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Homlie

Cathdrale de Reims
7 juin 2015
Ftes de Jeanne dArc
Une femme du dbut du XVme sicle demeure un personnage illustre pour la France du
XXIme sicle. Cest avec raison que, depuis sa canonisation en 1920, Jeanne est devenue
une Sainte de la Patrie. Tant les autorits civiles que les autorits religieuses trouvent en elle
une source de rflexion et dinspiration.
Litinraire de Jeanne est trs tonnant. Ne vers 1412 dans une famille de paysans
Domrmy en Lorraine, elle entend treize ans des voix surnaturelles, saint Michel, sainte
Catherine et sainte Marguerite, qui lui ordonnent de dlivrer la France alors occupe en
majeure partie par les Anglais, soutenus par les Bourguignons. A seize ans, Jeanne essaye de
convaincre Robert de Baudricourt de lui fournir une escorte pour rejoindre le dauphin Charles
Chinon. Elle ne part quen 1429. Ayant reconnu le dauphin Charles, dissimul dans
lassemble de courtisans, Jeanne parvient le persuader de la ralit de sa mission et se
faire confier une arme. Du 11 au 24 mars 1429, Jeanne est Poitiers pour faire authentifier
sa mission par une commission decclsiastiques.
Jeanne devient un authentique chef de guerre, pourvu dune maison militaire avec un cuyer,
un intendant et un hraut charg de porter ses messages. Elle dlivre Orlans, prend Auxerre,
Troyes, Chlons. Le 18 juin 1429, larme de Jeanne remporte la premire victoire en rase
campagne. Depuis le dbut de la Guerre de Cent Ans, les dfaites de Poitiers, Crcy et
Azincourt avaient couvert de honte la chevalerie franaise. Patay est la revanche tant attendue.
Le 17 juillet 1429, Charles VII est sacr en cette Cathdrale.
Continuant les combats, Jeanne est capture sous les remparts de Compigne par le
bourguignon Jean de Luxembourg et enferme au chteau de Beaurevoir. Elle est vendue aux
Anglais pour la somme de 10.000 livres tournois. En novembre 1430, elle est transfre au
chteau du Bouvreuil Rouen.
En janvier 1431, Pierre Cauchon, vque de Beauvais, ordonne une enqute Domrmy et
Vaucouleurs. Le 13 fvrier 1431, le tribunal est constitu. Le procs ecclsiastique dure deux
mois. A la fin mars 1431, 70 articles condamnent Jeanne. Le 24 mai 1431, Pierre Cauchon
oblige Jeanne abjurer. Elle reprend lhabit fminin. Le 28 mai 1431, Jeanne reprend lhabit
dhomme. Considre comme relapse, elle est condamne mort. Le 30 mai 1431, elle est
brle vive sur la place du Vieux-March Rouen. Jeanne a dix-neuf ans.
En 1450, Charles VII fait procder une enqute qui aboutit un procs de rhabilitation,
cltur en 1456.
Une jeune fille qui entend des voix surnaturelles parvient faire sacrer le roi de France, alors
quune bonne partie du territoire est occupe par les Anglais. Une jeune fille qui est
finalement vendue aux Anglais, condamne par un tribunal ecclsiastique tre brle vive,
et finalement rhabilite par un autre tribunal 25 ans plus tard. Au cours de son procs, Jeanne

a subi des pressions trs fortes, au point quelle a, un moment, accept dabjurer. Elle sest
nanmoins rtracte. Sur le bcher, elle na pas cess dinvoquer Jsus.
Le bourreau qui avait t convoqu pour la torturer dans le donjon de Rouen rapporte ceci :
Une fois dans le feu, elle cria plus de six fois : Jsus ! Et surtout en son dernier souffle, elle
cria dune voix forte : Jsus ! Au point que tous les assistants purent lentendre ; presque tous
pleuraient de piti.
Un maon qui avait effectu plusieurs travaux dans le chteau o Jeanne fut emprisonne et
juge raconte : Jai entendu dire que matre Jean Tressart, secrtaire du roi dAngleterre,
revenant du supplice de Jeanne, afflig et gmissant, pleurait lamentablement sur ce quil
avait vu en ce lieu et disait : nous sommes tous perdus, car cest une bonne et sainte personne
qui a t brle ; et quil pensait que son me tait entre les mains de Dieu et que, quand elle
tait au milieu des flammes, elle avait toujours clam le nom du Seigneur Jsus.
Je voudrais, partir de lvocation de la vie de Jeanne dArc, proposer deux sources de
rflexion pour notre temps.
La premire source est une mditation du Pape Benot XVI, prononce laudience gnrale
du mercredi 26 janvier 2011. Je cite Benot XVI : Cette sainte franaise, cite plusieurs
reprises dans le Catchisme de lEglise catholique, est particulirement proche de sainte
Catherine de Sienne, patronne dItalie et de lEurope (). Ce sont deux jeunes femmes du
peuple, laques et consacres dans la virginit ; deux mystiques engages non dans le clotre,
mais au milieu de la ralit la plus dramatique de lEglise et du monde de leur temps. Ce sont
peut-tre les figures les plus caractristiques de ces femmes fortes qui, la fin du Moyen Age,
portrent sans peur la grande lumire de lEvangile dans les complexes vnements de
lhistoire (). LEglise, cette poque, vivait la crise profonde du grand schisme dOccident,
qui dura prs de 40 ans. Lorsque Catherine de Sienne meurt, en 1380, il y a un Pape et un
Antipape ; quand Jeanne nat en 1412, il y a un Pape et deux Antipapes. Avec ce dchirement
lintrieur de lEglise, des guerres fratricides continuelles divisaient les peuples chrtiens
dEurope, la plus dramatique dentre elles ayant t linterminable Guerre de Cent Ans entre
la France et lAngleterre ().
Le Nom de Jsus invoqu par notre sainte jusquaux derniers instants de sa vie terrestre, tait
comme le souffle incessant de son me, comme le battement de son cur, le centre de toute sa
vie. Le Mystre de la charit de Jeanne dArc, qui avait tant fascin le pote Charles Pguy,
est cet amour total pour Jsus, et pour son prochain en Jsus et pour Jsus. Cette sainte avait
compris que lAmour embrasse toute la ralit de Dieu et de lhomme, du ciel et de la terre,
de lEglise et du monde. Jsus est toujours la premire place dans sa vie, selon sa belle
expression : Notre Seigneur premier servi. Laimer signifie toujours obir sa volont. Elle
affirme avec une totale confiance et abandon : Je men remets Dieu mon crateur, je laime
de tout mon cur. Avec le vu de virginit, Jeanne consacre de manire exclusive toute sa
personne lunique Amour de Jsus : cest la promesse quelle a faite Notre Seigneur de
bien garder sa virginit de corps et dme. La virginit de lme en tat de grce, valeur
suprme, pour elle plus prcieuse que la vie : cest un don de Dieu qui doit tre reu et
conserv avec humilit et confiance. Lun des textes les plus connus du premier Procs
concerne prcisment cela : Interroge si elle sait dtre en la grce de Dieu, elle rpond : Si
je ny suis, Dieu my veuille mettre ; et si jy suis, Dieu my veuille tenir.

La seconde source dinspiration concerne notre discernement propos de lavenir de notre


socit. Jeanne dArc a eu la conviction que la guerre entre les Anglais et les Franais sur le
territoire du Royaume de France devait cesser. Il fallait rtablir la justice, comme on disait
alors, en faisant reconnatre le Dauphin Charles, dshrit par son pre Charles VI, au profit
des descendants de sa fille Catherine de France, donne en mariage au roi dAngleterre Henri
V. Jeanne a men le combat afin que le Dauphin, injustement dshrit, puisse tre reconnu
comme Roi de France, sous le nom de Charles VII.
Grce lducation que nous recevons lcole, grce aux recherches historiques et grce
notre initiation devenir des citoyens libres dun Etat de droit, nous avons les cls pour
interprter le sens des vnements du pass. Quand il sagit de construire lavenir, dans un
monde en perptuelle transformation, nous sommes parfois bien dmunis.
Depuis la fin de la deuxime guerre mondiale, des personnalits de premier plan ont voulu
construire lEurope, de telle manire que la guerre entre les peuples dEurope soit carte au
profit de ngociations pour la paix. Cette volont de paix sest appuye sur des accords
conomiques, financiers, administratifs et politiques. Mais la construction de lEurope
rencontre aujourdhui des questions trs difficiles.
Au plan montaire, conomique, des dcisions ont t prises lgard de pays
mditerranens. Elles aboutissent des graves interrogations sur la justice, sur lintrt
gnral de plusieurs Etats de droit.
Les situations intolrables au Moyen Orient, en Afrique, en Asie engendrent, comme dit le
Pape Franois, une sorte de nouvelle guerre mondiale, dont nous voyons chaque jour des
victimes quitter leur terre natale pour se rfugier en Europe. Les phnomnes migratoires,
grande chelle, avec leurs tragdies, leurs morts, sont le signe que, pour certains, profiter du
malheur des gens est une source honte de revenus.
Larrive massive de personnes de religions diffrentes qui, certains endroits dEurope, se
regroupent au point de devenir la majorit statistique en un lieu bouscule la signification
profonde de ce quon appelait la Patrie, au moment de la premire guerre mondiale. Au fond,
en quoi consiste notre identit comme citoyens dun Etat de droit, comme membres dune
Nation, comme artisans dune socit juste qui a son socle dans des valeurs communes ?
Les vnements rcents du mois de janvier 2015, qui ont suscit une raction trs puissante,
peuvent engendrer la peur, surtout sils sont relis des situations intolrables en dehors de
lEurope.
Cependant - je suis un citoyen belge et je risque une suggestion tout fait libre je suis un
peu surpris par des sortes de clivages entre le priv et le public, quand il sagit de construire la
paix, travailler lintrt gnral dans une socit donne. Je veux parler des convictions
religieuses et philosophiques. Nous ne sommes plus au temps de Jeanne dArc. Nous navons
pas faire appel des voix surnaturelles pour discerner ce quil faut faire pour le vivre
ensemble.
Dans un entretien avec Nathalie Sarthou-Lajus, publi dans le priodique Etudes de mai 2015,
Monique Castillo, professeur de philosophie luniversit Paris-Est-Crteil, et Jean-Marc
Ferry, de la chaire de philosophie de lEurope luniversit de Nantes, voquent le malaise
europen, de la crise des dettes au dfi de lintgration. Je cite Ferry : Il me semble que notre
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partage lac, drastique, entre conviction religieuse prive et raison politique publique, mrite
aujourdhui rflexion. Nous avons tendance considrer la privatisation de la conviction
comme une formule, voire la formule de prservation contre les fanatismes religieux. Or on a
pu reprocher cette formule qui, fondamentalement, est aussi celle dun certain libralisme
politique, de reposer sur lignorance mutuelle plutt que sur la reconnaissance rciproque
des appartenances et des convictions. La bipartition entre, dun ct, la conviction prive
religieuse, et de lautre la raison publique politique, fut videmment salutaire dans le contexte
des guerres de religion. Mais on peut se demander si quatre ou cinq sicles plus tard, il ny
aurait pas eu un apprentissage la tolrance, qui fait que ces mesures mritent dtre
reconsidres, avec la prudence qui se recommande. Notre raison publique devra tt ou tard
souvrir lexpression des convictions religieuses darrire-plan (). La privatisation des
convictions peut gnrer relativisme et scepticisme quant aux valeurs elles-mmes, et dans
dautres groupes, induire une sectarisation, ferment par excellence des crises identitaires (p.
65-66).
Pour construire le vivre-ensemble, pour devenir artisans de paix, nous avons dialoguer avec
toutes les convictions, toutes les traditions.
Que sainte Jeanne dArc, patronne secondaire de la France avec sainte Thrse de lEnfantJsus et de la Sainte Face, devienne pour les chrtiens un appel aimer le Christ, devienne
pour tous une source dinspiration dans le discernement de lintrt gnral.
+ Guy Harpigny,
Evque de Tournai