans la mesure o elle continue
de s'inscrire l'intrieur d'un systme de production

et de consommation qui est la cause essentielle des


dommages auxquels elle tente de remdier.
L'idal d'une croissance infinie possde enfin un
vident
soubassement
ethnocentriste.
Faisant

implicitement du modle de production et de


consommation occidental un modle universel, qu'il
serait possible tous les peuples de rejoindre par
tapes,
au
moyen
d'un
certain
nombre

d'ajustements
structurels,
elle
ne
fait
qu'universaliser
un
mode
de
dveloppement
particulier, parfaitement situable dans l'espace
(l'Occident) et le temps (la modernit). Comme l'a

bien montr Serge Latouche, le dveloppement, de ce


point de vue, n'est que la poursuite de la colonisation
par d'autres moyens, en mme temps que le dernier

en date des moyens utiliss pour convertir l'Autre au


Mme24.

Culturellement, crit Stphane Bonnevault, le


dveloppement n'est pas neutre. 11 repose en effet
sur un ensemble de croyances et de vrits sociales

profondment ancres dans l'imaginaire occidental


auquel

il

universelle

confre
[...]

Le

une

signification

processus

de

naturelle

et

dveloppement

constitue un projet typiquement occidental dont les


origines correspondent l'mergence de l'conomie
comme catgorie centrale de la vie sociale, et dont le

mcanisme

fondamental

est

en

dfinitive

le

prlvement sur l'homme et la nature pour assurer


une croissance conomique infinie, considre come

intrinsquement "bonne" et "ncessaire" [...] travers


le

dveloppement,

l'hgmonie

culturelle

de

l'Occident prend toute son ampleur au moment mme


o son hgmonie politique est la plus conteste w25.

Les proccupations cologiques se sont certes


rpandues dans les populations occidentales,
encourages parfois par des textes officiels
mentionnant explicitement des devoirs envers

l'environnement (les Umweltschutzgebot de la


Constitution bavaroise). Nous sommes aujourd'hui
familiariss avec les lampes conomes, les oliennes
et les capteurs solaires, le tri des ordures et des

dchets mnagers, le recyclage du papier, la


suppression progressive des bouteilles et des sacs en
plastique, les voitures un peu moins polluantes (introduction des pots catalytiques et de l'essence sans

plomb), le co-voiturage, etc. La vogue de la nourriture


bio , elle, a moins voir avec l'cologie qu'avec le
souci de soi (on ne veut pas tant protger la nature
que grer sa sant).

Mais ces habitudes nouvelles n'ont qu'un effet de


marge, car les problmes s'accroissent beaucoup plus
vite qu'elles ne se rpandent. Tout le monde parle

aujourd'hui d'cologie, mais depuis qu'on en parle la


situation ne s'est pas globalement amliore, bien au
contraire. Ce qui montre qu'en dpit des beaux

discours et des proclamations de principe, la logique


du profit reste la plus forte.

Nous consommons dsormais plus de ressources


que nous n'en renouvelons ou en dcouvrons de

noLivelles. Or, la demande ne cesse d'augmenter. On


prvoit d'ici vingt ans un doublement de la
consommation nergtique mondiale. Comment cela
sera-t-il possible? Les partisans de la croissance se

contentent de dire que l'intelligence humaine est


inpuisable. Ils affirment que le progrs technique
permettra de rsoudre les problmes apparus des
stades antrieurs (et sous l'effet) de ce mme

progrs. Le progrs, en d'autres termes, serait de


nature se corriger lui-mme. C'est la thse des
thoriciens de la backstop technology: il est inutile de
se proccuper des contraintes environnementales, car

avec le progrs technique, on finira bien par trouver


les moyens de dvelopper de nouvelles ressources
qui remplaceront celles qui sont en train de s'puiser.
Ce sont l autant de ptitions de principe - en mme

temps que la ngation du clbre thorme de Gddel,


selon lequel tout systme atteint un point culminant
partir duquel les problmes qu'il engendre ne

peuvent tre rsolus qu'en sortant du systme


(Gilbert Rist).
La notion de dcroissance soutenable (ou de
dcroissance conviviale) part de ce constat trs

simple qu'il ne peut pas y avoir de croissance infinie


dans un espace fini. C'est videmment la notion de
limite qui est ici privilgie. Les ressources naturelles,
la capacit de transformation des biotopes sont

limites. La biosphre a ses limites. De mme qu'un


individu qui tire la majeure partie de ses moyens de
son capital, et non de ses revenus, est vou la
faillite, les socits qui puisent dans les ressources

naturelles de la plante en considrant implicitement


qu'elles sont illimites, vont la catastrophe: on ne
peut pas indfiniment consommer un capital non
reproductible.

L'ide de dveloppement rejoint le principe mme


de l'conomie capitaliste en ce sens qu'elle se fonde
sur la ngation de toute limite : une croissance
illimite vise rpondre des besoins poss eux-

mmes comme illimits26. Or, jusqu' prsent, la


croissance conomique a toujours impliqu que l'on
extraie une quantit croissante de ressources
naturelles. L'activit conomique des modernes s'est

ainsi fonde sur l'ide que la nature est un bien


gratuit, mais qui, au mme titre que l'homme luimme, pouvait tre converti en marchandise. On n'a
cess de raisonner partir de cette hypothse de

gratuit de la Terre, et cette gratuit tait perue


comme n'ayant aucune limite. Les richesses
naturelles, crivait navement Jean-Baptiste Say, sont
inpuisables, car sans cela nous ne les obtiendrions

pas gratuitement [sic). Ne pouvant tre multiplies ni


puises, elles ne font pas l'objet de la science
conomique27. Qu'ils soient libraux, marxistes,
keynsiens
ou
malthusiens,
les
conomistes

classiques ne sont toujours pas sortis de cette pense


du XIXe sicle qui considre que la nature est une
source exploitable merci. Kenneth Boulding disait:
Celui qui croit qu'une croissance exponentielle peut

continuer indfiniment dans un monde fini est un fou ou un conomiste !


Pour la doctrine librale, il n'est en dernire
instance de richesse que montaire et marchande, et

la seule mesure de cette richesse rside dans le


systme des prix forms sur le march. La loi du
march, dans cette optique, est aussi valable que les
lois de la physique. Elle est elle seule capable de

rsoudre tous les problmes que peut rencontrer la


socit.
Comme
toute
science,
l'conomie
scientifique n'a par ailleurs rien dire sur ses
finalits, sur le caractre bon ou mauvais de l'activit

conomique, pas plus qu'elle n'est capable de


s'assigner elle-mme des limites. On pourrait dire
aussi qu'elle tient pour implicitement bon tout
moyen propre susciter l'activit conomique,

l'encourager, la maximiser, quelles qu'en soient les


consquences. Tout possible tant tenu pour bon, il
s'ensuit qu'un plus est toujours un mieux. De ce point
de vue, l'nergie a la mme valeur que n'importe

quelle matire premire, alors qu'elle est en ralit la


condition ncessaire l'obtention des autres
ressources.

Dans une telle perspective, les ressources


naturelles et la nature elle-mme n'ont aucune valeur
intrinsque. Elles n'ont qu'une valeur relative
l'usage que l'on en fait, ce qui signifie qu'on peut

parfaitement s'en passer ds lors qu'il est possible de


suppler artificiellement leur disparition. Les
libraux pensent que, lorsqu'une ressource s'puise,
son prix s'lve, ce qui tend faire diminuer la

demande. L'puisement d'une quelconque ressource


n'a donc rien d'inquitant, puisque la main invisible
rsout le problme: le prix reprsentant la mesure
objective de la raret et donc de la valeur relle de la

ressource, si ce prix devient


consommateurs
ou
les
rorienteront leurs choix ou
nouveaux outils de production.

trop lev pour les


industriels,
ceux-ci
investiront dans de
Mais cette thorie est

inapplicable dans le cas des ressources naturelles,


parce que la demande est incompressible (au regard
du mode vie actuel) et que les ressources ne sont pas
substituables. On se retrouve dans la situation du

drogu, qui cherchera toujours payer sa drogue


quel qu'en soit le prix, car il ne peut la remplacer par
rien. En outre, lorsqu'un secteur conomique produit
au-del du rendement durable, investir en raction

la hausse des prix ne fait qu'acclrer l'effondrement


de l'activit28.
C'est prcisment pour sortir de ce cercle vicieux
qu'un certain nombre d'conomistes, de thoriciens

ou de groupes cologistes proposent d'adopter une


dmarche alternative. Au lieu de se borner valuer
le cot financier des risques, dterminer des taux
de pollution supportables, multiplier les pnalits,

taxations et autres rglementations, ils proposent de


repenser entirement le mode actuel d'organisation
de la socit, d'en finir avec l'hgmonie du
productivisme et de la raison instrumentale, bref, en

rompant avec la religion de la croissance et le


monothisme du march, d'agir sur les causes plutt
que sur les effets. Ce sont les partisans de la dcroissance.

La thse de la dcroissance ncessaire date au


moins du dbut des annes 1970. Les premires
critiques radicales de la croissance se sont fait jour
l'occasion de la confrence des Nations-Unies sur

l'environnement qui s'est tenue Stockholm en 1972.


La mme anne a t publi le clbre rapport du
Club de Rome sur les limites de la croissance
(rapport Meadows), qui a suscit l'poque de vives

polmiques29. Durant les dcennies qui ont


choses sont ensuite restes plus ou moins
Cependant, partir des annes 1990, le
repris avec une pret renouvele, du fait

suivi, les
en l'tat.
dbat a
de l'aug-

mentation
des
ingalits
provoque
par
la
globalisation, c'est--dire l'extension plantaire du
march, et de l'aggravation de la situation de
l'environnement.

L'ide de dcroissance est aujourd'hui soutenue


principalement par l'conomiste et sociologue
franais Serge Latouche30, par l'cologiste anglais
Edward Goldsmith31, mais aussi par le Suisse, Jacques

Grinevald, des Italiens comme Mauro Bonaiuti, de


l'universit de Modne, etc. Elle est galement
dfendue par des groupements et des associations
comme le Rseau des objecteurs de croissance pour

l'aprs-dveloppement, l'Institut pour la dcroissance,


l'association des amis de Franois Partant La ligne
d'horizon32, des revues comme L'Ecologiste, Silence,
La Dcroissance33, etc.

Le premier colloque international sur la


dcroissance, organis par l'association La ligne
d'horizon, s'est droul du 28 fvrier au 3 mars 2002
l'Unesco, sur le thme: Dfaire le dveloppement,

refaire le monde. Il a runi plus de sept cents


personnes34. Un autre colloque s'est tenu les 26 et 27
septembre 2003 au couvent Le Corbusier, prs de
Lyon, l'initiative de l'association antipublicitaire

Casseurs de
d't sur le
organis en
septembre

pub et de la revue Silence. Un sminaire


thme de la dcroissance a aussi t
Italie, sur le lac Trasimne, du 8 au 14
2005,

l'initiative
de
diverses

associations, dont l'Associazione antiutilitarista di


critica sociale, l'Associazione del tempo scelto, les
Rete di economia solidale, etc. Parmi les intervenants
figuraient Serge Latouche, Pietro Barcellona, Pasquale

Serra, Claudio Bazzocchi, Mauro Bonaiuti, Davide


Biolghini, Wolfgang Sachs, etc.
L'conomiste roumain Nicholas Georgescu-Roegen
(1906-1994), ancien professeur l'universit de

Vanderbilt (Tennessee), a t le premier prsenter


la dcroissance comme une consquence invitable
des limites imposes par la nature. Sa thse
fondamentale est que l'activit conomique est un

processus destructeur de matire35, GeorgescuRoegen s'appuyait principalement sur le deuxime


principe de la thermodynamique, la loi de l'entropie,
dcouverte en 1824 par Sadi Carnot. L'entropie

dfinit un processus irrversible: l'nergie mcanique


utilise par l'industrie se transforme principalement
en chaleur; cette nergie calorique, une fois dissipe,
ne peut jamais redevemr une nergie mcanique.

Georgescu- Roegen souligne qu'il en va de mme des


ressources nergtiques de la Terre, qui constituent
par dfinition un capital limit et non renouvelable.
Selon lui, toute l'conomie librale classique s'inspire

du modle de la mcanique newtonienne, qui ignore


la thermodynamique et la loi de l'entropie, c'est --dire
l'irrversibilit des transformations de matire et
d'nergie. Cette conomie ne fait pas la diffrence

entre les stocks et les flux, le capital et les revenus de


l'environnement. Le processus conomique tant de
nature entropique, la dcroissance de l'activit
productrice est invitable en ternies physiques 36.

La notion de croissance conomique permanente,


notion qui parat aujourd'hui toute naturelle, est en
fait une ide moderne. Elle a t ignore pendant la

plus grande partie de l'histoire par des socits


humaines qui se souciaient seulement de survivre en
reproduisant

leurs

structures

sociales,

tout

en

amliorant

marginalement

leurs

conditions

d'existence. Aujourd'hui, elle est devenue une sorte


de dogme. Les hommes politiques, de droite comme

de gauche, n'ont que le mot de croissance la


bouche. Les entreprises doivent contribuer ce que
la croissance soit au rendez-vous . La reprise de

la croissance doit permettre de rsoudre le problme


du chmage. L' indice de croissance est cens
mesurer la bonne sant de l'conomie, etc. Dans ces

discours, la croissance n'est jamais mise en question.


Elle s'impose comme une ncessit vidente, seuls
pouvant diverger les avis sur les moyens de la mettre

en oeuvre ou d'en rpartir les fruits. Tous, en d'autres


termes, raisonnent la faon de George W. Bush, qui
dclarait Silver Spring, le 14 fvrier 2002: Parce

qu'elle est ta clef du progrs environnemental [...] la


croissance est la solution, non le problme. C'est en
s'appuyant sur la mme ide qu'un conomiste

comme Julian Simon a pu se risquer prophtiser


que, d'ici un sicle ou deux, toutes les nations et la

majorit de l'humanit auront dpass le niveau de


vie actuel de l'Occident37 !

Dans

la

conception

librale

classique,

la

croissance ne se caractrise pas seulement par la


hausse du revenu global ou l'augmentation rgulire

de la production et de la consommation. Elle est aussi


synonyme de bnfices croissants, puisque le but de
toute entreprise est d'augmenter sans cesse son

profit. Mesures par l'volution du PIB (produit


intrieur brut), les performances conomiques sont
recherches et valorises pour elles- mmes. La

croissance

ainsi

dfinie

est

donc

purement

quantitative et unidimensionnelle.
La thorie de la dcroissance s'est prcisment
dveloppe partir d'une critique de l'instrument de

mesure trs imparfait qu'est le PIB. Cette critique


porte principalement sur deux points. Le premier tient
dans le constat que le PIB ne mesure la croissance
conomique que toutes choses gales par ailleurs. II

ne mesure nullement le bien- tre ou la qualit de la


vie, mais seulement la valeur ajoute des produits et
services changs, quelle que soit la source, positive
ou ngative, de cet change. Les accidents, les

maladies, les catastrophes naturelles, sont comptabiliss positivement par le PIB dans la mesure o ils
se traduisent par une activit conomique. En France,
par exemple, la tempte de dcembre 1999 a

contribu une hausse de 1,2 % de la croissance.


Certaines pollutions y contribuent galement. Le PIB,
pourrait-on dire, mesure les vivants aussi bien que les
morts.

Le PIB, d'autre part, ne tient aucun compte de


l'appauvrissement qui rsulte de l'puisement des
ressources naturelles. Or, cet appauvrissement
devrait tre dfalqu de son montant pour obtenir la

richesse relle. Dans bien des cas, on s'apercevrait


que la croissance est alors nulle ou mme ngative,
puisque toutes les matires premires et toutes les
nergies naturelles consommes aujourd'hui sont

ncessairement perdues pour les gnrations futures.


Or pour les conomistes classiques, la croissance se
rsume dans la seule augmentation du nombre de
biens et de services produits, comme si cette

croissance n'impliquait pas aussi plus de matires


premires et d'nergie consommes. La richesse telle
que la prsente le PIB n'est donc pas une richesse
nette, puisqu'il faut en soustraire le prix de la

dilapidation des ressources naturelles, ainsi que les


dsconomies externes ou externalits ngatives,
c'est--dire les cots de toutes sortes engendrs par
l'activit des agents, mais qui ne sont pas supports

par eux (pollution des rivires et des sols, missions


de gaz carboniques, etc.). Cette diffrence entre le
PIB et la richesse relle apparat nettement dans le
cas des transports : si l'on faisait payer les transports

leur prix de revient rel, en inter- nalisant leurs


cots externes, autrement dit tous les frais directs et
indirects qu'ils peuvent engendrer, il apparatrait trs
vite qu'un grand nombre d'entre eux ne sont tout

simplement pas rentables. Le problme du dveloppement durable, crit Alain Caill, nat du fait que
tout un ensemble de productions marchandes ne sont
rentables que dans la mesure o le producteur priv

prlve et dilapide gratuitement des ressources naturelles non reproductibles ou fait subir aux autres des
dommages ou des pollutions pour lesquelles il ne paie
rien38 .

La croissance est bien entendu ingale: dans la


priode 1990-2001, 54 % des pays ont connu une
croissance ngative. Elle s'accompagne aussi
d'ingalits persistantes et qui tendent s'aggraver.

Les pays dvelopps consomment environ 80 % des


ressources naturelles et 55 % de l'nergie finale, alors
qu'ils ne reprsentent que 20 % de la population
mondiale. Un Amricain moyen consomme chaque

anne l'quivalent de 9 tonnes de ptrole, tandis


qu'un Malien n'en utilise que 21 kg. Et ce contraste
est appel s'accentuer, puisque la part des pays
dvelopps dans la population de la plante est

appele se rduire tandis que leur demande


nergtique est au contraire appele s'accrotre.
D'aprs les chiffres publis en 2003 par l'ONU, 5 %
des habitants de la plante ont un revenu 114 fois

suprieur celui des 5 % les plus pauvres. Mieux


encore, les 225 plus grosses fortunes du monde
reprsentent l'quivalent des revenus des 47 %

d'habitants les plus pauvres de la plante, soit 2,5


milliards d'individus-^.
La croissance n'engendre donc que trs
partiellement la richesse, puisque les ingalits

s'accroissent, au lieu de se combler. Mais il serait tout


aussi imprudent de l'associer automatiquement au
bien-tre et l'emploi. L'ancienne thorie du
dversement, qui avait servi de fondement au

compromis fordiste (abandon de la lutte des classes


en change d'une hausse rgulire du niveau de vie),
a clairement atteint ses limites. Les socits actuelles
ne sont plus des socits o les richesses acquises au

sommet finissent par redescendre tout le long de la


pyramide sociale, mais des socits en sablier, o
les pauvres sont toujours plus pauvres et les riches
toujours plus riches. Au fur et mesure que s'affirme

la baisse tendancielle du taux de profit, l'cart se


creuse entre les pays riches et les pays pauvres,
prisonniers du systme usuraire de la dette, comme
entre les couches sociales l'intrieur de chaque

pays. Dans les pays dvelopps, le chmage a cess


d'tre conjoncturel pour devenir structurel. Il atteint
aujourd'hui 37 millions de personnes dans les pays
industrialiss.
Deux
salaires
sont
dsormais

ncessaires dans la plupart des foyers, l o le salaire


du chef de famille suffisait autrefois (ce qui signifie
que le travail des femmes a permis au capital de faire
baisser les salaires). Les classes moyennes sont elles-

mmes menaces de prcarit et de pauprisation,


tandis que les plus pauvres, considrs dsormais
comme inutiles, sont radicalement exclus, et non plus
seulement exploits comme c'tait le cas autrefois.

Les objecteurs de dcroissance se rfrent aux


avertissements de Jacques Ellul et d'Ivan lllich et
leur critique radicale de la socit de consommation.
Ce qu'ils mettent en question, ce ne sont pas tant les

modalits du dveloppement que le dveloppement


lui-mme. Ce n'est pas d'abord pour viter les effets
secondaires d'une chose qui serait bonne en soi qu'il
nous faut renoncer notre mode de vie, comme si

nous avions arbitrer entre le plaisir d'un mets


dlicieux et les risques affrents, disait
Illich. Non, c'est le mets qui est intrinsquement
mauvais, et nous serions bien plus heureux si nous

nous dtournions de lui. Il faut vivre autrement pour


vivre mieux.

Certes, on a parfois essay d'introduire une


nuance entre croissance et dveloppement.
C'est ainsi que, selon le Programme des Nations-

Unies pour le dveloppement (PNUD), par opposition


la croissance, notion purement quantitative, le
dveloppement pourrait aussi s'apprcier en fonction

de divers critres relevant de la culture ou de la


qualit de la vie (dveloppement social, culturel,
local, etc.). Cependant, dans les faits, cette distinc-

tion demeure purement smantique. Pour la plupart


des conomistes, les mots croissance et
dveloppement sont synonymes. En anglais, pour

voquer le dveloppement durable, on parle d'ailleurs


aussi bien de sustai- nable growth . C'est que le

dveloppement implique toujours, d'une manire ou


d'une autre, une croissance conomique.

Le dveloppement conomique, disait encore


Ivan Illich, a toujours signifi que les gens, au lieu de
faire une chose, seraient dsormais en mesure de

l'acheter. Gilbert Rist, lui, le dfinit comme un


ensemble de pratiques parfois contradictoires en
apparence qui, pour assurer la reproduction sociale,

obligent transformer et dtruire, de faon


gnralise, le milieu naturel et les rapports sociaux
en vue d'une production croissante de marchandises

(biens et services) destines, travers l'change, la


demande solvable. Sous-produit de l'idologie du
progrs

et discours

d'accompagnement

de

l'ex-

pansion conomique mondiale, il est en fait une


entreprise visant transformer les rapports des
hommes

entre

eux

et

avec

la

nature

en

marchandises*' qui, comme telle, implique une


vritable

modification

anthropologique.

De

cette

entreprise, on l'a vu, le dveloppement durable ne

remet srieusement en question aucun des principes


de base. 11 s'agit toujours de retirer un profit des
ressources naturelles et humaines, et de rduire la

dette de l'homme envers la nature des dispositifs


techniques

permettant

de

transformer

l'environnement en quasi-marchandise. Or, on ne

peut faire coexister durablement la protection de


l'environnement avec la recherche obsessionnelle

d'un rendement toujours accru et d'un profit toujours


plus lev. Ces deux logiques sont contradictoires.
Le dveloppement durable cherche en fait
mettre au service de la logique du capital une

discipline, l'cologie, qui par nature en conteste les


fondements41. C'est la raison pour laquelle Serge
Latouche n'hsite pas le qualifier d'oxymore42. La
notion de dveloppement durable ou de croissance

soutenable apparat ainsi comme parfaitement


contradictoire aux yeux des partisans de la
dcroissance, selon qui c'est l'idal mme d'une croissance infinie qu'il faut rcuser. Pour sauver la

plante et assurer un futur acceptable nos enfants,


conclut Latouche, il ne faut pas seulement modrer
les tendances actuelles, il faut carrment sortir du

dveloppement et de l'conomicisme43 , affirme


Serge Latouche.

Deux notions sont particulirement importantes


pour comprendre la ncessit de la dcroissance. 11

s'agit d'une part de la notion d'empreinte cologique


et, d'autre part, de celle d'effet-rebond.
L'empreinte cologique (ecological footprint), exprime
en hectares par anne, dsigne la superficie

productive de sol et d'eau ncessaire pour assurer la


subsistance d'un individu ou d'une collectivit et pour
absorber les missions de gaz carbonique qu'il
produit. Cette notion a t introduite par William E.

Rees et Mathis Wackenagel dans les annes 199044.


Normalement, l'empreinte cologique individuelle ne
devrait pas excder six units de surface dites bioproductives. Globalement, pourtant, l'empreinte

cologique de l'humanit a augment de 50 % entre


1970 et 1997, soit une hausse moyenne de 1,9 % par
an. Au total, depuis 1996, nous excdons de 30 % la
capacit de notre plante. En 1996, l'empreinte

cologique des pays de l'OCDE tait de 7,22 units de


surface par personne, tandis qu'elle atteignait 12,22
units de surface aux tats-Unis. Cela signifie que les
tats- Unis ont une empreinte 5,6 fois suprieure la

surface biologique productive disponible. Franois


Schneider a montr que, si tous les habitants du
globe atteignaient le mme niveau de vie et
consommaient autant que les Amricains, non

seulement les limites physiques de la plante


seraient largement dpasses, mais il faudrait entre
trois et sept plantes supplmentaires pour couvrir
nos besoins en matires premires45.

Encore mal connue en France, la notion d'effetrebond, qui a t vulgarise par des revues comme
Energy Poli tics ou Ecological Economies, est apparue
lors de la premire crise ptrolire des annes 1970.

Des chercheurs ont alors commenc relativiser les


gains obtenus par les techniques d'conomie
d'nergie en calculant les augmentations de
consommation que ces techniques engendraient, ce

qui leur a permis de dfinir l'effet-rebond comme


une augmentation de la consommation d'un produit
ou service d une rduction de son prix de revient.
Le concept s'est ensuite gnralis4''.

C'est l'effet-rebond qui permet de comprendre que,


chaque fois que l'on russit conomiser de l'nergie
ou des matires premires pour fabriquer un produit,
l'effet positif de ce gain est anmil par l'incitation

consommer qui en rsulte et par l'augmentation des


quantits produites. Une voiture qui consomme
moins, par exemple, incite parcourir plus de
kilomtres qu'une voiture qui consomme plus,

puisqu'elle permet d'aller plus loin pour le mme prix.


De mme, la miniaturisation des objets lectroniques
stimule leur consommation, les transports rapides
permettent d'entreprendre des voyages de plus en

plus lointains, etc. La diminution de la consommation


nergtique par unit a donc pour effet d'augmenter
le volume global de consommation, d'autant que le
nombre de produits fabriqus augmente lui aussi.

D'un ct, on rduit la matire premire ncessaire


chaque produit, mais comme de l'autre on augmente
le
nombre
de
produits
fabriqus,
le
cot
environnemental total est toujours plus lev. C'est

ainsi qu'entre 1970 et 1988, dans les pays de l'OCDE,


la consommation d'nergie par unit a diminu de 25
% tandis que l'utilisation totale d'nergie augmentait
de 30 % ! Un autre exemple classique est celui de

l'avnement de l'informatique qui, selon certains,


devait
entraner
une
chute
brutale
de
la
consommation de papier. C'est exactement l'inverse
qui s'est produit, les internautes ayant tous acquis

une imprimante personnelle pour transcrire sur papier


les documents dcouverts en ligne. Les effets positifs
rsultant de l'adoption d'un certain nombre de
mesures d'inspiration cologique (recours aux

oliennes, rductions d'nergie, nouvelles normes de


construction des automobiles, etc.) sont eux-mmes
annuls par la croissance globale. On peut donc bien
inventer des carburants verts pour les voitures, ou

les faire marcher l'lectricit, le bnfice qui en


rsultera pour l'environnement sera annul par le fait
qu'il y aura toujours de plus en plus de voitures en
circulation. On retrouve ici la notion de contre-

productivit dj tudie par Ivan Illich. Mais il est


important de voir que cet effet pervers est aussi, du
point de vue du systme conomique dominant, un
effet voulu, car il favorise la demande, ce qui permet

De nombreuses objections ont t adresses la


thorie de la dcroissance. Ceux qui pensent qu'on
peut parvenir une croissance infinie dans un monde
fini font souvent observer que toute activit

conomique n'implique pas de consommation


nergtique et qu'une partie non ngligeable de
l'conomie est d'ores et dj devenue immatrielle
dans la mesure o elle repose sur les services, le

traitement de l'information, la communication,


l'lectronique, etc.47 Il n'est pas niable en effet que
l'conomie immatrielle ralise une certaine
dmatrialisation du capital et qu'elle favorise le

dveloppement de processus productifs propres,


caractriss par une faible consommation de
ressources naturelles et donc par une pollution
rduite. Cependant, on peut se demander si les

technologies nouvelles ne sont pas des complments


des technologies traditionnelles, plus qu'elles n'en
reprsentent des substituts. Un plus grand nombre
de socits de logiciels ou de consultants financiers

impliquera-t-il forcment une diminution de la


production de voitures ou d'nergie lectrique? 48,
demande Mauro Bonaiuti. La "nouvelleconomie" est
certes relativement immatrielle ou moins matrielle,

crit Serge Latouche, mais elle remplace moins


l'ancienne qu'elle ne la complte. Au final, tous les
indices montrent que les prlvements continuent de
crotre49.

Mais les reproches adresss aux tenants de la


dcroissance ne proviennent pas seulement des
milieux libraux. L'un des traits distinctifs de l'cole
de la dcroissance - et l'un des plus intressants - est

en effet de ne pas se borner dnoncer la logique du


systme capitaliste, aujourd'hui plus que jamais
dominante, mais d'tendre sa critique toute
doctrine qui trouve son fondement dans le

dveloppement des forces productives, quelles qu'en


soient les modalits. Stphane Bonnevault rappelle
ainsi que socialisme productiviste et capitalisme
libral sont historiquement les deux variantes

idologiques d'un mme projet, celui du dveloppement des forces productrices cens favoriser la
marche de l'humanit vers le progrs [...] Marxistes et
libraux adhrent ensemble la vision selon laquelle

le dveloppement des forces productives est le


processus par lequel l'humanit ralise son destin50.
L'cole rompt de ce fait avec une gauche archaque et
productiviste qui n'a pas su prendre la pleine mesure

de l'poque o nous vivons. D'o les critiques qui lui


sont adresses dans ce milieu51.

Dans son numro du 1er dcembre 2003, le journal


d'extrme gauche La Riposte s'en prend ainsi, sous la
plume de Jrme Mtellus, l'ide de dcroissance,
en lui opposant le vieux rve d'une planification

dmocratique
et
rationnelle
des
ressources
productives et naturelles. La thorie de la
dcroissance, qualifie d'utopie ractionnaire
aspirant un retour la bonne vieille conomie

prcapitaliste, est assimile aux thses de


Proudhon, accus lui-mme d'avoir voulu exprimer
les intrts et la situation matrielle des petits
artisans, commerants et paysans 52. Les partisans

de la dcroissance se voient galement reprocher, de


faon trs rvlatrice, d'tre favorables l'conomie
locale et au renracinement des communauts : La
mondialisation de l'conomie, loin d'tre un problme

[sic], constitue une prmisse fondamentale du


socialisme, lequel est compltement inconcevable sur
la base de petites conomies locales !

On retrouve des arguments semblables chez tous


les tenants du productivisme ou du modle keynsien
classique (augmenter la production pour augmenter
les salaires et donc la consommation, ce qui

favorisera le bien-tre de tous), mais aussi


l'intrieur mme du mouvement altermondialiste,
mouvement sympathique bien des gards, auquel il
manque seulement de possder une conception

raliste de la nature humaine et d'avoir compris que


la politique ne se ramne pas des protestations
morales ou humanitaires53. Les milieux cologistes
devraient videmment tre plus rceptifs l'ide de

dcroissance, mais ce n'est pas toujours le cas. Les


Verts se sont allis historiquement des partis
socialistes ou sociaux-dmocrates acquis au culte de
la croissance et du productivisme, et de surcrot

aujourd'hui de plus en plus convaincus des bienfaits


de l'conomie de march (ce qui explique que,
lorsque la gauche revient aLi pouvoir, la rgression
sociale n'est dans le meilleur des cas que ralentie).

Les adversaires de la dcroissance arguent aussi


de la situation du tiers-monde qui, selon eux, aurait
de toute vidence besoin de croissance pour sortir du
sous-dveloppement. Dans les pays pauvres, o la

population ne mange pas toujours sa faim, la baisse


du niveau de vie apparat comme un objectif douteux
et moralement inacceptable. Comment peut-on
prner la dcroissance un moment o tant

d'hommes vivent encore dans un total dnuement? Le


refus de la croissance apparat comme un idal de
riches, un moment o les pauvres n'aspirent qu'
cesser de l'tre. Les partisans de la dcroissance

peuvent
alors
tre
diaboliss
comme
des
contempteurs des aspirations lgitimes du tiersmonde.

Cette critique a ceci d'intressant qu'on la trouve


aussi bien dans certains milieux altermondialistes ou
d'extrme gauche - qui stigmatisent aussi la
sympathie des partisans de la dcroissance pour les

socits traditionnelles, leur dfense de la cause des


peuples, leur volont de permettre aux pays du Sud
de renouer avec leurs traditions - que dans les
milieux les plus libraux. Les grandes institutions

mondiales, appuyes par les socits multinationales,


sont les premires raisonner comme si le modle
occidental tait un modle exportable dans le monde
entier. Toutes ces critiques reposent en fait sur l'ide

que le dveloppement est le seul moyen pour les


pays du tiers-monde de s'en sortir.
Outre que la dcroissance devra bien entendu tre
d'abord mise en uvre dans les pays occidentaux,

car l'aprs-dveloppement est ncessairement


pluriel (Latouche), il est ais de rpondre cet
argument que le dveloppement ne permettra jamais
au tiers-monde de s'en sortir, et que c'est au contraire

depuis qu'il cherchent se dvelopper que les


pays pauvres accumulent les retards et voient
leur situation globale se dgrader. La pauvret du
tiers-monde, en d'autres termes, ne rsulte pas d'un

dveloppement insuffisant, mais bel et bien de son


insertion dans le systme du dveloppement. Elle est
dans une large mesure le rsultat de l'organisation
actuelle du monde, des capacits prdatrices du

systme capitaliste et de la division internationale du


travail.

On croit que les populations du tiers-monde


vivaient, avant l'poque de l'industrialisation et du
dveloppement, dans des conditions encore plus
misrables qu'aujourd'hui. Mais c'est le contraire qui

est vrai. Les rcits des premiers voyageurs en terres


lointaines (Mungo Park, Poncet et Brevedent, etc.)
concordent sur l'absence de misre, l'abondance
matrielle relative et la bonne sant physique qui

taient la rgle dans la plupart des socits


traditionnelles.
Tout
comme
la
paysannerie
europenne, celles-ci produisaient l'essentiel de ce
qu'elles consommaient et se suffisaient elles-

mmes. De plus, la notion mme de pauvret


n'avait absolument pas le sens conomique que lui
donne la modernit marchande. Le mot pauvre
n'existe tout simplement pas dans la plupart des

langues africaines - son quivalent le plus proche est


orphelin. Les hommes des socits traditionnelles
possdaient peu de choses, mais ne se considraient
pas comme pauvres, d'autant qu'ils taient tous

insrs dans un rseau de relations sociales, de


communauts organiques et de familles largies
structures en clans. L'conomie tant encastre
(Karl Polanyi) dans les relations sociales, toutes les

fonctions que l'on considre de nos jours comme des


fonctions conomiques taient regardes comme des
fonctions sociales non montisables. Le PNUD dfinit
aujourd'hui la pauvret humaine comme un ensemble

de manques. Mais en
fondamentalement de
qu'elle n'exprime un
somme de besoins et

ralit, la pauvret n'est pas


l'ordre du manque, pas plus
rapport entre une certaine
les moyens de les satisfaire,

elle est un rapport entre les hommes. La pauvret


est un tat social, et comme tel une invention de la
civilisation54, crit Marshall Sahlins. La pauvret au
sens moderne du terme est au contraire une situation

conomique (la pauvret montaire, caractrise par


la faiblesse du revenu) qui entrane une dvalorisation sociale. Elle ne peut donc se comprendre
qu'en termes d'anomie (Durkheim) et d'exclusion. Ce

sont les socits riches, dites d'abondance, qui


donnent le plus d'importance la notion de raret.
Le dveloppement, comme l'a bien montr Edward
Goldsmith, ne cre pas la richesse, mais la pauvret.

Dans le tiers-monde, il implique l'entre dans le


systme de la division internationale du travail (en
vertu de la thorie de l'avantage comparatif de
Ricardo),
dont
les
consquences
sont

l'appauvrissement des marchs intrieurs du fait de la


priorit donne aux exportations, la fragilit
conomique et la dpendance par rapport aux cours
mondiaux, la disparition des cultures paysannes et

l'puisement des cultures vivrires (principale cause


des
famines),
l'endettement
permanent,
l'urbanisation sauvage, etc. Le revenu global des 20 %
d'habitants les plus pauvres de la plante a diminu

de plus de la moiti entre 1960 et 1977. En Indonsie,


la pauvret a augment de 50 % depuis 1997. En
Russie, elle est passe de 2,9 32,7 % entre 1966 et
1998. Encourager les pays du tiers-monde

rattraper leur retard, c'est--dire s'endetter pour


se dvelopper et se dvelopper pour pouvoir
consommer plus, a pour seul rsultat de rendre ces

pays plus dpendants, plus vulnrables et plus


pauvres.
4

Tout le problme, crivent Bruno Clmentin et


Vincent Cheynet dans la revue Silence, consiste
passer d'un modle conomique et social fond sur
l'expansion permanente une civilisation "sobre"

dont le modle conomique a intgr la finitude de la


plante. Certes, mais comment? Car c'est une chose
de souhaiter la disparition de la publicit, la fin des
grandes surfaces au profit des commerces de

proximit, la promotion des produits locaux la place


des produits imports, la suppression de l'agriculture
intensive et des emballages jetables, l'extension des
transports en commun, la redfinition et le partage du

travail, etc., mais c'en est videmment une autre de


savoir comment tout cela peut tre ralis.
Beaucoup d'objecteurs de croissance plaident en
faveur de micro-socits autonomes se suffisant le

plus possible elles-mmes55. La relocalisation de la


production est aussi l'un des thmes centraux de la
bioconomie. Pour Pierre Rahbi, l'une des figures de
l'cologie en France, il faut se remettre produire

au plus prs des lieux de consommation .


Relocaliser,
cela
signifie
produire
localement
l'essentiel des produits servant satisfaire les
principaux besoins d'une population, partir

d'entreprises locales finances par une pargne


collecte elle aussi localement. Paralllement, un
autre objectif essentiel serait de rendre aux usagers
la matrise de leurs usages. Les usagers, aujourd'hui,

pensent exclusivement leurs usages en termes de


besoins, qu'il leur faut rsoudre en dpensant les
salaires qu'ils ont gagns. Leur rendre la matrise de
leurs usages consisterait leur permettre de tirer

directement leur revenu (et non plus leur salaire) de


la masse des produits et services disponibles. C'est le
fondement du distribu- tisme.

De telles propositions peuvent donner rflchir.


11 faut bien reconnatre, cependant, qu'elles sont
souvent prsentes d'une manire assez floue. Serge
Latouche crit par exemple qu'une politique de

dcroissance pourrait consister d'abord rduire,


voire supprimer, le poids sur l'environnement des
charges qui n'apportent aucune satisfaction56 . Le
problme est que la satisfaction est une notion trs

subjective. Beaucoup de gens trouvent apparemment


trs satisfaisant ce que d'autres considrent
comme de nature n'apporter aucune vritable
satisfaction! Latouche cite aussi la remise en ques-

tion du volume considrable des dplacements


d'hommes et de marchandises sur la plante, et
l'abandon de la politique d'obsolescence programme
des produits qui n'a d' autre satisfaction que de faire

tourner
toujours
plus
vite
la mgamachine
57
infernale . On en est bien d'accord. Mais comme le
systme capitaliste n'acceptera videmment jamais
de telles mesures, qui quivalent pour lui voir

diminuer ses profits, on peut se demander quelle type


d'autorit pourra les mettre en uvre ou les imposer.
La mise en place d'un systme conomique qui
n'exigerait pas une croissance perptuelle de la

consommation semble aujourd'hui inimaginable. Qui


pourrait s'en charger? Et comment pareil systme
s'imposerait-il l'chelle plantaire, ou tout au moins

continentale, ce qui est l'une des conditions de son


fonctionnement ?
Serge Latouche
affirme
par ailleurs que
dcroissance ne signifie pas ncessairement

rcession, ni mme croissance ngative58. N'estce pas jouer avec les mots? l'heure actuelle, il est
vident qu'une baisse de la consommation, double
d'une diminution des dplacements d'hommes et de

marchandises, se traduirait par un affaiblissement


correspondant du commerce mondial, en mme
temps que par une hausse du chmage et par
l'impossibilit de maintenir les programmes sociaux

aujourd'hui en vigueur. La rcession est gnratrice


de chmage et de pauprisation. Il y a donc de
bonnes chances qu'un recul annuel permanent de la
croissance
entranerait,
dans
les
conditions

prsentes,
un
vritable
chaos
dsindustrialisation rcente de la Russie
de 35 % ses missions de gaz effet de
la chute du Mur de Berlin) s'est surtout

social.
La
(qui a rduit
serre depuis
traduite par

une dsagrgation du tissu social et un appauvrissement des masses.


La dcroissance, disent ses partisans, sera atteinte
par une modration de notre mode de vie. Oui, mais

comment y parvenir? La question se pose la fois du


point de vue anthropologique et du point de vue politique. S'il est vrai que l'homme n'aspire pas
forcment au toujours plus - et qu'il est

parfaitement capable de faire la diffrence entre plus


et mieux -, il n'en suit pas qu'il accepte un moins qui
lui apparatra invitablement comme la perte d'un
acquis. Autant on se passe aisment de ce qu'on ne

connat pas, autant il est plus difficile de se passer de


ce qu'on connat ou de ce qu'on a connu. Nos
anctres ne se plaignaient pas de leur mode de vie,
qui serait pourtant mal support par beaucoup de nos

contemporains. Le capitalisme n'a pas invent le


dsir de possder ni la propension des hommes
rechercher ce qui leur cote le moins d'efforts, leur
rapporte le plus de plaisir (autre notion subjective) et

les incite dpenser du temps et de l'argent pour des


consommations inutiles ou irrationnelles. Il a
seulement utilis, renforc et, surtout, lgitim de
tels comportements en les prsentant comme la

fois normaux et toujours positifs. Alors que la morale


sociale des socits traditionnelles tendait
condamner la recherche du superflu , cette mme
recherche est aujourd'hui encourage partout:

tendanciellement, le superflu devient le ncessaire,


voire l'essentiel. Latouche remarque juste titre que
les drogus sont les plus chauds dfenseurs de leur
drogue. Le problme est qu'en matire de consomma-

tion, les drogus sont trs majoritaires. Ceux qui y


ont accs n'ont pas l'intention d'y renoncer, et ceux
qui n'y ont pas accs rvent le plus souvent d'y
accder. Mme les riches des pays riches aspirent

consommer toujours plus, reconnaissent Bruno


Clmentin et Vincent Cheynet. Et cette aspiration
n'est pas seulement induite par l'idologie dominante
et le conditionnement publicitaire.

Bruno Clmentin et Vincent Cheynet rallieraient


difficilement l'opinion autour d'un programme qu'ils
noncent en ces termes: Le rfrigrateur serait
remplac par une pice froide, le voyage aux Antilles

par une randonne vlo dans les Cvennes,


l'aspirateur par le balai et la serpillire, l'alimentation
carne par une nourriture quasiment vgtarienne,
etc. De mme, un slogan tel que: Demain, vous

aurez moins et vous partagerez plus suscitera


difficilement l'enthousiasme des masses. L'appel
l'conomie conome, la frugalit ou la
simplicit volontaire est trs sympathique, mais il

ne peut aujourd'hui inspirer que des comportements


individuels. l'chelle de la socit globale, il a toutes
chances de rester un vu pieux. Comment faire
revenir une population qui n'aspire qu' consommer

des murs frugales , sachant de surcrot que le


modle n'est viable que s'il est gnralis?
Les tenants de la dcroissance la prsentent, il est
vrai, non comme un idal atteindre, mais comme

une perspective inluctable. Face aux objections, ils


ont souvent tendance adopter une pose prophtique
et apocalyptique : De toute faon, on n'a pas le

choix. C'est la dcroissance ou la mort! C'est peuttre vrai, mais cela ne fait pas un programme.
Latouche en tient pour la pdagogie des
catastrophes : Les catastrophes sont notre seule

source d'espoir, car je suis absolument confiant dans


la capacit de la socit de croissance engendrer
des catastrophes59. C'est en effet probable.
L'emballement de la mgamachine ne peut finir

qu'en catastrophe, et cette catastrophe rsulte de la


logique mme de la Forme-Capital: le systme de
l'argent prira par l'argent. Mais annoncer des catastrophes n'est bien des gards qu'un procd rhto-

rique, car rien ne dit qu'une catastrophe aboutira


autre chose qu' un rsultat... catastrophique.
L'histoire montre que les catastrophes ont rarement
des vertus pdagogiques et qu'elles engendrent le

plus souvent des crises sociales, des dictatures et des


conflits meurtriers.
Mauro Bonaiuti est sans doute plus raliste quand
il crit: Le projet d'une conomie soutenable requiert

plutt une rvision profonde des prfrences et de la


faon de concevoir la production de la valeur conomique. Elle doit produire des revenus tout en utilisant
moins de matire et d'nergie. En effet, une politique

cologique base uniquement sur une forte rduction


de la consommation crerait (au-del d'un probable
chec final), vu la distribution actuelle des
prfrences, une forte rduction de la demande

globale et donc une augmentation importante du


chmage et du malaise social [...] Il nous faut donc
miser sur une distribution diffrente des prfrences
afin qu' la dcroissance des quantits physiques

produites ne corresponde pas ncessairement une


dcroissance de la valeur de la production. Cela
implique videmment une transformation profonde de
l'imaginaire conomique et productif 60.

C'est en effet l le point-cl. Dans l'tat actuel des


choses, l'impratif de dcroissance doit d'abord tre
un mot d'ordre d'hygine mentale: l'cologisme
commence avec l'cologie de l'esprit. Il faut lutter

contre la dsymbolisation de l'imaginaire, qui vise


supprimer tout ce qui pourrait faire obstacle entre le
dsir et la consommation. Amnager la
dcroissance
signifie
renoncer

l'imaginaire

conomique, c'est--dire la croyance que plus gale


mieuxbl. Il ne s'agit donc pas de nier l'utilit relative
du march ni la fonction incitative de la recherche de
profit, mais de sortir mentalement d'un systme dont

le march et le profit sont les uniques fondements. Il


s'agit de cesser de regarder la croissance comme une
fin en soi. Il s'agit de remettre l'conomique sa
place, et avec lui l'change marchand, le travail

salari et la logique du profit. Latouche dit trs


justement : Pour concevoir la socit de
dcroissance sereine et y accder, il faut littralement
sortir de l'conomie. Cela signifie remettre en cause

sa domination sur le reste de la vie, en thorie et en


pratique, mais surtout dans nos ttes . Cette
dcolonisation de l'imaginaire implique tout un
travail de pdagogie et de formulation thorique,

indpendamment des catastrophes venir dans un


avenir plus ou moins proche.
Mais cela implique aussi de sortir des formulations
purement
morales.
Quand
Latouche
crit:

L'altruisme devrait prendre le pas sur l'gosme, la


coopration sur la comptition effrne, le plaisir du
loisir sur l'obsession du travail, l'importance de la vie
sociale sur la consommation illimite, le got de la

belle ouvrage sur l'efficience productiviste, le


raisonnable sur le rationnel, etc. 62, on ne peut
videmment que l'approuver. Ce ne sont l,
cependant, que des ptitions de principe. C'est

particulirement vident avec une formule comme


l'altruisme devrait prendre le pas sur l'gosme , car
la vrit est qu'il y a probablement beaucoup plus
d'gostes que d'altruistes dans toute socit relle.

Cela ne signifie pas que l'homme n'est pas capable


d'altruisme, ni qu'il est mauvais par nature. Par
nature, il n'est ni bon ni mauvais. Il est
seulement capable d'tre l'un et l'autre, ce qui fait de

lui un tre risqu, imprvisible, et donc dangereux.


Plutt que d'en rester un prcepte moral
(l'altruisme devrait prendre le pas sur l'gosme),
qui a toutes chances de n'tre pas entendu, il

vaudrait mieux examiner comment on peut parvenir


une
situation
qui,
concrtement,
valoriserait
l'altruisme et dvaloriserait l'gosme comme attitude
gnrale devant la vie. On passerait alors de la

morale la politique, tout en se fondant sur une


anthropologie raliste. Pour le dire autrement, le
problme n'est pas qu'aujourd'hui les comportements
soient le plus souvent gostes (il y a toutes chances

qu'ils l'aient toujours t); le problme est que nous


vivions dans une socit o, malgr les gloses
convenues sur les droits de l'homme et la vulgate
humanitaire, tout est fait concrtement pour encou-

rager et lgitimer de tels comportements. On ne


rendra pas tous les hommes altruistes. Mais on peut
tenter d'en finir avec une idologie dominante qui fait
inluctablement
des
comportements
gostes

(individuels ou collectifs) les comportements les plus


naturels qui soient, parce qu'elle se fonde sur une
anthropologie pour laquelle l'homme, port par nature
toujours rechercher son meilleur intrt, est dfini

comme
un
tre
entirement
l'axiomatique de l'intrt.

gouvern

par

Edward Goldsmith estime qu'en rduisant de 4 %


par an durant trente ans la production et la
consommation, nous aurions une chance d'chapper
la crise globale. Avec un minimum de volont

politique63 , prcise-t-il. Ce minimum est


videmment une litote. La question pose n'est alors
plus celle de l'cologie, mais celle du politique et de
ce qui lui reste de capacit d'action face la toute-

puissance
des
marchs
financiers,
des
multinationales et des pouvoirs d'argent. Beaucoup
soulignent juste titre que seul le politique peut
rencastrer
de
faon
satisfaisante
l'activit

conomique dans la vie sociale, mais la question du


rgime propre effectuer cette tche est rarement
pose. Du coup, certains s'inquitent d'un rgime
autoritaire qui restreindrait arbitrairement la libert

de consommer et d'entreprendre. On agite mme le


spectre d'un improbable cofascisme autoritaire.
Sur ce point, il n'est pas difficile de rpondre que ce
qu'on peut en fait le plus redouter, ce n'est pas

l'avnement d'un fascisme vert, mais bien plutt


l'instauration
de
rgimes
despotiques
qui
chercheraient se lgitimer par leur volont de
maintenir tout prix le niveau de vie des socitaires,

ft-ce au risque d'une nouvelle guerre mondiale.


Hubert Vdrines, ici, n'a pas tort lorsqu'il remarque:
Les gens seraient peut-tre prts soutenir
n'importe quel pouvoir qui prtendrait perptuer

notre mode de vie et de consommation par des


mesures autoritaires,
notamment
en matire
64
d'nergie . Les mots de l'ancien prsident amricain
George Bush (pre) sont rvlateurs : Notre niveau

de vie n'est pas ngociable . C'est l'attitude qu'avait


galement adopte Bill Clinton pour expliquer son
refus de signer le protocole de Kyoto: Je ne signerai
rien qui puisse nuire notre conomie. Si pour les

Amricains, le niveau de vie n'est pas ngociable,


cela signifie que tout doit tre mis en uvre pour le
prserver, quelles qu'en soient les consquences.
Ainsi se dessine l'horizon un univers de plus en plus

invivable, o tous les marchs possibles seraient peu


peu saturs, malgr l'invention permanente de
nouveaux gadgets, et o la croissance deviendrait
toujours plus coteuse, au point que des guerres

Mais la question de la mise en uvre proprement


politique d'une vritable dcroissance reste pose.
Est-il possible d'amener la simplicit volontaire
sans porter atteinte aux liberts ni sortir d'un cadre

dmocratique? Et si l'on ne peut ni imposer la


dcroissance par la force ni convertir la majorit de la
population la frugalit par les vertus de la seule

persuasion, que reste-t-il ? La thorie de la


dcroissance reste trop souvent muette sur ce point.
La perspective gnrale, elle, n'en est pas moins
plus pressante que jamais. Serge Latouche cite ce

propos un beau texte de Kate Soper: Ceux qui


plaident pour une consommation moins matrialiste
sont souvent prsents comme des asctes puritains
qui cherchent donner une orientation plus spirituelle

aux besoins et aux plaisirs. Mais cette vision est


bien des gards trompeuse. On pourrait mme dire
que la consommation moderne ne s'intresse pas
suffisamment aux plaisirs de la chair, qu'elle ne se

proccupe pas assez de l'exprience des sens, qu'elle


est trop obsde par toute une srie de produits qui
filtrent les gratifications sensorielles et erotiques et
nous en loignent. Une bonne partie des biens qui

sont considrs comme essentiels pour un niveau de


vie lev sont plus anesthsiants que favorables
l'exprience sensuelle, plus avares que gnreux en
matire de convivialit, de relations de bon voisinage,

de vie non stresse, de silence, d'odeur et de beaut


(... ] Une consommation cologique n'impliquerait ni
une rduction du niveau de vie, ni une conversion de

masse vers l'extra-mondanit, mais bien plutt une


conception diffrente du niveau de vie lui-mme.
Le XXe sicle, dans les pays occidentaux, a t
aussi celui de la quasi-disparition de la culture

paysanne, reconvertie en objet de la culture du


souvenir, et de la condensation du monde dans un
vaste systme d'artificialit, vritable rvolution
silencieuse dont on est loin d'avoir encore mesur

toute la porte. La majorit de la population mondiale


vit aujourd'hui en zone urbaine, contre 14 %
seulement en 1900. Cette quasi-disparition de la
paysannerie a radicalement modifi le rapport de

l'homme son milieu naturel de vie, lui faisant perdre


de vue l'interdpendance de toutes les composantes
de la biosphre. La vie est devenue de faon de plus
en plus exclusive une affaire d'artifices, confrant

ainsi l'illusion de pouvoir exister hors-sol, sans plus


devoir
se
soucier
des
quilibres
naturels.
L'humanisation, singulirement depuis Kant, a dans
le mme temps t pose comme synonyme d'un

arrachement la nature (plus l'homme s'artificialise,


plus il est cens s'manciper et devenir lui-mme).
Avec la recherche de la croissance tout prix, le
progrs promthen de l'humanit s'est identifi

l'augmentation de la production, sans considration


des destructions infliges cet environnement qui,
pour l'homme, ne signifiait existentiellement plus
rien.

La monte de l'obsit dans les pays occidentaux


a valeur de symbole. C'est toute la socit
occidentale qui est devenue obse par boulimie de
consommation et de profit. L'objectif de la Forme-

Capital est l'accumulation illimite du capital, conue


comme une valeur en soi qui dvalorise toutes les
autres. Son moteur est l'idal dlirant de l'expansion
indfinie, de l'illimitation du Gestell, qui est l'uvre

dans
cette
vertu
Entre

la logique conomique et marchande. C'est


hubris que l'cologie oppose la phronsis, la
de prudence qui aspire l'quilibre harmonieux.
1950 et aujourd'hui, le commerce international

a t multipli par 18, et la croissance conomique a


t plus forte que celle enregistre depuis les dbuts
de l'histoire humaine. Si une telle croissance engendrait mcaniquement le bien-tre, on vivrait

aujourd'hui au paradis, ce qui est loin d'tre le cas. La


plante devient chaque jour plus laide, plus pauvre,
plus uniforme. Elle se transforme en un vaste dpt

d'ordures o l'air, au sens propre du terme, devient


irrespirable.
Nietzsche, dans un passage fameux, entendait
expliquer comment le monde vrai est devenu une

fable. Nous vivons dans cette fable, qui se prtend


plus relle que le rel, et croit mme pouvoir
s'instituer comme correspondant l'avnement du
royaume du rel. Une telle volution n'a pas t le

fait du hasard. Bernard Guibert observe trs


justement que l'conomie n'aurait pas t
"dsencastre" du social si notre imaginaire occidental n'avait pas t "colonis" par le ftichisme du

capital et si nos mots n'avaient pas reu de ce


ftichisme la catastrophique efficacit performative
qui
accable
le
tiers-monde
de
notre
65
"dveloppement" .

L'homme de l'Antiquit voulait avant tout vivre en


harmonie avec la nature. On sait par quel
retournement cet idal s'est effondr. Dans un
premier temps, le christianisme, faisant du monde un

objet cr par Dieu, l'a vid du mme coup de sa


dimension de sacr intrinsque. Le monde devient
alors un simple dcor, un lieu d'existence passager,
une valle de larmes qui ne peut plus valoir par elle-

mme (Maudit soit le sol cause de toi!, Gen.


3,17). L'homme n'est plus pris dans un rapport de coappartenance avec l'tre du monde. Le cosmos ne
constitue plus un modle. La Bible a fait de l'homme

son propritaire, ou du moins son usufruitier : Soyez


fconds, multipliez, emplissez la terre et dominez- la
(Gen. 1,28). Pour le christianisme, crit Clive
Ponting, la nature n'est pas perue comme sacre.

Elle est ouverte l'exploitation humaine en dehors de


tout critre moral66. Deuxime tape: avec
Descartes, le dsenchantement du monde se fait
radical. Le monde devient un pur objet inanim,

dpourvu d'me, de finalit et de sens, un simple


rservoir de ressources que l'homme peut arraisonner
et s'approprier sa guise, pour devenir matre et
possesseur de la nature. L'environnement est ainsi

totalement livr au dchanement de la raison


instrumentale et l'exploitation utilitaire. Avec
l'entre dans l're moderne, enfin, qui gnralise
l'idologie du progrs et l'axiomatique de l'intrt, le

profit devient la loi universelle. Paralllement, le


dogme de la main invisible et de l'harmonie
naturelle
des
intrts
viennent
conforter
l'anthropologie individualiste des Lumires. Tous les

rapports sociaux se rifient et se transforment en


marchandises. Le pillage et la dvastation de la
plante sont rendues possible par le dveloppement
de la technoscience.

Au travers de l'interrogation sur le sens de la croissance, c'est videmment toute la question de la


nature humaine, du rapport de l'homme la nature et
des finalits de la prsence humaine au monde qui

est pose. L'cologisme ne saurait donc faire


l'conomie d'une anthropologie, qui conditionne ellemme ce que l'on peut attendre d'une politique. Alain
Caill n'a pas tort, de ce point de vue, de dire que

l'cologisme ne dpend pas uniquement d'arguments


conomiques ou scientifiques, mais qu'il engage des
choix thiques et mtaphysiques67.

Dans la mesure mme o il entend rompre avec


toute forme de dvastation de la nature et de fuite en
avant dans le productivisme, l'cologisme implique
une rupture radicale avec l'idologie des Lumires,

c'est--dire l'idologie de la modernit, dont le


moteur a t la croyance au progrs, la volont
d'arraisonnement du monde et toute cette tradition
qui, en dpit de ses contrastes, proclame en diverses

guises que la biosphre n'a aucune valeur en ellemme - ou qu'elle n'en acquiert une qu'aprs avoir
t artificiellement transforme par une humanit
dsireuse d'en faire le moyen de sa puissance et de

son bonheur. Or, mme si l'on peut s'interroger


rtrospectivement sur la compatibilit des aspirations
du mouvement ouvrier et du socialisme en gnral
avec l'hritage des Lumires -, c'est bien de cette

idologie qu'est sortie la gauche classique de


l'poque moderne. Les cologistes, qui continuent le
plus souvent de se situer gauche, et qui ont bien le
droit de le faire, doivent donc raliser que la gauche

dont ils se rclament est ncessairement trs


diffrente de celle qu'a engendre la pense des
Lumires. Ils doivent de ce fait regarder d'une autre
faon les penseurs de droite qui, souvent avant eux,

ont galement dnonc l'idologie des Lumires,


tant entendu que les hommes de droite doivent, de
leur ct, porter eux aussi un autre regard sur cette
autre gauche. Cela implique, de part et d'autre, une

prise de conscience de l'mergence d'un paysage


idologique compltement nouveau, qui rend les
anciens clivages obsoltes et a pour consquence
d'invitables convergences. Pour le dire en d'autres

termes, une gauche socialiste qui aurait su en finir


avec le progressisme serait aujourd'hui le
partenaire absolument naturel d'une droite qui, de
son ct, aurait su rompre avec l'autoritarisme, la

mtaphysique de la subjectivit et la logique du


profit.
1. Peter Sloterdijk, Que s'est-il pass au XX'' sicle? En route vers
une critique de la raison extrmiste, confrence inaugurale, chaire
Emmanuel Lvinas, Strasbourg, 4 mars 2005.

2. Cf. Herv Le Treut et Jean-Marc Jancovici, L'effet de serre. Allonsnous changer le climat ?, Flammarion, Paris, 2004; Jean-Michel Valantin,
Le rchauffement climatique: une menace stratgique mondiale, in
Diplomatie magazine, juin-juillet 2004; Jacques Grinevald, L'effet de
serre de la biosphre. De la rvolution thermo-industrielle l'cologie
globale, in Stratgies nergtiques/Biosphre et socit, 1, p. 9-34. Cf.

aussi les deux numros spciaux sur les changements climatiques


publis par la revue The Ecologist en mars 1099 et novembre 2001.
3. Ces chiffres figurent dans le dernier rapport (2001) du Groupe
intergouvernemental d'experts sur l'volution du climat (GIEC), Cf.
Frdric Lasserre, L'impact gopolitique des changements climatiques.
L'exprience canadienne, in Diplomatie magazine, juin-juillet 2004.

4. Cf. Daniel Glick, Le grand dgel, in National Gcographk-France,


octobre 2004.
5. Cf. Andrew C. Revkin, Global Warming Is Expected to Raise
Hurricane Intensity , in Los Angeles Times, 30 septembre 2004.
6.Cf. Franois-Xavier Albouy, Le temps des catastrophes, Descartes
& Cie, Paris, 2002.

7.On a identifi actuellement environ 1,4 million d'espces


animales et vgtales vivant sur Terre (dont 751000 espces
d'insectes), mais certains auteurs n'hsitent pas multiplier ce chiffre
par 10, par 50 ou mme par 100. L'estimation est d'autant plus difficile
que la dfinition du terme est en partie arbitraire (la limite entre espce
et sous-espce varie selon les classes d'tres vivants). On estime par

ailleurs que 99 % des espces ayant exist dans le pass ont


aujourd'hui disparu. L'extinction des espces est donc un phnomne
normal, mais l'action de l'homme sur le milieu naturel en acclre trs
artificiellement le rythme. Dans l'un de ses derniers livres, The
Diversity ofLife (Belknap Press, Harvard, 1992, trad. fr.: La diversit lie
la vie, Odile jacob, Paris, 1993), Edward O. Wilson estime que l'homme

fait actuellement disparatre chaque anne entre 27000 et 63000


espces diffrentes. La perte de diversit gntique est galement
sensible chez les races domestiques; en moins de deux sicles, sept
races de bovins ont entirement disparu en France, tandis qu'une
centaine d'autres sont menaces d'extinction en Europe. Le mme
phnomne, quoique moins spectaculaire, s'observe aussi dans le rgne

vgtal du fait de la standardisation des mthodes d'agriculture. Sur la


diversit gntique, cf. Bryan G. Norton, W7iy Preserve Natural
Varichj ?, Princeton University Press, Princeton, 1987; Edward O. Wilson
et F.M. Peter (d.), Biodiversity,
National Academic Press, Washington, 1988; Edward O, Wilson, L'avenir
de In vie, Seuil, Paris, 2003.

8.
Cf. E. Matthews et al., Pilut Analyste of Global F.cosysteins.
Fores t Ecosysteins, World Resources Institule, Washington, 2000.
9.Cf. Aline Fauvarque, Quand les derricks s'arrteront, in Valeurs
actuelles, Paris, 2 juin 2005, p. 40-46.
10. Cf. les informations disponibles sur le site www.oleocene.org
11. Cf. Vandana Shiva, La Guerre le l'eau, Parangon, Lyon, 2003.

12. Australian Associated Press, 18 novembre 2004.


13. Cf. Ignacy Sachs, L'codveloppement, Syros, Paris 1993.
L'expression d'codveloppement avait toutefois dj t utilise lors
de la confrence de l'ONU sur l'environnement tenue Stockholm en
1972,

14. Sur cette Confrence des Nations-Unies pour l'environnement et


le dveloppement (CNUED), cf. Ren Coste el Jean-Pierre Ribaut, Les
Nouveaux Horizons de l'cologie. Dans le sillage de Rio, Centurion,
Paris, 1993.
15. Le rapport porte le nom de la Norvgienne Gro Harlem
Brundtland, nomme la mme poque prsidente de la Commission

du dveloppement durable des Nations-Unies. Son texte a t publi:


Our Common Future, Oxford University Press, Oxford, 1987 (trad. fr. :
Notre avenir il tous, ditions du Fleuve, Montral' 1987).
16. En 1989, John Pessey, de la Banque mondiale, recensait dj
37 acceptions possibles. Franois Hatem, h la mme poque, n'en
numrait pas moins de 60!

17. Cf. Lester Brown, Eco-economy, W.W. Norton, New York, 2001.
Sur l'hypothse d'un verdissement du productivisme technologique
et l'apparition d'un capitalisme vert, cf. Denis Duclos, La nature;
principale contradiction culturelle du capitalisme?, in Actuel Marx, 2''
sem. 1992, p. 41-58.

18. Le California Waste Management Board, bureau californien


charg de la gestion des dchets, avait pay il y a quelques annes
une socit de conseil de Los Angeles, Cerrel Associates, une somme
d'un million de dollars pour dterminer la population de la plante qui,
moyennant quelques ddommagements financiers, s'opposerait le

moins l'utilisation indsirable de la terre, formule politiquement


correcte pour dsigner le dpt des dchets toxiques.
19. Il n'y a en principe aucun problme, crit R.M. Solow, le
monde
peut
aller
de
l'avant
sans
ressources
naturelles
(Intergenerational Equity and Exaustible Resources, in Review of
Economie Studies, 1974, p. 11).

20. Doit-on craindre un dclin de l'conomie mondiale?, texte en


ligne.
21. Andr Gorz, L'cologie politique entre expertocratie et
autolimitation, in Actuel Marx, 2r sem. 1992, p. 17.
22. Michel Serres, Le Contrat naturel, Flammarion, Paris, 1992, p.
56.

23. Edgar Morin, Li Vie de la vie, Seuil, Paris, 1980, p. 95.


24. Cf. Serge Latouche, Faut-il refuser le dveloppement ? Essai
sur l'anti- conomique du Tiers-monde,
PUF, Paris, 1986;
L'Occidentalisation du monde. Dcouverte, Paris, 1989; Serge Latouche,
Samir Amin et Alain Lipietz, Trois auteurs en qute du Tiers-monde, in
Cosmopolitiques, Paris, 1986. Entreprise agressive envers la nature

comme envers les peuples, souligne Latouche, ]Ie dveloppement] est


bien, comme la colonisation qui le prcde et la mondialisation qui le
poursuit, une uvre la fois conomique et militaire de domination et
de conqute [...] Le dveloppement a t et est l'occidentalisation du
monde {Survivre au dveloppement. De la dcolonisation de
l'imaginaire conomique la construction d'une socit alternative,

Mille et une nuits, Paris, 2004. p. 29), Cf. aussi Gilbert Rist, Le
Dveloppement. Histoire d'une croyance occidentale, Presses de la
Fondation nationale des sciences politiques, Paris, 1996. Le
dveloppement, crit de son ct Bernard Hours, se prsente comme
un remarquable outil de nocolonisation de par sa dimension de
pdagogie qui suppose aide et assistance (Domination, dpendances,

globalisation. Tracs d'anthropologie politique, L'Harmattan, Paris,


2002, p. 66).
25. Stphane Bonnevault, Dveloppement insoutenable. Pour une
conscience cologique et sociale, ditions du Croquant, Bellecombe-enBauges, 2003, p. 33, 39 et 197. Cf. aussi Marie-Dominique Perrot: Par
une transformation systmatique de la nature et des relations sociales

en biens et services marchands [...] le dveloppement apparat comme


la plus vaste et la plus englobante entreprise de dpossession et
d'expropriation au profit de minorits dominantes qui ait jamais exist
(Les empcheurs de dvelopper en rond , in Ethnie*, VI, 1991, 13, p.
5).

26. Jean Baudrillard : Le systme des besoins est le produit du


systme de production. Cf. aussi Christian Comliau, Les impasses de
la modernit, Seuil, Paris, 2000.
27. Jean-Baptiste Say, Cours d'conomie politique, 1828-30, cit
par Ren Passet, Une conomie respectueuse de la biosphre, in Le
Monde diplomatique, Paris, mai 1990.

28. Sur les dfauts de ta thorie librale, cf. James Eagert,


Meadowlark Economies. Work and Leisure in the Ecosystem, M.E.
Sharpe, New York, 1992; Thomas Michael Power, Los! Landscapes and
Failcd Economies. The Search for a Value of Place, Island Press,
Washington, 1996; Ren Passet, Une conomie de rve, Calmann-Lvy,
Paris, 1995 (rd.; Mille et une nuits, Paris, 2003); L'Illusion nolibrale,

Fayard, Paris, 2000. Cf. aussi Jean Aubin, Croissance : l'impossible


ncessaire. Plante bleue, Le Theil, 2003.
29. Cr l'initiative de l'conomiste italien Aurelio Peccei, le Club
de Rome comprenait trente experts internationaux de dix pays
diffrents. Le texte du rapport Meadows a t publi: Halte la
croissance ?, Fayard, Paris, 1972.

30.
Serge Latouche, Faut-il refuser le dveloppement ?, op. cit. ; La
Plante des naufrags. Essai sur l'aprs-dveloppement, Dcouverte,
Paris, 1991; La Plante uniforme. Climats, Castelnau-le-Lez, 2000;
Survivre au dveloppement, op. cit.
31.
Edward Goldsmith, Le Dfi du XXI' sicle. Une vision
cologique du monde, Rocher, Paris, 1994.

32.L'association La ligne d'horizon, prside par Serge Latouche,


tire son nom du titre de l'un des livres de Franois Partant (1926-1987),
auteur de La fin du dveloppement. Naissance d'une alternative?,
Dcouverte, Paris, 1983; La ligue d'horizon. Essai sur l'aprsdivloppement, Dcouverte, Paris, 1988; Que la crise s'aggrave !,
Parangon, Lyon, 2002. Elle s'inspire des travaux de Franois Partant,

Robert jaulin, Nicolas Georgescu-Roegen, Jacques Ellul, Ivan Ulich,


Christopher Lasch, Gilbert Rist, etc. Elle fait partie du Rseau des
objecteurs de croissance pour un aprs-dveloppement (ROCAD), qui
regroupe aussi les revues Silence, La Dcroissance et L'cologiste, ainsi
que l'Institut pour la dcroissance et l'association Casseurs de pub.
Sites Internet de La ligne d'horizon et du ROCAD: www.apres-

developpement.org; de l'Institut d'tudes conomiques et sociales


pour la croissance soutenable : www.decroissance.org ; de
l'Encyclopdie pratique des techniques alternatives de vie:
www.ekopedia.org. Cf. aussi les sites de l'association Cassseurs de
pub: www.antipub.net et du Rseau qubcois pour la simplicit
volontaire:
www.simpIicitevolontaire.org.
Signalons
enfin

l'International Network for Cultural Alternatives to Development


(INCAD), qui publie Montral la revue Interculture, et le Rseau Sud /
Nord cultures et dveloppement, bas Bruxelles, qui dite en trois
langues le bulletin Quid pro quo.
33. L'cologiste (site www.ecologiste.org) est la version
franaise de la revue The Ecologist, dirige par Edward Goldsmith. La

revue Silence (9 rue Dumenge, 69004 Lyon, www.revuesilence.net) a


t fonde eu 1982.
34.Les Actes ont t publis: Dfaire le dveloppement/refaire le
monde, Parangon, Lyon, 2002. Cf. aussi le n spcial de L'cologiste
publi sous le mme litre, 11, 4-6, hiver 2001-2002. Des thses
analogues ont t soutenues par Wolfgang Sachs (d.), The

Development Dictionary, Zed Books, London, 1992; Wolfgang Sachs et


Esteva Gustavo (d.), Les Ruines du dveloppement, Ecosocit,
Montral, 1996; Wolfgang Sachs, Planet Dialeetics, Zed Books, London,
1999.
35. Cf. Nicholas Georgescu-Roegen, Demain la dcroissance.
Entropie - cologie conomie, Pierre-Marcel Favre, Lausanne, 1979.

(21' d.: La dcroissance, Sang de la Terre, Paris, 1995 ; 3* d. : Sang de


la Terre, Fontenay-le-Fleury, 2006). Cf. aussi Mauro Bonaiuti, La teoria
biocconotnica. La nuova econotnia dl Nicholas Georgescu-Roegen,
Carocci, Roma, 2001; Nicholas Georgescu-Roegen. Bioeconomia. Verso
un'altra economia ecalogicamenteesocialmentesostenible, Bollati
Boringhieri, Torino, 2003.

36. Selon Georgescu-Roegen, prcise Stphane Bonnevault,


l'nergie utilisable (libre) implique une certaine structure ordonne
dite de basse entropie sur laquelle l'homme peut exercer une matrise
presque complte, alors que l'nergie inutilisable (lie) eut de l'nergie
disperse en dsordre dite de haute entropie, que l'homme ne peut
absolument pas utiliser. Or, l'entropie (la quantit d'nergie lie) d'un

systme clos crot constamment, Dit autrement, l'ordre d'un tel


systme se transforme continuellement et irrvocablement en dsordre
(...) Les implications en conomie sont importantes. Car du point de
vue de la thermodynamique, la matire-nergie absorbe par le
processus conomique l'est dans un tat de basse entropie, mais elle
en ressort dans un tat de haute entropie {op. cit., p. 222). Alors

que Georgescu-Roegen se rfre aux possibilits de substitution entre


ressources naturelles et technologie pour produire le mme bien (par
exemple une voiture), ajoute Mauro Bonaiuti, les auteurs noclassiques
se rfrent aux possibilits de substitution qui se prsentent pour
produire un niveau d'aisance dtermine. 11 est vident que l'on peut
obtenir le mme service (utilit) que l'on se dplace cheval ou en

automobile, mais le dploiement de ressources naturelles et de


technologie ne sera pas le mme (A la conqute des biens
relationnels, in Silence, Lyon, fvrier 2002).
37. G t par Ed Rgis, The Environment Is Going to Heli , in
Wired, 1997, 5, p. 198. Simon n'explique pas comment cela pourrait
seulement tre possible. Dans le mme esprit, Bjom Lomborg assure

qu'en 2050, poque laquelle l'humanit devrait compter plus de 9


milliards d'individus, le citoyen moyen du monde sera devenu deux
fois plus riche qu'il ne l'est maintenant {L'cologiste sceptique,
Cherche-Midi, Paris, 2004, p. 536). Toutes ces affirmations, qui ne s'appuient sur aucune donne prcise, relvent du wishful tliinking.

38. Sur l'idal du dveloppement durable, in D-penser


l'conomique. Contre le fatalisme, Dcouverte, Paris, 2005, p. 239. Sur
les imperfections du PIB, cf. Patrick Viveret, Reconsidrer la richesse,
L'Aube, 2003 (texte d'un rapport remis en janvier 2002 au secrtaire
d'tat l'conomie solidaire et sociale); et Dveloppementet progrs
social: quels indicateurs choisir, in Alternatives conomiques, fvrier

2003. Plusieurs instruments de mesure alternatifs ont t proposs


pour tenter de corriger ces imperfections. Un Indicateur de dveloppement humain (IDH) a t mis au point en 1990, pour mesurer
l'volution d'une socit au-del du PIB par habitant. Cet indicateur
permet de constater que les pays ayant la plus forte croissance
conomique ne sont pas forcment tes mieux nots. On a aussi

propos un PIB vert tenant compte des pollutions et des autres


atteintes l'environnement. Le Net National Welfare, cr par James
Tobin, vise lui aussi recalculer le PIB en retranchant le cot des dgts
environnementaux. Depuis 1994, l'Institut Redefining Progress propose
un indicateur de progrs authentique {Genuine Progress Indicator) mis
au point par Herman Daly et C. Cobb. Les indications fournies montrent

que le progrs authentique n'a cess de stagner aux tats-Unis


depuis les annes 1970, alors mme que le PIB n'a cess d'augmenter.
Cf. C. Cobb, T. Halstead et J, Rowe, The Genuine Progrs s Indicator.
Summary of Data and Methodology, Redefining Progress, San Francisco,
1995. Une tude publie dans la revue Nature (mai 1997) par Robert
Costanza et ses collaborateurs a par ailleurs tent d'valuer la valeur

des biens et des services fournis par les cosystmes de la plante. Sa


conclusion est que ces biens et services reprsentent plus de deux fois
le total du PIB mondial. Ces chiffres peuvent tre contests, car la
valeur des ressources naturelles ne peut tre intgralement exprime
en termes montaires, mais ils ont le mrite de donner un ordre de
grandeur.

39.Cf. Ignacio Ramonet, Nouveau sicle, in Le Monde


diplomatique, Paris, janvier 1999.
40. Serge Latouche, bas le dveloppement durable! Vive la
dcroissance conviviale ! , in Silence, octobre 2002. Cf. aussi Survivre
au dveloppement, op. cit. p. 29.

41. < L'cologie est subversive, crit Cornlius Castoriadis, car


elle met en question l'imaginaire capitaliste qui domine la plante. Elle
en rcuse le motif central, selon lequel notre destin est d'augmenter
sans cesse la production et la consommation. Elle montre l'impact
catastrophique de la logique capitaliste sur l'environnement nature! et

sur la vie des tres humains ( L'cologie contre les marchands , in


Uni' socit la drive, Seuil, Paris, 2005, p. 237).
42. L'cologiste, hiver 2001 ; Silence, fvrier 2002. Cf. aussi Serge
Latouche, Dveloppement durable: un concept alibi. Main invisible et
mainmise sur la nature, in Reoue Tiers-monde, janvier-mars 1994, p.
77-94,

43.Serge Latouche bas le dveloppement durable! Vive la


dcroissance conviviale ! , op. cit.
44. William E. Rees et Mathis Wackenagel, Ecological Footprints
and Appropriated Carrying Capacity. Measuring the Natural Capital
Requirements of the Human Economy , in AnnMari jansson (d.),

Investing in Natural Capital. The Ecological Economies of the Human


Ecoiwinj/, Island Press, Washington, 1994, p. 362-390.
45.Franois Schneider, Point d'efficacit sans sobrit, in
Silence, fvrier 2002.

46. Cf. Mathias Biswanger, Technological Progress and Sustainable


Development. What About the Rebound Effect?, in Ecological
Economies, 2001, p. 119-132.
47.Contre ceux qui agitent le spectre d'une marchand] sa don
totale du monde, d'autres insistent sur le fait que l'conomie montaire
n'est pas toujours synonyme d'extension des rapports marchands, car

elle peut aussi se traduire par la mutualisation des services ou la mise


en uvre de mcanismes de solidarit non marchands. Cet argument
n'est pas faux, mais il est assez faible, car il est clair que les changes
marchands reprsentent la vaste majorit de l'activit conomique
actuelle.

48.

Mauro Bonaiuti, < la conqute des biens relationnels , op.

cit.
49. Serge Latouche, Pour une socit de dcroissance , in Le
Monde diplomatique, Paris, novembre 2003, p. 18-19.
50. Op. cit. pp. 15 et 71.

51. Contre cette gauche archaque qui ne critique la logique du


capital que parce qu'elle est la cause principale des ingalits ,
Bernard Guibert va jusqu' crire que, s'il tait possible de rformer et
d'amender le capitalisme au point de rduire les ingalits, voire de les
supprimer, cela ne rendrait pas pour autant l'exploitation et l'alination
capitalistes humainement acceptables ( Dcoloniser notre imaginaire

de croissance ? a urge!, in Mouvements, Paris, mai-aot 2004, p.


243).
52. L'ide que l'cologie serait ractionnaire, crit Cornlius
Castoriadis, repose soit sur une ignorance crasse des donnes de la
question, soit sur des rsidus de l'idologie "progressiste": lever le

niveau de vie et... advienne que pourra ! ( L'cologie contre les


marchands , in Une socit In drive, op. cit., p. 237).
53. Cf. les articles de Genevive Azam et Jean-Marie Harribey,
publis dans le n 32 de la revue Mouvements, sur le thme:
Croissance et dcroissance en dbat. Cf. aussi, en Italie, les critiques
portes notamment contre Serge Latouche par Andra Ricci dans

Liberazionc du 26 juillet 2005. Ricci reproche Latouche de s'en


prendre, non seulement au capitalisme, mais la mentalit
conomique et marchande {attitude qui, selon lui, renvoie des
penseurs comme Heidegger, Spengler, junger ou Ortega y Gasset, ainsi
qu' l'cologisme antiprogressiste et conservateur d'Ame Naess et
de Christopher Lasch), et d'tre en outre convaincu que la distinction

droite-gauche ne correspond plus rien. Pierlui Sullo a rpondu Ricci


ds le lendemain, de la faon qui convenait (Liberazione, 27 juillet
2005). Au fond, note Serge Latouche, beaucoup d'antimondialistes, et
en particulier tous ceux qui prnent "une autre mondialisation", pensent
que le remde tous ces maux n'est autre qu'un retour au dveloppe-

ment, soit un "redveloppement" (Si/ru/tw au dveloppement, op. cit.


p. 24).
54.
Marshall Shalins, The Original Affluent Society. Stone Age
Economies, Aldine, New York, 1972 (trad. fr. : ge de pierre, ge
d'abondance. L'conomie des socits primitives, Gallimard, Paris,
1976).

55. Si te "local" est ambigu en raison de son extension


gographique gomtrie variable [...], observe Serge Latouche, il
renvoie de faon non quivoque au territoire, voire au terroir et plus
encore aux patrimoines installs (matriels, culturels, relationnels),
donc aux limites, aux frontires et l'enracinement (Survivre au
dveloppement, op. cit. p. 45). Et plus loin : En ce qui concerne les

pays du Sud (...] il s'agit moins de dcrotre (ou de crotre, d'ailleurs)


que de renouer le fil de leur histoire rompu par la colonisation,
l'imprialisme et le no-imprialisme militaire, politique, conomique et
culturel, pour se rapproprier leur identit (ibid. p. 101).
56. Serge Latouche, Pour une socit de dcroissance, op. cit.
57.
Ibid.

58. Ibid.
59. Cf. aussi son dbat avec Hubert Vdrine, in Le Monde, 26 mai
2005, p. X : Nous sommes entrs dans l're des catastrophes
pdagogiques . Four une approche voisine, cf. Jean-Pierre Du pu y,
Pour un calastrofihisme clair. Quand l'impossible est certain. Seuil,
Paris, 2002.

60. la conqute des biens relationnels, in Silence, Lyon, fvrier


2002. Bertrand Louard parle, dans le mme esprit, d'une autre forme de
richesse inventer: Une richesse qui ne se mesure pas la quantit
de marchandises consommes ou de signes changs, mais plutt une
richesse de significations et d'expressions, qui refltent autant qu'elles
les construisent les rapports sociaux et les rapports des hommes avec

la nature (Quelques lments d'une critique de la socit


industrielle, in Bulletin critique des sciences, des technologies et de la
socit industrielle, juin 2003, p. 28).
61. Serge Latouche, bas le dveloppement durable! Vive la
dcroissance conviviale!, op. cit.
62. Serge Latouche, Pour une socit de dcroissance , op. cit.

63. Edward Goldsmith, L'cologiste, hiver 2000.


64. Hubert Vdrine, Le Monde, 26 mai 2005, p. XI.
65.Bernard Guibert, Dcoloniser notre imaginaire de croissance ?
a urge!, op. cit. p. 243.
66.Clive Ponting, A Green Histori/ of the World. The Environment
and the Collapse ofGreat Civilisations, Penguin Books, London, 1991, p.

144. Cf. aussi Lynn White Jr., The Historical Roots of Our Ecological
Crisis, in Science, 1967, p. 1203-1207 (trad. fr. : Les racines
historiques de notre crise cologique, in Krisis, Paris, septembre 1993,
p. 60-71); Eugen Drewermann, Le Progrs meurtrier. La destruction de
la nature et de l'tre humain la lumire de l'hritage du christianisme.
Stock, Paris, 1993.

67. Alain Caill, La question du dveloppement durable comme


question
politique.
IUimitation
et
irrversibilit,
in
Dpenserl'conomique. Contre le fatalisme, op. cit., p. 250.

SUR L'COLOGIE 1

Naturel nihil agit frustra (Robert


Browne, Religio Medici 1643,1,15)

Une littrature considrable ayant dj t


consacre l'cologie et aux multiples problmes
qu'elle soulve aujourd'hui, je voudrais m'en tenir ici
faire apparatre trois grandes lignes de force, qui me

semblent correspondre aux trois aspects les plus


intressants de cette discipline relativement nouvelle,
aux
proccupations
qu'elle
exprime
et
aux
perspectives qu'elle peut ouvrir en ce dbut de sicle.

Ma premire observation tient dans ce constat trs


simple qu'avec l'cologie, l'idologie du progrs, telle
qu'on l'a connue jusqu'ici, est entre dans une crise

radicale. Comme chacun le sait, cette idologie du


progrs

trouve

son

origine

dans

la

conception

finalise, unili- naire, du devenir historique que nous

propose la Bible. Dans le christianisme, celle-ci reoit


son laboration dfinitive chez saint Augustin : toute
vue cyclique de l'histoire est abandonne au profit

d'une temporalit vectorielle s'tendant de la cration


la Parousie, d'un dbut absolu une fin ncessaire,
de l'imperfection humaine la perfection divine. En

tant qu'idologie, la thorie du progrs est ensuite


reformule la Renaissance. Elle se fait alors profane
ou, plus exactement, prend la forme d'une religion

lacise, le progrs laissant esprer pour un avenir


situ dans l'ici-bas un salut que les thologiens
chrtiens plaaient jadis dans l'au-del. L'idologie du

progrs prend enfin sa forme dfinitive au XVIIe et


surtout au XVIIIe sicle dans le cadre de la philosophie
des Lumires: l'histoire devient un vritable parcours

linaire, caractris par une amlioration toujours


plus grande de l'humanit, au fur et mesure que
celle-ci passe d'un stade un autre. Dans son

Esquisse d'un tableau historique des progrs de


l'esprit humain (1793), Condorcet prdit l'avnement
de la socit heureuse par l'application aux sciences

humaines des mthodes utilises dans les sciences


exactes. Chaque sicle, dclare-t-il, ajoutera de
nouvelles lumires celles du sicle qui l'aura

prcd; et ces progrs, que rien ne peut dsormais


arrter ni suspendre, n'auront d'autres bornes que
celles de la dure de l'univers. Turgot affirme, dans

Ainsi formule, l'idologie du progrs associe un


certain nombre d'ides-cls : l'ide que la nouveaut
vaut au seul motif qu'elle est nouvelle, d'o il rsulte
que l'histoire progresse ncessairement vers le mieux

et que l'avenir est toujours suprieur au pass ( Rien


n'arrte tant le progrs des choses que l'admiration
des Anciens , disait Fontenelle) ; l'ide que le monde
est fondamentalement imparfait, mais galement

perfectible, et qu'il faut sans cesse le transformer


pour l'amliorer (cette dvaluation principielle du
monde s'appuyant parfois sur la croyance en un
arrire-monde pris comme modle suivre ou encore

sur la croyance en un ge d'or que l'avenir restituera


ncessairement, dgradabilit et rversibilit en
moins); l'ide que l'humanit parcourt un chemin
unique qui, d'tape en tape, la dirige vers des

lendemains qui chantent, d'o il suit que l'histoire


universelle est sans solution de continuit et que la
spcificit des cultures n'est que contigence
provisoire; l'ide que certaines socits sont plus

avances que d'autres dans cette marche en avant,


ce qui leur donne le droit, et mme le devoir,
d'imposer aux retardataires les moyens propres
combler leur retard ; l'ide, enfin, que l'accroissement

du bien-tre matriel du plus grand nombre est l'un


des meilleurs moyens de mesurer le progrs du
progrs - d'o le rle essentiel du rfrent
conomique -, la nature de l'homme progressant

elle-mme au fur et mesure que s'amliorent ses


conditions d'existence (la maxirni- sation du PNB
devient en quelque sorte un objectif moral).

Au XIXe sicle, cette thorie connat un succs


considrable et s'exprime sous les formes les plus
diverses. Du ct des chercheurs, elle nourrit les
certitudes positivistes et scientistes. Htivement

interprte, la doctrine de Darwin, qui soutient que le


plus apte l'emporte automatiquement grce la
slection naturelle, c'est-- dire que ce qui vaut le
plus limine naturellement ce qui vaut le moins,

semble donner une manire de lgitimation


l'idologie du progrs, en mme temps cependant
qu'elle justifie le droit du plus fort1. Karl Marx, de son
ct, prdit l'avnement irrsistible de la socit sans

classes, stade terminal de l'histoire. Les libraux,


enfin, annoncent eux aussi que l'histoire tend vers un
progrs indfini appel se rsoudre dans un tat
final plus ou moins stable. Ce sera la fin de l'histoire

annonce par Fukuyama, qui postule qu'il n'y a pas


d'au-del de la dmocratie librale et du march (les
deux termes tant tenus comme plus ou moins
interchangeables), autrement dit que le progrs

dbouche sur un moment o il ne sera plus


possible de se reprsenter un monde radicalement
diffrent qui soit en mme temps radicalement
meilleur. Sous des modalits diverses, l'idologie du

progrs annonce la socit heureuse, la transparence


sociale, l'unit de l'humanit rconcilie avec ellemme, l'entre dfinitive dans le royaume de la
libert .

On notera tout de suite que cette idologie est


affecte dans son fondement de deux contradictions
majeures.

La premire tient au fait que le progrs s'y trouve la


fois prsent comme une donne objective et
ncessaire, qui s'impose la volont des hommes et
dtermine leur existence, et, dans le mme temps,

comme un affranchissement progressif de toutes les


dterminations naturelles, biologiques ou sociales, qui
ont pu prvaloir jusqu' prsent. D'un ct, le progrs
est identifi une loi naturelle, une pousse

irrsistible, que peuvent certes entraver ou ralentir


l'intolrance, la superstition, le despotisme ou la
guerre, mais dont le triomphe final ne saurait faire de
doute. De l'autre, ce mme progrs est assimil une

libert toujours plus grande, qui se conquiert


essentiellement par mancipation vis--vis de tout ce
qui relve de la nature , et aussi de la tradition.
C'est en s'arrachant la nature que l'homme devient

lui-mme, crit Luc Ferry, c'est en se rvoltant contre


le dterminisme et la tradition qu'il construit une
socit de droit, c'est en s'vadant de son pass qu'il
s'ouvre la culture et qu'il accde la connaissance...

Depuis la Rvolution franaise, toute notre culture


dmocratique, intellectuelle, conomique, artistique,
repose sur ce ncessaire dracinement2.... On
comprend ainsi que l'idologie du progrs ne soustrait

l'homme aux dterminismes naturels que pour le


soumettre
au
dterminisme
d'une
histoire
ncessairement oriente. La libert n'y trouve gure
son compte.

L'autre contradiction, qui drive de la prcdente,


est plus redoutable. Si l'homme n'est vritablement
homme que pour autant qu'il se coupe de la nature
et des traditions qui rgissaient nagure sa vie

sociale, il s'ensuit que les socits traditionnelles, qui


n'ont pas encore intgr les bienfaits du
dracinement, ne comprennent que des hommes
imparfaits. En clair: des sous- hommes. On voit alors

comment l'idologie du progrs, du fait mme de ses


prtentions l'universalit, a pu nourrir le plus
insidieux des racismes. C'est en effet au nom de
l'unicit de la raison en tous et en chacun qu'elle

proclame l'universalit du genre humain. Or cette


proclamation, dans la mesure o elle identifie le
progrs et la raison, fait paradoxalement exploser
l'humanit en creusant un foss entre des peuples

jugs
primitifs,
car
irrationnels,
et
des
civilisations
considres
comme
objectivement
suprieures, car plus avances sur la voie du
progrs. Comme l'a remarqu Blandine Barret- Kriegel,

il y a un beau visage de la philosophie du progrs


[...] mais il y a aussi son rictus, celui qui creuse
l'opposition entre la nature et la culture, celui qui

condamne une partie de l'humanit la barbarie, une


partie de l'homme l'imbcillit3 .

Claude Lvi-Strauss a bien montr que c'est d'un


mme mouvement que l'homme occidental a voulu
s'affranchir de la nature et qu'il s'est coup d'un
certain nombre d'autres cultures, qu'il dvaluait en les

rejetant prcisment du ct de la simple nature ,


voire de l'animalit. Jamais mieux qu'au terme des
quatre derniers sicles de son histoire, crit-il,
l'homme occidental ne peut-il comprendre qu'en

s'arrogeant le droit de sparer radicalement


l'humanit de l'animalit, en accordant l'une tout ce
qu'il retirait l'autre, il ouvrait un cycle maudit, et
que la mme frontire, constamment recule,

servirait carter des hommes d'autres hommes, et


revendiquer, au profit de minorits toujours plus
restreintes, le privilge d'un humanisme corrompu
aussitt n pour avoir emprunt l'amour-propre son

principe et sa notion4. Lvi-Strauss devait d'ailleurs


ajouter: J'ai le sentiment que toutes les tragdies
que nous avons vcues, d'abord avec le colonialisme,
puis avec le fascisme, enfin avec les camps

d'extermination, cela s'inscrit non en opposition ou en


contradiction avec le prtendu humanisme sous la
forme o nous le pratiquons depuis plusieurs sicles,

mais, dirais-je, presque dans son prolongement


naturel5.
Georges Sorel avait dj constat que la thorie
du progrs a t reue comme un dogme l'poque

o la bourgeoisie tait la classe conqurante 6. Cette


thorie tendait en effet lgitimer l'optimisme de la
nouvelle classe montante, optimisme fond sur le
sentiment d'un accroissement illimit des profits

dgags par le commerce et l'activit conomique.


C'est la raison pour laquelle, comme l'a not Edgar
Morin, l'idologie du progrs a quasiment inform
toute la modernit : La certitude du futur meilleur

tait le mythe que l'Occident avait rpandu dans le


monde et que partageaient l'Est et l'Ouest. l'Est,
l'avenir tait officiellement radieux. l'Ouest, il tait
excellent, c'tait celui de la socit industrielle

avance. Ailleurs, on attendait les promesses du dveloppement, selon le modle soit "socialiste" soit occidental. Autrement dit, la croyance en un avenir
meilleur tait universellement rpandue et tait

propulse par la certitude du progrs, celui-ci


apparaissant comme la loi historique fondamentale7.

L'histoire
rcente
a
refroidi
ces
beaux
enthousiasmes. Deux sicles de progrs ont abouti
deux guerres mondiales, aux plus vastes massacres
de tous les temps, des rgimes despotiques d'Lin

genre encore jamais vu, tandis que, paralllement,


l'homme dvastait la Terre par son activit pacifique
plus encore que l'usage des armes n'tait jamais
parvenu le faire dans le pass. Les ressources qu'on

disait illimites se sont avres tragiquement


contingentes. Les forces productrices se sont
rvles tre aussi des forces destructrices. La crise
des idologies, la fin de l'historicisme, l'branlement

gnral des certitudes dispenses hier encore par des


institutions et des appareils tatiques surplombants,
ont fait le reste.

Qui croit encore aujourd'hui au progrs, c'est-dire un avenir qui serait en toute hypothse
ncessairement meilleur? Apparemment, plus grand
monde. Le 11 mars 1993, Le Nouvel Observateur

publiait un dossier intitul: Peut-on encore croire au


progrs? Poser la question, c'tait dj y rpondre.
Le sociologue Jean Viard constate aujourd'hui que
l'ide de progrs est intellectuellement morte8.

Edgar Morin affirme qu'il faut dsormais


abandonner toute loi de l'histoire, toute croyance
providentielle au progrs et extirper la funeste foi
dans le salut terrestre9. Quant Alexandre

Soljnitsyne, dans son discours du Liechtenstein, il


affirmait lui aussi qu' un progrs illimit s'accorde
mal aux ressources limites de notre plante et,
constatant qu'en moyenne, l'aisance matrielle

s'accrot tandis que le dveloppement spirituel


rgresse, il concluait en prnant l'autolimitation
comme seul moyen d'empcher l'humanit de
continuer s'engager dans une fuite en avant qui ne

lui permet plus de donner un sens son activit ni de


distinguer la finalit de son existence10.
Du coup, les ples s'inversent. L'avenir, dsormais,
n'est plus porteur d'espoirs, mais d'inquitudes de

toutes sortes: dans la socit du risque (Ulrich


Beck), la crainte des catastrophes futures a remplac
l'lan vers des lendemains jugs paradisiaques. Se fait
jour un nouveau principe de responsabilit, dont le

philosophe Hans Jonas, a dfini les grandes lignes11.


Rcusant le programme baco- nien de la modernit,
qui vise faire sans cesse reculer dans tous les
domaines les limites du pouvoir humain, mettant en

cause la dynamique suicidaire d'une croissance


sans autre finalit que les capacits d'absorption du
march, Jonas introduit sur la base d'une pense
marque par Heidegger, Rudolf Bultmann et Hannah

712

ALAIN

DE

BENOIST

Arendt, l'ide de souci pour les gnrations futures,


ce qui l'amne reformuier l'impratif kantien en ces
termes: Agis de faon que les effets de ton action
soient compatibles avec la permanence d'une vie
authentique- ment humaine sur Terre [et] ne soient
pas destructeurs pour la possibilit future d'une telle
vie. La responsabilit ne porte donc plus seulement
sur l'action prsente, mais sur ses consquences
long terme. Elle ne concerne plus uniquement les
dommages infligs des tiers indi- vidualisables, mais
ceux qui pourraient affecter de manire irrparable
les gnrations venir. Elle implique un principe de
prudence voquant la phronsis aristotlicienne,
qu'on peut opposer l'hybris, la dmesure ou l'excs.
La solidarit de destin entre l'homme et la nature,
ajoute Jonas, solidarit nouvellement dcouverte
travers le danger, nous fait galement redcouvrir la
dignit autonome de la nature et nous commande de
respecter son intgrit par-del tout aspect
utilitaire12. On le voit: l'idologie du progrs est bien
morte.
Le deuxime aspect qui mrite d'tre soulign dans
les dbats qui se droulent autour de l'cologie tient
au fait que - comme d'ailleurs beaucoup d'autres
dbats majeurs de ces dernires annes - ceux-ci
affectent toutes les familles politiques et rendent
bien des gards totalement obsolte la distinction
droite-gauche. Non seulement, en effet, l'cologie
politique, telle qu'elle est reprsente par les partis
verts qui existent dans diffrents pays, est
traverse de courants fort diffrents mais, de faon

SuR L'COLOGIE I

713

plus significative encore, les adversaires dclars de


l'cologisme se recrutent aujourd'hui dans les
secteurs les plus opposs du paysage politique.
Pour la droite ractionnaire, les cologistes sont au
mieux des gauchistes dulcors13, au pis des
agents de la subversion , partisans du socialisme,
moins l'lectricit. L'attention qu'ils portent la
dvastation de la plante leur vaut d'tre dnoncs
comme des mondia- listes. Leur critique de
l'idologie de la matrise technicienne et d'un
promthisme destructeur permet de les accuser
d'galitarisme et de pacifisme. Hritiers tout la fois
de Rousseau et de Mai 68, les cologistes ne seraient
que des orphelins de la contestation qui se seraient
reconvertis dans une nouvelle forme de socialisme
rvolutionnaire, le thme de la pollution du milieu
naturel remplaant celui de la pauprisation et de
l'alination des travailleurs. Pour les caractriser, il est
alors de bon ton d'utiliser la mtaphore de la
pastque: verts l'extrieur, rouges l'intrieur mtaphore quasi providentielle au lendemain de
l'croulement du systme communiste14.
Les libraux, de leur ct, accusent les cologistes
d'tre des malthusiens15, des adversaires de la
science, hostiles la socit marchande et aveugles
aux bienfaits du libre-change. Les cologistes se
voient alors assigner un idal constructiviste ,
assorti d'un irralisme conomique complet16. C'est ce
qu'Alain Laurent appelle les impasses mystiques de
l'coltrie.

714

ALAIN

DE

BENOIST

Mais gauche, l'cologisme ne soulve pas moins


de malaise. Tandis cjue la droite voit dans l'amour de
la plante Terre une nouvelle forme de cosmopolitisme , la gauche craint de le voir dvier vers
l'amour du sol ou du terroir. On ne manque pas alors
de rappeler la maxime vichyssoise selon laquelle la
terre ne ment pas , et certains auteurs se font mme
une spcialit de s'en prendre aux colo-ptainistes
, quand ce n'est pas aux verts de gris17. Les
tenants de l'idologie des Lumires reprochent aux
cologistes de vouloir rintgrer l'homme dans la
nature, faisant ainsi preuve d'un irrationalisme et
d'un anti-humanisme suspects, tandis que la vieille
gauche, de tout temps attache au productivisme,
voit en eux des conservateurs passistes refusant le
progrs techno-scientifique, attachs comme les
romantiques au culte des forts et des valeurs
rurales caractristiques d'un monde disparu 18.
Ces critiques relativement contradictoires sont
significatives. Si les cologistes sont de droite pour
tant de gens de gauche, et de gauche pour tant de
gens de droite, il y a de bonnes chances pour qu'ils se
trouvent, de ce seul fait, sur la bonne voie. Ce qui est
sr, en tout cas, c'est qu'on retrouve dans l'cologie
politique des thmes qui proviennent de camps
politico-idologiques jusqu'ici trop souvent opposs.
D'un ct, par exemple, l'cologisme reprsente l'une
des formes contemporaines d'un pessimisme
culturel qui, historiquement, s'est surtout manifest
droite, en raction prcisment contre l'idologie du
progrs. D'un autre ct, ce pessimisme culturel est

SuR L'COLOGIE I

715

d'abord dirig contre l'axiomatique de l'intrt et l'obsession de la performance quantifie, contre la fuite
en avant induite par une socit atomise fonde sur
l'gosme concurrentiel, ce qui voque plutt une
dmarche de gauche.
La vrit est que le mouvement cologiste est
incontestablement conservateur, en ceci qu'il entend
prserver la qualit de la vie, la socialit organique,
les cadres de vie traditionnels, les spcificits
culturelles et la biodiversit, mais qu'il est galement
rvolutionnaire, en ce sens qu'il entend rompre de
faon radicale avec l'idologie productiviste qui soustend aujourd'hui la logique plantaire de la FormeCapital et du march. Ce qui conduit un Luc Ferry y
voir le lieu privilgi d'une alliance de fait des
antimodernes et des postmodernes, voire le lieu
o pourraient confluer des aspirations communes
un certain noconservatisme romantique et contrervolutionnaire et une gauche radicale situe aux
franges des systmes politiques classiques.
Ce mlange de thmatiques de droite et de
gauche est particulirement net chez certains Verts
(Grinen) allemands, dont l'orientation alternative
repose sur une synthse spcifique de valeurs
nouvelles et de valeurs existentielles, parmi lesquelles
on trouve aussi bien la recherche d'une certaine
crativit spontane qu'une critique de la rationalit
fonctionnelle, une apologie de l'autonomie, de la
ralisation de soi, de l'authenticit corporelle et de
l'esprit de communaut. En Allemagne, la thmatique
verte alternative a aussi permis, dans une certaine

716

ALAIN

DE

BENOIST

mesure, de se rapproprier une thmatique


identitaire, jusque-l paralyse par l'inhibition du
sentiment national, et ce, dans une perspective tantt
pacifiste
et
neutraliste,
tantt
libertaire
et
rgionaliste. Significatives cet gard sont les
expressions
de
conservatisme
des
valeurs
(Wertkonservatismus) et de conservatisme vital
(Lebenskonservatismus)
employes
par
Rudolf
Bahro*9, ou bien encore le propos du catholique de
gauche Cari Amery, affirmant que la phrase de Burke
selon laquelle le conservatisme est un rapport de
partenaires entre les morts, les vivants et ceux qui ne
sont pas encore ns, est la seule ide, mais
essentielle, qu'une responsabilit de gauche devra
retenir de l'ensemble des ides et termes conservateurs20 . De telles orientations ont bien entendu t
discutes, et parfois critiques, au sein des multiples
tendances du mouvement alternatif allemand, mais
elles se sont dj suffisamment affirmes pour que
Thomas Keller, auteur d'un ouvrage particulirement
bien inform sur les Griinen, puisse conclure que la
mission des Verts consiste dfendre une thique
conservatrice contre les moderni- sateurs sociauxdmocrates et dmocrates-chrtiens21.
L'cologie politique n'chappe pas, bien entendu,
un certain nombre de dfauts. On retrouve en son
sein bien des traits caractristiques du mouvement
ouvrier ses dbuts : navets et prdictions
catastrophistes htives, absence trop frquente d'une
rflexion thorique en profondeur, divisions entre
rformistes et radicaux , etc. Les mouvements

SuR L'COLOGIE I

717

cologistes doivent aussi compter avec les tentations


politiciennes, les ambitions personnelles et les
tentatives de rcupration. Enfin, ils ne doivent pas
sous-estimer les risques de dveloppement d'une
sorte de capitalisme vert, qui tenterait d'intgrer la
proccupation cologique au mode de production
dominant sans le remettre en question pour autant.
Mais il n'en reste pas moins que l'cologisme reprsente dans le monde actuel une nouveaut radicale,
dont on aurait tort de sous-estimer la porte. Jacques
Julliard n'avait pas tort quand il dclarait voir en
l'cologie la dernire forme de critique sociale dans
une socit qui a renonc se critiquer22. Dans un
monde o la pense critique semble avoir disparu, o
le consensus s'tend en neutralisant des opinions
nagure antagonistes, l'cologie politique est
actuellement, il faut bien le dire, la seule mouvance
qui se refuse considrer la socit o nous vivons
comme le moins mauvais des mondes possibles et
propose au moins l'esquisse d'un projet de socit
rompant, comme l'a dit Cornlius Castoriadis, avec
l'imaginaire capitaliste qui domine aujourd'hui la
plante23.
Au clivage droite-gauche, l'cologie en substitue un
autre, plus fondamental, entre productivisme et antiproductivisme, entre quantit de biens produits et
qualit de vie, entre le bonheur comme accumulation
aussi rapide que possible du plus grand nombre
possible de choses matrielles et l'panouissement
par la ralisation et l'accomplissement de soi. C'est la

718

ALAIN

DE

BENOIST

vieille opposition de l'tre et de l'avoir - de la juste


mesure et du toujours plus.
la base de l'cologisme, on trouve d'abord une
critique fondamentale de l'ide selon laquelle l'conomie serait la cl de notre destin. Or, l'poque o
nous vivons est bien celle d'une conomie devenue
totalement autonome, libre de toute contrainte,
mancipe du politique et indiffrente au social, se
dchanant par le jeu des flux financiers et boursiers,
de la concurrence sur des marchs libres et de la
mondialisation des changes. L'conomie est
devenue une fin en soi, o plus rien ne limite le
dploiement global de la marchandise. La production
a cess d'tre un moyen de satisfaire aux besoins des
hommes, pour devenir une simple technique
permettant au capital de s'accrotre grce aux surplus
qu'on oblige l'homme consommer en le soumettant
de part en part aux exigences du salariat et celles
de besoins fabriqus toujours renouvels. Le
capitalisme, note Andr Gorz, a aboli tout ce qui, dans
ia tradition, dans le mode de vie, dans la civilisation
quotidienne, pouvait servir d'ancrage une norme
commune du suffisant, et il a aboli en mme temps la
perspective que le choix de travailler et de
consommer moins puisse donner accs une vie
meilleure et plus libre24 . Face cet imprialisme de
la rationalit conomique, face au dchanement
plantaire de l'arraisonnement technicien, face une
technoscience qui, de par sa nature mme, regarde
automatiquement comme ncessaire tout ce qui est
devenu possible, l'cologie politique a l'immense

SuR L'COLOGIE I

719

mrite de rompre avec des revendications internes au


systme, de s'interroger sur l'avenir du salariat dans
un monde o l'on fabrique toujours plus de choses
avec toujours moins d'hommes, de dnoncer l'impact
catastrophique
des
activits
productrices
sur
l'environnement naturel et sur la vie des hommes,
bref de rcuser le motif central de l'idologie du
profit,
selon
lequel
notre
destination
est
d'augmenter sans cesse la production et la
consommation25.
Une vritable politique cologiste va par l Rencontre des postulats essentiels sur lesquels se sont
fonds peu prs tous les rgimes que les pays
occidentaux ont connus depuis deux sicles.
L'idologie de la croissance a en effet t commune
aussi bien aux socits capitalistes qu'aux socits
communistes ou fascistes, toutes filles d'une mme
modernit. C'est en ce sens que Dominique Bourg a
pu crire, concernant l'cologie, que jamais critique
plus radicale n'avait t formule26. Et d'expliquer
ailleurs : En tant que comprhension fondamentale
de l'organisation des socits, l'cologie politique
peut tre dfinie, ngativement, par opposition ce
que Louis Dumont appelle l'idologie conomique:
savoir la conception selon laquelle la socit des individus essentiellement perus comme des producteurs,
repose sur le mcanisme autorgulateur du
march27.
Il y a de fait une contradiction de fond entre la
recherche permanente de l'innovation et de la performance conomiques fonde sur le principe de rende-

720

ALAIN

DE

BENOIST

ment et la prservation ou la simple reproduction du


milieu naturel. La cause en est tout simplement que
la nature

ne

fonctionne

pas

selon les lois de

28

l'optimisation conomique , alors que, par dfinition,


toute

quantit

marchande

peut

toujours

tre

augmente d'une unit. une poque o, comme le


dit Michel Serres, plus un pays prospre et se
dveloppe, plus il nous dirige vite de la pacotille aux
ordures2tf, une poque aussi o la croissance
conomique empche moins que jamais l'exclusion et
la rgression sociale, il importe donc d'intgrer la
logique du vivant dans l'analyse conomique30.
L'cologie s'y emploie partir de la notion de
limite. Celle-ci est entendre de plusieurs faons. Il y
a d'abord les limites naturelles, qui doivent s'valuer
de faon dynamique, en tenant compte la fois des
ressources

non

renouvelables

et

du

rythme

de

reconstitution de celles qui le sont. Mais il y a aussi les


limites sociales, comme par exemple l'aggravation du
chmage qui rsulte de l'informatisation de la socit,
rendant ainsi caduque l'ide d'un ajustement naturel
tendant vers l'quilibre de l'offre et de la demande
d'emploi. De la valeur ponctuelle de cette notion de
limite, on peut bien entendu toujours discuter (en se
demandant, par exemple, dans quelle mesure la
couche d'ozone a t entame par l'activit humaine,
si la fort tropicale est ou non le principal poumon
de la plante , ou encore si, du point de vue de la
dmographie mondiale, on approche d'ores et dj du
niveau de saturation), mais le principe lui-mme
semble

indiscutable:

nous

ne

vivons

pas

dans

SuR L'COLOGIE I

721

l'illimit. Sortir du productivisme, c'est donc intgrer


la notion de limite, c'est--dire cesser d'identifier le
plus et le mieux, le maximum et l'optimum, la
quantit et la qualit.
Politiquement, ce n'est pas sans doute pas un
hasard si l'mergence de l'cologisme est alle de pair
avec la crise de l'tat-nation. L'obsolescence des
structures hypertrophies et centralises31 favorise
une meilleure reconnaissance des langues et des
cultures rgionales, voire des coutumes et des
traditions locales, perues comme autant de freins
permettant de retarder ou d'enrayer une volution
allant dans le sens de l'uniformisation et de
l'appauvrissement de la diversit. Chez les Verts allemands, Antje Vollmer plaide ainsi pour la rhabilitation
des dialectes locaux face une civilisation
uniformisa- trice , en mme temps qu'elle s'efforce
de relier l'cologie politique l'hritage du
Mouvement de jeunesse (Jugendbewegung) et du
socialisme religieux32 . Dans le mme esprit, Cari
Amery a propos la cration d'une fdration ou
confdration europenne forme d'environ quarante
tats rgionaux.
De faon plus gnrale, au cours de ces dernires
annes, les mouvements cologistes se sont efforcs
de dpasser la seule critique du modle industriel
pour rechercher des projets de vie alternatifs
susceptibles de s'inscrire dans la vie quotidienne.
L'objectif est de remdier la dstructuration du lien
social, qui exproprie les individus de leur monde de
vie (Lebenswelt) et les rend trangers les uns aux

722

ALAIN

DE

BENOIST

autres, et de recrer cette culture du quotidien trs


bien dfinie par Andr Gorz comme l'ensemble des
savoirs intuitifs, des savoir-faire verna- culaires (au
sens qu'Ivan Illich donne ce terme), des habitudes,
des normes et des conduites allant de soi, grce
auxquels
les
individus
peuvent
interprter,
comprendre et assumer leur insertion dans le monde
qui les entoure33.
Aux tats-Unis, la proccupation cologiste est l'un
des thmes de prdilection du mouvement
communau- tarien, qui rcuse l'individualisme de la
thorie des droits dveloppe par un John Rawls.
Ailleurs, la proccupation cologique stimule la
volont de rcrer une citoyennet active au sein de
nouveaux espaces publics, mettant l'accent sur
l'importance de la socialit primaire et de l'autonomie
concrte,
du
faire
par
soi-mme
(Selbstbestimmung,
Selbstverivaltung,
Selbstverwirklichung) comme moyen privilgi de
ralisation de soi34. Elle favorise l'mergence des
initiatives
populaires
et
d'une
dmocratie
participative la base ( thinkglobally, act locally ! ),
par opposition au systme classique de la reprsentation35. Enfin, elle invite explorer des pistes indites,
comme le partage du travail ou l'ide d'un revenu de
citoyennet qui, de toute vidence, se situent elles
aussi au-del des clivages auxquels nous tions
jusqu' prsent habitus36.
Ma troisime et dernire remarque destine
cerner les enjeux de l'cologie aura trait la nouvelle
image du monde que nous dvoile cette discipline et

SuR L'COLOGIE I

723

la manire dont elle est susceptible de transformer la


faon dont nous pouvons nous apprhender nousmmes par rapport l'ensemble du cosmos. Ici
encore, il nous faut revenir quelques sicles en
arrire.
Au Moyen Age, l'ide hrite de l'Antiquit d'une
socit humaine calque sur un modle d'en haut
restait encore prsente, mme si le cosmos tait alors
rapport l'intellect divin. L'homme tait alors conu
comme un microcosme l'intrieur du macrocosme,
et leur relation tait de l'ordre de la correspondance
analogique : la socit humaine avait comme telos de
reflter l'harmonie du monde. A la Renaissance, ce
modle d'un cosmos vivant fait place l'image d'un
univers-machine.
L'
ordre
naturel
devient
assimilable un ensemble de rouages, une
horloge qui, comme l'on sait, n'aura bientt plus
besoin d' horloger . En 1637, dans son Discours de
In Mthode, Descartes fait du cosmos un vaste
systme mathmatique de matire en mouvement,
jetant ainsi les fondements d'une vision purement
mcaniste du monde. Paralllement, le dualisme
cartsien, sparant le corps et l'esprit, aboutit
soustraire l'esprit de l'ordre du monde. Enfin, plaant
Dieu l'cart, comme l'a bien vu Pascal (et, aprs lui,
Sainte-Beuve), Descartes rduit l'thique une simple
rgle de convenance, vacuant du mme coup la
question du sens de la vie. La nature devient alors
pure res extensa, matriau brut, champ homogne et
simple rservoir d'objets, que la volont de l'homme
peut exploiter, manipuler et instru- mentaliser sa

724

ALAIN

DE

BENOIST

guise. Pour reprendre les termes de Francis Bacon, la


formule ex analogia hominis remplace la formule ex
analogia universi. Avec Descartes et Bacon s'ouvre
l're de la philosophie de la nature qui est l'origine
de la technologie et des pratiques industrielles, Ainsi
s'ouvre l're d'une pense nouvelle, celle du penseur
solitaire qui prend la place du partenaire de dialogue
qu'tait l'tre humain37.
En accentuant le dualisme entre la matire et
l'esprit, Descartes ouvre la voie un spiritualisme
coup du rel et un matrialisme sans conscience. Il
encourage l'ide d'un monde cr comparable une
mcanique accessible la connaissance humaine par
le seul moyen de la raison, et seule fin de pourvoir
son utilit. L'effondrement de toute vue du monde
organiciste acclre le procs de dsenchantement
du monde qu'voquera Max Weber. Le sentiment qui
poussait nagure l'homme se mettre en harmonie
avec ce qu'il considrait comme l'ordre gnral de
l'univers devient un simple savoir dont

SuR L'COLOGIE I

725

SUR L'COLOGIE: I

in

l'humanit est appele se servir pour augmenter


son contrle sur les choses, sans plus avoir
s'interroger sur la finalit mme de ce contrle. Le
monde est dtermin, et donc prvisible. L'me est
plus que jamais le privilge de l'homme, en qui elle
s'intriorise, tandis que les animaux ne sont plus que
des automates . Ainsi apparat l'humanisme au
sens moderne du terme. L'homme devient un sujet
qui s'installe en matre souverain d'un monde
transform en objet, faisant ainsi l'exprience d'une
libert qui le place au fondement de toute norme.
Cette volution, qui donne naissance une nouvelle
forme d'humanit, quivaut une mutation de
l'essence de la vrit. Jusqu' Descartes, crit
Heidegger, toute chose subsistant pour soi avait
valeur de "sujet" ; mais maintenant le "je" devient le
sujet insigne, par rapport quoi les choses ellesmmes deviennent "objets"38. La technique, qui tait
l'origine de l'ordre de la connivence avec le monde,
se comprend maintenant comme le vecteur privilgi
d'un pouvoir illimit. Au sein d'un monde dnu de
sens et de valeur, simple stock d'nergie et de
ressources, l'homme peut se poser en utilisateur
souverain d'une nature devenue pur moyen pour ses
fins
propres,
nature
qu'il
postule
comme
intgrablement explicable, et donc appropriable.
L'homme, en d'autres termes, peut dsormais

SuR L'COLOGIE I

727

arraisonner le monde, c'est--dire le soumettre de


part en part l'axiomatique de l'intrt et au principe
de raison, l'esprit de calcul et l'exigence de
rendement.

728

ALAIN

DE

BENOIST

On remarquera que l'mergence de cette


conception mcaniste de la nature correspond
troitement l'valuation montaire objective et
la dtermination de la valeur des choses par le prix du
march, qui est au cur de la conception du monde
du capitalisme marchand. Mais le dualisme cartsien
du corps et de l'esprit revient aussi vacuer toute
ide de nature dans la dfinition de l'homme,
aboutissant ainsi la thorie de la table rase, qui
fait de l'esprit humain une cire vierge la naissance.
Cette vision des choses sera reprise par quantit
de chercheurs et de thoriciens. Au XVIIe sicle,
Francis Bacon se donne pour objectif d' tablir le
pouvoir et la domination de la race humaine sur
l'univers, allant jusqu' imaginer, dans sa Nouvelle
Atlantide (1624), un clerg scientifique charg de
rationaliser toutes les activits des hommes, Avec
Galile commence rgner la mathmatisation des
sciences de la nature, seuls les aspects quantitatifs de
la matire tant censs exprimer la vrit du monde
qui nous entoure. Au XVIIIe sicle, Kant affirme que
seuls les tres susceptibles de fonder leur libert sur
l'autonomie de leur volont sont des fins en euxmmes. La nature et les animaux, dont ce n'est pas le
cas, reoivent donc chez lui le statut de choses et de
moyens : Les tres dont l'existence ne dpend pas
de notre volont, mais de la nature, n'ont qu'une
valeur relative et en consquence doivent tre
appels des choses39! Il en va de mme chez Fichte,
qui n'interprte le monde que comme un champ

SuR L'COLOGIE I

729

d'activit pour l'homme. Comme l'a bien not Max


Horkheimer, le rapport entre l'ego et la nature est
un rapport de tyrannie. L'univers tout entier devient
un instrument de l'ego, bien que l'ego n'ait aucune
substance ni aucun sens, sauf dans sa propre activit
illimite40.
L'apologie du productivisme qui rsulte de cette
vision du monde, et que l'on retrouve aux XV11P et
XIX1' sicles chez tous les thoriciens libraux, est
galement prsente chez Marx. Tout comme Adam
Smith, Marx ne conoit l'institution sociale qu'au
travers d'une activit productive conue comme
affrontement la matire et transformation de cette
matire en valeur au moyen du travail. Par le travail,
l'homme ne transforme pas seulement la nature, il
modifie sa propre nature et dveloppe les facults qui
y sommeillent41. L'ide de travail productif rsume
donc toute la socialisation des capacits humaines. Il
en rsulte que la production est un bien en soi, dont
les progrs entraneront automatiquement ceux de la
condition gnrale de l'humanit. Certes, cette
production s'effectue aujourd'hui sous l'horizon du
capitalisme, mais celui-ci, sans s'en douter, prpare
lui-mme l'avnement du communisme. Comme
l'crit Ted Benton, par son rle historique
progressiste,
le
capitalisme
acclrerait
le
dveloppement des forces de production tel point
que la transition vers une re de libert et
d'abondance [deviendrait] une possibilit relle [...].
La production industrielle moderne, engendre par les
relations
conomiques
capitalistes,
est
une

730

ALAIN

DE

BENOIST

prcondition de la socit communiste future 42. Marx


affirme en effet: Le dveloppement des forces
productives du travail social est la tche historique et
la justification du capital. Le faisant, prcisment,
sans le savoir, il cre les conditions matrielles d'un
mode de production plus lev43. Marx pense donc
que le productivisme est neutre en son essence, que
l'alination qu'il provoque est exclusivement lie un
mode de production donn, et que c'est l'acclration
de la production qui crera les contradictions
ncessaires l'avnement de la socit sans classes.
Dans le travail, il ne voit qu'un procs de
transformation - et non d'appauvrissement - de la
nature, et partage avec le capitalisme, qu'il admire et
dnonce la fois, le mme souverain mpris pour les
externalits ngatives. Ne voyant que des
limitations internes l'expansion du capitalisme, il
ignore enfin la notion mme de raret naturelle, que
sa thorie de la valeur-travail exclut par dfinition44.
Depuis lors, la Terre n'a cess d'tre traite
comme un objet physique inanim, exploitable
merci. Matrise et possession, crit Michel Serres,
voil le matre mot lanc par Descartes, l'aurore de
l'ge scientifique et technique, quand notre raison
occidentale partit la conqute de l'univers. Nous le
dominons et nous nous l'approprions : philosophie
sous-jacente et commune l'entreprise industrielle
comme la science dite dsintresse, cet gard
non diffrenciables45 . Et Serres d'ajouter: Nous
avons perdu le monde: nous avons transform les
choses en ftiches ou en marchandises [...] Il faut

SuR L'COLOGIE I

731

changer de direction et laisser le cap impos par la


philosophie de Descartes4'1 .
C'est prcisment l'adoption d'un nouveau cap
que propose aujourd'hui l'cologie, chaque fois qu'elle
cherche relier l'homme la nature et rpondre la
perte de sens qui a rsult de leur sparation. C'est
un changement de direction qu'elle nous convie,
chaque fois qu'elle ragit contre un anthropocentrisme
qui ne fait de l'homme une valeur suprme que pour
autant qu'il pose en mme temps la nature comme
suprmement dnue de toute valeur intrinsque.
Ce faisant, l'cologie prend acte d'un mouvement
gnral des sciences qui, depuis les rvolutions copernicienne et darwinienne, nous a appris que la Terre
tait une plante parmi d'autres et que l'espce
humaine tait elle-mme l'hritire d'une longue
chane d'tres vivants. Mais elle renoue aussi, dans
une certaine mesure, avec une conception du monde
qui a toujours t celle des socits traditionnelles socits que l'on a trop souvent qualifies de
socits closes, alors qu'elles sont au contraire
ouvertes sur la totalit du cosmos et, par l mme,
capables d'intgrer toutes les composantes du corps
social, tandis que les socits modernes, que Popper
qualifiait d'ouvertes, sont en ralit fermes toute
perspective cosmique et suscitent en leur sein des
exclusions de toutes sortes. C'est de cette conception
que tmoignent par exemple les propos tenus en 1855
au prsident Pierce par le chef indien Duvamish :
Nous sommes une partie de cette Terre et elle est une
partie de nous. Ce n'est pas l'homme qui a fait le tissu

732

ALAIN

DE

BENOIST

de la vie, il n'en est qu'un fil. Ce que vous ferez au


tissu, vous le ferez vous- mme. Ou bien encore
ces paroles d'un chef de tribu Wanapum expliquant,
la mme poque, pourquoi son peuple se refusait
une exploitation trop intensive de la Terre: Irai-je
prendre un couteau pour le plonger dans le sein de ma
mre? Mais alors, lorsque je serai mort, qui me
reprendra dans son sein?
Cette ide selon laquelle le cosmos forme un tout
harmonieux, que ce tout est anim et vivant, que
l'homme en fait partie, mme s'il y occupe une place
particulire, en sorte que plus s'accrot son amicale
connivence avec le monde, plus il s'accomplit luimme la source de son tre, cette ide n'a jamais
cess, malgr Descartes et ses successeurs, d'tre
prsente dans l'histoire de l'Europe.
Au IIe sicle de notre re, on lit dj chez Marc
Aurle : Toutes les choses vivantes sont lies les
unes aux autres, ce lien est sacr et rien, ou presque
rien, n'est tranger quoi que ce soit [...] Reprsentetoi le monde comme un tre unique et une me
unique. Considre comment tout contribue la cause
de tout, et de quelle manire les choses sont tisses
et enroules ensemble. Au sicle suivant, Plotin fait
de l'me du monde l'intermdiaire entre le monde
sensible et le monde divin. Reprenant chez Platon
l'ide selon laquelle c'est l'me qui contient le corps,
et non l'inverse, Plotin affirme que cette me du
monde est ce par quoi tout peut tre distingu sans
tre spar : Elle est comme dans le cercle le centre
d'o partent les rayons. L'me est la fois une et

SuR L'COLOGIE I

733

multiple, une par elle-mme, multiple par les corps


qu'elle anime et qui sont composs de parties : mais
elle est tout entire dans chaque partie"17.
La mme ide se retrouve chez Paracelse, quand il
dclare: L'univers est un [...] C'est un vaste
organisme dans lequel les choses naturelles
s'harmonisent et sympathisent rciproquement. Elle
est galement prsente dans les Penses de Pascal :
Toutes choses tant causes et causantes, aides et
aidantes, mdiatement et immdiatement, et toutes
s'entretenant par un lien naturel et insensible mais qui
lie les plus loignes et les plus diffrentes, je tiens
pour impossible de connatre les parties sans
connatre le tout. Non plus que de connatre le tout
sans connatre les parties. Plus tard, Goethe dira lui
aussi que, dans la nature vivante, rien ne se produit
cjui ne soit inscrit dans un tout 4S . Novalis crira: Je
ne sais pas pourquoi on parle toujours d'une humanit
spare. Les animaux, les plantes, les toiles, les
cailloux, les toiles et les vents n'appartiennent-ils pas
aussi l'humanit ?. Adam Muller affirmera que tous
les tres ne forment qu'un seul grand organisme. On
trouve des considrations identiques, non seulement
chez les reprsentants de la philosophie religieuse de
la nature, de Schelling Franz Baader, chez les
Naturphilosophen romantiques, ou encore chez les
tenants d'un certain sotrisme chrtien, depuis Jacob
Bhme jusqu' Oetinger, mais aussi bien chez William
Blake, chez Nietzsche, chez Albert Schweitzer ou chez
Martin Buber.

734

ALAIN

DE

BENOIST

Citons encore ces lignes inspires de l'auteur du


Serpent plumes et de L'Amant de Lady Chatterley :
Nous ne manquons ni d'humanit ni de subjectivit;
ce dont nous manquons, c'est de vie cosmique, du
soleil en nous et de la lune en nous. [... ] Le cosmos et
nous-mmes ne faisons qu'un. Le cosmos est un
grand organisme vivant, dont nous faisons toujours
partie. Le soleil est un grand cur dont les pulsations
parcourent jusqu' nos veines les plus fines. La lune
est un grand centre nerveux tincelant d'o nous
vibrons sans cesse. [...] Et tout ceci est vrai la lettre,
comme le savaient les hommes du temps pass, et
comme ils le sauront nouveau [....]. [Mais] nous
avons perdu le cosmos. Le soleil ne nous nourrit plus,
ni la lune. En langage mystique, la lune s'est
obscurcie, et le soleil est devenu noir. Maintenant, ils
nous faut retrouver le cosmos, et a ne s'obtient pas
par un tour de passe-passe mental. 11 nous faut faire
revivre tous les rflexes de rponse qui sont morts en
nous. Les tuer nous a pris deux mille ans. Qui sait
combien de temps il faudra pour les ranimer? [...] Ce
que nous voulons, c'est dtruire nos fausses
connexions inorganiques, en particulier celles qui ont
trait l'argent, et rtablir les connexions organiques
vivantes avec le cosmos, le soleil et la Terre, avec
l'humanit, la nation et la famille. Commencer avec le
soleil -et le reste viendra lentement, trs
lentement49.
Ces propos peuvent paratre purement philosophiques ou littraires. Mais la science elle-mme a
beaucoup volu depuis quelques dcennies. On

SuR L'COLOGIE I

735

connat l' hypothse Gaa, formule par James


Lovelock, qui dfinit la Terre comme une entit
autorgulatrice de la capacit de prserver la sant
de notre plante en contrlant son environnement
chimique et physique50. C'est videmment une
hypothse controverse, tout comme celle d'une
me de la nature, reprise par Rupert Sheldrake
partir d'une thorie des champs morphogntiques
qui suppose que tous les systmes autorgulateurs
s'organisent sous l'influence de champs crateurs de
formes51. Il n'est pas exagr, toutefois, de dire que
dans bien des domaines, le point de vue rductionniste et analytique - ncessaire, mais qui ne reprsente qu'un aspect des choses - cde aujourd'hui du
terrain devant des interprtations du monde faisant
plutt appel des schmas de type holiste, fonds sur
les notions de complexit, de rciprocit et de
causalit circulaire, et qui tendent reprsenter
l'univers sous l'angle d'une perptuelle morphogense
dont tous les lments sont solidaires. L'image du
monde qui en rsulte est trs comparable celle des
cosystmes, dont la capacit de se rgnrer
s'inscrit elle-mme dans une perspective rompant la
fois avec la conception purement linaire du temps et
avec la sparation radicale du sujet et de l'objet.
Toutes les thories de l'auto-organisation, holistiques
ou systmiques, inspirent d'ailleurs l'cologisme
contemporain52.
Instinctivement, crivait Jean Giono, tu savais que
te sparer c'est mourir. Dans son acception la plus
leve, le but de l'cologisme est prcisment de

736

ALAIN

BENOIST

DE

runir ce qui a t arbitrairement spar: l'me et le


corps, la matire et l'esprit, le sujet et l'objet, les
parties et le tout, l'homme et le reste de l'univers. A
toutes ces dichotomies obsoltes l'cologie oppose
l'ide qu'en dtruisant la nature, l'homme se dtruit
lui-mme, alors qu'en s'efforant au contraire de
mieux saisir la nature comme une donatrice de sens
laquelle il est li dans un rapport de co-appartenance,
il sera mieux en mesure de se connatre lui-mme et
de raliser les fins qui lui sont propres.

Il ne serait cependant pas honnte de passer sous


silence les impasses dans lesquelles l'cologie peut
aussi s'engager. elle seule, l'histoire de la notion de
nature montre d'ailleurs combien celle-ci est
quivoque. Pendant des millnaires, l'homme n'a
cess de chercher dchiffrer le discours de la
nature, et les interprtations qu'il en a donnes ont
toujours t contradictoires. Tandis que les uns voient
dans la nature un modle suivre, d'autres estiment
que plier l'homme la nature revient lui faire subir
la pire des alinations. La nature, il est vrai, peut aussi
bien tre perue comme harmonieuse et quilibre
que comme menaante, cruelle et dsordonne. L'
ordre naturel n'a pas le mme sens selon qu'on le
fait reposer sur la comptition ou sur la coopration,
et les lois naturelles ne le sont jamais que d'une
faon toute relative, puisque l'homme peut les violer.

737

SuR L'COLOGIE I

Certains parlent des droits de la nature comme


si la nature tait un sujet de droit, ce qu'elle n'est
manifestement

pas.

d'aboutir

panjuridisme,

au

Un

tel

discours

risque

voire

de

fort

verser

paradoxalement dans un anthropomorphisme qui


serait en la matire particulirement mal venu.
D'autres voudraient substituer l'anthropocentrisme
hrit de Descartes une sorte de biocentrisme
galitaire,

la

vie

d'un

homme

ne

vaudrait

finalement rien de plus que celle d'une vache ou d'un


puceron. Une telle dmarche revient simplement
passer d'un excs un autre. Il est sr, enfin, qu'un
certain intgrisme cologiste a souvent tendance
verser dans le catastrophisme ou l'apocalyptisme 53,
et qu'il peut aussi conforter un certain discours
hyginiste dont les socits contemporaines tendent
faire l'un des substituts de l'ordre moral.
Ce serait une grave erreur de remplacer un
dualisme par un autre, d'opposer la nature la culture
ou de ne proposer comme alternative la dvastation
de la Terre que la disparition de l'humanit. La
nature ne peut jamais tre perue hors de la
mdiation d'une culture, en sorte que leur relation
relve avant tout du principe de l' union sans
confusion.

L'homme

est

un

tre

vivant

parmi

d'autres, mais il a aussi une spcificit qui lui est


propre.

Cette

spcificit

ne

l'autorise

pas

s'affranchir du reste du monde, ni le traiter comme


un pur objet dont il serait le propritaire, mais doit au
contraire

l'inciter

prendre

conscience

des

responsabilits particulires qui sont les siennes au

738

ALAIN

DE

BENOIST

niveau qu'il occupe. En d'autres termes, reconnatre la


spcificit humaine ne lgitime pas plus la domination
de la Terre que la dfense et la prservation de la
nature n'impliquent la ngation de ce qu'il y a
d'unique

et

d'irremplaable

dans

le

phnomne

humain.
De l'homme et de la nature, la question n'est donc
pas de savoir qui doit dominer l'autre (ce qui
reviendrait conserver le paradigme cartsien, ft-ce
en en inversant les ples), mais de savoir comment
peut se rinstaurer et se maintenir le rapport de coappartenance qui les lie. C'est cette tche que doit
s'employer la pense contemporaine. Heidegger
semble cet gard avoir indiqu plus qu'une piste
suivre
lorsque,
tout
en
dconstruisant
systmatiquement
l'anthropocentrisme
moderne,
fond sur la mtaphysique de la subjectivit et le
dchanement technicien, il dfinit en mme temps
l'homme comme le berger de l'tre, c'est--dire
comme le seul vivant qui peut porter tmoignage sur
le sens des choses en donnant un fondement au
monde qu'il habite. La nature , cette
merveilleusement omniprsente dont parlait
Holderlin, n'est plus alors un donn fig que l'homme
aurait seulement en sa garde, mais bien la physis
mme, cette croissance en closion perptuelle qui
permet l'homme de faire retour dans la provenance,
la fois rassemblement dans la prsence et ouverture
pour la vrit (althiaJ54.
Il s'agit en fin de compte de savoir si la Terre n'est
qu'un objet physique inanim , comme l'affirme

SuR L'COLOGIE I

739

Alain Laurent, si la nature est muette, comme le


suggre Alain Renaut55, ou bien au contraire si elle a
quelque chose nous apprendre et constitue en
quelque sorte une part de nous-mmes. Michel Serres
proposait que notre rapport aux choses se fonde
dsormais sur l'coute admirative, la rciprocit, la
contemplation et le respect 56. Dans un monde dont
la mcanisation ne fait qu'accentuer le vide
existentiel, dans un monde de plus en plus
dsenchant, l'amicale connivence avec les choses
rejoint l'amour de la beaut qui est aussi une forme
de la beaut de l'amour.

1. Les hommes de gauche qui dtestent l'ide que les forts ont le
droit d'craser les faibles, remarquait Bertrand de Jouvenel, croient dans
le mme temps que tous les changements qui ont eu lieu jusqu' nos
jours ont t bons, et que le bon l'emportera dans l'avenir. Or, ce sont
doctrines - droit de la force et progrs - qui ont racine commune (note
indite du 23 aot 1963, in Commentaire, t 1993, p. 421).
2. Luc Ferry, Gare l'intgrisme vert , in L'Express, 24
septembre 1992, p. 108.
3.
Blandine Barret-Kriegel, Fentre sur l'infini , in Le Nouvel
Observateur, Il mars 1993, p. 48.
4.Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, vol. 2, Pion, 1973,
p. 53.
5.Claude Lvi-Strauss, Le Momie, 21 janvier 1979.
6.
Georges Sorel, Les illusions du progrs, 5" d., Marcel Rivire,
1947, p. 5-6.
7.Edgar Morin, La nation, in Libration, 3-4 juillet 1993, p. 36.
8.
Jean Viard, Libration, 25 mars 1993; Vendredi, 14 mai 1993.
9.Edgar Morin, Le Monde, 21 avril 1993.
10. Le discours du Liechtenstein , in L'Express, 16 septembre
1993, p.94- 98. Sur l'effondrement du progressisme en France, cf.
aussi Jean-Claude Milner, L'archologie d'un chec. Seuil, 1993. Sur
l'histoire de l'ide de progrs et sa crise actuelle, cf. Robert Nisbet,
Social Change and History. Aspects of YJestern Theoiyof Development,
Oxford University Press, New York, 1969; Jean- Jacques Salomon,
Promthe emptr, Anthropos, 1984; Christopher Lasch, The True and
Only Heaven. Progress and Ils Critics, W.W. Norton, New York, 1991 ;

740

ALAIN

DE

BENOIST

Serge Latouche, Le progrs comme signification imaginaire sociale


fondatrice de l'conomie, communication au colloque L'conomie dans
la socit, Lausanne, 26-28 mai 1988.
11. Hans Jonas, Dos Prinzip Verantwortung. Versuch einer Ethik fur
die tech- nologische Zivilisation, Insel, Frankfurt, 1979 (trad. fr. : Le
principe responsabilit. Une thique pour la civilisation technologique.
Cerf, 1990). Du mme auteur, cf. aussi Macht oder Ohnmacht der
Subjektivitat ? Das Leib-Seele-Problem im Vorfeld des Prinzips
Verantwortung, Insel, Frankfurt, 1981, et Technik, Medizin und Ethik. Zur
Praxis des Prinzips Verantwortung, lnsei, Frankfurt, 1985. N en 1903,
ancien lve de Heidegger et de Husserl, Hans Jonas est mort le 6
fvrier 1993. Sur son itinraire philosophique, cf. Dominique Bourg,
Hans Jonas et l'cologie , in La Recherche, juillet-aot 1993, p. 889890.
12. Hans Jonas, Le Principe responsabilit, op. cit. p. 188. La
question essentielle de l'valuation des consquences futures de
l'action prsente soulve videmment des interrogations, jonas doute
pour sa part de la capacit de la dmocratie mettre en uvre une
thique de responsabilit oriente vers le renoncement et prfre s'en
remettre une lite claire qui semble se confondre chez lui avec un
gouvernements d' experts. Nous serons plus rserv sur ce point. Sur
le principe de prudence, cf. Jean-Paul Marchal, Le Prix du risque, d.
du CNRS, 1991.
13. Jean-Claude Casanova, in L'Express, 12 mars 1992.
14. Cf. par exemple David Horowitz, Le vert devient rouge , in
Liberalia, aot 1992, p. 18-19.
15. Ceux qui portent cette critique oublient que Malthus participait
lui- mme de l'idologie du progrs. Le titre complet de son clbre
livre de 1798 est Essai sur le principe de la population en tant qu 'il
influe sur le progrs futur de la socit, avec des remarques sur les
thories de M. Godwin, de M. Condorcet et d'autres auteurs.
16. Cf. Grard Bramoull, La Peste verte, Belles lettres, 1991; Ayn
Rand, The Ncv Left. The Aiiti-lmlustrial Rvolution, Signet Books, New
York, 1975; Martin W. Lewis, Green Delusions. An Environmental Critique
of Radical Environmeiitalism, Duke University Press, Durham, 1993.
Dans une optique plus modre; P. Alphandry, P. Bitoun et Y. Dupont,
L'Equivoque cologique, Dcouverte, 1991 ; Roger Cans, Tous VcrfsLu
surenchre cologique, Calmann- Lvy, 1992.
17. Cf. Luc Ferry, Le Nouvel Ordre cologique, Grasset, 1992;
Philippe Pelletier, L'Imposture cologiste, Reclus, Montpellier, 1993;
Robert A. Pois, La Religion de la nature et le national-socialisme. Cerf,
1993. La plupart des arguments avancs dans ces ouvrages s'inspirent
(sans les citer) des travaux de Daniel Gasman, The Scientific Origins of
National Socialisai, Macmillan. London, et American Elsevier, New York
1971, et Anna Bramwell, Blwd and Soit. Walther Parr and Hitler's Creen
Parti/, Kensal Press, Uourne End, 1985. Cf. aussi Hans Magnus
Enzenberger, -Critique of Political Ecologv , in New Left Review, marsavril 1974 (repris in Dremuers of the Absolu te. Essays in Politics, Crime

SuR L'COLOGIE I

741

mid Culture, Radius, London,1988), et Anna Bramwell, Ecology in the


2()tli Ceutuiy. A Histoiy, Yale University Press, New Haven, 1989. Sur un
versant plus polmique; Bernard Thomas, Lettre ouverte aux ecolos qui
nous pompent l'air!, Albin Michel, 1992. Pour une dfense de gauche de
l'cologisme, on se reportera surtout aux travaux d'Andr Gorz
(Capitalisme, socialisme, cologie, Galile, 1991), Flix Cuattari (Les
Trois cologies, Galile, 1991), Edgar Morin et Jacques Ellul. Cf. aussi
Bernard Charbonneau, Le /ardin de Babylone, Gallimard, 1969;
Cornlius Castoriadis et Daniel Cohn-Bendit, De l'cologie fi l'autonomie.
Seuil, 1981. Pour un panorama plus gnral des rapports entre
cologisme et socialisme, cf. Martin Ryle, Eeology and Socialisai, Radius,
London, 1988.
18. A propos du romantisme que nombre de commentateurs
placent l'origine de l'cologisme (en mme temps d'ailleurs qu'un
structuralisme ayant nagure proclam la mort de l'homme comme
sujet souverain de la nature), il serait fastidieux de relever ici
l'accumulation de contresens produite dans la littrature la plus rcente.
On notera cependant que le romantisme allemand, pour ne citer que lui,
n'a pas toujours t hostile aux Lumires, mais qu'il a au contraire
souvent cherch en rconcilier la philosophie avec la critique de la
modernit, tout en affirmant l'incompatibilit de l'tat el de la libert.
C'est d'ailleurs surtout cette dimension libertaire que les Verts
allemands ont retenue. Inversement, on ne saurait passer sous silence
la composante agraire et ruraliste de la Rvolution franaise, telle qu'on
la trouve exprime chez Henri Grgoire, Gaspard de Beaurieu ou
Gracchus Babeuf. C'est d'ailleurs de Babeuf que s'est inspir le
communiste dissident de l'ex- RDA Wolfgang Harich (Kommunismirs
ohne Wachstuill ? Babeuf uni! der Klub l'on Rom, Rowohlt, Reinbek b.
Hamburg, 1975) pour plaider en faveur d'un communisme non
productiviste. Enfin, on ne peut oublier l'influence exerce par un
romantisme dsireux de < renchanter In nature sur de grands intellectuels juifs comme Gustav Landauer, Martin Buber, Ernst Bloch, Walter
Benjamin ou Erich Fromm. Sur cette problmatique, une synthse
rcente: Michal Lowy, Rvolte et mlancolie. Le romantisme contrecourant de la modernit, Payot, 1992. Aux tats-Unis, l'inspiration
romantique du mouvement cologiste s'est surtout manifeste
travers les uvres de Ralph Waldo Emerson (1803-1882), le fondateur
du transcendantalisme, qui, dans son clbre essai sur la nature
(Nature, 1837), dcrit le plaisir que procure l'homme le contact
sensible avec une nature perue comme nergie surabondante et
voluptueuse. Cf. The Selected Writiugs of Ralph Waldo Emerson, Modem
Library, New York, 1950. A la gnration suivante, le
transcendantalisme d'Emerson aboutit chez Henry David Thoreau la
clbration d'une vritable divinit de la nature , fonde sur un
sentiment de sublime produit par !a contemplation des immensits
sauvages. Cf. H.D. Thoreau, Walden, in j. Lindon Shanley (d.), The
Writiugs of Henri/ David Thoreau, Princeton University Press, Princeton,
1971 (trad. fr. : Walden ou la vie dans les bois, Aubier-Montaigne, 1967),

742

ALAIN

DE

BENOIST

et Hucklcberries, d. par Lo Stoller, Winhover Press-University of lowa


Press et New York Public Library, New York, 1970. Sur la place du transcendantalisme dans l'histoire amricaine, cf. Charles E. Headington,
Amaicans in the Wihterness. A Study of their Encounters u'ith
Othernessfrom tlie Initial Contact through Henry David Thoreau, thse,
University of Chicago, 1985; et Catherine L. Albanese, Nature Religion in
America. From thc Algonkian Indians to the New Age, University of
Chicago Press, Chicago, 1990.
19. Rudolf Bahro, Wahnsinn mit Metlwde, Olle u. Wolter, Berlin,
1982, p. 55.
20. Cari Amery, Progressisme und Konservatismus, in
VorgSnge, 1974, 4, p. 30.
21. Thomas Keller, Les Verts allemands. Un conservatisme
alternatif, L'Harmattan, 1993, p. 10. Signalons aussi que la revue
noconservatrice allemande Scheidewege, fonde par Friedrich Georg
Jnger et l'industriel Max Himmelheber, a t l'une des premires
publier des articles antinuclaires d'Erwin Chargaff, Heinrich
Schipperges, Jurgen Dahl et Hans Jonas. Dans les annes 1970, la
question nationale a fait l'objet de dbats particulirement
intressants dans les milieux de gauche et d'extrme gauche,
notamment l'initiative de Rudi Dutschke, Thomas Schmid, Peter
Brandt, Herbert Ammon et Henning Eichberg. la mme poque, l'un
des plus clbres auteurs cologistes, lui-mme dissident des Griineit,
Herbert Gruhl (1921-1993), n'hsitait pas renvoyer aux travaux des
conservateurs Ernst Forsthoff et Hans Freyer pour illustrer sa critique du
libralisme (Ein Planet wird gepliindet, S. Fischer, Frankfurt, 1975). Cf.
Alain de Benoist, Herbert Gruhl et les "Verts" allemands, in Elments,
janvier 1994, p. 12-13. En mai 1993, les Verts allemands ont fusionn
avec Biindnis 90, organisation issue des comits de citoyens qui avaient
anim dans l'ancienne RDA un mouvement populaire hostile au rgime
communiste. Aprs la fusion des Verts de l'Ouest et de la formation
allemande Die Grnen-Bundnis 90, crit Thomas Keller, les Verts sont
encore moins socialistes, les cologistes est-allemands introduisant une
pense qui rappelle le conservatisme des valeurs. Cette force politique
a de bonnes chances de s'incruster durablement dans la nouvelle
Allemagne (ii/j. cit., p. 229).
22. Jacques Jutliard, La civilisation du chmage, in Le Nouvel
Observateur, 11 mars 1993, p. 57.
23. Cornlius Castoriadis, Le Nouvel Observateur, 7 mai IW2, p.
102.
24. Andr Gorz, L'cologie politique entre expertocratie et
autolimitation, in Actuel Marx, 2'' semestre 1992, p. 26.
25. Cornlius Castoriadis, op. cil.
26. Dominique Bourg, Droits de l'homme et cologie, in Esprit,
octobre 1992, p. 80. L'auteur prcise : Le nazisme, en effet,
revendiquait haut et fort l'hritage technique et scientifique de ta
modernit. 11 se proposait seulement, si je puis dire, de le dbarrasser
de son corrlat humaniste et rationaliste hrit des Lumires et de la

SuR L'COLOGIE I

743

Rvolution franaise |...J Quelle qu'ait t la revendication de radicalit


de la critique marxiste de la socit bourgeoise, celle-ci n'introduisait
aucune solution de continuit au sein de la tradition de pense
occidentale (ibid.).
27.Dominique Bourg, Quelle cologie politique?, in Transversales
science/culture, juillet-aot 1993, p. 14.
28.Ren Passet, conomie et environnement, in Enjcux-Les
chos, mai 1992, p. 95.
29. Michel Serres, Le Tiers-instruit, Franois Bourin, 1991, p. 166.
30.Dans cette optique, cf. Ren Passet, L'conomique et le vivant,
Payot, 1979; Nicholas Ceorgescu-Roegen, The Entropy Lato ami the
Economie Process, Harvard University Press, Cambridge, 1971, et
Demain la dcroissance. Entropie- cologie-conomie, Pierre-Marcel
Favre, Lausanne, 1979. Cf. aussi l'ouvrage du Commissariat au Plan
prfac par Christian Stoffas, L'conomie face l'cologie, Dcouverte,
1993.
31. Cf. Ernst Friedrich Schumacher, Small is Beautiful, Abacus,
London, 1968 (trad. fr. sous le mme titre: Seuil, 1973, rd. 1979).
32.
... und wehret euch tiiglich . Bonn - ein gri/nes Tagebuch,
Mohn, Gutersloh, 1984, p. 72. Cf. aussi Peter Sloterdijk, Versprechen
aufdeutsch. Rede iiber das eigene Land, Suhrkamp, Frankfurt/M 1990.
33. Andr Gorz, op. cit. p. 18.
34. Cf. Dominique Allan Michaud, L'Avenir de la socit alternative,
L'Harmattan, 1989; Jonathan Porritt, Seeing Green. The Politics of
Ecology Explained, Basil Blackwell, Oxford, 1984; Frithjof Capra et C.
Spretnak, Green Politics, E.P. Dutton, New York, 1984; R. Robertson The
Globalization Paradigm : Thinking Globally , in D.G. Bromley (d.).
Religion and the Social Order. New Developments in Theory and
Research, )A1 Press, Greenwich, 1991.
35. ce sujet, cf. notamment Horst Zillessen, Die Modemisierung
der Demokratie im Zeichen der Umweltproblematik , in H. Zillessen,
Peter C. Dienel et Wendelin Strubelt (Hrsg.), Die Modernisierung der
Demokratie.
Internationale Ansiilze, Westdeutscher, Opladen, 1993, pp. 17-39.
36. Avance en France, notamment, par le M AUSS (Mouvement
anti-utili- tariste dans les sciences sociales) et l'quipe de la revue
Transversales science/culture, l'ide d'un revenu de citoyennet avait
dj t propose ou discule dans le pass par des auteurs aussi
diffrents que Ralf Dahrendorf, Erich Fromm ou Denis de Rougemont. On
la retrouve aujourd'hui chez Philippe van Parijs, en Belgique, ainsi que
dans le programme des Verts allemands adopt en 1986 (Die Griinen,
Hrsg. Umbau der Indiistriegesellschaft, Bonn, 1986). Cf. aussi Thomas
Schmid (Hrsg.), Be/reiung von falscher Arbeit. Thesen m garantierten
Mindesteinkommen, Klaus Wagenbach, Berlin, 1984.
37. Enviroumental Elhics, vol. 1, Simon Fraser University, 1989.
38. Martin Heidegger, Qu'est-ce qu'une chose Gallimard, 1971, p.
115. On sait que pour Heidegger, avec Descartes, commence
l'accomplissement de la mtaphysique occidentale (Chemins qui ne

744

ALAIN

DE

BENOIST

mne/il nulle part, Gallimard, Tel, coll. 1986, p. 129; cf. aussi Nietzsche,
vol. 2, Gallimard, 1971, p. 119). Heidegger voit dans l'oeuvre de
Descartes une tape dcisive de l' histoire de la mtaphysique de la
subjectivit: d'une part, elle reprsente l'expression propre son
poque d'un fondement mtaphysique qui lui est trs antrieur; de
l'autre, elle oriente ce fondement dans le sens de la dtermination
moderne de la vrit, c'est--dire de la mtaphysique moderne de
l'homme comme sujet. Sur cette problmatique, cf. l'estimation critique
de Robert Legros, La subjectivit est-elle mtaphysique?, in Sujet le
droit et objet le droit. L'homme est-il le seul sujet de droit ?, Presses
universitaires de Caen, Caen, 1992, p. 6586.
39.
Emmanuel Kant, Mtaphysique des murs. 2 : Doctrine de la
vertu, j. Vrin, 1968, p. 118.
40. Max Horkheimer, L'clips de la raison, Payot, p. 116.
41. Karl Marx, Le Capital, ditions Sociales, 1977, p. 136.
42. Ted Benton, Marxisme et limites naturelles: critique et
reconstruction cologiques, in L'cologie, ce matrialisme historique,
numro spcial de la revue Actuel Marx, 2'' semestre 1992, p. 78-79.
43. Karl Marx, Le Capital, vol. 7, op. cit., p. 271.
44. On a cependant cru trouver chez Marx quelques considrations
cologistes. Ainsi quand il crit que la nature, pour autant qu'elle
n'est pas elle- mme le corps humain, est le corps non organique de
l'homme. L'homme vit de la nature signifie: la nature est son corps avec
lequel il doit maintenir un processus constant pour ne pas mourir. Dire
que la vie physique et intellectuelle de l'homme est lie la nature ne
signifie rien d'autre que la nature est lie elle-mme, car l'homme est
une partie de la nature (Manuscrits de 1844, ditions Sociales, 1972, p.
62). Ou encore: Le travail n'est pas la source de toute richesse, la
nature est tout autant la source des valeurs d'usage (qui sont bien, tout
de mme, la richesse relle!) que le travail, qui n'est en lui-mme que
l'expression d'une force naturelle, la force naturellede l'homme
(Critique du programme de Golha, in Karl Marx et Friedrich Engels,
uvres choisies, vol. 1, ditions du Progrs, Moscou, 1955, p. 10). Mais
ces citations montrent elles-mmes que Marx se situe surtout dans une
perspective utilitaire: la nature est dfinie chez lui comme un corps non
organique, en fait comme une simple rserve de valeurs d'usage >
que l'homme exploite bon droit pour en vivre. Jacques Bidet et
Jacques Texier, qui le dplorent, ne peuvent que constater que le
mouvement cologique s'est historiquement dvelopp en marge ou
rencontre du marxisme (L'cologie, ce matrialisme historique, op. cit.
p. 7).
45.Michel Serres, Le Contrat naturel, Franois Bourin, 1990, rd.
Flammarion, 1992, p. 58.
46. Ibid. p. 53 et 6t.
47. Cf. Plotin, Ennades IV, 4, 28, 22; et Henri Crouzel, Origine et
Plotin. Comparaisons doctrinales, Pierre Tqui, 1992, p. 180-181. On
notera que l'ide d'une me de la nature qui serait galement
prsente chez les animaux a laiss des traces dans le vocabulaire: le

SuR L'COLOGIE I

745

mot animal se rattache au latin anima, me (animalis, qui est


anim),
48. Johann Wolfgang von Goethe, crits scientifiques posthumes.
49. D. H. Lawrence, Apocalypse, Balland/France-Adel, 1978, p. 7577 et 211-212.
50. James Lovelack, La Terre est un tre vivant, Rocher, 1986, p.
19 ; trad. de Caia. A New Look at Life on Earth, Oxford University Press,
Oxford, 1979). Cf. aussi Kit Pedler, The Quest for Gaia. A Book of
Changes, Souvenir Press, London, 1979; et Rosemary Radford Ruether,
Gaia and God. A New Theology fora Renewed Earth, Harper, San
Francisco, 1993. L'ide selon laquelle la Terre, en tant qu'organisme
vivant, serait appele se venger de l'humanit qui la dvaste,
rejoint d'assez prs l'image du parasite que Michel Serres oppose
celle du symbiote: Non rgle, excdant son but, contre-productive, la
matrise pure se retourne contre soi. Ainsi les anciens parasites, mis en
danger de mort par les excs commis sur leurs htes qui, morts, ne les
nourrissent plus ni ne les logent, deviennent obligatoirement des
symbiotes. |...j Le droit de matrise et de proprit se rduit au
parasitisme. Au contraire, le droit de symbiose se dfinit par rciprocit:
autant la nature donne l'homme, autant celui-ci doit rendre celle-l
(Le Contrat naturel, op. cit. p. 61 et 67).
51. Rupert Sheldrake, L'me de la nature, Rocher, 1992. L'auteur
rattache sa thorie de In causalit formative l'hypothse des
rsonances morphiques: Ds que nous nous accordons le droit de
considrer le monde comme un organisme vivant, crit-il, il nous
apparat qu'une partie de nous connaissait cette vrit de tout temps
(p. 244).
52. Les systmes biologiques gnrent spontanment de l'ordre et
de l'auto-organisation, crit Stuart Kauffmann. Le monde de la nature,
tel que nous le dcouvrons, rsulte de l'interaction entre la slection
naturelle et l'ordre immanent des systmes complexes (The Origins of
Order. SelfOrganization and Selcction in Evolution, Oxford University Press, Oxford,
1993). Cf. aussi Edgar Morin et Anne-Brigitte Kern, Terre-Patrie, Seuil,
Paris, 1993, qui insistent sur les notions d'hologramme et de causalit
circulaire. Edward Goldsrnith, The Way : An Ecological World View , in
The Ecologist, 1988, 45, p. 161-185, et Le Tao de l'cologie. Une vision
cologique du monde, Rocher, Monaco, 2002, se rfre pour sa part au
biologiste C.H. Waddington et au pre de la thorie gnrale des
systmes, Ludwig von Bertalanffy. On sait que les partisans de l'cologie
profonde s'appuient beaucoup sur tes travaux de nophysiciens
comme Frithjof Capra ou David Bohm. D'autres auteurs s'inspirent de
certaines sagesses orientales (Frdric Vester, Neuland des Denkens, R.
Piper, Miinchen, 1984), de la philosophie allemande de la nature
(Bernhard Waldenfels, In den Netzen der Lebenswelt, Suhrkamp,
Frankfurt/M., 1985), ou encore de la tradition de l'anthropologie
philosophique (Eric Jantsch, Die Selbstorganisation des Universums?,
Hanser, Miinchen, 1992). Luc Ferry crit lui-mme, ce qui est assez

746

ALAIN

DE

BENOIST

trange de son point de vue: Les cosystmes sont mieux agencs en


eux-mmes que la plupart des constructions humaines. La nature se
montre souvent suprieure nous par son intelligence (Le Nouvel
Ordre cologiste, op. cit.). Pour un panorama gnral de toutes ces
tendances: D.R. Griffin (d.), The Reenchantment of Science, State
University of New York Press, Albany, 1988
53. Cet apocalyptisme a fait beaucoup de tort aux cologistes,
dont les adversaires, amricains en particulier, n'ont pas eu de peine
montrer que bien des prdictions pessimistes qu'ils avaient faites au
cours des vingt dernires annes ne se sont pas ralises, au moins
jusqu' prsent. ce sujet, cf. notamment Ronald Bailey, Eco-Scam. The
False Prophets of Ecological Doom, St. Martin's Press, New York, 1992;
Dixy Lee Ray et Lou Guzzo, Enviroumental Overkitl. What Happened to
Common Sense ?, Regnery Gateway, Chicago 1992 ; Michaet Fumento,
Science Under Sige. Balancing Technology and the Environment,
Morrow, New York, 1993.
54. Cf. ce sujet l'intressant article d'un parlisan de l'cologie
profonde, Paul Shepard, Homage to Heidegger , in Michael Tobias
(d.), Deep Ecology, Avant Books, San Diego, 1985.
55. Depuis l'effondrement des cosmologies antiques, crit
Renaut, depuis que l'univers s'est rvl nous comme infini, ta nature
est muette, elle ne fait surgir par elle-mme aucune espce de sens [...]
Pour les modernes, les arbres sont en eux-mmes vides de sens et ne
disent rien ( Naturalisme ou humanisme? Discussion de Lvi-Strauss
, in Sujet de droit et objet de droit, op. cit. p. 136-137).
56.
Michel Serres, Le Contrat naturel, op. cit., p. 67.

SUR L'COLOGIE H

C'est en 1859 que le naturaliste allemand Ernst


Haeckel a invent le terme d'cologie pour dsigner
la science des relations entre les organismes vivants
et leur univers domestique (grec oikos), c'est--dire
leur
milieu
naturel.
L'expression
d'cologie
humaine, elle, remonte 1910. La notion
d'cosystme a t cre en 1935 par l'Anglais
Tansley. En 1953, dans leurs Fundamentals of Ecology,
les frres Odum donneront aux cosystmes le rang
d'organismes vivants, ouvrant ainsi des perspectives
nouvelles la science.
En
tant
que
proccupation
politique
et
sociologique, l'cologie apparat beaucoup plus
tardivement, encore qu'on la trouve exprime ds
1926 chez le biologiste Vernadsky. Dans les pays
anglo-saxons, l'un de ses pionniers, George Stapleton,
crivit son livre Human Ecology entre 1946 et 1948,
mais il rencontra si peu d'intrt autour de lui qu'il en
laissa le manuscrit dans ses tiroirs, o il resta jusqu'
sa mort en i9601. Il faut en fait attendre les annes
soixante pour voir l'cologisme connatre son premier
essor avec les livres de Gunther Schwab en
Allemagne, de Barry Commoner, Barbara Ward,
Evelyn G. Hutchinson et Rachel Carson aux tatsUnis2. En France, un ministre de l'Environnement est
cr en 1971. L'anne suivante, le clbre rapport du
Club de Rome sur les limites de la croissance
(Limits to Growth) et l'puisement des ressources
nergtiques dclenche des polmiques mmorables.

748

ALAIN

DE

BENOIST

Dans les annes 1970, avec les crises ptrolires qui


semblent sonner le glas de la croissance rythme
continu et du plein emploi, la protection de
l'environnement3 devient vritablement l'ordre du
jour, tandis qu'on assiste dans la plupart des pays
occidentaux l'mergence des partis verts, des
comits de citoyens et des nouveaux mouvements
sociaux4.
L'ampleur de la proccupation cologiste est
videmment
proportionnelle
au
constat
des
dommages infligs au milieu naturel par l'activit
techno-industrielle. Pendant des dcennies, sinon des
sicles, l'activit conomique s'est droule dans
l'ignorance des lois physiques fondamentales qui font
qu'environnement et conomie ne forment jamais des
entits totalement spares. Le libre fonctionnement
des marchs permettait aux dcideurs de maximiser
leurs intrts sans prendre en compte les
externalits affrentes leurs initiatives. La logique
du profit poussait rgulirement rechercher la
rentabilit court terme, les cots ncessaires la
reproduction ou la reconstitution des conditions non
marchandes de production tant reports vers
l'extrieur, c'est--dire en dfinitive sur le social (cf.
la clbre formule de l' effet NIMBY : not in rny
backyard). Cette propension au pillage ou l'puisement inconditionn des ressources naturelles tait
d'ailleurs aussi bien la rgle dans les pays du socialisme rel , comme en tmoigne la situation
dsastreuse qui est aujourd'hui, bien souvent, celle du
milieu naturel dans les pays d'Europe de l'Est.

SL.K L'COLOGIE II

749

Devant cette situation, l'attitude gnrale tant de


l'opinion publique que des milieux officiels a peu
peu volu partir d'une interrogation sur un
ventuel puisement des stocks naturels, ainsi que
sur le cot d'une croissance illimite et sur l'impact
qu'un certain nombre de mesures

publiques et

prives pouvaient avoir sur le rythme de cette


croissance. Deux dmarches bien diffrentes se sont
alors fait jour, l'une d'orientation rformiste, qui
continue de vhiculer une conception instrumentante
ou utilita- riste de la nature, telle qu'elle est par
exemple expose par William F. Baxter et John A.
Livingston5, l'autre, qui est celle de l'cologisme au
sens propre, qui se propose la faveur de la crise
actuelle de modifier de faon radicale les rapports de
l'homme et de la nature.
La premire de ces dmarches correspond ce
que l'cologiste norvgien Arne Naess a appel l'
cologie superficielle {shallow ecology), par
opposition l'cologie profonde (deep ecology y.
Elle se ramne une simple gestion de
l'environnement, et vise concilier proccupation
cologique et productivit sans remettre en cause les
fondements mmes du systme de production et de
consommation dominant. Elle s'inscrit par ailleurs
dans une perspective anthropocentriste de type
classique, c'est--dire qu'elle repose sur l'ide que la
nature ne mrite d'tre protge que dans la mesure
o, la Terre constituant le cadre de vie de l'espce
humaine, une dtrioration excessive du milieu
naturel irait rencontre des intrts purement

750

ALAIN

DE

BENOIST

humains. C'est la position brutalement exprime par


Haroun Tazieff : Pour moi, la Terre doit servir
l'humanit. Si l'humanit disparat, le sort de la Terre
n'a plus aucune importance pour personne 7. Dans le
meilleur des cas, cette position, sans doute aujourd'hui la plus rpandue, se borne souligner les
responsabilits de l'homme au regard d'une nature
avant tout conue comme un capital ne pas
gaspiller inconsidrment".
Cette attitude rformiste, qui oppose frquemment
l'cologie (comme science) l'cologisme (comme
dmarche politique), est pousse l'extrme par
certains auteurs libraux ou ultra-libraux, relays par
des conomistes comme Tietenberg et Solow.
Pour les libraux, qui s'en remettent au libre jeu du
march, les cologistes sont tout simplement des
adeptes parmi d'autres de l'conomie dirige, qu'ils
dnoncent comme des nomalthusiens, partisans
d'une

conomie

stationnaire,

voire

rgressive,

fonde sur la seule prise en compte des volumes


(limits)

au

dtriment

de

la

notion

de

valeur

(illimite). Cette critique librale de l'cologisme


argumente

frquemment

partir

d'un

loge

inconditionnel de la proprit prive.


L'ide de base est que seuls les biens appartenant
une personne prive (ou une association de
personnes prives) peuvent tre prservs et bien
grs, car il est de l'intrt de leurs propritaires d'en
prendre soin. Inversement, les biens publics, qui
n'appartiennent

personne,
seraient
tout
naturellement les plus abms et les plus pollus, les

SL.K L'COLOGIE II

751

pollutions rsultant de ce que les ressources


naturelles n'ont pas t considres comme des biens
marchands appropriables, mais comme si elles
avaient un prix nul ou voisin de zro.
On en dduit que les pouvoirs publics, qui se dsintressent du long terme, sont les plus grands
pollueurs de la plante (Grard Bramoull) et que
l'cologie de march doit avoir pour premier
principe de gnraliser une proprit prive pare de
toutes les vertus. En clair, il s'agit de transformer le
plus possible la res communes (chose n'appartenant
personne et dont l'usage est commun tous) en res
nullius (chose n'appartenant personne, mais
appropriable),
puis
en
res
propriee
(chose
approprie).
Paralllement,
il
conviendrait
de
gnraliser le principe pollueur-payeur: ceux qui
polluent devraient tre tenus d'acquitter un certain
prix pour ddommager les victimes de leurs
pollutions9.
Murray Rothbard crit ainsi: Si par exemple une
entreprise est propritaire d'une ressource naturelle,
disons une fort, ceux qui la dirigent savent que toute
action consistant couper un arbre et le vendre
pour un profit court terme dbouchera sur une
baisse de la valeLir capitalise de la fort tout entire.
Un entrepreneur priv doit toujours mettre en balance
le profit court terme et tes pertes de capital. Tout
l'incite regarder loin devant lui, replanter des
arbres pour remplacer les arbres coups, accrotre
la productivit et prserver les ressources, etc.10.
Grard Bramoull explique, dans le mme esprit, la

752

ALAIN

DE

BENOIST

disparition des espces sauvages par le fait qu'elles


ne sont la proprit de personne. 11 pose galement
cette question: Pourquoi un ptrolier se gnerait-il
pour dgazer dans un espace qui n'appartient
personne? Alain Laurent affirme, de son ct: Le
propritaire prend soin de sa proprit, la valorise et
la fait fructifier parce qu'il est assur de la garder et
de la transmettre ses descendants et parce qu'il est
en ces conditions plus rentable pour lui de l'utiliser
dans une perspective de moyen et de long terme que
de l'puiser ou de la dtriorer11 .
Ces arguments se rfutent eux-mmes. Ce que
Rothbard, Bramoull ou Laurent se bornent en effet
expliquer, c'est qu'il peut tre de l'intrt d'un
propritaire de prserver une ressource naturelle qui
constitue pour lui une source de revenus. C'est
l'vidence mme. Mais que se passera-t-il si la vente
de cette ressource, vente impliquant son saccage ou
sa destruction, reprsente un intrt plus grand
encore? Murray Rothbard donne l'exemple d'une fort
de rapport. Quelle sera l'attitude du propritaire de
cette fort si on lui en propose un prix suprieur ce
qu'il peut attendre de son exploitation, afin d'y
construire des immeubles de bton hrisss de
panneaux publicitaires ou d'en faire une dcharge de
dchets loue au plus offrant? Il est vident que ce
propritaire n'hsitera pas un instant, puisque sa
motivation fondamentale est la recherche de son
meilleur avantage matriel. Nous sommes ici dans
l'axiomatique de l'intrt et la logique du plus
rentable. Le respect de la nature ne peut y tre au

SL.K L'COLOGIE II

753

mieux qu'une consquence indirecte et contingente


du dsir de maximiser une utilit individuelle, ce qui
n'a videmment plus rien voir avec l'cologie12.
Le vritable cologisme est tout diffrent. Aux
tats- Unis, l'cologisme radical s'inspire des thses
avances ds 1949 par le clbre naturaliste et
forestier Aldo Leopold13. Il implique une critique de
l'anthropocentrisme qui peut emprunter des formes
varies. Dans sa variante la plus modre ,
l'homme est pos comme partie intgrante d'un tout
cosmique dont on ne saurait l'abstraire, sans pour
autant que soient nies les particularits propres
l'espce humaine et la dignit suprieure qui s'y
attache14. Mais cette critique de l'anthropocentrisme
peut aussi tre pousse l'extrme, au point de
dboucher sur une sorte de biocentrisme
galitaire, qui pose l'quivalence en valeur de toutes
les formes de vie (voire de toutes les formes d'objets)
contenues dans l'univers et tend les considrer
comme de vritables sujets de droit. Dans tous les
cas, cet cologisme appelle une nouvelle thique et
une nouvelle faon de voir le monde. 11 professe que
la nature mrite d'tre protge indpendamment de
l'utilit qu'elle prsente pour l'homme et gnralise
un principe de prudence fond sur une nouvelle forme
de docte ignorance : les consquences long
terme d'une transformation du milieu naturel ne
pouvant jamais tre entirement prvues, mieux vaut
s'abstenir chaque fois que le risque inhrent une
action donne parat trs important15.

754

ALAIN

DE

BENOIST

L'un des courants les plus radicaux qui se situent


dans cette optique est celui de l'cologie profonde,
apparu la fin des annes 1970 et dont les principaux
reprsentants sont le Norvgien Arne Naess et les
Amricains Bill Devall et George Sessions. Mouvement
de pense plus philosophique que politique, ouvert de
surcrot des tendances assez diffrentes, l'cologie
profonde rcuse la fois l'individualisme et
l'anthropocentrisme, jugs intrinsquement porteurs
d'une attitude instrumentali- satrice vis--vis de
l'environnement, et prne une sagesse centre sur
la nature qui vise restaurer des rapports de
symbiose harmonieuse entre tous les vivants. Nous
croyons, crivent Bill Devall et George Sessions, que
nous n'avons besoin de rien de nouveau, mais de faire
revivre quelque chose de trs ancien, de faire revivre
notre comprhension de la sagesse de la Terre 16.
Pour Giovanni Filoramo, l'cologie profonde peut
tre dfinie comme une tentative d'ordonner
ontologi- quement homme et nature, dans le but de
crer une faon nouvelle de penser et d'agir, une
philosophie de vie nouvelle, un nouveau paradigme
cologique caractris par son holisme et son
radicalisme: holistique, parce qu'elle se refuse
l'atomisation de la connaissance et de la ralit; et
radicale parce qu'elle veut aller aux racines des
choses, critiquant et dconstruisant la machine technomorphe cre par la science moderne tout en
restaurant dans son intgrit le sens perdu de
l'harmonie entre homme et nature17. Dcrivant ses
partisans, Dominique Bourg crit de son ct: Ils sont

SL.K L'COLOGIE II

755

conduits rejeter la consquence mme de cette


lvation [de l'homme au- dessus de la nature et de
l'individu au-dessus du groupe], savoir la
proclamation des droits de l'homme. Ils s'en prennent
encore la religion judo-chrtienne, accuse d'avoir
t l'origine de l'anthropomorphisme, l'esprit
scientifique analytique et donc inapte la comprhension de la nature comme totalit, et enfin aux
techniques, accuses de tous les maux. Rien de ce qui
est moderne ne semble trouver grce leurs yeux18.
titre personnel, Arne Naess a introduit le terme
d'cosophie pour dsigner une philosophie globale
de la vie, distincte de l'cologie comme discipline
scientifique et centre sur l'ide de ralisation de soi 19.
Trouvant son origine dans l'uvre de Spinoza,
considr comme l'adversaire par excellence de la
pense cartsienne et comme le promoteur d'une
conception moniste du monde, cette sagesse
cologique pose que la ralisation de soi (selfrealization)
passe
par
un
processus
d'autocomprhension fond sur un dialogue avec la
nature, dialogue permettant l'homme de dcouvrir
sa propre nature et de donner un sens sa vie. Elle
implique l'abandon du principe de non-contradiction
au profit d'un nouveau modle cognitif, de type
mythopo- tique, grce auquel l'individu peut
transcender son moi et faire l'exprience de l'union
des
contraires
(coincidentia
oppositorum)
en
s'identifiant la nature considre comme un grand
tre vivant. L' cosophie semble par l ressusciter
l'idal de la vita contemplativa, non sans chapper,

756

ALAIN

DE

BENOIST

malheureusement, des tendances caractristiques


de la confusion du New Age , voire un irnisme
quelque peu naf20.
Le dbat entre cologistes rformistes et radicaux
n'est videmment pas prs de se terminer. Il semble
mme plutt appel se durcir, comme en a
tmoign la publication, la veille du sommet de Rio,
en avril 1992, de l'Appel de Heidelberg, manifeste
sign par plus de deux cents personnalits (parmi
lesquelles, d'ailleurs, fort peu
de vritables
spcialistes de l'cologie), qui affirmaient que
l'humanit a toujours progress en mettant la nature
son service, et non l'inverse et dclaraient
s'inquiter
de
l'mergence
d'une
idologie
irrationnelle oppose au progrs scientifique et
industrie21l. Utilisant, jusque dans son vocabulaire,
les ressorts les plus classiques de l'idologie du
progrs, cet Appel a suscit de vives ractions,
commencer par un contre-manifeste, l'Appel la
raison pour une solidarit plantaire, dont les signataires s'levaient tout autant contre les
comportements
d'extrmisme
cologique
qui
sacrifient l'homme la nature que contre les
comportements
d'imprialisme
scientifique
qui
22
prtendent sauver l'humanit par la science seule .
L'enjeu de ce dbat est en tout cas essentiel,
puisqu'il s'agit de savoir si les problmes soulevs par
l'cologie ne sont finalement qu'une question
technique que le capitalisme libral pourra rgler
sans avoir se remettre en question, ou s'ils
impliquent terme un autre choix de socit, c'est--

757

SL.K L'COLOGIE II

dire une transformation profonde de l'organisation


sociale et du mode de vie qui dominent aujourd'hui.
L'approche plantaire du problme fournit un
premier lment de rponse, non pas tant, comme on
le dit souvent, pour de simples raisons d'ordre
dmographique23,
possibilits

de

mais

plutt

en

gnralisation

rfrence

aux

modle

de

du

production et de consommation qui est la base de la


conception occidentale du ((dveloppement. Comme
l'crit Jean-Paul Besset, par la force conjointe des
baonnettes, du march et de la tlvision, le modle
de civilisation occidentale s'est impos l'univers,
substituant l'avoir l'tre et les produits aux valeurs.
Dans sa version librale comme dans son approche
marxiste, la production et la consommation de masse
sont devenues le moteur principal des socits, la
fois mode de rgulation conomico-social et projet
culturel [...] Chaque socit humaine a d embrasser
la religion de [ce] mode de vie, qui assimile le bientre la possession maximum du maximum de
choses,

et

s'incliner

devant

le

veau

d'or

de

l'automobile particulire et des emballages en plastique, du hamburger et de l'lectricit nuclaire 24.


Cependant,

l'heure

actuelle,

un

cinquime

seulement des habitants de la plante consomme


lui seul 80 % des ressources existantes. Le quart le
plus industrialis de la Terre consomme galement
seize fois plus de mtaux non ferreux, quinze fois plus
de papier, huit fois plus d'acier, quatre fois plus
d'engrais, que le reste du monde. Que se passerait-il
si ce modle tait effectivement gnralis? La

758

ALAIN

DE

BENOIST

rponse n'est pas douteuse: La vrit est dure

dire,

mais elle est incontournable. Le rattrapage du Nord


par le Sud selon les critres culturels du bonheur
fonde sur l'accumulation de biens et les rgles d'une
conomie tire par la consommation hypertrophie
constituerait un suicide plantaire25.

Tristes peuples du Livre, de grammaire et de mots,


de subtilits vaines, qu'avez-vous fait de la nature?
(Michelet, La Bible de l'humanit).
Pour le libertarien Alain Laurent, l'cologisme doit
tre considr comme une religion no-animiste
fonde sur la sacralisation de la nature et le retour au
culte archaque de la Terre, mre et desse , en
mme temps d'ailleurs que comme l'inspiratrice
consensuelle du communisme post-moderne qui
cherche se mettre en place26. Pierre-Gilles de
Gennes, Prix Nobel de physique en 1991, dnonait lui
aussi, voici quelque temps, la religion de
l'cologisme. S'interrogeant gravement sur les
conditions de production de cette pense, Marc
Fornacciari avance pour sa part une hypothse:
S'agit- il d'un vieux paganisme germanique de
peuples infortuns [sic] rests au-del du limes?77.
Mme apprciation chez Haroun Tazieff, qui parle de
sentiments nopaens d'adoration de la nature, voit
dans l'Appel de Heidelberg un appel au bon sens

SL.K L'COLOGIE II

759

cartsien, rationnel, trs antipaen , et se dclare luimme pour Descartes, contre Heidegger28.
Propos tonnants. Il est peu courant, en effet, qu'un
courant de pense dont certains reprsentants jouent
un rle sur la scne politique, se fasse aujourd'hui
attaquer pour paganisme . Au-del du caractre
lapidaire, voire polmique, de cette tiquette, il vaut
la peine d'y regarder de plus prs.
On sait que la plupart des religions traditionnelles
ont un caractre cosmique: l'univers y est peru
comme un grand tout vivant auquel l'homme est
associ par son tre mme. Dans les religions
orientales, qu'il s'agisse du bouddhisme, de
l'hindouisme ou du shintosme, ce lien entre l'homme
et la nature est gnralement ressenti et affirm avec
force. Il en va de mme dans les plus anciennes
religions europennes, qui reconnaissent le caractre
anim de la nature, considrent qu'il existe des lieux
sacrs, se rfrent une conception cyclique du
temps et demandent l'homme de se mettre en
harmonie avec le monde en procdant aux sacrifices
et en se conformant aux rites. Dans cette perspective,
la Terre n'est pas seulement un lieu d'habitation pour
l'homme; elle en est aussi le partenaire, et ne saurait
donc tre utilise comme un simple moyen au service
de ses fins. Dans toutes les religions de type
cosmique, crit Mircea Eliade, la vie religieuse
consiste prcisment exalter la solidarit de
l'homme avec la vie et la natur 29e. Toute cosmogonie
tant aussi une ontophanie, une manifestation
plnire de l'tre, en mme temps qu'une

760

ALAIN

DE

BENOIST

palingnsie, un perptuel recommencement, le


monde se prsente de telle faon qu'en le
contemplant l'homme religieux dcouvre les multiples
modes du sacr, et par consquent de l'tre 30.
11 en va diffremment dans le monothisme
biblique. La notion de nature n'existe pas en tant que
telle dans la Bible : elle s'efface devant celle de
cration. Dans la thologie chrtienne, le monde
n'advient pas sur le mode de l'manation, de la
filiation, du partage d'une substance commune, mais
comme nouveaut radicale, produit du libre vouloir
d'un Dieu la perfection duquel il ne saurait ajouter
quoi que ce soit. Dieu est certes partout prsent en ce
monde, mais il ne lui est pas immanent: il est lui
seul un tre distinct, qui a cr tout l'univers par un
acte gratuit. Le monde, en tant qu'tre cr, ne
saurait donc tre par lui-mme porteur de la moindre
sacralit. L'ancienne perspective cosmique se
trouve ainsi abolie. L'existence de l'humanit ne
s'inscrit plus dans le rythme ternel des cycles et des
saisons, mais s'ordonne avant tout une conception
linaire de la temporalit. Elle trouve dsormais son
origine dans une Rvlation historique et s'inscrit
dans une trajectoire oriente vers le salut. Il n'y a plus
de temps sacr, de lieux sacrs: le saint remplace
le sacr. La nature tmoigne de la cration, mais ne
saurait tre en elle-mme esprit. Ainsi commence la
ddivinisation du monde (l'Entgtterung heideggerienne), laquelle fera suite ce que Max Weber a
appel
son
progressif
dsenchantement
(Entzauberung), Dsacralis, l'univers est vid de ses

SL.K L'COLOGIE II

761

forces magiques31 ou spirituelles, ce qui annonce dj


sa rduction l'tat de chose dans la pense
cartsienne,
L'homme, paralllement, se voit affecter une place
nouvelle au sein de la cration. 11 ne reprsente pas
seulement un niveau spcifique de la ralit sensible,
il en est le centre, le matre souverain. Ayant t cr
l' image de Dieu, il est ontologiquement diffrent
de tous les autres vivants qui, comme lui, possdent
le pouvoir de procrer et de se reproduire, mais n'ont
jamais t crs que lemiith, c'est--dire selon leur
espce. Son me, la partie la plus essentielle de son
tre, qui le met en relation personnelle avec Dieu, ne
doit d'ailleurs rien la nature. Il y a donc entre le
monde et lui une csure radicale32. Couronnement
de la cration, protagoniste central de l'intrigue
originaire, l'homme transcende la nature et a des
droits sur elle, tout comme Dieu transcende l'tre
humain et a des droits sur lui. Le monde, finalement,
n'a t cr que pour l'homme, et c'est pourquoi
celui-ci a le droit de le soumettre sa volont. Le
dualisme originel (dualisme de l'tre cr et de l'tre
incr, dualisme de l'me et du corps) se traduit par
un anthropocentrisme radical.
Ce rapport de matrise est institu ds le premier
livre de la Gense, lorsque Dieu dclare: Faisons
l'homme notre image, comme notre ressemblance,
et qu'ils dominent sur les poissons de la mer, les
oiseaux du ciel, les bestiaux, toutes les btes
sauvages et toutes les bestioles qui rampent sur la
Terre (Gen. 1, 26). Plus tard, ayant cr l'homme et

762

ALAIN

DE

BENOIST

la femme, Dieu les bnit et dit: Soyez fconds,


multipliez, emplissez la Terre et soumettez-la (Gen.
1, 28). La mme formule se retrouve lorsqu'aprs la
sortie de l'arche de No, lahv tablit son alliance
avec les survivants: Dieu bnit No et ses fils et il
leur dit: Soyez fconds, multipliez, emplissez la Terre.
Soyez la crainte et l'effroi de tous les animaux de la
Terre et de tous les oiseaux du ciel, comme de tout ce
dont la Terre fourmille et de tous les poissons de la
mer: ils sont livrs entre vos mains (...) Soyez
fconds, multipliez, pullulez sur la Terre et la dominez
(Gen. 9, 1-7).
Cet impratif de matrise est bien entendu
susceptible de multiples interprtations. Dans la
tradition juive,le verset 1, 28 de la Gense, a surtout
t compris comme une incitation la procration 33.
Dans la tradition chrtienne, au contraire, c'est
surtout la lgitimit d'une soumission de la Terre
qui a t retenue. Saint Augustin, qui est l'un des
rares auteurs chrtiens avoir interprt la formule
soyez fconds, multipliez dans un sens spirituel,
affirme que Dieu veut que la vie et la mort des
animaux et des plantes demeurent soumises notre
usage (Cit de Dieu I, 22). Mais Thomas d'Aquin
affirme lui aussi que l'homme peut lgitimement
exercer sur les animaux et les vgtaux une
domination (dominium) d'usage. Dans la Somme
contre les Gentils (III, c. 112), il crit: Par la divine
Providence, selon l'ordre naturel des choses, les
animaux sont appropris l'usage de l'homme (in
usum hominis ordinateur)', aussi, sans aucun

SL.K L'COLOGIE II

763

prjudice, celui-ci peut-il s'en servir, soit en les tuant,


soit de toute autre manire.
Quoique perue comme bonne, puisque rsultant
de la cration, la nature n'a donc pas de valeur en
elle-mme. Dans le meilleur des cas, elle ne doit pas
tre prserve ou protge parce qu'elle est belle et
porteuse d'une sacra- iit intrinsque, mais parce
qu'elle est utile l'homme, parce qu'elle constitue le
cadre o celui-ci est appel faire son salut ou encore
parce qu'elle est, en tant qu'oeuvre expressment
voulue par Dieu, comme le reflet de l'intellect divin.
L'amour de la nature pour elle-mme est de
l'idoltrie, c'est--dire du paganisme. 11 conduit
penser que les rgles du comportement humain
peuvent se dduire du seul spectacle du cosmos. la
limite, dans la mesure mme o la nature est belle,
elle se rvle d'ailleurs porteuse de tous les dangers
propres la sduction. Pour le chrtien, la libre
manifestation des instincts naturels (et d'abord de
ceux qui relvent de la sexualit) conduit
immanquablement au pch. Dans la tradition juive,
pourtant sur bien des points fort diffrente de la
tradition chrtienne, les sages mettent aussi en garde
contre la sduction qu'exercent les beauts de la
nature. Ainsi R. Jacob: Celui qui marche sur la route
en rptant son tude et qui s'interrompt pour
s'exclamer: "le bel arbre que voici et comme ce
champ est beau !", l'criture le lui compte comme s'il
avait perdu son me34. Le judasme, ajoute
Catherine Chalier, accentue le caractre non naturel
de ce que prescrit la Torah. Il dit qu'elle fut rvle au

764

ALAIN

DE

BENOIST

dsert, l o prcisment presque rien ne pousse


spontanment, parce qu'elle n'est pas naturelle.
L'ide mme de Rvlation s'oppose d'ailleurs l'affirmation que la nature suffit l'homme 35 . Les
prceptes de la Torah (mitzvot) ont eux-mmes pour
but de toujours rappeler l'homme que la Loi excde
tout ce qui est naturel, instinctuel, spontan : Mme
le geste le plus vital - celui qui vise apaiser sa faim est ainsi retenu au bord de sa spontanit naturelle,
car celle-ci ne constitue pas une norme de
comportement36.
La thse de la responsabilit du christianisme dans
la dvastation de la nature par la technoscience
occidentale a notamment t soutenue dans un
clbre article publi en 1967 par Lynn White Jr.
Affirmant que la victoire remporte par le
christianisme sur le paganisme a constitu la plus
grande rvolution mentale de notre histoire
culturelle, celui-ci crivait: Le christianisme a hrit
du judasme, non seulement la conception d'un temps
linaire, qui ne se rpte pas, mais galement un
impressionnant rcit de la cration du monde. [...]
Dieu a conu tout cela explicitement au bnfice de
l'homme et pour lui permettre de faire rgner sa loi: il
n'est rien dans le monde physique rsultant de la
cration qui ait d'autre raison d'existence que de
servir les fins humaines. [...] Le christianisme, surtout
sous sa forme occidentale, est la religion la plus
anthropocentrique tjue le monde ait jamais connue.
[...] Non seulement le christianisme, en opposition
absolue l'ancien paganisme comme aux religions de

SL.K L'COLOGIE II

765

l'Asie (exception faite peut-tre du zoroas- trisme),


instaure un dualisme entre l'homme et la nature, mais
il insiste galement sur le fait que l'exploitation de la
nature par l'homme, pour satisfaire ses fins propres,
rsulte de la volont de Dieu37.
Dans l'Antiquit, ajoutait White Jr., chaque arbre,
chaque source, chaque filet d'eau, chaque colline
avait son propre genius loci, son gnie protecteur. Ces
esprits taient accessibles l'homme, tout en
diffrant grandement de lui, comme l'atteste
l'ambivalence des centaures, des faunes et des
sirnes. Avant de couper un arbre, de percer une
montagne ou de dtourner un ruisseau, il tait donc
important d'apaiser le gnie protecteur du lieu et de
faire en sorte qu'il demeure apais. En dtruisant
l'animisme paen, le christianisme a permis, lui, d'exploiter la nature sans aucunement se soucier des
sentiments des objets naturels38.
Ds sa publication, et jusqu' maintenant, le texte
de Lynn White jr. a fait l'objet de nombreux
commentaires et de bon nombre de critiques. Au
dbut des annes 1970, par exemple, Ren Dubos
soulignait que la pollution et la dvastation du milieu
naturel n'ont jamais t le fait de la seule culture
occidentale, et que les religions orientales, juges
gnralement plus respectueuses des quilibres
naturels, n'ont pas empch, au cours de l'histoire,
un certain nombre d'appropriations destructrices de la
nature39. L'argument a t repris rcemment par
Dominique Bourg, qui pense que le dualisme, l'anthropocentrisme et le transcendantalisme ne conduisent

766

ALAIN

DE

BENOIST

pas ncessairement favoriser un rapport strictement


technicien la nature 40. Au-del d'un certain nombre
d'observations exactes, mais ponctuelles, ni l'un ni
l'autre ne s'interrogent toutefois sur les raisons pour
lesquelles c'est nanmoins dans l'aire de civilisation
chrtienne occidentale que les destructions de
l'environnement ont t

SL.K L'COLOGIE II

767

SUIt L'COLOUK II

les plus intenses et les plus systmatiques, ni sur les


sources
philosophiques
et
mtaphysiques
de
l'arraisonnement technicien.
Mircea Eliade, en revanche, aurait probablement
cautionn le propos de White Jr. La science
moderne, crit-il, n'aurait pas t possible sans le
judo-christianisme qui a vacu le sacr du cosmos
et l'a ainsi "neutralis" et "banalis". [...] Par sa
polmique antipaenne, le christianisme a dsacralis
le cosmos [...] et a rendu possible l'tude objective,
scientifique de la nature [...] La "technique", la
civilisation occidentale, est le rsultat indirect du
christianisme, qui a remplac le mythe dans
l'Antiquit"11 . Un auteur comme Michel Serres
semble lui aussi faire cho cette interprtation
quand il remarque: Le monothisme a dtruit les
dieux locaux, nous n'entendons plus les desses rire
parmi les sources, ni ne voyons les gnies paratre
dans les frondaisons; Dieu a vid le monde, le grand
Pan, dit-on, est mort42. Quant au thologien
allemand Eugen Drewermann, dont les vues sont
aujourd'hui passionnment discutes, il dveloppe
exactement la mme thse dans l'un de ses derniers
livres : selon lui, ce sont les religions monothistes
associes au rationalisme grec qui, travers le
christianisme, sont responsables de la rupture de
l'homme avec la nature43.

SL.K L'COLOGIE II

769
151

En ce domaine comme en bien d'autres, il est


en ralit difficile de traiter de la tradition chrtienne
comme d'un tout homogne. Lynn White Jr. rappelle
d'ailleurs que la

770

ALAIN

DE

BENOIST

centralit de l'homme par rapport la nature a


surtout t marque dans le catholicisme latin, alors
que les chrtients celtiques et l'glise orthodoxe ont
aLt contraire insist sur la participation de la nature
au plan de rdemption. Il attire aussi l'attention sur le
cas exceptionnel de Franois d'Assise, qu'il dcrit
comme le plus grand rvolutionnaire spirituel de
l'histoire occidentale et dont il propose de faire le
saint patron des cologistes44. D'autres auteurs ont
soulign l'importance d'une pit ordonne la
nature, confinant mme parfois au panthisme, chez
certains grands hrtiques chrtiens, chez des
mystiques comme Matre Eckart et Hildegarde de
Bingen, et aussi dans certains ordres mendiants, des
mouvements comme la Fraternit du Libre Esprit,
etc.45 La tradition hermtique, o Dieu se fait crateur
de lui- mme en mme temps qu'il cre le monde, est
galement prendre en considration, dans la
mesure o elle constitue une manire immanente,
intramondaine et nergtique de revaloriser la nature
comme une totalit vivante qui a en soi, dans sa
creatio continua, sa raison d'tre46.
Le cas du protestantisme est plus complexe. En
faisant disparatre le culte des saints et le culte mariai
qui avaient dans une certaine mesure pris le relais du
culte des divinits dans le polythisme paen47, la
religion rforme semble rendre infranchissable
l'abme sparant Dieu et la nature. D'un autre ct,
cependant, la suppression des formes institutionnelles
propres au catholicisme favorise le rtablissement
d'un lien direct entre l'homme et Dieu, o la nature, et

SL.K L'COLOGIE II

771

non plus l'Eglise, joue un rle de mdiatrice


privilgie. Paradoxalement, note Jean Viard, le
vieux panthisme et la religion rforme se rejoignent
ici48. Cette tendance est particulirement marque
dans le courant luthrien, et plus encore dans le
pitisme, n en Alsace au XVIIe sicle, qui manifeste,
ct
d'un
individualisme
certain,
un
sentimentalisme qui va, dans un premier temps, se
porter vers l'amour de la nature en tant qu'oeuivre de
Dieu, puis faire de cet amour de la nature le contenu
mme du sentiment religieux49. Le pitisme devait
exercer une forte influence sur le romantisme
allemand (et sans doute aussi sur Rousseau), l'amour
de la nature prenant alors la forme d'une sorte de
pit ordonne la nature (Naturfrmimgkeit), voire
de religiosit du monde (Weltfrmmigkeit),
L'amour de la nature prend diverses formes, crit
Novalis dans Les disciples Sais, et tandis qu'elle
existe dans les uns par la joie et par la volont, elle
inspire aux autres la religion la plus pieuse, celle qui
donne toute vie une direction et un appui. Il reste
savoir, cependant, si ce sentiment protestant de la
nature, qui semble propre aux pays du Nord de
l'Europe, n'exprime pas sous une forme nouvelle une
attitude lie une mentalit plus ancienne50.
La vogue contemporaine de l'cologisme semble
par ailleurs avoir fait clater certaines barrires
confessionnelles. Catholiques, protestants et juifs ne
sont pas les derniers, dsormais, uvrer en faveur
de la nature et tenter de trouver dans leur hritage

772

ALAIN

DE

BENOIST

des justifications plus ou moins convaincantes de cet


engagement. Un point de vue chrtien aujourd'hui
courant consiste insister sur les responsabilits que
l'homme aurait vis- -vis de la nature du fait mme de
la

place

particulire

qu'il

occupe51.

Dans

le

judasme, on interprte parfois le rcit de l'Arche de


No comme tmoignant d'un souci de prservation de
la biodiversit52. On cite aussi, en particulier lors de la
fte de Tou Bichvat (clbration du Nouvel An des
arbres), le passage du Deutronome qui incite ne
pas dtruire (bai tashchit) les arbres fruitiers53. Lors
d'un colloque organis en octobre 1992 par le
mouvement

Pax

Christi,

certains

participants,

convaincus que le chrtien trouve dans les textes


sacrs

l'inspiration

pour

un

sain

comportement

cologique, ont mme t jusqu' dfendre le


biocentrisme et plaider pour l'avnement d'une
cosmothique54. Quant au pape Jean-Paul II, il a trs
classiquement interprt le pillage de la Terre comme
un excs de pouvoir de la part de l'homme: L'homme
se substitue Dieu et finit par provoquer la rvolte de
la nature plus tyrannise que gouverne par lui55.
Cette conversion des glises l'cologie ne
permet cependant pas d'vacuer la problmatique
voque par Lynn White Jr. Ds le XIXe sicle, un
philosophe comme Feuerbach dnonait dj dans le
dogme chrtien de la cration la rduction de tout
ce qui est au rle de simple matriau conu en vue
de satisfaire la seule utilit humaine. D'autres
auteurs, on l'a vu, ont fait apparatre une certaine
continuit entre le christianisme, qui dsacralise le

SL.K L'COLOGIE II

773

monde et le vide de toute dimension spirituelle


intrinsque, la pense cartsienne, qui considre la
nature comme une mcanique dont l'homme serait
fond s'instituer comme le souverain matre, et
l'mergence d'une modernit caractrise par l'essor
toujours plus rapide de la technoscience et
l'avnement d'un individu isol coup de tout lien
avec l'univers. Danile Hervieu-Lger crit ainsi : La
trajectoire historique de l'affirmation du sujet - qui est
au principe du rapport d'appropriation valorisatrice
que l'homme occidental entretient avec la nature s'enracine, au moins pour une part, dans une
trajectoire religieuse : celle qui, de la prophtie juive
antique la prdication calvinienne, a plac au centre
du rapport de l'homme Dieu, la ralisation
rationnelle d'un idal thique, d'abord situ hors du
monde, puis mis en uvre dans ce monde mme 56.
dfendre obstinment "la notion d'infini", affirme
de son ct Jacques Grinevald, l'hritage des
Lumires, le modle du progrs de l'Occident, de la
croissance illimite du capitalisme et du libralisme
conomique, on ne peut qu'adopter une religion du
salut, le christianisme messianique qui donna
naissance au projet occidental de la technoscience,
laquelle prtend prsent prendre en main la gestion
de la plante57 .
L'existence d'un lien entre l'cologie et la religion
parat donc bien assur, mais il est peru de manires
diffrentes. Tandis que certains cologistes mettent
en
cause
la
responsabilit
chrtienne
dans
l'avnement d'une attitude de matrise et de

774

ALAIN

DE

BENOIST

domination excessive de la nature, d'autres


souhaitent au contraire voir apparatre un nouveau
sentiment religieux de la nature, la dfense de
l'environnement devenant alors un devoir sacr
qui va de pair avec la redcouverte d'une dimension
de transcendance s'imposant l'action humaine. La
religion peut donc tre pose la fois comme cause
de la dgradation du rapport entre l'homme et la
nature et comme la source possible d'une
restauration de ce mme rapport. On voit, en d'autres
termes, se tlescoper deux protestations diffrentes,
dcrites par Danile Hervieu-Lger comme une
protestation cologique contre une tradition religieuse
anthropocentrique d'une part; une protestation
spirituelle et/ou religieuse contre la scularit contre
nature du monde moderne, d'autre part58. La
contradiction n'est bien sr qu'apparente, car il ne
s'agit tout simplement pas de la mme religion. Elle
n'en montre pas moins combien le fait religieux ou
spirituel imprgne aujourd'hui la problmatique
cologique, ainsi qu'en tmoignent d'ailleurs les
travaux de fort nombreux thoriciens.
Il y a plus d'un quart de sicle, E. F. Schumacher
parlait dj de la ncessit d'une reconstruction
mtaphysique, tandis que Ren Dubos affirmait que
notre salut dpend de notre aptitude crer une
religion de la nature , car une attitude thique
dans l'tude scientifique de la nature mne
logiquement une thologie de la Terre 59. Edgar
Morin voque pour sa part l'ventualit d'une
religion qui assumerait l'incertitude. Chez Rupert

775

SL.K L'COLOGIE II

Sheldrake,
la
protestation
contre
le
dsenchantement du monde se traduit par un dsir
de sacralit nouvelle: Quelle diffrence y a-t-il
considrer
la
nature
comme
vivante
plutt
qu'inanime? Tout d'abord, cette vision sape les
hypothses humanistes sur lesquelles se fonde la
civilisation moderne. Ensuite, elle favorise mie
nouvelle approche de notre relation avec le monde
naturel et une nouvelle vision de la nature humaine.
Enfin, elle encourage une resacralisation de la
nature60.
Michel Serres, qui insiste lui aussi sur le religieux,
lui

oppose

tymologique,

opportunment
la

ngligence

son

contraire

(neg-ligere):

modernit nglige, absolument parlant

61

La

. Aussi, tout

en se flicitant que, finalement, Dieu accueille les


dieux, n'hsite-t-il pas crire: mu par la tradition,
j'ai longtemps cru que le monothisme avait tu les
dieux locaux, et je pleurais la perte des hamadryades,
paen comme tous les paysans mes pres. La solitude
o se trouvaient les arbres, les fleuves, les mers et les
ocans me dchirait, je rvais de repeupler l'espace
vide, j'aurais pri volontiers les dieux dtruits. Je
hassais le monothisme de cet holocauste de dits,
il me paraissait la violence intgrale, sans pardon ni
exception62. Et, plus loin: Oui, me voici vraiment
paen, je l'avoue, polythiste, paysan fils de paysan,
marin fils de marinier [...] Je crois, je crois surtout, je
crois essentiellement que le monde est Dieu, que la
nature est Dieu, cascade blanche et rire des mers,
que le ciel variable est Dieu soi-mme... 63.

776

ALAIN

DE

BENOIST

partir d'une mme critique des dvastations et


des pollutions du milieu naturel64, les cologistes
explorent en fait, du point de vue spirituel, les
pistes les plus diverses. Nombre d'entre eux se
tournent vers les religions orientales. En Allemagne,
aprs Erich Fromm, Rudolf Bahro oppose les
enseignements du bouddhisme zen au mpris
monothiste de la nature 65. D'autres, comme Peter
Sloterdijk ou Hans Blumenberg, s'efforcent de
rhabiliter la notion de mythe, trop longtemps caricature par le nazisme, et de sonder les possibilits
d'une nomythologie non rgressive6". Hans Peter
Duerr plaide pour un renouveau de vitalit des
cultures prenant en compte des lments sauvages
, dont le refoulement a produit selon lui les
totalitarismes modernes67. Manon Maren-Grisebach
appelle l'laboration d'une pense cosmique
levant l'individu de l'amour entre les hommes
l'amour des animaux et des plantes68. Paralllement,
avec Michael Ende ou Sten Nadolny, on remet en
cause le culte de la vitesse et l'ide d'une temporalit
linaire, source de la croyance en l'acclration du
progrs, et l'on s'efforce de faire natre une nouvelle
conscience temporelle, o pass et avenir seraient
des dimensions permanentes de tout instant
prsent69. Aux confins de l'cologisme et du
nofminisme - lequel soutient frquemment qu'il
existe un lien vident entre l'oppression des femmes
et la domination de la nature -, le regain d'intrt pour
un hypothtique matriarcat primitif, ou encore pour

SL.K L'COLOGIE II

777

les sorcires et les perscutions dont elles furent


victimes, n'est pas moins rvlateur.
Toutes ces dmarches n'ont videmment pas la
mme valeur ni le mme intrt. Beaucoup
n'chappent pas au confusionnisme et au syncrtisme
grossier caractristiques de l'poque du New Age ,
constituant ainsi des illustrations assez typiques de
cette religiosit seconde dnonce en son temps
par Spengler.
Quant au paganisme dont les cologistes se
voient crdits par certains de leurs adversaires, il
n'est lui- mme pas dnu d'quivoques. On ne redira
jamais assez, par exemple, que l'ancien paganisme
indo-europen ne s'est jamais ramen une simple
religion de la nature (il ne peut tre pens hors de
la nature, mais il ne se rduit pas un pur
naturalisme) et que, de surcrot, le culte de la TerreMre appartient une autre tradition que la sienne
(tradition tellurique, chtonienne, qu'il a dans une large
mesure supplante). En ce sens, la resacralisation de
la nature prne par certains cologistes radicaux
renvoie moins au sacr paen classique qu' une
tradition hermtique mettant surtout l'accent sur le
lien entre l'homme et la nature, le microcosme et le
macro- cosme, partie divine prsente dans l'homme
et fondement divin du cosmos (Giovanni Filoramo).
11 n'est certes pas exagr d'y voir la rsurgence,
sous des formes renouveles, de certaines faons
prchrtiennes de voir le monde, mais se borner
interprter l'cologisme contemporain comme un
simple nopaganisme reviendrait commettre un

778

ALAIN

DE

BENOIST

double contresens, et sur ce que fut le paganisme


europen et sur ce qu'est l'cologie contemporaine.
Entre l'un et l'autre, il y a une parent certaine, non
une complte identit.
Ce qu'il faut en revanche remarquer, c'est qu'en se
scularisant, le dsenchantement du monde s'est
retourn contre la tradition religieuse qui l'avait initialement rendu possible. L'athisme moderne est le fruit
paradoxal d'une religion qui a proclam l'omnipotence
de la raison, ce qui a conduit Marcel Gauchet dcrire
le christianisme comme la religion de la sortie de la
religion. C'est ce que constate aussi Danile HervieuLger quand elle crit: Le judasme et le
christianisme ont certes puissamment paul le
processus de "dsenchantement" du monde, qui a
ouvert la voie la fois la mise en valeur de la
nature, et son exploitation illimite. Mais l'avance
de la rationalisation qui correspond ce processus de
"dsenchantement"
a
galement
produit
le
refoulement de l'emprise de la religion sur les
consciences et sur les socits70.

SUR L'COLOCIE II

779

L'cologie est devenue l'un des vrais enjeux de


notre temps. Certes, on peut toujours discuter des
mfaits rels ou supposs du nuclaire, de la ralit
du trou dans la couche d'ozone ou de l'aggravation
de l'effet de serre . Mais on ne peut nier les
drglements climatiques, la dsertification et la
baisse des rendements agricoles, les retombes
acides, la dtrioration des couches phratiques, la
rduction de la biodiversit, la dforestation et le
recul des terres arables. On ne peut nier la diminution
des stocks de pche, la disparition de l'humus et des
couvertures vgtales, les terres livres au ruissellement, les rivires transformes en gouts,
l'puisement
des
ressources
minires,
le

matraquage des sols suite l'usage intensif des


engrais chimiques. Hans Jonas disait que la vritable
menace que porte en elle la technologie fonde sur
les sciences naturelles ne rside pas tant dans ses
moyens de destruction que dans son paisible usage
quotidien71 . Les dgts se constatent en effet dans
la vie quotidienne, avec les pollutions qui touchent
aussi bien les habitats que les espces, les fertilisants
chimiques dont les surplus sont vhiculs par les
eaux, les pesticides, les nitrates, les dchets
industriels. L'ampleur du phnomne est plantaire.
Tous les organismes officiels le reconnaissent: ds les
prochaines dcennies, la moiti de la population
mondiale pourrait se trouver confronte des
pnuries d'eau potable. En 2010, la couverture forestire de la Terre aura diminu de 40 % par rapport
1990. Bref, la terre s'appauvrit. Elle s'puise. Elle

780

ALAIN

DE

BENOIST

s'enlaidit. Et dans le mme temps, on voit apparatre


des pidmies nouvelles et resurgir des maladies
qu'on croyait disparues.
On dirait que l'homme est destin s'exterminer
lui-mme aprs avoir rendu le globe inhabitable, crivait dj Lamarck 72. Aujourd'hui, c'est bien la viabilit
de l'ensemble de la biosphre qui dpend de l'action
humaine, et cette action a d'ores et dj sur le milieu
naturel plus d'effets ngatifs que positifs. De la guerre
entre les hommes, la nature sortait nagure toujours
vainqueur. Il n'en est plus de mme depuis que c'est
elle que l'on s'attaque. Depuis 1945, l'humanit
pacifique a plus dvast la plante que les deux
guerres mondiales runies. Victorieuse jadis, voici la
Terre victime (Michel Serres).
L'cologisme nat de cette claire conscience que le
monde d'aujourd'hui est un monde plein, cjui porte
de part en part la marque de l'homme: plus de
frontire repousser, plus d'ailleurs conqurir.
Toutes les cultures humaines interagissent avec
l'cosystme terrestre, toutes sont mme de
constater que l'expansion illimite, la croissance
conomique pose comme fin en soi, l'exploitation
sans cesse acclre des ressources naturelles
nuisent aux capacits de rgnration de cet
cosystme. cela s'ajoute, dans les pays
dvelopps, la disparition de l'agriculture comme
mode principal d'existence, qui a pour consquence
de dissocier la temporalit humaine, irrversible, de
celle des cycles et des saisons. Espces sales,
singes et automobilistes, vite, laissent tomber leurs

SL.K L'COLOGIE II

781

ordures, parce qu'ils n'habitent pas l'espace par o ils


passent et se laissent donc aller le souiller 73. Nous
vivons ainsi l'poque o l'infinit intrinsque du
pouvoir humain entre en collision avec la finitude de la
nature. Il y a des limites l'habitabilit de la Terre, et
ces limites sonnent le glas de la logique du toujours
plus. Elles aident, du mme coup, comprendre que
plus ne veut pas automatiquement dire mieux.
La disparition des dinosaures, dont on parle tant ces
temps-ci, a valeur emblmatique: le plus fragile, c'est
parfois le plus gros.
une poque o la politique politicienne ne pousse
gure se proccuper du long terme, une poque
aussi o tant de nos contemporains se soucient
surtout de distractions immdiates, la proccupation
cologique rencontre son succs le plus vif auprs des
jeunes. C'est normal, puisqu'aprs tout il s'agit de leur
avenir. Mais l'cologie politique profite aussi du dclin
de la classe politique, de la crise des systmes
institutionnels, de l'puisement de l'tat-nation. Elle
va de pair avec le double dsarroi d'un monde ouvrier
trahi par le socialisme rformisme et d'une classe
moyenne dont les intrts ne concident plus avec
ceux du capitalisme financier. Elle annonce un
mouvement vers plus de responsabilit des citoyens,
plus de dmocratie participative, plus de solidarit
communautaire. Symptme rvlateur de l'incapacit
des idologies et des religions classiques faire face
aux problmes soulevs par la modernit dans le
contexte d'une socit sculire et urbaine, elle
constitue le type mme du mouvement politique et

782

ALAIN

DE

BENOIST

social postmoderne, c'est--dire qu'elle possde un


caractre fondamentalement nouveau.
Il y a videmment bien des faons de parler de
l'cologie, selon qu'on la conoit sous l'angle de I'
expertise technicienne, qu'on en attend une
sagesse ou une spiritualit de rechange, ou qu'on en
espre les prmisses d'un renouveau du tissu social.
Plusieurs choses au moins sont sres. D'abord,
l'cologie signe la fin de l'idologie du progrs:
l'avenir, dsormais, est plus porteur d'inquitudes que
de promesses. Dans un climat gnral d'effondrement
de la pense critique, l'cologie est d'autre part l'un
des rares courants de pense qui osent affronter de
plein front l'idologie de la marchandise et tentent de
subvertir l'idal productiviste du capitalisme moderne.
Par l mme, l'cologie rend obsolte le vieux clivage
droite-gauche : ordonne au conservatisme des
valeurs comme la prservation du milieu naturel,
refusant le libralisme prdateur au mme titre que le
prom- thisme marxiste, elle est en mme temps
rvolutionnaire par sa porte comme par ses
intentions. Rompant dlibrment avec l'univers de la
pense mcaniste, analytique et rductionniste qui a
accompagn l'mergence de l'individu moderne, elle
restitue un rapport de l'homme la totalit du
cosmos qui remet du sens dans un imaginaire
aujourd'hui dvast.

SL.K L'COLOGIE II

783

1. Le livre devait tre publi par la suite chez Faber & Faber,
Londres, avant d'tre rdit par le disciple et biographe de Stapleton,
Robert Waller, chez The Soi! Association.
2.Cf. Gunther Schwab, Der Tanz mit dem Teufcl, Adolf Sponholz,
Hanover ,1958 (trad. fr., La danse aivc le diable, Courrier du livre, 1988);
Barry Commoner, L'encerclement. Problmes de survie en milieu
terrestre, Seuil, 1972 ; Barbara Ward, Nous n'avons qu'une Terre,
Denol, 1964; rd. 1971; Evelyn G. Hutchinson, The Ecological Theater
and the Evolutionary Play, Yale University Press, 1965; Rachel Carson,
Silent Spring, Houghton Mifflin, Boston, et Riverside Press, Cambridge,
1962. Cf. aussi Jean Dorst, Avant que nature meure, Delachaux et
Niesll, 1965, et Lrt Nature d-nature. Seuil, 1970; Bernard
Charbonneau, Le jardin de Babylonc, Gallimard, 1969 (rd.
Encyclopdie des nuisances, 2002).
3. Le lerme d'environnement est l'origine un anglicisme pour
dsigner le milieu naturel .
4. En Allemagne, cette priode est aussi celle du renversement de
tendance (Teuitciizwcnde) inaugure pnr un clbre colloque organis
Munich en 1974, qui s'est traduit par un certain renouveau du
conservatisme autour d'auteurs comme Helmut Schelsky, Robert
Spaemann, Hermann Lbbe, Gunter Kohrmoser, Odo Marquard, GerdKlaus Kaltenbrunner, etc. Cf. Clemens von Podewils, Tendeuzweiide ?,
Klett-Cotta, Stuttgart, 1975.
5. William F. Baxter, Peoplc or Pcnguiis. The Case for Optimal
Pollution, Columbia University Press, New York, 1974; John A. Livingston,
Ethics and Prosthetics, in Philip P. Hanson (d.), Enviroumental
Ethics. Philosophicaland Palicy Perspectives, lnstitute for the
Humanities, Burnaby, 1986.
6. Asne Naess, The Shallow and the Deep, Long-Range Ecology
Movement. ASummary, in Inquiry, 1973, 1, p. 95-100.
7.Haroun Tazieff, Plaidoyer pour une cologie responsable, in
Horizons nouveaux, novembre 1992, p. 4-5.
8.
Cf. John Passmore, Mnn'i Responsabilit for Nature,
Duckvvorth, London, 1974.
9. Cf. Alain Madelin, Quelques sains principes d'cologie librale,
in Lignes de fond, 3, 1992, p. 17-30.
10. Murray Rothbard, L'Elat contre l'environnement, in Liberalia,
aot 1992, p. 14.
11. Alain Laurent, De l'coltrie au noanimisme, ibid. p. 40.
12. Ajoutons que, par nature, tous les biens ne sont pas
appropriables. La privatisation des ocans, notamment, apparat comme
une hypothse plutt funambulesque ds que l'on prend conscience de
l'existence des couranls marins. Remarquons aussi que les libraux, qui
dfinissent traditionnellement l'activit conomique comme une lutte
contre la raret, ont apparemment le plus grand mal intgrer dans
leurs raisonnements ta notion d'une limitation des ressources
naturelles. Et que leur critique des quilibres naturels ne les empche
pas d'adhrer une thorie de la main invisible qui postule qu'une

784

ALAIN

DE

BENOIST

socit atteint son tat optimal lorsque rien ne vient faire obstacle son
fonctionnement spontan.
13. Aldo Leopold, The Land Ethic , in A Sand County Almanach,
Oxford University Press, New York, 1966, p. 217-241.
14. On peut en ce cas parler de conservation de l' humanisme
l'intrieur mme de la vise anti-anthropocentrique. Cette distinction a
t souligne notamment par Guillaume Bourgeois qui, dans sa critique
des erreurs d'interprtations commises par Luc Ferry propos de la
pense de Hans Jonas, crit: On peut dfinir par humanisme une
doctrine ou un systme philosophique qui affirme la valeur de la
personne humaine et qui vise l'panouissement de celle-ci [...].
L'anthropocentrisme peut tre dfini comme une doctrine qui fait de
l'homme le centre et la fin de tout. Contrairement l'humanisme qui
valorise t'homme en tant qu'homme, l'anthropocentrisme valorise
l'homme par rapport la totalit l'intrieur de laquelle il vit, c'est-dire en l'opposant cette totalit . L'anthropocentrisme situe donc
l'homme dans un monde qui n'a plus aucune valeur en soi, si ce n'est
celles qui sont susceptibles de servir les intrts humains (L'cologie,
une responsabilit humaniste?, in Esprit, dcembre 1993, p. 179).
L'erreur de Luc Ferry est de ne pas comprendre que Jonas affirme tout
simplement qu'une humanit digne de ce nom doit tendre sa
responsabilit au-del de l'homme lui-mme, c'est-- dire respecter son
environnement en tant qu'il fait partie de son humanit (ibid. p. 178).
15.Cf. sur ce point Paul W. Taylor, Respect for Nature. A Theory of
Environmental Ethics, Princeton University Press, 1986; Christopher
Stone, Earth and Other Ethics. The Case for Moral Pluralism, Harper &
Row, New York, 1987.
16. Deep Ecology. Living as if Nature Mattered, Peregrine Smith
Books, Sait Lake City, 1985, prface, p. [X. Sur l'cologie profonde, cf.
aussi Bill Devall, The Deep Ecology Movement, in Nalural Resources
journal, avril 1980, p. 299-322; L.P. Hinchmanet S.K. Hinchman, "Deep
Ecology" and the Revival of Natural Right, in Western Political
Quarterly, 1989, 3, p. 201-228; Michael Tobias (d.), Deep Ecology,
Avant Books, San Diego, 1985; Alan R. Drengson, A Critique of Deep
Ecology ? , in Brenda Almond et Donald Hill (d.), Applied Philosophy.
Moral s Metaphysics in Contemporary Debate, Routledge, London, 1991.
Sur le mouvement cologique aux tats-Unis: Philip Shabecoff, AFierctf
Green Tire. The American Environmental Movement, Hill & Wang, New
York, 1993.
17. Giovanni Filoranno, Mtamorphoses d'Herms. Le sacr
sotrique d'cologie profonde , in Danile Hervieu-Lger (d.),
Religion et cologie, Cerf, 1993, p. 140.
18. Dominique Bourg, Droits lie l'homme et cologie, in Esprit,
octobre, 1992, p. 81.
19. Ame Naess, Self-Realization. An Ecological Approach to Being
in the World, Keith Mmorial Lecture, Murdoch University l'ress, 1986.
Du mme auteur: The Shallow and the Deep, Long-Range Ecology
Movement, op. cit.; A Defence of the Deep Ecology Movement, in

SUR L'COLOGIE 11

785

Enviroumental Ethics, automne 1984, p. 265-270; The Deep Ecology


Movement. Some l'hilosophical Aspects, in l'hilosophical Inqttiry, 1986,
p. 14; The Deep Ecology Movement, in S. Lupov- Foy (d.), Problems
of International justice, Westview, Boulder, 1988, pp. 144-148; Ecology,
Coinmunity and Lifstylc, Cambridge University Press, Cambridge, 1989
; Huit thses sur l'cologie profonde, in Krisis, septembre 1993, p.
24-29.
20.Quand on esl dans un parfait tat de ralisation de soi, crit
Alan R. Drengson, on fait spontanment ce qui est cologiquement
harmonieux et socialement bnfique {op. cit. p. 45). Certains auteurs
trouvent d'ailleurs que l'cologie profonde ne va pas encore assez loin
dans cette direction, tel Henry Skoimowski, qui voudrait la voir se doter
d'une vritable cosmologie et mme d'une eschatologie d'inspiration
teilhardo-bergsonienne. Cf. H. Skoimowski, Eco-Philosophy. Designing
Neto Tactics for Living, Marion Boyers, London, 1984; Eco-Theology.
Toward Religion for Our Times, Eco-Philosophy Centre, Ann Arbor, 1985;
Eco-Philosophy and Deep Ecology, in The Ecologist, 1988, 4-5, pp.
124-125, avec une rponse d'Arne Naess, Deep Ecology and Ultimate
Premises, ibid. p. 128-131.
21.Parmi les signataires figuraient Henri Atlan, Marc Aug, Raymond
Barre, Pierre Bourdieu, Henri Caillavet, Franois Dagognet, Grard
Debreu, Umberto Eco, Franois Gros, Eugne Ionesco, Henri Laborit,
Herv Le Bras, Wassily Leontieff, Andr Lichnerowitz, Linus Pauling,
Jean-Claude Becker, Jacques Ruffi, JonasSchalk, Evry Schatzman, Lionel
Stolru, Haroun Tazieff, Elie Wiesel, Etienne Wolff, etc.
22. Cf. La Recherche, dcembre 1992, p. 1434-1435. Pour Andr
Langaney, l'Appel de Heidelberg a simplement pris prtexte de certains
excs de l'cologisme pour apporter un soutien inconditionnel au
libralisme sauvage et la mainmise du systme industriel sur la
science et l'ducation ( La ccit absolue d'une bande d'autruches,
in Libration, 12 juin 1992, p. 5). Je pense, ajoute Vincent Labeyrie,
professeur d'cologie, que la polmique autour de l'Appel de Heidelberg
rsulte de l'imprgnation de la pense moderne par le positivisme avec
l'adoption du postulat productiviste de Jules Ferry, non seulement par
les socits du capitalisme priv triomphant, mais aussi par les pays
capitalisme d'tat (Science et progrs, in M, dcembre 1992, p. 61).'
23. Les experts attendent pour 2025 de 7,5 9,5 milliards
d'habitants sur Terre, contre environ 6 milliards aujourd'hui. Les
prvisions restent toutefois difficiles dans la mesure o l'on ne connat
toujours pas exactement les conditions dans lesquelles survient la
transition dmographique qui, depuis 1965-1969, a dj produit des
dclralions bien relles, y compris dans des pays comme l'Inde, le
Brsil, l'Algrie, l'Indonsie, le Mexique ou l'Iran. D'autre part, si la
relation entre croissance dmographique et dgradation du milieu
naturel est certaine, elle est aussi relative: ces sont les pays riches, o

786

ALAIN

DE

BENOIST

le (aux de natalit est le plus faible, qui sont actuellement les plus gros
pollueurs (et aussi les plus pollus).
24. L'cologie, nouvel ge de l'imprialisme ou vritable chance
de dveloppement?, in L'Evnement europen, septembre 1992, p.
197-199.
25. Ibiti. p. 205.
26. Alain Laurent, De l'coltrie au noanimisme, op.cit., p. 24.
27. Marc Fomacciari, L'cologie ou la pense 90, in
Commentaire, printemps 1993, p. 172.
28. Haroun Tazieff, Plaidoyer pour une cologie responsable, in
Horizons nouveaux, novembre 1992, p. 4-5.
29.
Mircea Eliade, La nostalgie les origines. Mthodologie et histoire
des religions, Gallimard, 1971, p. 112.
30. Mircea Eliade, Le Sacr et le Profane, Gallimard, 1965, p. 101.
31. Tu ne laissera pas en vie la magicienne (Exode 22,17).
32. L'homme devient tranger sur la Terre (Psaume 119,19).
33. Cf. Jeremy Cohen, Be Fertile and Increase, Fill the Earth and
Master It . The Ancient and Mdival Career of a Biblical Text, Cornell
University Press, Ithaca, 1989, qui retrace de faon extrmement
rudite toute la Wirkungsgeschichte de ce clbre verset.
34.
ric Smilvitch (d.). Leons des Pres du monde. Pirq Aivt et
Avot de Rabbi Nathan, Verdier, Lagrasse 1983, p. 41.
35. Catherine Chalier, L'alliance avec la nature selon la tradition
hbraque, in Danite Hervieu-Lger (d.). Religion et cologie, Cerf,
1993, p. 17. Du mme auteur, cf. L'Alliance avec la nature, Cerf, 1990.
36. lbid., Cf. aussi Steven Schwarzschild, The Unnatural Jew, in
Environmental Ethics, hiver 1984, p. 349-362, qui caractrise le
judasme comme refus de la nature . Pour un point de vue catholique
assez voisin, cf. Antonio Cianciullo, Atti contro natura. La salvezza
dell'ambiente e i suoi falsi profeti, Fettrinelli, Milano, 1992.
37. Les racines historiques de notre crise cologique, in Krisis,
septembre 1993, p. 66-67. Premire publication: The Historical Roots of
Our Ecological Crisis, in Science, 1967, p. 1203-1207, texte repris in
Ian G. Barbour (d.), Western Man and Environmental Ethic. Attitudes
Toward Nature and Technology, Addison-Wesley, 1973, p. 28-30. Une
autre traduction franaise a t publie dans le livre de Frankie A.
Schaeffer, La pollution et la mort de l'homme. Un point de vue chrtien
sur l'cologie, 2'' d.. Ligue pour la lecture de la Bible, 1978.
38.
lbid. p. 67. Cf. aussi Daniel Worster, Les pionniers de l'cologie.
Une histoire des ides cologiques. Sang de la Terre, 1992.

SL.K L'COLOGIE II

787

39. Ren Dubos, Les Dieux de l'cologie, Fayard, 1973, pp. 116120. Cf. aussi Robert Gordis, Judaism and the Spoliation of Nature, in
Congress Bi-Wcekly, 2 avri 1971, pp. 9-12; et surtout D.L. Eckberg et T.J.
Blocker, Varieties of Retigious Involvement and Environmental
Concerns. Testing the Lyrtn White Thesis, in journal for the Scientific
Study of Religion, 1989, 4, pp. 509-517.
40. Dominique Bourg (d.). Les sentiments de In nature,
Dcouverte, 1993. Cf. aussi Danile Hervieu-Lger (d.), op. cit.; Pierre
Chambat, Nature, religiosit et cologie, in Esprit, octobre 1993, p.
188-193; et L'cologie, n spcial de Communia, mai-juin 1993.
41. Mircea Eliade, Fragments d'un journal 1,1945-1969, Gallimard,
1973, p. 302, 328 et 402.
42. Miche! Serres, Le Tiers-instruit, Franois Bourin, 1991, p. 180.
43. Jean-Marie Rouart, Menace , in Le Figaro littraire, 3
dcembre 1993, p. 1. Selon Drewermann, ajoute Claude Jannoud, le
christianisme n'a jamais voulu revenir sur ses prtentions
anthropocentristes. Cela explique le mpris pour les autres espces
vivantes considres comme des objets corvables merci parce que
dpourvues d'immortalit {ibid., p. 3). Cf. Eugen Drewermann, Le
progrs meurtrier, Stock, 1993; et De l'immortalit des animaux, Cerf,
1992.
44. Lynn While Jr., op. cit., p. 71.
45.
Cf. notamment Sigrid Hunke, Europas aiutere Religion. Die
Qberwin- dung der religibseu Krise, Ecun, Dusseldorf, 1969 (trad. fr. : La
vraie religion de l'Europe. La foi des hrtiques, Labyrinthe, 1985);
H.J. Werner, Eins mit der Natur. Me/isch und Nul tir bei Franz von Assisi,
Jakob Blime, Albert Schweitzer, Teilhard de Chardin, CH. Beck,
Miinchen, 1986; Raoul Vaneigem, Le Mouvement du Libre-Esprit,
Ramsay, 1986; et La rsistance au christianisme. Les hrsies, des
origines au XV IIP sicle, Fayard, 1993. En Allemagne, l'influence de
Matre Eckart sur un cologiste comme Rudolf Bahro est
particulirement nette.
46. Giovanni Filoramo, Mtamorphoses d'Herms. Le sacr
sotrique d'cologie profonde, in Danile Hervieu-Lger (d.), op. cit.,
p. 138.
47. Ce n'est sans doute pas un hasard si le concile qui, au Ve
sicle, proclama la Vierge Marie mre de Dieu , se tint Ephse,
ancien centre du culte de la desse Arlmis.
48. Jean Viase, Le Tiers Espace. Essai sur la nature. MridiensKlincksieck, 1990. Du mme auteur, cf. aussi Protestante, la nature ?
, in A. Cadoret (d. ), Protection de la nature: histoire et idologie. De
la nature l'environnement, L'Harmattan, 1986.
49. Cf. Franois-Georges Dreyfus, cologie et religion , in La
Revue politique indpendante, septembre 1993, p. 23-27.
50.L'opposition entre le Nord et le Sud de l'Europe quant l'attitude
envers la nature (ou envers les animaux) a souvent t rapporte des
diffrences de mentalit ou de sensibilit. Certains Mridionaux
moquent volontiers la sensiblerie et la zoophilie des cologistes du

788

ALAIN

DE

BENOIST

Nord, en leur opposant des traditions de chasse productrices de


convivialit rurale et nanmoins soucieuses des quilibres naturels. Ame
Naess, le thoricien de l'cologie profonde, distingue de son ct
l'cologisme naturel des pays nordiques, o la dfense de
l'environnement constituerait une fin en soi, et l'cologisme social
des pays mditerranens, qui tendrait le subordonner une critique
pralable des rapports politiques et sociaux (The Basis of Deep
Ecology, in Resurgence, 1988, 126, p. 4-7). S'il est certain que
l'cologisme, tout comme d'ailleurs le fminisme, a toujours connu plus
de succs (et est apparu plus tt) dans les rgions du Nord de l'Europe
o le christianisme s'est implant plus tardivement, il reste nanmoins
difficile d'en tirer des conclusions assures. En Allemagne, les
protestants reprsentent aujourd'hui 53 % de l'lectoral des Verts,
contre 36 % pour les catholiques.
51. Le verset de la Gense le plus souvent cit est celui qui
rapporte que Iahv Dieu prit l'homme et l'tablit dans le jardin d'Eden
pour le cultiver et le garder (Gen. 2,15). Cet pisode est toutefois
antrieur la faute originelle. L'ide que l'homme doit veiller remplir
son rle de collaborateur de Dieu dans l'uvre de la cration n'est
d'ailleurs pas dnue d'quivoque d'un point de vue thologique.
52. Cf. Aubrey Rose (d.), Judaism and Ecology, Cassell, London
1992.
53. Ce passage (Deut. 20, 19) s'inscrit en fait dans une
perspective purement utilitaire. Le texte poursuit en effet: Cependant,
les arbres que tu sais n'tre pas des arbres fruitiers, tu pourras les
mutiler et les abattre (Deut. 20, 20). Il fait suite, en outre, des
prescriptions fort peu conformes aux principes de l'cologie humaine :
Quant aux villes de ces peuples que lahv ton Dieu te donne en
hritage, tu n'en laisseras rien subsister de vivant. Oui, tu les dvoueras
l'aria thme, ces Hittites, ces Amorites, ces Cananens, ces Perizzites,
ces Hivvites, ces Jbusens... (Deut. 20, 16-17). La fte de Tou Bichvat,
correspondant au quinzime jour du mois de Chevat, est la seule fte
juive connotation agricole qui n'a pas de support thologique (Pierre
Cain, L'cologie : un devoir biblique , in Tribune juive, 20 janvier
1994, p. 13). Il semble que ce soit partir du XVsicle que les
kabbalistes de Safed dcidrent de lui donner une solennit particulire.
Durant cette fte, on lit des extraits du Zohar traitant des vgtaux,
ainsi que des passages du Talmud et de la Thora consacrs aux
semences et aux plantations.
54. Cf. Ren Coste et Jean-Pierre Ribaut (d.). Les Nouveaux
Horizons de l'cologie. Dans le sillage de Rio. Centurion, 1993, p. 26, 35
et 37. Dans une optique assez comparable, cf. S. McDonagh, The
Greening of the Church, Geoffrey Chapman, London, 1990; Ian Bradley,
Goii is Green, Darton Longman & Todd, London, 1990, et Doubleday,
New York, 1992; Loren Wilkinson (ed,), Earthkeeping in the '90s.
Steumrdship of Cration, Eerdmans, Grand Rapids, 1992.
55. Encyclique Centesimus annus, chap. 37. Le mme point de vue
avait dj t exprim dans l'encyclique Sollicitudo rei socialis de 1987.

SUR I/COLOCIE

If

789

56. Religion et cologie, une problmatique construire, in


Danile Hervieu-Lger (d.), op. cit., p. 8-9.
57.Jacques Grinevald, Une cologie trs subjective, in
Transversales science/culture, n 18, p. 13.
58. Daniele Hervieu-Lger, op. cit., p. 11.
59. Ren Dubos, Les Dieux le l'cologie, op. cit., p. 20. Le titre
original du livre est A Goil Within (Lin Dieu intrieur),
60. Rupert Sheldrake, L'me de la nature. Rocher, 1992, p. 225.
61.
Le Contrat naturel, op. cit., p. 81.
62. Michel Serres, Le Tiers-instruit, op. cit. p. 181.
63. Michel Serres, ibid. p. 229-230.
64. Le mot pollution, l'origine, appartient lui-mme la
langue sacre, et plus prcisment au latin ecclsiastique.
65. Spirituelle Gemeinschaft als soziale Intervention, in Jockel et
B. Maier (Hrsg.), Radikalital im Heiligenschein, Herzschlag, Berlin, 1984.
Cf. aussi Erich Fromm, Zen-Buddhismus und Psychoanalyse, Suhrkamp,
Frankfurt, 1970.
66. Peter Sloterdijk, Critique de la raison cynique, Christian
Bourgois, 1988; et Eurotaoismus. Zur Kritik der politischen Kinctik,
Suhrkamp, Frankfurt, 1989; Hans Blumenberg, Arbeit am Mytlios,
Suhrkamp, Frankfurt, 1979.
67.
Hans Peter Duerr, Traumzeit. Ober die Grenze zwischen Wildnis
und ZivilisaHon. Suhrkamp, Frankfurt, 1978 et 1985.
68. Manon Maren-Grisebach, Philosophie des Grttnen, Olzog,
Miinchen, 1982, p. 102.
69.
Michael Ende, Momo, K. Thienemann, Stuttgart 1973 (trad. fr. :
Momo ou la mystrieuse histoire des voleurs de temps et de l'enfant qui
a rendu aux hommes le temps vol, Hachette-Jeunesse, 1988); Sten
Nadolny, Die Entdeckung der Langsamkeit, R, Piper, Miinchen, 1985.
70. Daniele Hervieu-Lger, op. cit. p. 10.
71. Hans Jonas, Libration, 12 -13 dcembre 1992, p. 32.
72.
Lamarck, Systme analytique des connaissances positives de
l'homme, 1820.
73. Michel Serres, Le Contrat naturel, op. cit. p. 53.

LA NATURE ET SA VALEUR INTRINSQUE

Comme dans bien d'autres pays, la pense


cologiste aux tats-Unis se fonde essentiellement
sur une thique de l'environnement. Holmes Rolston
III la dfinit au sens premier du terme, comme ce qui
surgit ds l'instant o les hommes se posent des
questions qui ne se rapportent pas simplement

790

ALAIN

DE

BENOIST

l'usage prudentiel, mais au respect et aux devoirs


[envers la nature] , Qu'il doive y avoir une thique
de l'environnement, ajoute-t-il, ne peut tre mis en
doute que par ceux qui ne croient en aucune
thique1. Holmes Rolston 111 prcise que cette
thique ne saurait se ramener des principes moraux
concernant l'utilisation des ressources naturelles. Une
thique de l'environnement n'est donc pas une
thique pour l'usage de l'environnement. Au-del
mme des devoirs de l'homme envers la nature, elle
vise contribuer l'instauration d'un nouveau mode
de rapport humain la nature.
L'thique de l'environnement se pose ainsi
d'emble comme antagoniste de la conception
utilitariste ou instrumentale de la nature, que celle-ci
se traduise par l'indiffrence vis--vis des problmes
cologiques ou par leur prise en compte dans la seule
perspective d'une gestion du milieu naturel conforme
l'axiomatique de l'intrt. Cette conception
utilitariste tait celle qu'avait exprime, au lendemain
de la Deuxime Guerre mondiale, le premier
intendant gnral des Forts des tats-Unis, Gifford
Pinchot, lorsqu'il affirmait qu' il n'y a que deux
choses sur cette Terre matrielle: des gens et des
ressources naturelles - les ressources naturelles
n'ayant videmment pour l'homme qu'une valeur
d'appropriabilit2. la mme poque, cependant,
Aldo Leopold, en qui le mouvement cologiste
amricain reconnat aujourd'hui
l'un de ses
prcurseurs, prenait dj le contre-pied de cette
conception des choses. Une chose est bonne, dcla-

SUR I/COLOCIE

If

791

rait-il, lorsqu'elle tend prserver l'intgrit, la


stabilit et la beaut de la communaut biotique. Elle
est mauvaise lorsqu'il en va autrement3.
Les premires interrogations sur l'thique de l'environnement aux tats-Unis semblent tre nes du
retentissement de la Journe de la Terre qui eut lieu
en 1970. partir de cette date, les cologistes ne se
sont plus satisfaits d'une analyse des rapports entre
l'homme et la nature exprime en termes de cots et
de bnfices, mais ont au contraire commenc
penser qu'une telle analyse faisait partie du problme
auxquels ils se trouvaient confronts. Ils ont alors
voulu fonder philosophiquement leur position. Dans
un premier temps, leur approche s'est faite
essentiellement sous l'angle juridique, dans le droit fil
d'une tradition anglo-saxonne qui pose avant tout le
droit comme un mode de dfense des intrts. C'est
alors qu'est apparue la notion de droits applique
des entits naturelles, animales, vgtales ou autres.
Dans le courant des annes 1970 et au dbut des
annes 1980, ce discours sur les droits des animaux
et/ou de la nature connut une vogue considrable4.
Cependant, il apparut bientt que toute la littrature
publie ce sujet, qui n'a d'ailleurs jamais donn
naissance une thorie unifie convaincante,
soulevait plus de difficults qu'elle ne pouvait
apparemment
en
rsoudre.
Certains
auteurs
abandonnrent alors la thmatique de l'extension des
droits, qui se rsolvait le plus souvent en une sorte de
panjuridisme, et explorrent une voie nouvelle. Ils
pensrent que le meilleur moyen de contredire le

792

ALAIN

DE

BENOIST

point de vue utilitaire en matire d'cologie tait


d'affirmer l'existence d'une valeur extrinsque la
conscience humaine, c'est- -dire d'une valeur
intrinsque de la nature.
J. Baird Callicott explique ainsi que la thorie de la
valeur intrinsque (intrinsic value) permet d'chapper
l'utilitarisme conomique et aux analyses en
termes de cots et de bnfices dans lesquelles la
valeur naturelle
des expriences esthtiques,
religieuses ou pistmiques, parce qu'elle ne possde
aucun prix, ne reprsente pratiquement rien au regard
des bnfices conomiques matriels considrables
que procurent le dveloppement et l'exploitation5.
Callicott cite galement l'opinion de Tom
Regan,
qui
a
longtemps
pens
que
le
dveloppement de ce que l'on peut proprement
parler appeler une thique de l'environnement exige
qu'on postule l'existence d'une valeur inhrente la
nature . L'ide gnrale est que c'est seulement en
dfendant la nature pour elle-mme que les
cologistes poursuivront lgitimement leur but.
Du point de vue de l'histoire de la philosophie, les
thories de la valeur intrinsque ne sont pas une
nouveaut. On en connat mme des formulations
varies6. Certaines sont d'orientation moniste, comme
l'hdonisme (qui professe que seules les expriences
agrables ont une valeur intrinsque), d'autres sont
au contraire pluralistes, comme la philosophie de G.E.
Moore. Certaines se prsentent comme des thories
de l'tat mental, d'autres comme des thories des
tats de choses (les secondes pouvant d'ailleurs

SUR I/COLOCIE

793

If

inclure les premires). Certaines font de la valeur


intrinsque le seul fondement de l'obligation morale,
ou bien encore en font une fin en soi (au sens o Kant
considraient les agents rationnels autonomes
comme une fin en soi), alors que d'autres admettent
des fondements diffrents. Toutes ces thories, en
outre, diffrent selon les types ou les genres d'objets
qu'elles dotent d'une valeur intrinsque.
Dans le discours cologiste, la notion de valeur
intrinsque est gnralement employe, de manire
un peu floue, dans trois acceptions diffrentes. Dans
la premire acception, la valeur intrinsque est prise
comme synonyme de valeur non instrumentale : un
objet est dot d'une valeur intrinsque quand il n'est
pas un moyen instrumentalisable en vue d'une fin. On
retrouve l la dfinition classique du souverain bien :
il est un bien en soi parce qu'il est lui-mme sa
propre fin. C'est le point de vue adopt par le
principal thoricien de l'cologie profonde, Arne
Naess, quand il crit: Le bien-tre de la vie non
humaine sur Terre a une valeur en elle-mme. Cette
valeLir

est indpendante de toute utilit instru-

mentale pour des objectifs humains limits 7. Dans


une

deuxime

acception,

la

valeur

intrinsque

dsigne la valeur que possde un objet en vertu de


ses seules proprits intrinsques, indpendamment
de l'usage instrumental qu'il est ventuellement
possible d'en faire. Les proprits intrinsques de
l'objet

s'opposent

relationnelles.

On

alors
les

dfinit,

ses
soit

proprits
comme

des

794

ALAIN

DE

BENOIST

proprits qui persistent dans un objet indpendamment de l'existence ou de l'inexistence d'autres


objets, soit comme des proprits qu'on peut saisir et
caractriser sans faire rfrence aucun autre objet 8.
Enfin, la notion de valeur intrinsque peut tre
aussi utilise comme synonyme de valeur absolue.
Elle dsigne alors la valeur qu'un objet possde
indpendamment de toute valuation porte sur elle.
Cette

dernire

acception
9

est

souvent,

tort,

confondue avec la premire .


En toute rigueur, seule la premire acception est la
bonne. La deuxime est certains gards triviale. Elle
soulve en outre des problmes spcifiques. Dans une
perspective cologiste, elle conduit dire que la
nature doit tre respecte, non en vertu de ses
proprits relationnelles, mais en raison de ses
proprits intrinsques. Or, une entit naturelle peut
trs bien tirer sa valeur de son rapport d'autres
objets, et mme de son rapport l'homme, sans que
cette valeur se confonde pour autant avec une valeur
instrumentale. On peut citer ici l'exemple des espces
menaces et de la nature vierge ( sauvage ). Par
dfinition, une espce menace est une espce qui se
fait rare. Or, la raret ne se comprend que relativement l'abondance, et constitue donc une proprit
minemment relationnelle. Il en rsulte que l'cologie
peut attribuer de la valeur une proprit
relationnelle, en l'occurrence la raret, sans tomber
pour autant dans l'axiomatique de l'intrt. La mme
constatation peut se faire ngativement. Ainsi, dans le
cas de la nature vierge, dire qu'elle a de la valeur

SUR I/COLOCIE

If

795

parce qu'elle n'a pas t touche par la main de


l'homme revient encore dire que sa valeur provient
d'une relation l'homme et son activit. La nature
vierge n'a de valeur qu'en vertu de leur absence10.
Mais c'est videmment la troisime acception qui
soulve les interrogations les plus fondamentales.
Dans cette dernire acception, la valeur intrinsque
de la nature est clairement pose comme une valeur
totalement indpendante de l'homme. Elle provoque
donc la mme question que toute thorie objectiviste
de la valeur: comment peut-il y avoir de la valeur
sans valuation, c'est--dire sans un sujet capable
d'valuer cette valeur? La reconnaissance d'une
valeur n'implique-t-elle pas une valuation pralable?
Et comment l'affirmation d'une telle valeur pourraitelle avoir le caractre d'une obligation morale, alors
qu'elle constitue trs clairement une proposition
mtamorale?
La rponse cette question consiste en gnral
faire appel la notion d'ordre naturel. On tire
argument de ce que le cosmos est ordonn pour en
conclure que l'homme doit respecter cet ordre qui
existe indpendamment de lui. L'une des questions
morales les plus importantes souleves au cours des
dernires dcennies, crit ce propos D. Worster, est
de savoir si la nature atteste un ordre, un modle que
nous autres humains avons le devoir de comprendre,
de respecter et de prserver. C'est l la question
essentielle souleve par le mouvement cologique
dans bien des pays. En gnral, ceux qui rpondent

796

ALAIN

DE

BENOIST

"oui" cette question croient aussi qu'un tel ordre


possde une valeur intrinsque, c'est--dire que sa
valeur ne vient pas seulement de l'homme, mais
qu'elle peut exister indpendamment de nous, qu'elle
n'est pas exclusivement quelque chose que nous
accordons. l'inverse, ceux qui rpondent "non"
tendent se situer dans le camp instrumenta- liste. Us
regardent la nature comme un rservoir de
"ressources" amnageables et utilisables, qui n'ont
d'autre valeur que celle que certains hommes lui
donnent11 .
On remarquera que la valeur intrinsque est ici
prise dans la troisime acception pour caractriser le
camp des oui , alors qu'elle est prise la fois dans
la premire et la troisime pour dcrire le camp des
non . Worster laisse ainsi entendre que refuser l'ide
d'un ordre naturel ayant une valeur indpendante des
valuations humaines revient ne donner la nature
qu'une valeur instrumentale. Ce point de vue, qui est
assez rpandu, n'est en fait nullement vident. Il
revient postuler que, ds qu'il y a rapport de
l'homme la nature, ce rapport ne peut tre
qu'instrumental, ou encore que l'homme ne peut se
reconnatre que des droits (et jamais des devoirs)
envers ce qu'il valorise. Il dbouche donc par l sur
une conception non anthropocentrique de la valeur
intrinsque.
Les thories non anthropocentriques de la valeur
intrinsque sont de deux sortes : la version
objectiviste, dure, soutenue principalement par
Paul W. Taylor12 et Holmes Rolston III13, et la version

SUR I/COLOCIE

If

797

subjectiviste, plus modre, dont le principal


reprsentant est J. Baird Callicott14.
La version objectiviste s'apparente aux thiques
modernes de type kantien, qui s'efforcent d'tablir
des rgles universelles que l'homme doit observer
mme si, en conscience, il n'y adhre pas
personnellement (par opposition aux thiques
traditionnelles de la vertu, selon lesquelles l'homme
doit s'entraner dvelopper en lui un caractre
moralement bon, car seul un tre moral peut agir
moralement). Dans cette optique, la valeur intrinsque de la nature est une donne objective , que
Holmes Rolston 111, qui se rclame par ailleurs du
nodarwinisme, compare aux lois de l'volution.
Que cette valeur existe indpendamment de l'homme
signifie qu'elle s'tablit au-del des jugements
individuels comme des idaux culturels. Paul W. Taylor
affirme, de mme, que le devoir de prserver la
nature s'impose mme aux cultures qui estiment que
cette obligation n'en est pas une'5. La crainte sousjacente cette affirmation est que le sentiment
cologiste actuel pourrait un jour disparatre ( que se
passerait-il si les gens cessaient de trouver que la
nature est belle ? ). L'un de ses corrlats, repris
son compte par Holmes Rolston III, est qu'il n'existe
qu'une seule valeur intrinsque.
La version subjectiviste reconnat au contraire que
la valorisation correspond toujours une activit de la
conscience humaine. La thorie, dans cette seconde
version, continue d'affirmer que la nature possde
une valeur indpendante de l'activit humaine, c'est-

798

ALAIN

DE

BENOIST

-dire qu'elle ne peut tre instrumentalise en


fonction des fins de l'humanit, mais elle admet aussi
que cette valeur n'est jamais qu'une valeur confre
par des valuateurs conscients. Pour qualifier cette
valeur attribue, on parlera alors plus frquemment
de valeur inhrente que de valeur intrinsque.
Cette dmarche conduit reconnatre que la valeur
inhrente la nature ne de la valorisation humaine
dpend largement des poques et des lieux, des
cultures et des peuples.
J. Baird Callicott qui, sans s'identifier compltement
ce courant, est assez proche de l'cologie profonde,
a d'abord tent de donner la notion de valeur
intrinsque la plus grande objectivit qu'elle pouvait
acqurir dans un cadre subjectiviste, en s'inspirant
surtout de Darwin et de Hume. Mais partir de 1985,
estimant que sa thorie initiale reposait sur une
distinction de l'objet et du sujet caractristique du
mcanicisme cartsien-newtonien, il s'est efforc d'en
donner une nouvelle formulation, dite relationnelle,
en s'appuyant sur les donnes de la physique
moderne, en particulier la thorie des quanta, ainsi
que sur les thses de la nouvelle physique
{Frithjof Capra)16. Sa thse est que la valeur
intrinsque est confre au monde naturel par des
hommes qui le valorisent pour lui-mme, et non en
fonction de leur intrt propre. L'valuation reste
donc humaine, mais la valeur produite n'est pas
anthropocentre. Callicott dfinit alors la valeur
inhrente comme la valeur virtuelle de la nature
actualise par interaction avec la conscience 17. Il

SUR I/COLOCIE

If

799

ajoute que cette valeur est anthropognique , mais


non anthropocentrique, j'admets, crit-il, que la
source de toute valeur est la conscience humaine,
mais il ne s'ensuit pas que le lieu de toute valeur soit
la conscience elle- mme ou une modalit de la
conscience telle que le plaisir, la connaissance ou la
raison. En d'autres termes, quelque chose peut tre
dot de valeur parce que quelqu'un le valorise, tout
en se trouvant valoris pour lui-mme, et non en
fonction de la satisfaction exprimentale subjective
(plaisir, connaissance, satisfaction esthtique, etc.)
apporte l'valuateur. La valeur est alors subjective
et affective, mais aussi intentionnelle et non autorfrentielle18. Ce point de vue a parfois t
rapproch de la thse, soutenue par l'cologie
profonde partir d'une argumentation de type
spinoziste, selon laquelle la preuve de la valeur
intrinsque de la nature est que l'homme qui cherche
se raliser lui-mme (self-realization) finit par ne
plus faire qu'un avec elle.
La thorie non anthropocentrique de la valeur
intrinsque soulve, surtout dans sa version la plus
dure, des problmes vidents. L'affirmation d'une
valeur en soi apparat en premier lieu comme
difficilement tenable. Une valeur, par dfinition, ne
vaut que par rapport ce qui ne vaut pas. Dfinir la
valeur intrinsque comme trangre tout ce qui est
de l'ordre du relationnel tient cet gard du
paradoxe. Parler d'une valeur indpendante de
l'homme, c'est--dire d'une valeur indpendante de la
perception et de la reprsentation que peuvent en

800

ALAIN

DE

BENOIST

avoir les tres humains, valeur qui continuerait


d'exister comme telle si l'homme n'existait pas (ou
plus), revient, paradoxalement, tomber dans
l'anthropocentrisme dans l'instant mme ou l'on
prtend le rpudier, puisque c'est justement une
tendance propre l'esprit humain de regarder la
valeur comme une proprit objective de la chose
elle-mme, et non comme une proprit qui
disparatrait si l'on cessait de l'apprcier. Tirer ensuite
de l'affirmation de la valeur une obligation morale
pour les agents constitue un nouveau paradoxe, car il
est difficile d'affirmer que l'homme a des devoirs
envers la nature du fait de la valeur de celle-ci et, en
mme temps, que cette valeur de la nature est
totalement indpendante de lui : cela revient tirer
une prescription concernant une relation de la
dfinition d'un objet pos comme indpendant de
toute relation.
Enfin, pour reprendre un exemple donn plus haut,
il devient dans cette optique impossible de
considrer, comme le font pourtant souvent les
cologistes, que les espces menaces ont plus
d'importance que les espces sauvages non
menaces ou les espces domestiques, car si la
valeur intrinsque est dfinie comme une valeur en
soi, c'est--dire traite comme un impratif
catgorique, aucune entit naturelle ne peut
videmment
tre
regarde
comme
plus
intrinsquement valable qu'une autre. La thorie non
anthropocentrique
dbouche
par
l
sur
un
biocentrisme galitaire, o les particularits des

SUR I/COLOCIE

If

801

espces disparaissent en mme temps que la


spcificit humaine.
La version subjectiviste soutenue par Callicott
apparat, elle, beaucoup plus satisfaisante. Mais la
question se pose de savoir si elle est vritablement
non anthropocentrique. Le seul fait qu'elle
reconnaisse qu'il n'y a pas d'valuation en dehors de
la conscience humaine conduit en douter. Callicott
tire argument de ce que, dans son systme, la nature
n'est pas valorise en rfrence l'intrt humain,
mais pour elle-mme . Cependant, pour rpondre
au critre de non-anthropocentrisme, elle devrait tre
valorise, non pas seulement pour elle-mme, mais
aussi en elle-mme. Or, les entits naturelles ne
peuvent tre valorises en elles-mmes, puisqu'il est
ici reconnu qu'il n'y a pas dans la nature de valeur
intrinsque objective non anthropocentrique.
l'inverse, si la source de toute valeur rside dans la
conscience humaine, alors la valorisation, mme lorsqu'elle projette cette valeur vers un objet extrieur
pour la lui attribuer, n'en continue pas moins de
renvoyer sa propre source, c'est--dire l'esprit
humain. La thorie de Callicott n'est donc pas
vritablement non anthropocentrique. Elle relve plus
justement de ce qu'on pourrait appeler une thorie
anthropocentrique faible de la valeur intrinsque19.
Il semble donc qu'on ne puisse pas chapper un
certain anthropocentrage, et qu' la base de toutes
les thories de la valeur intrinsque on trouve, soit
des contradictions qui la rendent impropres l'usage,
soit des jugements de valeLir subjectifs,

802

ALAIN

DE

BENOIST

soubassement le plus souvent esthtiques (la nature


doit tre prserve parce qu'elle est belle), masqus
par une rationalisation a posteriori. La valeur en soi
apparat ainsi comme une pure abstraction, l'erreur
consistant croire, simultanment, qu'une valeur
relationnelle
est
ipso
facto
une
valeur
instrumentalisable. En ralit, il y a bel et bien des
valeurs relationnelles non instrumentalisables (on en
a donn quelques exemples plus haut). En outre, que
la
valeur
soit
instrumentalisable
ou
non
instrumentalisable, elle est toujours valeur pour
quelqu'un. Aucune reprsentation de la nature ne
saurait, de ce point de vue, chapper une certaine
centra- lit humaine, puisque ce sont toujours des
hommes qui faonnent ces reprsentations. La moins
anthropocentrique des thories, en tant qu'elle est
une thorie, aura toujours l'homme pour auteur.
La question de savoir si l'affirmation d'une valeur
intrinsque de la nature suffit fonder une thique de
l'environnement reste par ailleurs ouverte. Il ne suffit
pas en effet d'tablir l'existence d'une valeur pour
tablir du mme coup l'obligation de la respecter.
Certains auteurs, comme John O'Neill ou Tom Regan,
tout en adhrant la notion de valeur intrinsque,
estiment
qu'elle
est
inadquate

rendre
incontestables les obligations qui sont censes en
rsulter20. D'autres vont jusqu' en conclure qu'elle
laisse mme l'homme libre d'agir sa guise dans le
monde21.

SUR I/COLOCIE

If

803

Si l'homme est le seul tre capable de formuler


une valuation, cela signifie-t-il que la valeur de la
nature n'est que le reflet des valeurs des cologistes
convaincus que nous avons besoin d'une thique de
l'environnement? Comme l'a bien vu Callicott, cette
conclusion ne s'impose vrai dire qu'aussi longtemps
que l'on reste dans l'optique paradigmatique de la
coupure cartsienne entre l'homme et la nature, la
valeur et le fait, le corps et l'esprit.
L'erreur naturaliste (naturalise fallacy) a t de
longue date critique par G.E. Moore 22. Elle consiste
transformer un jugement de valeur en jugement de
fait ou, l'inverse, un jugement de fait en jugement
de valeur. Dire que la nature est bonne ne nous
renseignerait pas sur la nature, mais rvlerait
seulement l'opinion que nous nous faisons d'elle.
Moore ajoute que le mot bon est en lui-mme
indfinissable. Avant lui, David Hume (Trait sur la
nature humaine, 1777) avait galement dnonc la
confusion de l'tre et du devoir-tre, qui conduit
dduire une norme prescriptive d'une simple observation, c'est--dire noncer l'impratif des
propositions qui devraient l'tre l'indicatif.
L'argument a t repris par Henri Poincar, et surtout
par le thoricien du positivisme juridique, Hans
Kelsen, qui se rfre explicitement Descartes. Le
cartsianisme avait en effet radicalement spar le
monde des corps et le monde des esprits. Le monde
des corps (monde naturel) tait connaissable par le
moyen d'une physique mcaniste raisonnant sur
l'inerte, hors de toute finalit, tandis que le domaine

804

ALAIN

DE

BENOIST

de l'esprit tait pos comme rgne de la libert,


relevant d'un type de connaissance diffrent, base
de valeurs et de normes. Dans l'ordre juridique, cette
distinction entre l'tre (Sein) et le devoir-tre (Sollen)
est systmatise par Kelsen, qui en dduit sa
condamnation de toute forme de droit naturel : les
sciences de la nature s'occupent du monde tel qu'il
est, les sciences normatives du devoir-tre. Le
dualisme du Sein et du Sollen, crit-il, concide avec
le dualisme du fait et de la valeur [...] On ne peut
infrer d'un fait aucune valeur et de la valeur aucun
fait23.
Ce dualisme cartsien reste cependant lui-mme
une thorie. Dire que l'on ne peut passer du fait la
valeur ou la norme implique d'ailleurs que les deux
domaines aient dj t spars. Le principe que l'on
prtend en dduire ne rsulte-t-il pas alors d'un
jugement de valeur pralable? Et quelle est la
lgitimit de cette sparation, dont la possibilit
mme reste sujette caution, puisqu'un jugement de
valeur est aussi un fait, tandis qu'un jugement de fait
s'appuie toujours aussi sur une valeur (ne serait-ce
que sur la valorisation de l'ide qu'un jugement de fait
vaut quelque chose et qu'il est normal de porter des
jugements)?
La distinction radicale de l'tre et du devoir-tre
renvoie la conception cartsienne de la nature. Mais
cette conception, qui rompt violemment avec toutes
les reprsentations plus anciennes de la nature, n'a
elle-mme t remise en question par les sciences
contemporaines qui ont largement dmenti l'ide

SUR I/COLOCIE

If

805

d'une nature fixe et inerte. Or, c'est prcisment la


reconnaissance du caractre dynamique de la nature
qui permet, y compris dans une perspective o
l'volution est le fait du hasard, de lui attribuer un
telos, cause finale se confondant avec une forme
acheve. Il en rsulte qu'au sein de la nature se
trouve bel et bien de la valeur. De mme que le mal
se dfinit comme absence d'tre le bien s'identifie
avec la plnitude de l'tre, et de ce bien il redevient
possible de dduire un devoir-tre (Thomas d'Aquin:
Ens et bonum convertuntur). Le bien est partie
intgrante de l'tre, comme sa cause finale ou
formelle, crit ce propos Michel Villey. Mais alors,
quoi de plus normal que de chercher connatre le
bien par l'observation de la nature? La doctrine du
droit naturel, traditionnelle chez les juristes, est
logiquement irrprochable. Nous encourerons la
fureur des positivistes, qui persistent ressasser la loi
de Hume, interdisant d'infrer le Sollen du Sein. La
faiblesse de leur argument est dans leurs prmisses :
ils ont commenc par vider la nature et l'tre de leur
teneur axiologique. Dans la nature et l'tre concrets il
y a plus que le fait scientifique. Il suffit de rintgrer
l'ancienne vision raliste de la nature, de rendre la
nature cette richesse dont les modernes l'ont arbitrairement ampute, pour qu'apparaisse la vanit des
critiques des positivistes24 .
La mme ide a t reprise par Hans Jonas dans
une perspective cologiste. Du fait mme qu'elle
constitue le cadre gnral de l'existence humaine, il
n'y a rien de contradictoire faire de la valeur une

806

ALAIN

DE

BENOIST

proprit de la nature, c'est--dire la valoriser au


seul motif qu'elle existe. La nature doit tre prserve
parce que son existence est lie celle de l'homme,
qu'elle renvoie une doctrine de l'tre, dont l'ide
de l'homme forme une partie , en sorte que la
fidlit que nous devons notre propre tre est le
sommet le plus lev de celle que nous devons
la nature25.
Le meilleur moyen d'viter de tomber dans les
apories auxquelles conduisent les thories de la
valeur intrinsque semble donc consister dpasser
le paradigme cartsien. Une fois admis que l'homme
et la nature sont pris dans un mme rapport de coappartenance, qui les rend insparables sans pour
autant les confondre, il n'y a plus dcider qui, de
l'homme ou de la nature, est le sujet ou l'objet de
l'autre. 11 n'y a plus choisir non plus entre
l'anthropocentrisme instrumentalisateur et le nonanthropocentrisme de la valeur intrinsque. Il devient
au contraire possible d'affirmer en mme temps que
la nature possde une valeur inhrente et que seul
l'homme peut se reprsenter cette valeur, ou encore
que l'homme est le seul tre capable de porter des
jugements, mais que la valeur ne rside pas
seulement dans son jugement, c'est--dire ne se
confond pas avec le seul fait de la valorisation. Cette
bouteille de vin n'est point bonne parce que je m'en
dlecte, dit encore Michel Villey, je m'en dlecte parce
qu'elle est bonne . De mme est-ce bien parce que la
nature est belle que nous la trouvons belle.

SUR I/COLOCIE

807

If

La beaut est inhrente l'objet, quoique seul


l'homme puisse la percevoir et la poser comme telle.
Aprs le plaidoyer pour les droits de la nature et
le dbat autour de la valeur intrinsque, c'est vers
cette

approche

plus

holistique

que

se

dirigent

d'ailleurs certains auteurs. Bryan G. Norton, par


exemple, affirme que l'thique de l'environnement
n'arrivera
catgories

l'ge
de

comprhension

adulte

pense
des

qu'en

chappant

cartsiennes.

valeurs

aux
La

environnementales,

ajoute-t-il, doit aller de pair avec la construction d'un


paradigme pistmologique et mtaphysique de type

la fois postmoderne et postcartsien26.


*

Il ne fait pas de doute que le dfi cologique


implique une rforme de notre mode de pense, et
notamment l'avnement d'une pense plus globale,
plus

reliante,

moins

insulaire

moins

anthropocentrique si l'on y tient. Mais on ne doit pas


tomber pour autant dans l'excs inverse, qui consiste
croire que le meilleur moyen d'empcher l'homme
de se poser en sujet souverain de la Terre est de nier
sa spcificit et de le dissoudre dans le vivant, en
ne le regardant que comme une entit naturelle parmi
d'autres. L'cologie profonde verse dans ce travers
quand elle prne un biocentrisme galitaire ou
rductiortniste, ou encore quand elle interprte Y
unit du monde comme simple identit, sans voir que
dans une vritable conception holiste, le tout est

808

ALAIN

DE

BENOIST

toujours structur en diffrents niveaux 27. Par l, elle


se

situe

dans

une

l'anthropocentrisme

fausse

alternative

dominateur

et

le

entre

refus

de

reconnatre l'homme les caractres spcifiques qui


sont

les

siens.

subrepticement

Une
de

telle

alternative

s'appuyer

sur

continue

le

dualisme

cartsien. Or, la tche qui attend les cologistes est


prcisment de dpasser ce dualisme. Il ne s'agit
donc pas de choisir la culture contre la nature, comme
le font ceux qui croient qu'elles s'opposent l'une
l'autre comme la libert la ncessit, ni la nature
contre la culture, comme le pensent ceux qui pensent
que le seul moyen de protger le milieu naturel est de
dissoudre l'homme dans le flux du vivant, voire de le
faire disparatre. Il s'agit au contraire de rejeter d'un
mme

mouvement

l'humanisme

hritier

des

Lumires, qui croit qu'on ne peut reconnatre


l'homme sa dignit qu'en l'arrachant au monde
naturel, et l'idologie de ceux qui, mieux intentionns
sans doute, oublient ce qui fonde en propre le
phnomne

humain.

Reconnatre

la

spcificit

humaine ne lgitime pas plus la domination et la


destruction

de

la

Terre

que

la

dfense

et

la

prservation de la nature n'impliquent la ngation de


ce qu'il y d'unique dans l'espce humaine.
La

claire

conscience

de

ce

rapport

de

co-

appartenance, qui interdit tout aussi bien de faire de


la nature un objet intgralement domin par l'homme
que de faire l'homme un objet intgralement agi par
la biosphre, ne relve ni de la morale ni du droit. Elle

SUR I/COLOCIE

If

809

ne peut en fin de compte tre tablie et solidement


fonde que par le travail de la philosophie.
C'est quoi prcisment s'est employ Heidegger,
dont on a pu dire bon droit que sa pense recle,
entre autres, les principaux ingrdients de ce qui se
nomme aujourd'hui cophilosophi23 . L'ontologie
heideggerienne rejette en effet l'anthropocentrisme
tout en tant sa faon anthropocentre. Elle
chappe la fausse alternative entre humanisme et
naturalisme, produite par le dualisme cartsien, en
posant que Descartes n'est surmontable que par le
dpassement de ce qu'il a fond lui-mme, par le
dpassement de la mtaphysique moderne, c'est-dire en mme temps de la mtaphysique
occidentale29. Elle conoit ce dpassement comme
un questionnement plus originel du sens, c'est--dire
de l'horizon de projection et ainsi de la vrit de l'tre,
questionnement qui se dvoile du mme coup comme
la question de l'tre de la vrit 30. Elle dessine ainsi
les prmisses d'un autre rapport au monde, clture de
la mtaphysique et nouveau commencement.
Heidegger, lui aussi, critique l'humanisme abstrait
et la rduction de la nature l'tat d'objet
intgralement appropriable et, en ce sens, il procde

une
dconstruction
de
l'anthropocentrisme
moderne, fond sur la mtaphysique de la subjectivit
et le dchanement technicien. 11 montre que cet
humanisme, qui commence vritablement avec
Platon, ne dtermine et ne conoit l'humanit qu'au
regard d'une interprtation du monde qui transforme
la nature en objet, interprtation de l'tant qui interdit

810

ALAIN

DE

BENOIST

toute interrogation sur son fondement. En mme


temps, il dnonce aussi la volont de puissance
comme volont de volont, c'est--dire comme nonvrit. Il souligne que la menace que l'homme fait
peser sur la Terre est toujours menace de l'tre par
l'tant - qu'elle est menace, comme l'crit Jean
Beaufret, en ce que, dans l'horizon de la technique,
rien ne s'offre plus titre d'tant que comme ce qui
est somm d'avoir fournir de quoi alimenter, de la
part de l'homme, une domination croissante sur
l'tant, autrement dit : somm de fournir l'homme,
en tant qu'il se pavane dans la figure du seigneur de
la Terre, de quoi pousser toujours plus loin son
imperium obissant31 .
Mais en mme temps, Heidegger se garde bien de
retirer l'homme ce qui le fonde en propre. 11 lui
donne au contraire une dignit encore jamais vue.
Seul en effet l'homme habite le monde : les autres
entits naturelles se contentent d'y exister. Et de
mme, seul l'homme meurt, c'est--dire est capable
de la mort en tant que mort: les autres vivants
prissent. L'homme habite le monde par son btir
(bauen), et par ce btir, il tablit l'espace qui libre un
monde comme ordonnancement et plnitude.
L'homme est le seul tant qui puisse dployer son
essence de manire constituer la clairire et le
Dasein de l'tre, le seul tant qui n'existe qu'en se
pro-jetant vers ses possibilits d'tre, le seul qui tire
sa dignit de ce qu'il est appel par l'tre la garde
de sa vrit. L'homme se dfinit ainsi comme le
berger de l'tre, celui qui porte tmoignage sur le

SUR I/COLOCIE

If

811

sens des choses en tablissant un monde. Et son


langage est la maison dont l'essence se dploie
dans ce rapport hermneutique d'aprs lequel il est en
garde de la vrit de l'tre.
La notion de monde ne s'entend alors, bien
entendu, qu' partir de la question du Dasein, et cette
question reste toujours incluse dans la question plus
fondamentale encore du sens de l'tre. Quant la
nature,
la
merveilleusement
omniprsente
(wunderbar Allgegenxvartige) dont parlait Hlderlin,
elle n'est pas un domaine particulier de l'tant, mais
bien cette croissance (phusis) qui clt toujours en
faisant retour dans la provenance, la fois repos et
mouvement, rassemblement dans la prsence et
ouverture pour la vrit. Les mortels, crit
Heidegger, habitent alors qu'ils sauvent la Terre - pour
prendre le mot "sauver" dans son sens ancien que
Lessing a encore connu. Sauver (retten) n'est pas
seulement arracher un danger, c'est proprement
librer une chose, la laisser revenir son tre propre.
Sauver la Terre est plus qu'en tirer profit, plus forte
raison que l'puiser. Qui sauve la Terre ne s'en rend
pas matre, il ne fait pas d'elle sa sujette32.
Heidegger dpasse donc compltement la question
des droits de la biosphre et des devoirs de
l'homme. II appelle restaurer, librer la nature
dans sa dignit originelle et, du mme mouvement,
pose l'homme comme celui par qui la vrit de l'tre
peut
tre
saisie
en
vue
d'un
nouveau
commencement.
L'homme
habite
la
Terre
potiquement. Terre et Ciel, hommes et dieux, se

812

ALAIN

DE

BENOIST

rpondent les uns et les autres, pris dans un mme


rapport de co-appartenance : le Quadriparti (Geviert).
Dans la libration de la Terre, dans l'accueil du Ciel,
dans l'attente des divins, dans la conduite des
mortels, l'habitation se rvle comme le mnagement
quadruple du Quadriparti 33 . L'image jiingerienne de
la lutte des Titans et des Dieux est en accord profond
avec cette problmatique. De l'treinte des Titans,
qui dvastent la Terre et menacent l'humanit de
l'homme, seuls les Dieux peuvent encore sauver.

1. Holmes Rolston IV, Environmental Ethics. Du lies lo ami Values in


the Nul lirai World, Temple, University Press, Philadelphia, 1988, p. 1.
2.Gifford Pinchot, Breaking NewGround, Island Press, Washington,
1947, p. 325.
3.AIdo Leopold, The Land Ethic, in A Sand County Almanach,
Oxford University Press, Oxford, 1949; rd. New York, 1966, p. 240.
4. L'un des premiers livres publis sur le sujet se situait dans le
cadre d'un dbat juridique sur lequel la Cour suprme eut se
prononcer; Christopher Stone, Should Trees Have Standing ? Toward
Lgal Rights for Natural Objecls, William Kaufman, Los Altos, 1972. De
nombreux autres essais parurent ensuite, notamment ceux de John
Passmore, Man's Responsabilit for Nature. Ecological Problems and
Western Traditions, Duckworth, London, 1974 ; Peter Singer, Animal
Liberation. A New Ethic for Our Treatment of Animais, New York ReviewRandom Press, New York, 1975 (trad. fr.: La libration animale, Grasset,
1993); David Ehrenfeld, The Arrogance of Hutnanism, Oxford University
Press, New York, 1978; Norman Myers, The Sinking Ark, Pergamon
Press, Oxford, 1979, etc. Pour une discussion dtaille, cf. Roderick
Frazier Nash, The Rights of Nature. A History of Environmental Ethics,
University of Wisconsin Press, Madison, 1989. Cf. aussi quelques uns
des articles les plus significatifs parus durant cette priode dans la
revue Environmental Ethics: Chartes Hartshorne, The

LA

NATURE ET SA

VALEUR INTRINSQUE

813

Rights of the Subhuman World , 1979, p. 49-60 ; Richa rd A. Watson,


Sel f- Consciousness and the Rights of Nonhuman Animais and the Right
of Nonhuman Animais and Nature, 1979, p. 99-129; William GodfreySmith, The Rights of Non-Humans and Intrinsic Values , 1980, p. 3047; Anthony Povilitis, On Assigning Rights to Animais and Nature,
1980, p. 67-71 ; Tom Regan, Animal Rights, Human Wrongs, 1980, p.
99-100; Scott Lehmann, Do Wilderness Have Rights?, 1981, p. 167171; Bryan G. Norton, Environmental Ethics and Nonhuman Rights,
1982, p. 1736; George S. Cave, Animais, Heidegger, and the Right lo
Life, 1982, p. 249-254; Alastair S. Gunn, Traditional Ethics and the
Moral Status of Animais, 1983, p. 133-154; Peter Miller, Do Animais
Have Interests Worthy of Our Moral Interest?, 1983, p. 319-333.
5. j. Baird Callicott, lu Dfense of the Lnmt Ethic. Essays in
Environmental Philosopha State University of New York Press, Albany,
1989, p. 163.
6. Cf. notamment R.M. Chisholm, Intrinsic Value, in A.I. Goldman
et J. Kim (d.). Values ami Mords, Reidel, Dordrecht, 1978.
7. Ame Naess, A Defence of the Deep Ecology Movement, in
Environmental Ethics, 1984, p. 266. Mais cf. aussi Ame Naess et
Rothenberg, Ecology, Community inul Lifestyle, Cambridge University
Press, Cambridge 1989, o ta valeur intrinsque est dfinie comme
valeur indpendante de notre valuation (p. 11).
8.C'est le point de vue philosophique classique soutenu par G.E.
Moore, The Conception of Intrinsic Value, in Philosophical Studies,
Routledge & Kegan Paul, London, 1922, p. 260.
9. Certains auteurs distinguent la premire et In troisime
acceptions en faisant nppet des termes diffrents. J . Baird Callicott
emploie, comme on te verra, l'expression de valeur inhrente pour
dsigner la valeur non instrumentale, et celte de valeur intrinsque
pour dsigner la valeur absolue (Intrinsic Value, Quantum Theory, and
Environmental Ethics, in Environmental Ethics, 1987, p. 257-275, texte
repris in In Defense of the Land Ethic, op. cit.). Un autre auteur, Paul W.
Taylor, utilise malheureusement ces deux expressions en sens inverse,
appelant valeur intrinsque ce que Baird Callicott dsigne comme
valeur inhrente, et vice-versa (Respectfor Nature. A Theory of
Environmental Ethics, Princeton University Press, Princeton, 1986, p. 6877).
10. John ONeill, The Varietiesof Intrinsic Value, in TheMonist,
avril 1992, p. 125. Cf. aussi William Godfrey-Smith, The Value of
Wilderness, in Environmental Ethics, 1979, p. 309-319. Robert Elliot
(Intrinsic Value, Environmental Obligations and Naturalness, in The
Monist, avril 1992, p. 138-160) dfend cependant l'ide que la nature
l'tat sauvage possde une valeur intrinsque en vertu de sa seule
naturalit. Pour tourner la difficult, il fait appel ta notion de

814

ALAIN

DE

BENOIST

proprits additives de valeur (value-adding properties), proprits


dont on peut dire qu'elles amliorent un tat de choses qui serait moins
satisfaisant sans elles. Il dduit ensuite l'obligation morale d'une
recherche consquentialiste de maximisation: une action serait moralement ncessaire quand elle maximise ta quantit de valeur
intrinsque d'un objet donn. Le problme reste toutefois entier, car on
ignore pur rapport quoi on pourrait juger qu'une proprit ajoute ou
non de la valeur. Elliot prcise d'ailleurs que les proprits additives de
valeur n'ont pas besoin d'tre des proprits intrinsques de l'objet
auquel elles ajoutent de la valeur, mais qu'elles peuvent aussi bien tre
relationnelles.
11. D. Woster, Nature's Economy, Cambridge University Press,
Cambridge, 1985, p. XI.
12.
Respect for Nature, op. cit.
13. Hulmes Rolshon, Environmental Ethics, op. cit. Cf. aussi Are
Values in Nature Subjective or Objective? , in Environmental Ethics,
1982, p. 132-149 (texte repris in Philosophy Gone Wild, Prometheus
Books, Buffalo, 1986).
14. J. Baird Callicott, In Defense of the La mi Ethic, op. cit. Cf. aussi
Non- Anthropocentric Value Theory and Environmental Ethics, in
American Philosophai Quarterly, 1984.
15. Paul W. Taylot Are Humans Superior to Animais and Plants?,
in Environmental Ethics, 1984, p. 151.
16. Cf. J. Baird Callicott, Intrinsic value. Quantum Theory, and
Environmental Ethics , art. cit. p. 257-275. Sur Callicott, cf. aussi Jim
Cheney, Intrinsic Value in Environmental Ethics. Beyond Subjectivism
and Objectivism, in The Monist, avril 1992, p. 227-235.'
17.
J. Baird Callicott, In Defense ofthe Laml Ethic, op. cit., p. 170.
18. lbid., p. 133. Cf. aussi J. Baird Callicott, Just the Facts, Ma'am
, in The Environmental Professional, 1987, p. 279-288;et Rolston on
Intrinsic Value. A Deconstruction , in Environmental Ethics, 1992.
19. Cf. ce sujet Eugene C. Hargrove, Foundations of
Environmental Ethics, Prentice-Hall, Englewood Cliffs 1989; et Wenk
Anthropocentric Intrinsic Value, in The Monist, avril 1992, p. 183-207.
20. Cf. JohnO'Neill, op. cit. pp. 119-137; Tom Regan, Does
Environmental Ethics Rest on a Mistake?, in The Monist, avril 1992, p.
161-182.
21. Cf, H J. McCloskey, Ecological Ethics and Politics, Rowman &
Littlefield, Totowa, 1983; Anthony Weston, Between Means and Ends,
in The Monist, avril 1992, p. 236-259.
22. G. E. Moore, Principia Ethica, Cambridge University Press,
Cambridge, 1903.
23. Hans Kelsen, Allgemeine Thorie der Normal, d. par Kurt
Ringhofer et Robert Walter, Manz, Wien, 1979.

LA

NATURE LT SA

VALEUR

INTRINSQUE

815

24. Michel Villey, Philosophie du droit, vol. 2: Les moyens du droit,


Dalloz, 1984, p. 129-130.
25.
Hans Jonas, Le Principe responsabilit. Une thique pour la
civilisation technologique, Cerf, 1990, p. 188.
26.BrvanG. Norton, Epistemology and Environmental Values, in
The Monist, avril 1992, p. 208-226. Du mme auteur, un livre important:
Toward Unity Among Eiwironmentalists, Oxford University Press, New
York, 1991 (cf. en particulier le chap. 12). Dans une perspective voisine,
cf. aussi Eric Katz, Searching for Intrinsic Values , in Environmental
Ethics, 1987, p. 235-236.
27.Dominique Bourg commente en ces termes tes thses de
l'cologie profonde: N'tant plus crateur des valeurs, l'homme doit
conformer son comportement au cadre plus gnral de la nature [...] Au
nom de l'interdpendance qui les rassemble el qui conditionne leur
existence, chaque espce est dote d'un droit l'existence gal celui
de tous les autres. L'existence de chaque espce devient une fin en soi
[...] C'est encore la spcificit du fait social, la supriorit de la culture
sur ta nature qui se trouvent dnies ( Droits de l'homme et
cologie, in Esprit, octobre 1992, p. 86-87).
28.Alain Renaut, Naturalisme ou humanisme? Discussion de LviStrauss , in Sujet de droit et objet de droit. L'homme est-il le seul sujet
de droit ?, Presses universitaires de Caen, Caen, 1992, p. 122.
29. Chemins qui ne mnent nulle part, Gallimard-Ides, 1980, p.
130-131.
30. Ibid., p. 130.
31. Jean Bcaufret, Dialogue avec Heidegger, vol. 4: Le chemin de
Heidegger, Minuit, 1985, p. 105-106.
32.Martin Heidegger, Btir habiter penser, in Essais et
confrences, Gallimard, 1958, p. 177-178.
33. Ibid., p. 178.
Achev d'imprimer en novembre 2007 pour le
compte des ditions dite 79 rue Amelot 750011
Paris par Trfle Communication N d'impression :
7074 N diteur: 2407. Dpt lgal: novembre 2007
Imprim en France

Peut-il y avoir une croissance infinie dans un espace fini ?


Tout montre que non. Aux drglements climatiques
et la dgradation du milieu naturel sous l'effet des
pollutions de toutes sortes s'ajoute l'puisement des
ressources naturelles, commencer par le ptrole, sur
l'exploitation acclre desquelles repose toute la
civilisation industrielle. En un sicle, l'homme a
consomm des stocks que la nature avait mis 300
milions d'annes constituer. On sait dsormais que si
tous les habitants du globe consommaient autant que
les Occidentaux, il faudrait quatre ou cinq plantes
supplmentaires pour couvrir nos besoins en matires
premires !
Les partisans de la dcroissance savent que le
dveloppement durable ne fait au mieux que repousser les
chances. Ils savent qu'on ne peut durablement prserver
le milieu naturel tout en permettant la croissance de
poursuivre sa folle course en avant, cause principale de sa
dgradation, et que la protection de l'environnement ne
peut se concilier avec la recherche permanente de profits
financiers toujours accrus. Ils veulent agir sur les causes, et
pas seulement sur les effets. Rompant avec la logique du
toujours plus , ils s'emploient mettre en application le
mot d'ordre lanc par Ivan Illich : Vivre autrement pour
vivre mieux .
Les proccupations cologiques touchent aujourd'hui de plus
en plus de monde, mais toutes les conclusions n'en ont pas
encore t tires. Une rupture est ncessaire. Et d'abord
dans les mentalits. Rupture vis--vis de l'omniprsence de
l'conomie et du primat des valeurs marchandes. Rupture
aussi dans notre rapport la nature : il s'agit d'en finir avec
l'idal qui fait de la Terre un objet intgralement
appropriable par le sujet humain. Au travers d'une
interrogation sur la croissance, c'est tout le problme de la
relation de l'homme la nature et du sens de la prsence
humaine au monde qui est pos.

9782846082235

Couverture : DR Prix: 16 ISBN 978-2-846-08223-5