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La Tradition (Paris.

1887)
Source gallica.bnf.fr / MuCEM

La Tradition (Paris. 1887). 1887-1907.

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N 1

Prix

SOCIT

du Numro

DES

Lgendes,

Chants,

PARAISSANT

cotisation

Avril

franc.

TRADITIONNISTES

Traditions

Usages,
LE

15

DE

CHAQUE

et Arts

populaires

MOIS

15 francs,
Abonnement
: France, 12 francs. tranger,
15
de Socitaire
donnant droit au service de la Revue:

PARIS
A.

1887.

GENERALE

REVUE
des Contes,

: Un

DUPRET,

DITEUR

3, rue de Mdicis, 3

francs.

DU 15 AVRIL

LIVRAISON

Blmont.

NOTRE
PROGRAMME,
par Emile
CONTES
DU VIEUX
JAPON. I.
MARGUERITE
MONSTRES

1887

HANASAKI-JIJI,
par T. Dautremer.
Vicaire.
DES BOIS, posie de Gabriel
I. LE REUSE DE DUNKERQUE, par A. DesET GANTS.

rousseaus.
I. LES FACTIEUSES JOURNES DE
CONTEURS.
ANCIENS
GABRIEL CHAPPUIS DE TOURS, par Henry
Carnoy.
Theuriet.
LA COMPLAINTE
DU VENDREDI-SAINT,
par Andr
I. M. JEAN NICOLAIDES, par C. de War
LES TRADITIONNISTES.
LES

loy.
UNE PRFACE

Brunet.
MONACALE,
par Victor
DE L'HOMME,
LGENDE SLOVNE, par Alfred
ORIGINE
Poupel.
traduit
LES HANTISES
DE LA NUIT,
CONTE de Frdric
Mistral,

par Raoul
A TRAVERS

Gineste.
LES

LIVRES

ET

LES

REVUES.

BIBLIOGRAPHIE.
PRIODIQUES

ET

JOURNAUX,

La Tradition
parat le 15 de chaque, mois. Le prix de l'abonnement est de 12 fr.
pour la France (15 fr. pour l'tranger).
La cotisation est de 15 francs payables dans le pourant du
premier
Revue.

semestre

de l'anne,

Les abonnements
DUPRET,

et donnant

et les cotisations

droit

sont

l'envoi

reus

de la

chez M. A.

3, rue de Mdicis.

Il sera rendu compte de tous les ouvrages adress


a la Revue.
Ces ouvrages seront annoncs gratuitement
sur la couverture.
Prire d'adresser

les adhsions

le plus tt possible M. Henry

CARNOY, 33, rue Vavin.


Les manuscrits

seront

examins

par un Comit de rdaction


compos de MM. Emile RLMONT, Henry CARNOY, Raoul GIFrdric
ORTOLI et Gabriel VINESTE, Charles LANCELIN,
CAIRE. Les manuscrits
non insrs seront rendus.

NOTRE PROGRAMME
Nous aurions
dition populaire

voulu n'avoir
pas fonder un nouvel organe de la Tra; et nous avons espr longtemps que ce souci nous serait
ont t forpargn. En juillet 1886, nos ides sur le Traditionnisme
mules par notre ami Gabriel Vicaire dans une Revue spciale, avec
adhsion pralable
du Comit de rdaction.
Il ne restait plus qu' les
il serait
Ce fut le contraire
Comment?
qui advint. Pourquoi?
appliquer.
oiseux de le rechercher
Tenons-nous
en au fait : il en
aujourd'hui.
excursulte que nous devons mettre nous-mmes notre programme
tion. Ce programme,
nous allons tout d'abord le prciser et le justifier.

BUT ET ATTRIBUTIONS
Plusieurs

Socits et Revues

DE CETTE REVUE.

pour objet la Tradition


la production
populaire ; mais toutes se restreignent
systmatiquement
sans avoir cure ni tenir compte
pure et simple des documents originels,
de la valeur et de l'emploi
de ces matriaux
dans l'oeuvre suprieure
de
l'Art
et du Progrs.
Elles estiment
ne pouvoir
rester rigoureusement
Pour l'amour
de la
scientifiques
qu'en restant troitement
empiriques.
Scientifique les voit rpudier ce qui fait le mrite de la Science,
Et propter vilain

ont actuellement

vivendi perdere causas.

Ce ne sont pas des Revues, proprement


parler ; ce ne sont que des
hors desquelles il est imRecueils. Il leur manque plusieurs attributions,
tout son sens et toute sa porte : 1 la
possible de donner la Tradition
varit sans parti pris et toute l'universalit
possible dans les recherches ;
2 le contrle et le choix des matriaux,
c'est--dire la mthode slective
et la valeur; 3 la critique, la
l'authenticit
qui peut seule en garantir
et l'interprtation
des documents
ainsi obtenus, c'est--dire
philosophie,
en
le dveloppement
normal
des forces et des formes qu'ils contiennent
nous entendons les confrer notre Revue, qui,
germe. Ces attributions,
ct et comme complment
naturel et ncessaire de sa partie docuaura ainsi une porte spculative non moins importante.
mentaire,

LA

VALEUR
DITION

DE

LA

VERS

ESTHTIQUE

TRADITION

L'ART.
DU

TRADITION

PURE.

VOLUTION

DE LA

DE L' INSCONSCIENT
ESTHTIQUE
LEUR SYNTHSE.
CONSCIENT.

TRAET

la trs haute valeur de la Tradition


La valeur intrinsque,
pure, d la
nous la reconnaissons
Tradition
en soi, loin de la mconnatre,
autant et
est le principe, la substance
plus que personne au monde. La Tradition
ces lignes signimme de notre entreprise. Nous ne saurions oublier
le mythe, la fable, sont comme la
ficatives de Baudelaire : La.lgende,
de la vie nationale,
comme des rservoirs profonds o dorconcentration
ment le sang et les larmes des peuples.
et renouvel la Science, qui s'puisait pitiner
sur
Bacon a rejeuni
de toute connaissance et
place, en la ramenant vers la source intarissable
de toute nergie, vers l'immense et gnreuse Nature. Avec la mthode
il lui a rendu la clef du monde. La constatation
et le rapexprimentale,
d'une multitude
sans cesse accrue de phnomnes qu'on ne
prochement
savait ou ne voulait pas voir, ont rvl en peu de temps l'organisation
et ses lois. Il n'en va pas autrement
de l'univers
pour l'Art que pour la
Science : tout deux sont comme le Gant de la Fable, qui ne recouvrait
Tant qu'un idal neuf n'a pas,
ses forces qu'en touchant le sol nourricier.
ferment dans les profondeurs
obscures des foules, il
quasi-spontanment,
est
n'y a pas de renouveau possible dans la pense humaine. La Tradition
initiale
o elle jaillit
au
de l'me populaire, l'expression
le primesaut
accuse et accentue libres'affirme,
jour, prend forme et vie, s'objective,
naissante
ment son originalit
vraie et normale,
physionomie

: d'emble, naturellement,
elle y prend sa
elle y rvle son type. En des figures symainsi une
Romulus, se rsument
Mose, Promthe,
Hercule,
boliques,
race et un cycle. Chaque peuple ressemble ses hros et ses dieux, qui
naissent, vivent, changent et meurent avec lui.
de l'Art en soit aussi la forme
Est-ce dire que la forme initiale
soit la fois le premier et le dernier mot de
suprme, que la Tradition
de fort bonne
la facult esthtique ? Des savants, des artistes, l'affirment
c'est la chose mystrieuse et divine, la
foi. La Tradition,
disent-ils,
vraie, la pure, la seule rvlation.
N'y touchez pas ! Son inconscience fait
contact d'une main profane
ses ailes
froisserait
sa beaut. Le moindre
ses ailes insaisispoudres d'une si fine et si frle poussire de pierreries,
sables de Psych cleste.
Et puis, c'est la mode aujourd'hui
de prconiser en tout et en tous la vie
l'existence
On ne croit plus qu' une infaillibilit,
animale,
vgtative.
celle de l'Instinct.
En Allemagne,
il y a quelques annes, un officier d'artillerie
a donn sa dmission
une Philosophie
nouvelle,
pour formuler
rudite et admirablement
monstrueusement
dsespre, o il est dmontr que la vie ne vaut pas la peine

d'tre vcue, que l'tre

est pire que le

LA

TRADITION

non-tre,
que Dieu est l'Inconscient
par excellence, et que son inconscience est sa seule excuse. Cette doctrine
fait chaque jour de sensibles
elle entre l'Aprogrs ; elle pntre dans notre cole des Beaux-Arts,
cadmie franaise. Pour ses adeptes, la maladie
et la folie sont la rgle;
la sant et 15 raison, l'exception.
un simple cas pathologique?
La

Le gnie, comme la perle, n'est-il pas


seule beaut, la seule vertu vraies, ne
sont-elles pas la vertu et la beaut qui s'ignorent
? Est-ce que la force ne
en buste; c'est en rble
prime pas le droit?
Nagures on se peignait
des apptits. Revanche de la bte sur
qu'on pose maintenant.
Triomphe
ces ironiques
statues, o le
l'ange. Les hros de nos romans rappellent
train

de derrire

lient

la place du train de devant, et vice versa. Les possont exaltes mme par les potes, qui les couronnent
triorits
de fleurs
et d'toiles. Et c'est ce carnaval,
brutal
et funbre comme un Faune en
habit de croque-mort,
le Modernisme.
qu'on appelle bravement
Ce n'est point ainsi que nous croyons
devoir tre modernes.
Certes,
l'Instinct

joue dans la Nature et l'Art un rle ncessaire et considrable,


le rle initial ; mais la Raison y joue le rle capital. L'Instinct
et la Raison constituent
les deux forces qui se balancent pour rgler le rythme
de notre volution.
Que l'une ou l'autre manque, c'est la perte dans le
dans la boue, c'est le nant. Comme il y a deux sexes
il y a deux sexes esthtiques,
et le Subjectif,
mtaphysiques,
l'Objectif
et intellect,
action et direction,
l'Inconscient
et le Conscient,
sentiment
L'union
de ces deux principes
ternel masculin
et ternel
fminin.
est
vide

ou la chute

la condition

de toute

fcondit

et de tout

progrs.

L'Art

a pour fonction
bauche
populaire,

do complter
et consacrer
le travail
de l'imagination
souvent sublime,
mais o manquent
l'harmonie
totale
et la
toujours
lumire
La Tradition
au premier
veil de la
suprieure.
correspond
facult esthtique,
son enfance,
sa minorit.
Or, quelles que soient
ni les individus
les grces fraches
et ingnues
de l'enfance,
ni les peupetits. Dans un grand homme,
ples ne sont faits pour rester ternellement
nerveux et sentimental
il y a et il doit toujours
y avoir un inconscient,
comme une femme ; mais il y a et il doit toujours
y avoir en outre une
virilit.
et dominante
clairvoyante
dise Rabelais, n'est pas le rire ; c'est
Le propre de l'homme,
quoiqu'on
la conscience. Par l seulement, l'homme
s'lve au-dessus de l'animal.
L'animal
a bien une pense et un langage, puisqu'il
possde la mmoire
et peut comparer
ses sensations ; mais,
sa pense et son langage
sa conscience ne saurait
restant invariablement
devenir
rudimentaires,
Chez l'homme,
cerveau mieux dou, la pense a pris possession
majeure.
d'elle-mme
distingu

en se rflchissant

de la chose signifie.
c'est la transformation

humain,
en langage

dans le symbole, dans le signe nettement


La premier pas de l'tat bestial vers l'tat
et des motions
du langage des instincts

d'une existence
des ides ; c'est l'attribution
propre l'exet sans., liaison
considre
en elle-mme
immdiate
physique
pression
avec le sentiment
exprim ; c'est la cration du mot, miroir
magique o

LA

TRADITION

o elle s'abstrait
et se
ensemble,
et se recomposer
pour se dcomposer,
li au perfectionnement
du langage,
Le progrs
est ainsi
librement.
tour tour du perfectionnement
de la pense. C'est
oeuvre et instrument
de la naune conscience de plus en plus claire et profonde
en devenant
la pense se fixe et se mobilise
se juge et se rectifie
gnralise,

tout

en dominer
les lments
aveugles. Aucune
ture, que l'homme
parvient
cette loi. La Tradition
humaine
branche de l'activit
n'chappe
popuet transfigure
dans l'OEuvre de
laire ne sort tout son effet, que rflchie
On a dfini
en sont des preuves clatantes.
gnie. Les popes nationales
Une action

l'Art:
sciente

l'une

continue

de l'activit

consciente

incon-

et de l'activit

sur l'autre.

En somme, toute cration


de
trois stades : d'abord,
parcourir

humain

l'esprit

doit,

pour

se parfaire,
d'un idal

conception
quasi-spontane
c'est--dire
Tradition
et Inconscience

dans l'imagination
populaire,
raisonne
de cet idal
organisation
et Art ; enfin,
Progrs social.

Conscience
-dire
Nous

dans l'OEuvre

de gnie,
dans la ralit,

de cet idal

incarnation

c'est

en consquence,

notre Revue de telle sorte


organiser
populaire
puisse y tre suivie sous toutes ses formes et
C'est pourquoi
la partie
documentaire
y sera com-

voulons,

que la conception
tous ses degrs.
plte par une partie

critique.

dons constituer

partie

cette

APPLICATION

DES

MENTAIRE

; puis,
c'est--dire

Il nous reste dire


documentaire

PRINCIPES

et cette partie

EXPOSS.

CONTROLE

VARIT,

comment

ET

nous

enten-

critique.

1 PARTIE

DOCUDES

SLECTION

MA-

TERIAUX.
Le premier
point
ditionniste
toutes

de notre

programme
les sources possibles

est l'extension

de l'enqute

tra-

de la Tradition.

Nous

l'universalit,
l'absolu
n'tant pas de ce
n'esprons
pas arriver
de toutes nos forces. Les Revues antrieures
monde; mais nous y tendrons
Se sont complaisamment
cantonnes
dans certains
pays et dans certaines classes,
exclusivement
attaches
certains
objets et certains
sentiments.
Nous poursuivrons
la rvlation
de la Beaut inconsciente
sous toutes

les formes

qu'elle
peut prendre
o elle peut apparatre,
sans en ddaigner
oublier la plus lointaine,
sans en mconnatre

et chez toutes
la

plus

les cratures

humble,

sans

en

la plus trange. Nous nous


l'occasion
mme
de descendre,
ou plutt
de remonter,
permettrons
au vgtal, au minral;
il peut n'tre pas inutile
d'tul'animal,
jusqu'
dier

l'Inconscient

Les jeux, les chants, les arls, les


amours des btes, n'ont-ils
pas au plus haut degr la grce naturelle?
La fleur est virante;
elle sent, elle aime. Et dans ce monde inorganique
des ptrifications
et des cristallisations,
o cessent toute dissymtrie
et
toute animation
le travail
obscur des forces
vitale,
cosmiques
produit
encore

l'harmonie

l'tat

lmentaire.

et la beaut.

LA

TRADITION

de ce ct que des excursions discrtes. Vers l'Humanit convergeront


tous nos travaux : et rien d'humain,
en fait de Tradition,
ne nous sera tranger.
Nous ne ngligerons
ou l'adolespas plus l'enfant
Nous ne ferons

cent

que le sauvage

ou le barbare,

pas

plus

l'ouvrier

que

le paysan.

Chaque rgion, chaque poque, chaque mtier, chaque profession, chaque


nous apporteront
de loculeur prcieux contingent
Age, chaque milieu,
moeurs et coutumes, contes
et lgendes,
tions, mtaphores,
proverbes,
chansons

et danses, ftes et croyances, images et monuments.


Nous enreles curiosits
des patois antiques et des argots modernes,
les
gistrerons
navets du ftichisme
et les superstitions
raffines
de la dfrappantes
cadence. Nous mettrons
en lumire, avec un empressement
gal, les inventions

et dcouvertes

de l'industriel

et du voyageur,
les improvisations
potiques et musicales des gens de terre et des gens de mer, enfin tout ce
qui constitue les sciences et les arts de l'ingnu et de l'ignorant.
Car il y a
eu, et il y a encore partout, une posie, une musique, une bota; car les simples
nique, une mdecine et mme une astronomie populaires
les prcurseurs
des malins et des forts ;
et les faibles sont gnralement
se rvle souvent l'oricar la plus haute et la plus fconde conception
toujours

gine sous la forme

modeste

d'une amusette

ou d'un joujou.

Le second

porte sur le contrle et le choix


point de notre programme
des documents
fournis par la Tradition.
La mthode slective constitue,cela
n'est plus dmontrer,
un instrument d'investigation
ncessaire toutes les sciences et tous les arts. En
toute

matire,
limination.

pour tirer

l'ordre

du chaos, il

faut

procder

par choix

et

Un pote crivait rcemment


ces lignes dcisives : Tout dire, c'est ne
rien dire. La littrature
a pour devoir de noter ce qui compte, et d'clairer ce qui est fait pour la lumire.
Si elle cesse de choisir
et d'aimer,

elle est dchue comme la femme qui se livre


sans prfrence.
Pour

une Revue

contrler
toute

de la Tradition

les documents

autorit.

il importe,
populaire
ml au vrai, lui te

: le faux,
Il n'importe
pas moins

de les

trier.

en principe,
toute valeur

La rptition

de
et

multi-

plie et superflue fatigue le savant, la mdiocrit


persistante
dcourage
Nous nous gardel'artiste.
Ce qui est inutile
est encombrant
et nuisible.
rons donc des excs d'indulgence.
Nous viterons non moins soigneuseest celui qui s'attament les excs de svrit. Le pire des pdantismes
che aux choses les moins pdantes du monde, aux inspirations
populaires.
le moindre
dtail curieux, le
ce qui prsentera,
Les babioles elles-mmes
moindre accent original.
ont leur importance;
il n'est si pauvre fleurette
du champ populaire,
qui ne charme sa ma Mais nous bannirons
nire les vrais amateurs de traditions.
rsolument
Nous

accueillerons

toute

redondance

nombrables
passant

tout

aux ininsipide d'un thme


strile, tout rabchage
Il ne suffit pas qu'une chose ait t conte un
variantes.

sur le bord d'une

route

par

une petite

gardeuse

d'oie ou par un

LA

TRADITION

d'tre
et mrite
loup de mer, pour que cette chose ait un intrt
L'abus des devinettes et des prophties est abtissant. Il est dimprime.
sans cesse la mme histoire, souvent tout--fait
de retrouver
plorable
et des maquillages
emprunts
par les exsotte, sous des travestissements

vieux

tous les dialectes de France et de Brabant.


Depuis quelques
ploiteurs
plutt fabriqus
annes, nous assistons un dfil de contes populaires,
: ce sont touque recueillis,
qui rappelle les dfils des drames militaires
aprs avoir, dans la coulisse,
qui reparaissent,
jours les mmes figurants
ou mme
ou seulement
leur attitude,
un peu modifi leur ajustement,
sans avoir modifi rien du tout. Nous voulons sortir de ce cercle vicieux.
frelat.
ce folklorisme
Nous carterons
2

PARTIE

: HISTOIRE,

CRITIQUE
TATION

DE

PHILOSOPHIE

L'OEUVRE

ET

INTERPR-

POPULAIRE.

la partie documentaire,
la partie critique recevra tout le dveOn y bauchera
l'histoire
et la philosophie
qu'elle comporte.
loppement
leur analyse, leur comparaison,
leur synthse ; on y apdes Traditions,
ou artistique
: on y suivra leur volution
de
prciera leur valeur littraire
Comme

l'Inconscient
incarnation

vers le Conscient,
dans la Ralit.

leur conscration

dans l'OEuvre

d'art,

leur

des Traditions

L'histoire

peuple, l'histoire
toire matrielle

c'est l'histoire
du
populaires,
psychologique
de son me. Histoire aussi intressante
et vraie que l'hiset positive, si souvent fausse par l'intrt,
la paresse ou

la sottise ! La Tradition
aptitudes
gmonie

sur les
compare
peut jeter de vives lumires
spciales des races diverses, sur la lutte des peuples pour l'hou l'existence.
On comprend
il peut y avoir, par
quel intrt

rapprocher
exemple,
d'une part, en Occident

tout

ce que l'imagination
en Orient
populaire,
de l'autre,
a produit
sous l'influence
d'vnements tels que les Croisades.
Il n'est pas moins intructif
de comparer
l'histoire
la lgende, que de
les lgendes entre elles. Nous pourrons
chercher par suite de
et sourd travail,
tel personnage
rel, prince, soldat ou penseur,
est sorti de l'histoire
pour entrer dans la lgende et former un type idal;
comment
le Charlemagne
de la ralit a engendr le Charlemagne
de la

comparer
quel lent

le docteur
posie ; comment
un Saint du Paradis.
L'volution
le champ
lirement

de la Tradition

Faust

est devenu

vers la Science

le plus vaste et le plus fertile.


attrayant;
que la physionomie

l'ami
et l'Art

du Diable,

et Virgile

offre nos travaux

point un spectacle singuet la destine des chercheurs et


des trouveurs
qui se sont pass de sicle en sicle le flambeau sacr?
Et quelles figures sympathiques,
de transition,
que ces personnages
la fois si dlicate et si franche,
d'une,nature
si aristocratique
et si familire,

qui, tels quoCharles

Nodier

N'est-ce

et Grard

de Nerval,

servent

d'inter-

LA

TRADITION

mdiair es entre le sentiment


les aspirations
cultivs,entre

des coeurs simples et l'intelligence


des esprits
du sublime et les srnits du beau! D'autres,
comme Perrault
et Mme d'Aulnoy,
vraiment
guids par une intuition
et dterminent
la Tradition
concentrent
recueillent,
merveilleuse,
parse
et fugitive. Avec des flocons de neige et des rayons de soleil, ils font une
vivante
Galate. D'autres
statue, une immortelle
encore, les Robert
Burns et les Pierre Dupont, mi-paysans et mi-citadins,
toujours peuple et
l'me qui rve l'me
unissent, en leur fine ingnuit,
dj bourgeoisie,
une nation vieillie et blaqui pense, la musique la posie, pour rajeunir
dits vulgarisateurs,
se. On vante les crivains
mettre la
qui prtendent
haute Science et l grand Art la porte des bonnes gens. Nos conteurs
et potes semi-populaires
font une sorte de vulgarisation
retourne,
qui,
au lieu

d'aller

de haut en bas, va de bas en haut. Comme on initie les


humbles aux clarts et aux dlicatesses des privilgis,
ils initient
les
classes dirigeantes
aux heureuses trouvailles
et aux gnreuses motions
ds classes diriges. C'est une belle et utile mission qu'ils remplissent
l:
loin d'exploiter
ce qu'il y a de mystrieusement
beau et de profondment
touchant

dans la Tradition,
pour rabaisser la haute culture au niveau des
multitudes
le monde clair vers les tnbres, ils
ignorantes et ramener

veulent

et savent allier

l'ardeur

de la passion la clairvoyance
intellectuelle, pour mler plus de bonheur et de dignit l'existence de chacun.
L'unit libre fait la force d'un pays. Quand les seigneurs et les manants,
les fiches et les pauvres, spars de coeur et d'esprit, parlent deux langues
comment pourraient-ils
s'entendre ? Ils forment deux nations
diffrentes,
et hostiles.
enfin les
Qu'ils se comprennent
trangres
on est bien prs de s'aimer. Il
Quand on se comprend,
force et populariser
la lumire ; il faut crer une grande
une me hautement
et largement
nationale,
qui puisse,
lments

contraires,

constituer

un ensemble

harmonieux

uns les autres !


faut ennoblir la
me commune,
mme avec des

et libre, un orles
naturellement

et progressif.
Alors surgiront
intelligent
de gnie, qui couronneront
l'difice.
Pour aider cette oeuvre d'une si grande porte sociale, nous demanderons aux artistes, aux philosophes,
la Tradition
d'interprter
populaire,
de la rduire sa plus pure expression et de l'lever
sa plus haute inganisme
hommes

tensit,
idale.

de l'clairer,

de l'illustrer,

de lui

chercher

la

forme

logique

et

ont dj montr ce qu'on peut obteQuelques crivains contemporains


nir par l'analyse
et la synthse de la Tradition,
de
par la mthode
l'tude des incubations
morales et intellecl'embryognie
applique
tuelles. Que de choses encore trouver,
rvler, sur les faits et les
personnages les plus saillants de notre histoire et de toutes les histoires !
Jeanne d'Arc, cette figure unique et souveraine, qui rsum, qui incarne
dans une si divine candeur, la tradition
et le gnie de la France premire,
a-t-elle

un monument

fragmentaires

littraire

; Michelet

a crit

achev? Il existe sur elle de bonnes tudes


des pages

merveilleuses

; mais tout

cela

LA

TRADITION

Il faudrait
montrer
l'action de la jeune me franaise sur
est incomplet.
Jeanne et le rayonnement
de Jeanne sur les destins ultrieurs
de la paont trait la Pucelle. Saittrie, sans oublier comment l'Eglise et Voltaire
on bien dans quelle large mesure et de quelle puissante faon l'inconscience publique collabore aux grandes ides et aux grandes oeuvres, la
Rforme et la Rvolution?
Le vritable
auteur de la Marseillaise
et des
ambes, n'est-ce pas le peuple de 1792 et de 1830? Que firent de grand,
de beau, de bon, Rouget de l'Isle et Auguste Barbier,
quand le gnie des
foules se ft retir d'eux et ne fconda plus leur mdiocre cervelle ?
Notre

des peuples. Quoiqu'on


puisse dire ou faire,
tort ou raison, son gnie est dmocratique.
Partout Jacques Bonhomme
est le protagoniste
du drame conuniverselle,
ouvrant l're de la solidarit
ne mprise
nouveau
temporain.
personne ; dans l'humanit,
L'esprit
dans la nature, rien ne lui est indiffrent
; nulle part il ne voit ni quantit

sicle est le sicle

ni

L'infiniment
petit n'est-il
pas aussi profond
qualit ngligeables.
conscience
d'elle-mme,
prenant
grand? La multitude
que l'infiniment
de l'histoire
actuelle.
C'est par le sentiment
tel est le rsum
que la
a commenc vivre et vaincre.
D'abord elle a eu pour agir
multitude
que la raison ne commit
pas, mais que la raison
connatre,
s'tablisse
et que le
doit apprendre
pour que l'harmonie
un
d'tablir
progrs s'effectue. Il importe au plus haut point maintenant,
et la raison. Il faut rgnrer l'un
accord libre et durable entre l'instinct

ces raisons

de Pascal

et le coeur, reconcilier
dfinitivement
ces deux frres
l'esprit
par l'autre
avec un meilleur
ennemis, si l'on veut reconstituer,
principe de groupement, la Socit dsagrge.
Nous esprons donc que l'on s'intressera
lons mettre en lumire toutes les ressources
au Progrs ; et non seulement
mencer les mettre en oeuvre.

les mettre

une Revue, o nous vouque la Nature offre l'Art et


en lumire,

Pour

mais

la Rdaction
MILE

encore

com-

BLMONT.

CONTES DU VIEUX JAPON


I
HANASAKI-JIJI
(Le vieillard
Autrefois,
dj

vieux,

mignon.
Un jour,

dans
et dont

les

qui
temps

l'unique

ces vieilles

gens

fait

fleurir

les arbres

morts).

vivait
un heureux
anciens,
couple,
tait un petit
chien
consolation
tout
s'avisrent

de creuser

la terre

un en-

LA

TRADITION

une grande
o leur chien avait
gratt, et ils y trouvrent
quantit d'or.
la
deux mchantes
A ct d'eux vivaient
gens, qui, apprenant
avoir le mme profit et
bonne fortune de leurs voisins, voulurent
mais le chien ne voulait
leur chien. Ils l'obtinrent;
demandrent
et quand ils eurent bien
alors ils le forcrent,
pas du tout gratter;
choses. Ils entrrent
creus, ils ne trouvrent
que de mauvaises
au
dans une grande colre et turent le chien ; puis ils l'enterrrent
pied d'un petit sapin, sur le bord de la route.
Le sapin se mit pousser si vite que le bon vieillard
put l'abattre peu aprs pour en faire un mortier riz. Quand il y mettait de
l'orge pour le piler, ou toute autre graine, la graine sortait du
et lui rendait bien plus qu'il n'avait
mortier en grande profusion,
demis. Le mchant vieillard,
alors, encore envieux et jaloux,
Mais quand il s'en
manda son voisin de lui prter son mortier.
servit, le mortier tomba en morceaux mang par les vers. Il le jeta
alors au feu et le brla.
et s'aperut
Le bon vieillard
prit des cendres de son mortier,
Le
qu'en les rpandant sur les arbres morts, ceux-ci fleurissaient.
et lui
de la contre, apprenant
cela, lit venir le vieillard
prince
donna de l'or, de l'argent et des pices de soie en grande quantit.
Il ne fut plus connu que sous le nom du Vieillard
qui fait fleurir
les arbres morts.
Le voisin, cette fois encore, voulut faire l'preuve,
et essayer de
faire pousser des fleurs sur les arbres desschs, avec la cendre du
mortier brl . Mais quand il en prit une pince et la rpandit
devant le prince, loin de voir pousser des fleurs, le prince reut toute
la cendre dans les yeux, et fit rouer de coups par ses hommes le
la tte fracasse, et
mchant vieillard,
qui s'chappa grand'peine,
tout couvert de sang.
Sa femme l'attendait
avec impatience, et, le voyant venir de loin,
pensa :
Mon mari aussi a t rcompens, car je le vois revenir
avec
des vtements de pourpre.
son mari approchait,
et la
Mais tandis qu'elle se rjouissait,
n'taient
fin elle s'aperut que les vtements de pourpre
que de
droit

sang.
Le

mchant

vieillard

se mit

au lit

et il y mourut

en peu de

temps (1).
Traduction

de J. DAUTREMER.

(1) Contes du vieux Japon, traduits par J. Dautremer. Collection illustre de petits
volumes japonais, dits par Kobounsia, 2, Minami Sayguitsio, Tokio.

LA

10

des bois,
Marguerite
Vous souvient-il
encore,
des bois,
Marguerite
Du soleil d'autrefois ?

TRADITION

Mes nippes mon cou,


Je fais mon tour de France,
Mes nippes mon cou,
Je m'en vais, Dieu sait o.

Et du matin chantant
Et de la frache aurore,
Et du matin chantant
O je vous aimais tant.

Tous les chemins sont verts,


Et vive l'esprance,

On m'a parl
Chez Marthe,
On m'a parl
Mon fin petit

J'ai couch quatre nuits


En plein chteau des belles,
J'ai couch quatre nuits.
Sans perdre mes ennuis.

de vous
la voisine,
de vous,
coeur doux.

Tous les chemins sont verts,


Dans le vaste univers.

Je sais que vous pleurez,


Le soir, la cuisine,
Je sais que vous pleurez
Sur vos souliers dors.

Et je reviens encor
Avec les hirondelles
Et je reviens encor
O sont les boutons

Vous aviez rarement


Gentillesse me dire,
Vous aviez rarement

Rien n'est aussi charmant

Piti

de votre

Vous m'avez

amant.
dsol

Avec votre sourire,


Vous m'avez dsol
Et je m'en suis all.
Vous chasse qui voudra,
O folles alouettes,

d'or.

Que nos filles de Bresse,


Rien n'est aussi charmant
Que leur habillement.
Au petit jour, leurs yeux
Sont remplis de tendresse,
Au petit j our, leurs yeux
Ont la couleur des cieux.

Vous chasse qui voudra,


Il s'en repentira.

des prs,
Marguerite
Quand le soleil vous dore,
des prs,
Marguerite
Jamais vous ne pleurez.

Moi, je vais en fort


Cueillir les violettes,
Moi, je vais en fort
le furet.
Attraper

Marguerite
des bois,
Vous souvient-il
encore,
des bois,
Marguerite
Du soleil d'autrefois
?

GABRIEL VICAIRE.

LA

TRADITION

11

MONSTRES ET GANTS
I
LE

REUSE

DE

DUNKERQUE

le jour de la ducasse ou
Autrefois,
chaque anne, Dunkerque,
dans les principaux
kermesse, on promenait
solennellement,
quartiers de la ville, les clbres mannequins
gants : Reuse, papa; Genfort bel enfant au maillot
tille, sa femme, et leur progniture,
qui
n'avait gure plus de trois mtres de hauteur.
Cette charmante
famille tait prcde d'un tambour-major,
de
fifres et de tambours.
Reuse papa, haut de dix mtres, marchait
comme il
gravement,
convient un personnage
de son importance,
et le peuple l'acclamait continuellement.
Son pouse le suivait, et cinq pages portaient
la
gracieusement
en jouant les airs les
queue de sa robe; huit violons l'escortaient
plus gais de leur rpertoire.
Quant au petit bambin, qui tait dans la poche du Reuse, il criait
souvent papal et avalait, sans les mcher, les nombreux gteaux ou
koukes que ses admirateurs
lui lanaient, profusion
et en poussant
des cris de joie.
TouQue sont devenus Gentille et le petit Reuse?... On l'ignore.
Reuse, papa, habite seul la
jours est-il que depuis bien longtemps,
Tour Saint-Eloi,
et que lorsque de loin en loin, un jour de fte
il en sort pour se promener,
il est seul, toujours
quelconque,
seul.
Htons-nous
de dire, cependant, qu'il recueille pour lui seul toutes
les acclamations
qui, jadis, lui taient adresses en mme temps
qu' sa femme et son poupon chri.
il quitte provisoireQuand, au son des cloches et du .carillon,
:
ment sa demeure,
un immense cri sort de toutes les poitrines
Vive. Reuse papa ! Hourra I Ces mots retentissent
chaque instant
pendant tout le temps que dure le cortge, et l'on chante encore avec
la chanson suivante :
autant d'entrain
qu'autrefois
de Dunkerque), parat tre
(1) Le chant de Reuse, dit Victor Derode (Histoire
emprunt l'hymne Creator Aime Siderum, et remonter au X sicle. Les paroles
qui y ont t adaptes ne sont qu'une parodie du pome primitif.

LA

12

TRADITION

FLAMAND.

1er couplet.
En als de groote klokke
Luidde klokkc luidde
Rouse komt Uit.
Koerd uw ens om do Reuse
de Rouse
Koerd uw ens on gyschoone bloom.
2e couplet.
Moodor zet don pot op't vier
Den pot op't vicr.
Den Reuse is hier.
Kecrd uw ens om, etc.
3 couplet.
Moodor goefthom eonen botteram
Eenen botteram
Den Reuse is gram.
Kecrd uw ens om, etc.
4 couplet.
Moodor Geeft den caf pot
Den caf pot
Den Reuse is zot.
Keerd uw ens om, etc.

TRADUCTION.

1er couplet.
Voil la grosso cloche qui sonne.
Le Reuse sort.
Tournez-vous une fois,
Reuso,
Tournez-vous une fois,
Belle fleur ! (*)
2 couplet.
Mre, mets le pot au l'eu.
Le Reuse est ici.
Tournez vous une fois, etc.
3 couplet.
Mre, donne-lui une tartine.
Le Reuse est fch.
Tournez-vous,

etc.

4e couplet.
Mre, donne la cafetire.
Le Reuse est furieux.
Tournez-vous,

etc.

Ceci s'adressait sans doute Gentille.

Que signifie la promenade du Reuse?


C'est une question laquelle il n'est pas facile de rpondre d'une
manire positive.
Les uns pensent qu'elle a eu primitivement
pour but de tourner
en ridicule les Reuses ou Finnois que les Arcs, dont les Flamands
sont les descendants, finirent par vaincre, aprs avoir soutenu contre eux des luttes homriques, mais d'autres prtendent qu' l'poque trs recule o la Flandre portait le nom de Ruthnie, des chefs
militaires voulurent opprimer le peuple qui les chassa et se moqua
d'eux ensuite dans les ftes publiques.
Ce qui parat certain, c'est que le Gant Dunkerquois n'est pas la

LA

TRADITION

13

d'un
mais
la personnification
d'une
reprsentation
personnage,
matresse
du pays, que le peuple a voulu
race, d'une caste autrefois
chasse.
bafouer,
aprs l'avoir
Mais qui pense cela quand
le Reuse se promne?
l'anquand
nonce de sa prsence
dans un cortge
attire
Dunkerque
de nombreux visiteurs
?
Les

vieillards

le

revoient

avec

; les jeunes,
que des rcits
ne cessent de l'admirer;
merveills,
et tous, l'unisson,
crient
tonns,
joie

ont
lgendaires
s'y rattachant
les excursionnistes
le regardent
maintes
: Vive Reuse papa ! hourra
reprises
A.

!
DESROUSSEAUX.

LES ANCIENS CONTEURS

LES

FACTIEUSES

DE

JOURNES

GABRIEL

CHAPPUIS

(1).

Les Factieuses journes de Gabriel Chappuis de Tours forment un recueil


des plus rares, compos de cent nouvelles divises en dix journes,
l'imitation
des nouvelles sont assez
du Dcamron de Boccace. Quelques-unes
pour pouvoir soutenir le titre de Factieuses journes que Chappuis jugea propos de donner son livre;
quelques autres contiennent
des dtails et des plaisanteries
vritablement
dans le
trop libres rentrant
cadre des Kruptadia;
histoires
sont loin d'tre comienfin, certaines
comiques

le tragique
de quelques contes de Boccace.
ques et rappellent
Cet ouvrage de Chappuis
est peu prs ignor
de notre
un succs prodigieux.
cependant il obtint lors de sa publication
chang
platitude

Les Factieuses journes



dsesprante ; aussi
part

depuis.

sont

crites

quelques-uns

poque, et
Le got a

dans un style d'une


les rcits nous

paraissent-ils
plus que mdiocres.
Gabriel Chappuis fut un des crivains
ms du XVIe sicle. La Croix-du-Maine

les plus fconds et les plus estiauteurs


des Biblioet Duverdier,
loges, et disent qu'il soutint digne-

thques franoises, en font de grands


ment le titre d'Historiographe
de France
celui de Secrtaire

qu'il

et
aprs Bellefort,
espagnole et italienne.

obtint

du roi, s-langues
et Interprte
tait n
Gabriel Chappuis,
le complment
D. T. de sa signature,
malgr
Amboise.
Son frre Claude Chappuis tait valet de chambre et biblio(1) Les Factieuses journes, contenant cent agrables Nouvelles, la plupart
advenues de notre temps, les autres choisies des plus excellents ailleurs trangers,
par G. C. D. T. (c'est--dire, Gabriel Chappuis de Tours). Paris, 1584, un vol.
in-8.

TRADITION

LA

14

tudes. Il composa, tout


de Franois Ier. Gabriel fit d'excellentes
du duc d'Anjou comme roi
jeune encore, un pome sur le couronnement
de Pologne. Ce pome fut suivi d'une foule de publications
qui comprenthcaire

68 numros bibliographiques.
Plusieurs de ces ouvrages sont

nent

des traductions

du latin, de l'italien
et
traductions
de l'espagnol,
exactes, mais sans aucune valeur
gnralement
ni saveur littraire.
Chappuis mourut en 1611, peine g de soixante
ans.
de l'Orlando
on estimait
Au sicle dernier,
beaucoup sa traduction
parce qu'elle tait la seule qui offrt deux suites diffurioso de l'Arioste,
de Pcscatore
frentes de ce pome. Ces deux suites avaient t traduites
la mort de Roger et autres pisodes.
de Ravennes, et contenaient
du Roland furieux, Gabriel
Chappuis a publi sept livres
de
des Amadis (du XVe au XXIe), quatre livres du Roman de Primalon
Grce, une partie de la Diane de Montemajor (roman espagnol), l'Histoire
des Amours extrmes d'un chevalier de Sville, dit Luceman, et de la belle
et mme assommant),
les Cent
demoiselle Arbolea (d'un style ennuyeux
Nouvelles de J.-B. Giraldi (trs intressantes).
Chappuis a publi en outre
tirs du latin, de
une foule de livres de dvotion, d'ouvrage de philologie
En

dehors

des dialogues, des


et de l'italien,
l'espagnol
universelle
ou
phie, de gros livres d'histoire
et Gouvernement des Empires,
Description
des
Monde, en XXIV livres ; la Continuation

lettres,

des traits

particulire,

de Philoso-

comme : L'tat,
et Rpubliques du

Royaumes
annales de France, de Nicole
du Royaume de Navarre ; l'Histoire

de son temps ; l'Histoire


Gilles ; l'Histoire
des guerres de Flandre, etc.
Chappuis n'a jamais t qu'un traducteur

ou qu'un collectionneur
mnouvelles de ses Factieuses journes ont t tires
diocre. Les meilleures
italiens
et franais, particulirement
du recueil
par lui des Novellieristes
de Fr. Sansovino (1571), des Cent Nouvelles de Mme de Goms, des Contes
du Pogge, du recueil de Nouvelles italiennes de Celio Malaspini,
et de queldu moyen-ge.
ques fabliaux
Les plus curieuses histoires
tires des crivains
qui l'ont

de l'ouvrage
sont justement
celles qu'il a
la
prcd. Nous citerons particulirement
la 2e nouvelle de la seconde journe,
journe,

4e nouvelle de la premire
de la cinquime journe, la 4e nouvelle
de la huitime
le 3e nouvelle
la 5e nouvelle de la neuvime journe, et enfin quelques facties
journe,
dans les 3e, 4e, 6e, 7e et 10e journes (Facties de Gonelle et d'Arlotto).

HENRY CARNOY.

LA COMPLAINTE DU VENDREDI SAINT


Le jour
langroise,

est pass.
des Rameaux
derrire
chaque porte,

Dans nos villages


de la montagne
au dessus de chaque manteau
de

LA

TRADITION

15

un brin de buis vert ou de saule en fleur a remplac


les
Nous sommes au coeur de la
pquottes dessches de l'an dernier.
semaine sainte. Les cloches sont parties et, la place des claires
des crcelles que les enfants agisonneries, monte le bruit strident
des rues pour annoncer les heures des offices.
tent aux carrefours
o le travail chme, semblent recueillis
Les champs eux-mmes,
et
dans l'attente de quelque vnement mystrieux.
Les oiseaux seuls
doucement en cherchant la place de leur nid.Voici
y gazouillent
voix d'enfants rsonnent dans le checependant que de babillardes
min qui mne la fort, des voix tapageuses,
effarouchant
les
les branches et troublant
merles parmi
les fauvettes en train de
Ce sont les coliers du village qui vont visiter les fermes
couver.
enclaves en plein bois et quter des oeufs en chantant la Complainte
du Vendre-Saint.
chemine,

du moyen-ge,
Elle est nave, colore et fleurie comme un vitrail
mes premires
annes
cette complainte qui me reporte tendrement
de jeunesse ! Vieille de plusieurs
sicles, oeuvre d'un pote inconnu, elle garde dans ses couplets rimant par assonance, la trace,
De
des gnrations
successives qui se la sont transmise oralement.
indiquant,
strophe en strophe un mot se dtache du texte primitif,
comme un tmoin, une poque nouvelle, un des ges nombreux que
Elle dbute
de la Passion a traverss.
cette cantilne
par une
invocation
semblable celles que devaient faire les jongleurs et mde chteau en chteau, lorsqu'ils
nestrels
du XIVe sicle, errant
un fabliau ou une chanson de gestes :
commenaient
Seigneurs et dames, plaisez-vous d'couter
Une complainte piteuse raconter,
De Notre-Dame qui eut le coeur dolent,
Quand elle sut qu'on a pris son enfant.
Pleurez, pleurez, hommes, femmes et enfants,
Pleurez, pleurez de coeur triste et dolent ;
Pleurez de coeur pour le bon Jsus-Christ
Qui, sur la croix, pour nous s'en va mourir.

contre tous les complices


Puis viennent d'nergiques imprcations
du meurtre divin. Pilate ni Judas ne sont pargns :
Tratre
D'avoir
Trente
Tu en

Judas, tu fus bien dloyal,


trahi, vendu le sang royal ;
deniers aux Juifs, tu l'as vendu,
seras puni et confondu.

Tu le vendis le jeudi au dner,


A la lanterne le soir il fut men ;
Le vendredi, il fut crucifi,
Son corps en croix fut pendu et clou...

Oh ! cette complainte,

avec son rythme

lentement

scand,

sa m-

16

LA

TRADITION

quand je me la frelope triste et dolente comme le rcit lui-mme,


donne tout bas il me semble que les annes reculent, pareilles un
rideau qui se dchire et s'carte; et je revois la fort o les htres
au long des prs, les ruisdplissent leurs bourgeons ; j'entends,
seaux grossis par la dernire fonte des neiges, et l-haut, dans le
des alouettes,
ciel, au-dessus des bls verts, la gaillarde
musique
les odeurs mieilleuses des primetandis qu'un vent frais m'apporte
vres et des saulaies en fleurs...

Les quteurs d'oeufs s'parpillent


dans les sentiers de la fort. Les
deux enfants de choeur, Jacques et Mamms,
ceux qui savent le
mieux la chanson, marchent crnement en claireurs ; Evre et Sulpice portent tour de rle le panier garni de foin o l'on dposera
la tignasse jaune
les oeufs; le Bourguignon,
et embroussaille,
et gauche des reconnaissances
travers les halpique droite
liers pour voir s'il n'y trouvera pas un nid, et le petit Jean-Louis,
qui ferme la marche, s'attarde tailler des sifflets dans un brin de
de sve. Entre les branches peu feuilles,
saule encore moite
le
soleil sme des gouttes d'or sur ces blouses bleues ou bises, et sur
ces ttes brunes ou blondes dont la plus ge compte quatorze
ans
peine. Les merles sifflent
sur leur passage, et lallgrement
bas, au fin fond du bois, le coucou leur jette son double appel soen l'accompagnant
d'clats de rire.
nore, qu'ils contrefont
et qu'ils
au revers des
Quand le taillis s'claircit,
aperoivent
se reforme
et
champs les toits de tuile d'une ferme, leur bataillon
en bon ordre dans la cour o, avec des gloussements
ils s'avancent
au seuil de la maison.
aigus, les poules s'effarent; puis ils s'arrtent
Les deux enfants de choeur entonnent le premier couplet de la com l'unisson.
plainte, et le reste de la bande les accompagne
Jamais ils ne s'loignent
les mains vides. Les mnagres les plus
tiennent en rserve pour les chanteurs
regardantes
quelques oeufs
du poulailler
; souvent mme, celles qui ont la main librale y ajoutent une poigne de noisettes, des pommes sches au four ou un
A mesure
se poursuit,
le panier
rayon de miel.
que la tourne
devient plus pesant. Evre et Sulpice commencent
trouver
que ce
de le porter et appellent
n'est pas une sincure
la rescousse les
deux flneurs de la bande : le Bourguignon
et Jean-Louis,
qui ne
prtent leur bras qu'en rechignant.

de la paroisse, l o une
Cependant on est arriv l'extrmit
confortables
et couverts de tuile
grosse ferme dresse ses btiments
neuve, la naissance d'une gorge dont les prs verts s'vasent et

LA

TRADITION

17

dvallent mollement entre deux pentes boises. L'entre de la ferme


est tourne vers la plaine, o des seigles dj drus ondulent perte
de vue et o des colzas en fleurs mettent a et l de larges taches
couleur d'or. La faade de la maison d'habitation
donne en plein
o des abeilles bourdonnent autour
soleil sur un rustique jardin
d'un rucher. L'aspect de cette demeure est avenant et hospitalier,
et, chaque anne, les quteurs y reoivent un gnreux accueil.
Pourtant, cette fois, au moment o, aprs avoir pouss la porte
claire-voie,
ils font leur apparition
sous les fentres ouvertes
du rez-de-chausse,
une servante accourt et leur enjoint
de rede malade dans la
brousser chemin, parce qu'il y a quelqu'un
maison.
Oui, il y a une malade dans la grande chambre du rez-de-chausse, une enfant de dix ans, une fillette rachitique et plotte, ne
au fond d'un entre-sol; dans quelque rue noire et humide du vieux
l'ont
Paris. Ses parents, de petits boutiquiers,
envoye la
dans l'espoir que l'air des bois lui
campagne, chez la grand'mre,
referait le sang et lui raffermirait
les os ; mais il est dj trop tard.
La fillette n'a plus de jambes pour se promener dans les sentiers
reverdis ; ses poumons sont atteints et l'air de la fort est trop vif
pour eux. Elle reste tout le jour couche sur un immense lit baldaquin, ple comme les muguets des bois, toute frle de corps,
avec une tte norme o de grands beaux yeux bruns luisent firobuste et alerte encore, adore son
vreusement. La grand'mre,
unique petite fille et se dsole de voir que les drogues des mdecins
volontiers les veines pour inrestent impuissantes ; elle s'ouvrirait
fuser un peu de son rouge sang de paysanne cette malingre enfant
de la ville.
Au bruit que mne la servante en renvoyant les quteurs, la petite
malade soulve sa tte et s'informe de ce qui se passe. On lui explique d'o viennent ces enfants et pourquoi ils courent la campagne,
alors elle s'crie qu'elle veut les entendre chanter et exige qu'on
se placer devant la fentre,
les rappelle. Ils reviennent timidement
d'o la malade, aux yeux bruns avidement ouverts peut apercevoir
leurs faces bien portantes,
hles et roses par la marche, et
tous ensemble ils entonnent la complainte.
La fillette, attentive, semble couter avec ravissement cette curieuse chanson, et s'intresser au naf rcit de la Passion. Quand ils
attaquent le couplet final :
O filles et femmes qui voulez Dieu servir,
Donnez des oeufs ces enfants petits,
Et vous irez tout droit en Paradis,
Droit comme un ange auprs de Jsus Christ.

Une rougeur monte aux joues blanches de la malade, ses yeux


la
brillent d'un clat humide, et elle fait recommencer
intelligents

18

LA

TRADITION

complainte. Puis elle veut offrir elle-mme des oeufs aux chanteurs;
la
on en apporte toute une panere sur le lit et elle les distribue
ronde avec de ples sourires. Depuis longtemps la grand'mre
ne
elle donl'a vue si amuse et si vivante, et, dans son contentement,
aux qunerait volontiers
tout le contenu de son garde-manger
teurs. Elle les attable devant le lit, leur sert chacun une part de
tarte avec un verre de vin, et, quand ils se lvent merveills, elle
glisse encore dans la main des deux plus petits une pice blanche.
L'un aprs l'autre, ils vont gauchement prendre cong de la made bon coeur un souhait de meilleure
lade, et chacun lui murmure
sant.
Au revoir,
mes Gachenets, dit la fermire, priez le bon Dieu
pour elle, afin qu'elle soit tout fait gurie quand vous reviendrez
l'an prochain !...
le jardin,
Ils reprennent leur panier qui pse lourd, retraversent
au tournant de la route, on entend enet, quand ils disparaissent
core leurs voix qui chantent :
Et vous irez tout droit en Paradis,
Droit comme un ange auprs de Jsus-Christ !

Aprs le dpart des quteurs, la petite malade a laiss sa tte


et
retomber sur l'oreiller,
ses yeux se sont ferms, elle s'assoupit
rve. Elle rve qu'elle est gurie et qu'elle se promne le long
d'un chemin tout neigeux d'aubpines, un joli chemin qui monte
droit vers le ciel bleu. A mesure qu'elle marche, les arbres en fleurs
secouent de blancs dbris sur sa tte et une bonne odeur de printemps lui entre dans les narines. Quant elle arrive au sommet du _
chemin, tout l-haut en plein en plein azur, le ciel s'ouvre. Elle entend des voix d'anges qui chantent en choeur le dernier couplet de
la complainte. Et tout d'un coup elle voit venir elle le petit Jsus,
souriant dans son aurole d'or ; il la prend par la main, la conduit
vers un trne qui luit comme argent clair, et la fait asseoir ses
cts. Autour d'eux, les anges aux ailes frissonnantes se rangent en
haie le long des avenues bleues du Paradis, et au loin, du ct de la
on entend les cloterre, comme une lointaine musique dlicieuse,
ches de Pques qui annoncent la Rsurrection...

Jour jour, l'anne s'grne : printemps,


t, automne, hiver...
Puis les pines noires refleurissent, et la Semaine-Sainte revient. Le
vendredi, aprs l'office du matin, les coliers reprennent leur panier
et s'en vont de nouveau de ferme en ferme travers les bois. Ce

LA

TRADITION

19

sont toujours les mmes quteurs,


les deux enfants de
seulement
choeur ont pouss comme des asperges sauvages.
Cela se voit
leurs vtements,
dont l'encolure est trop troite et les manches trop
courtes. Le Bourguignon
s'acharne comme de coutume la rechera toujours le mme amour pour les sifche des nids, et Jean-Louis
flets de saule. Gament ils cheminent dans les tranches fleuries de
et gayes par le sifflet des merles. Ils ont gard pour
primevres
la fin la grosse ferme aux toits de tuile neuve, qui est la corne du
bois. Ils se rappellent
le bon accueil de l'an pass. Ils revoient
en
et les grands yeux de la petite malade, et
pense le ple sourire
l'eau leur vient la bouche au souvenir de la tarte arrose du vin
clairet, de la panere d'oeufs et des pices d'argent...
Voici les murs gris de la ferme et la faade blanche sur le jarMais les volets de la
d'abeilles.
din, avec le rucher bourdonnant
sont hermtiquement
clos, et,
grande chambre du rez-de-chausse
comme ils poussent la porte claire-voie,
ils aperoivent
la vieille
en robe noire et en coiffe de deuil,
fermire,
occupe sarcler les
carrs du potager. La bonne femme les a vus aussi, et tout d'un
Ils comprennent
malade
coup elle se met pleurer...
que la fillette
s'en est alle pour toujours,
et, n'osant plus chanter, ils s'arrtent,
tent leur casquette et se regardent
avec embarras...
On les fait
entrer nanmoins;
la servante
leur apporte
de quoi goter,
la
vieille fermire dpose des oeufs dans leur panier, puis, au moment
du dpart, glisse une pice blanche dans la main de chacun des enfants : a, leur dit-elle en renfonant
un sanglot,
c'est pour la
petite qui est au ciel.
Les coliers s'en reviennent,
le coeur triste et dolent comme
dans la complainte.
Il y a en eux quelque chose de lourd qui arrte
le rire sur leurs lvres et les fait parler voix basse. Au milieu
de la fte du printemps,
et s'pa travers la fort qui gazouille
et pour la premire fois, l'ide de la mort
nouit, brusquement
les hante et chemine avec eux comme une maussade compagne
en
habits de deuil.
ANDR THEURIET.

LES TRADITIONNISTES
I
JEAN

NICOLAIDES

M. Jean Nicolades, notre collgue de la Socitdes Traditionnistes, est n


Indg-Sou,l'ancienne
Csare, en Asie-Mineure, la fin de l'anne 1846.
Son pre, Nicolas Zooglou, mourut peu aprs Constantinople.
Sa

20

LA

TRADITION

se vit force de
ne Papaantonoglou-Eustache,
mre, Hadji Photny,
travailler
des ouvrages de couture
pour russir lever ses deux fils
Jean et Vikentios.
M. Jean Nicolades suivit Indg-Sou les leons d'un excellent professeur, Basile Philippidis,
qui avait attir toute la jeunesse studieuse des
environs. Le fils de Nicolas Zooglou
fut charg, vers 1861, d'enseigner
la grammaire
dans cette mme cole. Il suivit son professeur Philippidis
fut plac comme directeur des coles de la ville.
lorsqu'il
M. Jean Nicolades
quitta Csare en 1863, pour aller
tudes Constantinople.
Il se mit tudier les dialectes
et le franais.
l'arabe, le persan, l'italien
Entre temps, il donnait des leons dans des familles de
Candilly et des les des Princes.
En 1871, apprenant que Basile Philippidis
tait Trieste
le rejoignit
pour aller ensuite dans l'le de Chios.
On tait au mois de dcembre, dit-il. Je fus charm

continuer

ses

grecs, le turc,
Nochorie,

de

d'Autriche,

il

de trouver

le

les rigueurs de l'hiver. Les arbres taient tout


printemps l o j'attendais
sous l'or des fruits
verts, les orangers et les citronniers
disparaissaient
mrs. La beaut de l'le m'entrana,
et je passai quelques annes dans
ce site charmant.

En 1880, M. Nicolades
vint Paris. Je le mis en relations avec plusieurs traditionnistes,
le riche Folket nous le dcidmes recueillir
Lore de l'Asie-Mineure
Ottoman.
et des les de l'Archipel
Ds son retour,

inspecteur des tabacs, et, courant les les


de l'Archipel,
les
les pcheurs,
les villages,
parcourant
interrogeant
de notes relaptres et les paysans, il rassembla une immense collection
tives aux contes, aux lgendes, aux chansons, aux usages et aux coutumes du pays.
son travail,
il s'enfona parmi les peuplades de
Puis, pour complter
il fut nomm

l'Asie

mille
Mineure, courut
popudangers et acheva ses Traditions
laires qui lui avaient demand quatre ans de recherches.
L'anne
le tenta. N'ayant
le Folk-Lore
de Constantinople
derrire,
ses
d'autre
ambition
que celle d'tre utile la science, il abandonna
fonctions officielles et s'embarqua
pour Stamboul.
Voici ce qu'il nous crivait
au sujet de cette mission
dernirement
volontaire.
Il n'y a pas Constantinople
de population
compacte. Les Turcs de
la Turquie d'Europe, de l'Asie-Mineure
sont mls
et du littoral
levantin
de telle sorte que l'on ne saurait distinguer
est albanaise,
si une tradition
circassienne, tatare, arabe ou turbosniaque, bulgare, serbe, gorgienne,
armen dire autant pour les traditions
que. On pourrait
grecques,
niennes et tziganes.
Nous avons mis quatre ans recueillir
les documents
de nos Traditions populaires d'Asie-Mineure
le Folk-Lore de Constantinople.

; je

ne sais si jamais

j'arriverai

crire

LA

TRADITION

21

Si je travaillais
dans les villages nos chres tudes, un volume ne
me demanderait
pas plus d'un an.
d'Asie ou

Dsignez-moi
la province
de la Turquie
d'Europe
levantin
o vous voulez que je me rende.
ou du littoral
Je partirai
aussitt.
Ici,

il

faut

rester

un an

dans une

province,

faire

le tour

du pays,
les langues de

passer et repasser
par chaque village, possder toutes
Babel pour russir recueillir
les traditions
populaires.
Les voies de communication
ne rappellent
en rien celles de votre
cher pays, car elles laissent bien dsirer ! Je ne vous parle pas des voleurs

et des bandits, que l'on peut rencontrer


du voyage. Si vous connaissez
incommodits

chaque pas, ni des autres


un voyageur qui ait eu le
donnera
de plus longs dtails.

malheur

de parcourir
la Turquie,
il vous
Et cependant,
un Franais est un personnage chaudement
recommand
au ministre
de l'intrieur,
tandis que Jean Nicopar son ambassadeur
lades n'est qu'un misrable raya chien de chrtien ! ...
Voici
un exemple de la difficult
les
que l'on prouve recueillir
traditions
populaires.
La dame Galiope

qui m'a racont la fable Le


dont je fus jadis le professeur.
Souris, n'a qu'un petit-fils,
peut-tre plus tendrement
que ma propre mre.
Un jour, celte femme vint me rciter cette fable. Je la
Tu vas, me rpondit-elle,
crire le conte que
reprendre.
te dire ; tu ne fais cela que pour me rendre ridicule ! Je
Glyplena

Chat et les
Il m'aime
priai de la
je viens de
fis le possi-

ble et l'impossible,
aid en cela par son fils qui est prtre, pour la dcider. Elle refusa absolument.
mes
Quelques jours plus tard, je renouvelai
Lors d'une fte, il fut plus
instances, mais auprs du prtre seulement.
lui raconta la fable. Grce sa mmoire
heureux, et sa grand'mrc
prodigieuse, il put me la copier en avril 1884.
Et maintenant
voici quoi j'en suis rduit pour surmonter
les difficults que je rencontre
Constantinople.
Pour recueillir
les traditions
turques, je suis entr dans une famille
ottomane
o je donne des leons de franais.
Les Turcs, bien entendu,
ne connaissent
des professeurs et je ne reois point
point les honoraires
le moindre
liard.
Comme
donne
ct
lves

avec les femmes turques, je


je ne puis entrer en relations
encore des leons de franais
dans une famille grecque qui habite
du quartier
sous celte condition
ottoman,
que la mre de mes
des
et me note les coutumes
les maisons
frquente
turques

harems.
Entre

armnien
qui m'occupe
temps, je vais chez un journaliste
sur les conteurs de
des traductions
de journaux
franais et je l'interroge
sa nation.
J'agirai

de la sorte pour recueillir


dues dans la vieille Byzance.

les traditions

des autres

races per-

22

LA TRADITION

Je ne parle pas du danger que l'on court visiter les mosques, les
couvents, les cimetires ottomans. Les Turcs sont si intolrants et si fanatiques ! Et je laisse de ct le chapitre dpenses !
Je frquente les cabarets o se runissent les voleurs, les escarpes et
les gueux de la capitale, afin d'entendre un joli conte, de surprendre une
coutume ou de noter un roman. Je rentre chez moi couvert de poux! Et
ceux qui me voient disent : Cet hommeest fou !
Il nous est arriv plus d'une fois de nous plaindre des difficults que
nous rencontrons pour recueillir les traditions populaires de la France. Il
faut avouer que nos petits ennuis sont bien peu de chose lorsque nous
les mettons en regard de ceux que trouve M. Nicolades.
Notre collgue est un missionnaire de la science. Nous lui envoyons
tous nos voeux et tous nos encouragements.
C. DE WARLOY.

UNE PRFACE MONACALE

L'abbaye de Saint-Sever, au diocse de Coutances, appartenait


de Saint-Maur.
l'ordre des bndictins de la congrgation
les
Les moines de cette abbaye observaient-ils
religieusement
au contraire, aux plaide leur ordre ? Se livraient-ils,
rglements
des sens? L'histoire
n'en dit
sirs de la table et aux jouissances
elle consigne un pisode deabsolument rien; quant la tradition,
venu des plus populaires.
Au sicle dernier, un dimanche, un nouveau moine qui devait
chanter la grand'messe dans l'glise abbatiale, o assistaient aussi
du clotre en rcil'intrieur
les gens du bourg, se promenait-dans
Il remarqua plusieurs fois, non sans surprise,
tant son brviaire.
l'intrieur
d'un, cellier dont la
qu'un bruit insolite se produisait
porte ouvrait sur le clotre. Pensant que tous les moines se troudans
vaient dans leurs cellules, il crut qu'un larron s'tait introduit
cet appartement pour y commettre quelque rapt. Il s'approcha donc
il aperut autour d'une
de la porte ; et, l'ouvrant
brusquement,
table parfaitement
servie les trois dignitaires:
le pre Abb, le pre
Prieur et le pre Procureur,
qui faisaient grand accueil des mets
gras et buvaient d'excellent vin.
Les trois suprieurs
de l'abbaye,, aussi bien que le moine, ne
savaient quelle contenance garder. Enfin, le pre Abb, qui recouvra le premier
son sang-froid,
raconta au moine que lui et ses
deux collgues avaient l'autorisation
spciale de faire gras les dimanches et les ftes chmes ; mais comme cette dispense n'tait
de l'abbaye, il demanda au moine de
point connue des religieux
leur promettre
de garder le secret sur ce fait. Le moine, en rus

LA

23

TRADITION

Bas-Normand,
jura de ne rien rvler aux hommes de ce qu'il avait
de ce
vu. Les suprieurs
ne. s'aperurent
point de la singularit
serment ; ils laissrent aller le moine et continurent
de sacrifier au
diable de la gourmandise.
Quant au moine, il riait dans sa barbe, suivant le dicton. Il comet constata que les trois
mena la messe, officia la procession
se prlassaient
dans leurs stalles. Il chanta l'vangile ;
dignitaires
aucun assoupuis il entonna la prface qui, ce jour-l, ne provoqua
pissement.
En effet, le moine bndictin
raconta
ainsi dans la deuxime
phrase la scne dont il avait t tmoin :
Vere dignum et justum est, oequum et salutare, nos tibi semper et ubique gratias agere, fer Dominum nostrum Jesum Christum. Trs sunt
monachi in monasterio quos reprekensi manducantes carnem et bibentes,
vinum : pater abbas, pater prior et pater procurator. Mihi fecerunt jurare
nemini dicere ; nemini dixi, nemini dico, nemini dicam : tibi soli, o
Deus. Et ideo, etc.
de l'abbaye
Les trois dignitaires
passrent
par toutes les coutandis que les religieux,
se regardant
d'abord
leurs de l'arc-en-ciel,
la drobe, poussrent enfin un immense clat de rire. Et on dit
que la messe ne fut point acheve.
VICTOR BRUNET.

ORIGINE DE L'HOMME
(LGENDE

SLOTNE).

Au commencement,
il n'y avait rien, si ce n'est Dieu.
et son sommeil
dura des millions
Or, le Signeur
dormait,
d'annes.
Tout coup il se rveilla
et regarda l'espace sans
brusquement
bornes. Chacun de ses regards cra une toile.
le Seigneur se mit parcourir
les cieux afin de conmerveill,
templer son oeuvre, et jamais il n'en put trouver la fin. Il voyagea
ainsi des centaines de sicles sans jamais se fatiguer, allant d'toile
en toile et de soleil en soleil.
notre terre, et comme il tait las il voulut
se
Enfin, il rencontra
reposer. Une goutte de sueur tomba : cette goutte s'anima, grandit
et forma le premier homme.
L'homme
est donc n de Dieu ; mais il a t cr pour la souffrance ; sorti de la sueur divine, il ne peut gagner son pain qu' la
sueur de son front.

ALFREB POUPEL.

24

LA

TRADITION

LES HANTISES DE LA NUIT


au soleil assise sur un billot
La vieille
Renaude se rchauffe
devant sa maisonnette.
Elle est fltrie, abattue et ride comme une figue trop mre. De
temps en temps, elle chasse les mouches qui se posent sur son nez;
en branpuis, humant les rayons, elle se met rver et sommeille
lant la tte.
Eh bien, brave Renaude, vous faites un petit somme ?
Que voulez-vous
que je fasse ? A vrai dire, je suis l sans dorMais force de prier Dieu
mir ni veiller. Je rvasse, je patrentre.
Oh! la mauvaise chose, quand on ne peut
on finit par s'assoupir....
! On s'ennuie, voyez-vous ? On s'ennuie comme des
plus travailler
chiens !
Vous allez vous enrhumer, l, au soleil, avec la rverbration
qu'il y a.
Oh! o, vai ! m'enrhumer....
Vous ne voyez pas, pauvre de
moi, que je suis sche comme un copeau; si l'on me faisait bouillir,
peut-tre pas une goutte d'huile.
je ne fournirais
A votre
voir un peu
place, moi, je m'en irais tout plan-plan
les commres de votre ge. Cela vous ferait passer le temps.
Oh ! o, vai, bonnes gens, les commres
de mon ge, il n'en
reste pas beaucoup. Qu'y a-t-il encore, voyons ? La pauvre Genevive qui est sourde comme une charrue ; le vieille Patantane,
qui
bat la berloque ; Catherine du Four, qui passe son temps gmir...
J'ai bien assez de mes plaintes. Autant vaut demeurer toute seule.
Que n'allez-vous
un moment avec
au lavoir, vous bavarderiez
les lavandires.
En voil des bonnes pices qui tout le long
Avec les lavandires?
du jour frappent tort et travers et sur quoi : sur les uns et sur
Elles se
les autres ! Elles ne disent que des choses dplaisantes.
de tout le monde, puis elles rient comme des niaises :
moquent
quelque jour le bon Dieu les punira. Oh non, ce n'est plus comme
dans notre temps.
Et de quoi parliez-vous
dans votre temps ?
II
Dans notre temps ? Ah ! On se racontait
des histoires,
des contes,
des sornettes, qui faisaient le plus grand plaisir couter : la Bte
Sept-Ttes, Jean Cherche-la-Peur,
le Grand Corps-sans-Ame...,
Parfois rien qu'une de ces histoires
durait trois ou quatre veilles.
A cette poque on filait du chanvre
et du lin. L'hiver,
aprs le

LA

TRADITION

25

et nous nous runissouper, nous partions avec nos quenouillles


sions dans quelque grande bergerie. Dehors, au loin, nous entenet les chiens japper aux loups. Mais nous
dions hurler le vent-terral
autres, bien au chaud, nous nous serrions les unes contre les autres
sur le fumier de brebis, et du temps que les hommes allaient traire
les btes ou leur donner manger, et que les beaux agneaux agede leur tte en remuant la queue le sein plein
nouills
poussaient
de lait de leurs mres, nous autres femmes, comme je vous le dis,
en tournant notre fuseau, nous coutions ou disions des contes.
Mais je ne sais d'o a provient, dans ce temps on parlait de
et que pourquantit de choses dont on ne parle plus aujourd'hui
tant pas mal de personnes, que vous avez connues, des personnes
trs dignes de foi, assuraient avoir vues.
III
de chaises dont les
Tenez, ma tante Mian, la femme du rempailleur
petits-fils demeurent au clos du Pain-Perdu.Un
jour qu'elle allait chercher des souches mortes, elle rencontra
la Galine Blanche, une belle
Ma tante se baissa pour l'attrappoule qu'on aurait cru apprivoise.
per avec la main..., mais, pan! la poule s'enfuit et s'en va un peu plus
loin picorer dans l'herbe. Mian s'approche de nouveau avec prcaution de la poulette qui semblait se mettre au repos pour se laisser
Mais tout en lui disant Petite ! tite ! tite ! juste
au moattraper.
ment o elle croyait l'attraper,
zou ! la poule se sauvait et ma tante
de plus en plus actionne
la suivait. Elle la suivit, elle la suivit
bien une heure de chemin. Puis, comme le soleil s'tait
peut-tre
couch derrire les collines, Mian eut peur et retourna sa maison.
Il parat
fit bien, car si malgr la nuit, elle avait voulu
qu'elle
suivre cette Galine Blanche, qui sait Vierge Marie, o elle l'aurait
conduite.
IV
On parlait
aussi d'un cheval ou d'un mulet, d'autres disaient
une Grosse Truie, qui apparaissait
parfois aux libertins
qui sortaient de cabaret.
Une nuit, Avignon,
une bande de coureurs
qui venaient de
faire bombance, aperurent un cheval noir qui sortait du Conduit
de Cambaud.
Oh! le
superbe cheval ! fit l'un d'eux. Attendez je vais sauter
dessus.
Et le Cheval se laisse tranquillement
monter.
Tiens il
y a encore un place, dit un autre ; moi aussi je vais
l'enjamber.
Et zou, voil

qu'il

l'enjambe.

26

LA TRADITION

Voyez il y a encore de l place, s'crie un autre jouvenceau.


Et le voil qui grimpe encore.
s'allonEt mesur qu'ils montaient, le Cheval Noir s'allongeait,
geait tellement que, ma foi ! douze de ces fous l'avaient dj enfourch quand le treizime s'cria : Jsus ! Marie ! grand saint Joseph !
parl
je crois qu'il y a encore une place... Mais peine avait-ii
se
que le monstre s'envola et nos douze joyeux Passe-bon-temps
subitement tout droit sur leurs jambes.
retrouvrent
Heureusement, heureusement pour eux! Car si le dernier n'avait
de s'crier : Jsus ! Marie ! grand saint
eu la bonne inspiration
les emportait
srement tous au
Joseph ! la bte de malheur
diable.
V
Savez-vous de quoi l'on parlait encore ? D'urte sorte de gens qui
allaient minuit danser en rond dans les landes et qui buvaient
ensuite les uns aprs les autres la Tasse d'Argent. On les appelait
tes sorciers et les masques. Et dans ce temps l, il y en avait Un
peu partout. J'en ai bien connu quelques-Uns, mais par considration pour leurs enfants je ne veux pas les nommer. Il parat cependant que c'tait une mauvaise engeance, car une fois mon grand
pre qui tait ptre, l-bas aux Grs, en passant la nuit derrire le
Mas des Prtres, voulut regarder par l'arcade et que vit-il, mon
Dieu ! il vit des hommes qui jouaient la paume avec des enfants,
ds enfantelets tout nus qu'ils avaient pris dans les berceaux et
de mains en mains des uns aux autres! Cela
qu'ils se renvoyaient
fait frmir.
VI
Eh bien ! n'y avait-il pas encore des chats sorciers ? Oui, il y
avait des chats noirs qu'on appelait Matagot et qui faisaient venir
l'argent dans les maisons o ils restaient.
Vous n'avez pas connu la vieille Tartavrelle
qui laissa tant d'cus
quand elle trpassa?
Eh bien ! elle avait un chat noir, et tous ses repas elle ne manquait jamais de lui jeter sa premire bouche sous la table.
J'ai toujours entendu dire qu'un soir, la tombe de la nuit, mon
pauvre oncle Cadet, qui allait se coucher, vit, dans l'ombre, un chat
qui traversait la rue.
Lui, sans penser mal, lui envoya un coup de pierre...
d
Mais le chat, se retournant,
dit mon oncle en le regardant
ct : Tu as touch Robert !

LA TRADITION

27

VII
tout cela est trait
Que de choses tranges pourtant!
Aujourd'hui
bien qu'il y
de songes ; rien n'effraye plus, et cependant il fallait
et quelque chose de vrai, puisque tous en avaient peur...
Eh ! disait Renaude, il y en avait bien d'autres de btes
qui
depuis ont disparues.
Il y avait la Chaucho-Vieio
qui, la nuit, s'ac(l'touffe-vieille)
l sur nos pieds et nous empchait de respirer.
Il y
croupissait
il y avait les petits Follets, il y avait le
avait la Garamaudo,
il y avait le Tire-Graisse,
il y avait... que sais-je enLoup-Garou,
core?...
VIII
! Celui-l on
Mais, tenez, je l'oubliais, il y avait l'Esprit-Fantasti
ne viendra pas me dire qu'il n'a jamais exist : je l'ai entendu et je
l'ai vu... Il hantait notre table. Mon pauvre pre que Dieu ait
son me dormait une fois dans le grenier. Tout coup j'entends
ouvrir le grand portail,
l-bas. Je vais regarder de la fente, de la
fente de la fentre, et qu'est-ce que j'aperois ? Je vois toutes nos
btes, le mulet, la mule, l'ne, la cavale et le petit chevreau qui,
fort bien attachs avec leur licol, s'en allaient, sous la lune, boire
l'abreuvoir.
Mon pre vit bien vite ce n'tait pas la premire fois

que cela lui arrivait


que c'tait le Fantasti qui les menait boire,
il se remit dans sa paille et ne dit rien...
Mais le lendemain
matin il trouva le portail tout grand ouvert !
Ce qui, dit-on, attire le Fantasti dans les curies, c'est les grelots.
Le bruit des grelots le fait rire, rire, rire comme un enfant d'un an
devant qui on agite le hochet. N'allez pas croire cependant qu'il
soit mchant ; il s'en faut de beaucoup, mais il est trs espigle et
taquin.
S'il est dans ses bons moments, il trille les bestiaux, leur tresse
la crinire,
leur donne de la paille blanche, nettoie l'guier
Il est mme remarquer que l o se trouve le Fantasti, il y a toujours une bte plus gaillarde
que les autres : cela vient de ce que
le petit Esprit capricieux l'a prise en affection, et comme dans la
nuit il va et vient dans le ratelier, il lui donne le foin qu'il grapill
aux autres.
Mais si par male chance le hasard fait qu'on drange dans l'table quelque chose contre sa volont, a ! a ! a ! la nuit suivante, il
vous fait un sabbat de maldiction
! il embrouille
et salit la queue
des btes, il leur prend les pieds dans leurs traits ensonnaills, il
renvers avec fracas la planche des colliers, il brandit dans la
cuisin l pole et la cremaillre,
en un mot c'est un vrai remue

28

TRADITION

mnage... Tellement
que mon pre, ennuy la fin de tout ce tapage, rsolut d'en finir.
Il prend une poigne de pois rams, monte au grenier, parpille
la graine dans le foin et dans la paille, et crie au Fantasti : Fanune par une ces graines
de
tasti, mon ami, tu me chercheras
pois.
L'Esprit
qui se complat aux menus amusements et qui aime ce
bien sa place, se mit, parat-il,

que toute chose soit toujours


trier les petits pois et farfouiller,
car nous trouvmes
des
petits tas un peu partout dans le grenier.
Mais (mon pre le savait bien) il finit par prendre en grippe ce
du grenier, si bien que nous ne le
travail de patience et s'enfuit
vmes plus.
Si, pour en finir, moi je le vis encore une fois. Imaginez-vous
onze ans, je revenais du catchisme.
peut-tre
qu'un jour, j'avais
En passant prs d'un peuplier, j'entendis
rire la cime de l'arbre : je
lve la tte, je regarde et je vois au bout du peuplier
l'Esprit-Fantasti qui,riant
dans les feuilles, me faisait signe de grimper. Ah ! je
vous en laisse juge ! Je n'aurais pas grimp pour cent oignons ! Je
me mis courir comme une folle et depuis a t fini.
IX
C'est gal, je vous rponds que quand venait la nuit et qu'on
de ces choses autour de la lampe, il n'y avait pas de danracontait
ger que nous sortions. Ah ! quelle peur nous avions, pauvres petites
chattes !
Puis nous devnmes grandes, arriva le temps des amoureux,
et
les drles nous criaient la veille :
Allons, petites, venez, nous allons
faire, au clair de lune,un brin
de farandole.
Pas si
et si nous rencontrions
nigaudes,
rpondions-nous,
ou la Galine-Blanche.
l'Esprit-Fantasti
Ho ! les
vous ne voyez pas
grandes btes ! nous disaient-ils,
la borgne ! N'ayez
que tout a c'est des contes de ma grand'mre

pas peur, venez, nous vous tiendrons compagnie.


Et c'est ainsi que nous sortmes, et peu peu, ma foi, en causant
avec les grands drles, les garons de cet ge, vous le savez, n'ont
pas de bon sens, ne disent que des btises et vous font rire par force
et
peu peu, peu peu, nous n'emes plus peur; et depuis, je
n'ai plus entendu parler de ces apparitions
de nuit.
X
Il est vrai
ter l'ennui.

que depuis nous avons eu assez d'ouvrage


pour nous
Telle que vous me voyez, j'ai eu onze enfants
que j'ai

LA

TRADITION

29

tous mens bien; et j'en ai nourri quatorze sans compter les


miens.
Ah ! voyez-vous, quand on n'est pas riche et qu'on a tant de marmaille qu'il faut emmailloter,
c'est
bercer, allaiter, dsemmerder,
une belle besogne, et quel vacarme !
Allons, brave Renaude, le bon Dieu nous conserve !
Bah ! maintenant nous sommes mrs; il viendra nous cueillir
quand il voudra !
Et, disant cela, la bonne vieille chassa de nouveau les mouches
avec son mouchoir,
et, baissant la tte, elle se mit encore somen buvant son soleil.
meiller tranquille
FRDRIC MISTRAL.
Traduit
par RAOUL GINESTE.

A TRAVERS LES LIVRES ET LES REVUES


I
UNE

M. Paul Ginisty
Blas :

CHANSON

crit,

VAUT

BIEN

UN

dans sa chronique

BIBELOT.

du 21 janvier,

au Gil

Ce n'est pas sortir du domaine de la curiosit que do parler du caractristique rveil d'attention qui s'est manifest, depuis quelque temps, en faveur de
nos vieilles traditions franaises. Usages typiques, lgendes, dictons, superstitions, proverbes, on recherche avec soin tout ce qui, dans nos provinces, a
gard une saveur de sincre originalit. Je sais tel folk-loriste, comme MM. Paul
Sbillot, Henry Carnoy, Gabriel Vicaire, Achille Millieu, Alphonse Certoux, Emile
Blmont, qui note sur son carnet la dcouverte d'une expression do terroir,
d'un couplet, voire d'un juron, avec autant do joie qu'une autre place dans une
vitrine un bibelot longtemps dsir.
Ces amateurs-l sont vraiment dsintresss; ils n'ont pas cette petite gloriole de l'ostentation
dont no peuvent se dfendre les curieux, ordinairement.
Leurs trouvailles ne charment qu'un petit cercle de lettrs, friands d'inattendu,
comme eux; elles no leur valent point les compliments du premier venu. Leur
plaisir est tout pour eux.
En ces derniers mois, ce sont surtout les chansons populaires, avec leurs
nafVetez et grces , comme disait Montaigne, qui sont l'objet d'investigations opinitres. Aux environs do 1853, un mmoire d'Ampre sur la posie
populaire do la France avait bien amen, de la part des Socits do province,
do fcondes enqutes, mais le mouvement s'tait un peu arrt. Il a repris auavec une ardeur nouvelle, pour la musique aussi bien que pour les
jourd'hui,
paroles. C'est qui dcouvrira un air ancien, clos strophes ingnues en patois
ou on langue familire. Entre les musiciens, M. Ch. do Sivry est un des amou
roux les plus fervents do ces mlodies primitives, et on lui doit de bien int
ressantes transcriptions.
Oh ! les adorables vieilles chansons, si exquisement simples, qu'on a re-

30

LA

TRADITION

trouves l, en les notant d'aprs les inconscients refrains de quelcruc paysanne


en cheveux blancs ou de quoique petit berger! Quelle grce elles ont conserve,
travers leurs archasmes, qui ont des douceurs caressantes !

II
SAINT

ANTOINE.

ont-ils
les charcutiers
Pourquoi
patron ? se demande le chroniqueur

choisi saint Antoine


de l'Estafette,

pour

leur

On raconte qu'un jour une laie amena saint Antoine ses petits cochons
qui taient tous aveugles. Le saint leur rendit la vue. Ds ce moment, la laie
et voil pourquoi dans toutes les imagos reprsenno voulut plus le quitter;
tant saint Antoine, on voit figurer un cochon.
La corporation
des charcutiers, institue par Louis XI, ftait solennellement son patron. Les saucissours c'est ainsi qu'on les nommait alors se
runissaient pour manger dans un festin plusieurs cochons qu'on avait pralablement pars de rubans et de fleurs.

donne lieu une crmoqu' Rome, la Saint-Antoine


Ajoutons
Pendant
la semaine, on conduit,
mie trs populaire.
pour tre
d
bnits, une petite glise ddie ce saint, tous les animaux
Rome et des environs.
C. DE W.

BIBLIOGRAPHIE
Pomes de Chine, posies prcdes d'une Prface de
Emile Blmont.
M. Paul Arne. Un joli volume in-12. A Lemerre, diteur, passage Choisoul,
(3 francs).
Nous arrivons un peu tard, peut-tre, pour parler nos lecteurs du joli volume que M. Emile Blmont a publi le mois dernier sous ce titre : Pomes de
Chine. Cependant nous ne voulons point laisser passer cette occasion qui nous
sont les vers de M. Blmont,
et comest offerte de dire combien
exquis
bien dlicate est leur inspiration
puise dans les sources vives do la tradien
tion orientale, de la littrature
populaire d'une nation qui a su conserver,
dpit dos sicles accumuls, la navet, la fracheur d'ides, le charme intime
qui semblent le propre des peuples jeunes.
Comme le lait fort bien remarquer M. Paul Arne, dans l'intressante prface
qu'il a crite en tte du livre, les Chinois des Pomes de Chine ne sont pas ces
maninvraisemblables
magots de paravent, ni ces non moins invraisemblables
nous envoie, mais de vrais Chinois tels
darins emmarquiss que la diplomatie
Plus sages que les Japonais, les Chiqu'ils se rvlent dans leur littrature.
leurs costumes,
et aux
nois entendent demeurer fidles leurs traditions,
beaux vers de leurs potes que le peuple chante encore. Savez-vous pourquoi
les potes vont aux Chinois ? demande M. Paul Arne. C'est que, entre les
Chinois et le pote, il existe un idal commun, C'est que, dans ce moment o
tous les peuples un peu japonais leur manire, dispersent au vent, comme
du pass, le pote se sent devenir, non pas
une inutile cendre, les alluvions
et que le Chinois est surtout un homme de
mais traditionniste,
ractionnaire,
.
traditions.

LA

TRADITION

31

tel est le pote chinois, aussi bien le pote inconnu


et tradilionniste,
sur les petits cahiers un
populaires
qui se vendent
qui composa les chansons
ces lettrs lgants.
sou, que Li-Ta-P
et Thou-Fou,
Naturiste

Du vin clair, une barque fine,


Un peu de musique
et d'amour,
C'est en ce terrrestre
sjour
La batitude
divine.
c'est tout ce que chante le pote chinois !
choix
M. Emile. Blmont,
dans
pour ses Pomes de Chine, a fait un heureux
et dans les dernires
chinoises
et nombreuses
les anthologies
republications
Ainsi il a consult
le Livre des Vers, les Posies de
latives l'Extrme-Orient.
et galante de Jules Arne, les ouvrages
l'Epoque des Thang, la Chine familire
Mais il a fait surtout
oeuvre de pote et de pote
du gnral Tcheng-Ki-Tong.
manier
les rimes d'or en composant
de toutes ces exquisachant merveille
un livre unique
vers l'intense
ses posies chinoises,
senqui donne chaque
un de ces petits tableaux
artistement
sation de la vie chinoise,
sur lapeints
les jonques
aux voiles de natque o l'on voit dfiler les tours de porcelaine,
de fleurs illumins,
les petits jardins
clos o fleurissent
les ptes, les bateaux
chers et les abricotiers,
les lacs dormants
sur lesquels passe un vol de cigognes,
au palais de l'Impratrice,
toute
les petits ponts de jade qui mnent
une nature que peuplent
de simples et braves gens qu'un rayon de lune fait sourire,
enchante.
qu'un mot d'amiti
Les Pomes de Chine ne seront pas qu'un fin rgal de lettrs ; les traditionnistes y trouveront
d'intressants
sur la posie populaire
chirenseignements
noise. Il faudrait
peu de livres comme celui de M. Emile Blmont
pour remetce qui nous reste
tre les Chinois la mode en faisant disparatre
du Japonisme.
Introduction
Goblet
d'Alviela
l'Histoire
des
(Comte).
gnrale
rsum du cours public
donn l'Universit
de Bruxelles,
en 1884Religions,
1885. 1 vol. in 8 de 178 pages, Bruxelles,
librairie
C. Muquardt
; Paris,

Ernest Leroux,
1887.
28, rue Bonaparte.
Est-il indispensable
de connatre
le Folk-Lore,
et
usages,coutumes,
traditions
des diffrents
des Resuperstitions
peuples, pour tudier avec profit l'Histoire
dans son Inligions ? Telle est la question
que s'est pose M. Goblet d'Alviela
troduction
l'Histoire
savant rgnrale des Religions,
question
que l'minent
sout par l'affirmative.
on n'a voulu voir dans les traditions
Trop longtemps
poou pour mieux
des altrations
de
pulaires
diguiss,
dire,
que des mythes
annes
faire
dans ces dernires
bonne justice de
mythes. On a commenc
celte thorie que contredisent
toutes les recherches
des traditionnistes.
Pour
nous le doute n'est plus possible
est antrieur
aux religions
; le folk-lore
; les
anciennes
les usages, les superstitions
coutumes,
que l'on retrouve
presque
l'tat de survivances,
sont la base des mythologies
do partout
identiques
le monde.
Et
plus ou moins compliques
qui se sont successivement
partag
dit (p. 145) que l'ethnonous sommes de l'avis de M. le comte G. d'A. lorsqu'il
lucider
concourir
les premires
graphie et le folk-lore
peuvent
(et doivent)
formes dos croyances
religieuses.
ainsi qu'on pont le voir en maints"
de son Introduction,
L'auteur,
passages
abonde dans les ides que M. Andrew
et si savamLang a si ingnieusement
de Lang sont encore
ment dvelopps
Les thories
dans sa Mythologie.
discudu savant anglais,
tes avec acharnement.
en partisan
convaincu
Cependant,
nous applaudissons
l'appui
que leur prte le savant belge.
de M. Goblet
d'Aviela.
Et nous
Nous recommandons
la lecture du volume
ne soit qu'un rsum,
c'est
n'exprimerons
que cet ouvrage
que ce regret,
Les grandes lignes seules apparaissent
; nous aimequ'une sorte de sommaire.

LA

32

TRADITION

de donner
le professeur
dans son cours
rions les dtails que n'a pas manqu
l'Universit
de Bruxelles.
Tome Ier de la Biblio La Chasse
et Saint-Hubert.
Henri
Gaidoz.
in-S ; Alphonse
rue Bonaparte.
Un volume
theca Mythica.
diteur,
Picard,
(Prix : 6 francs).
dans le numro
d'avril
de la Rvue, l'imporNous ne pouvons
que signaler
M. Henri Gaidoz, l'minent
traditionniste
tant ouvage que vient do publier
qui,
avec M. Eugne Rolland,
dirige la Mlusine.
un compte-rendu
dtaill
nous donnerons
de ce volume.
Le mois prochain

H. C.

PRIODIQUES ET JOURNAUX
15
28 janvier,
L'Estafette.
janvier,
II. La Princesse
I. L'Arbre
qui chante.
fileuse. IV. Le Pre Maugrant.
Henry

Contes du
9 fvrier.
temps pass.
III. L'Habile
du chteau d'ivoire.
Carnoy.

a mars 1887.

Henri Gaidoz.
Mlusine.
L'Antropophagie.
Usages de
La
au XVIe sicle. Nol du
la fodalit.
A. de la Borderie.
Haute-Bretagne
Chansons
E. Ernault.
Fail.
de la Basse-Bretagne.
populaires
Le Petit
Proverbes
et Dictons
relatifs
la mer.
OblaChaperon
rouge. A. Millien.
tions la mer et Prsages. La Vieille
et la Jeune. Henri Gaidoz. Botiana.
Dictons

et
Ides
de sauvages.
Quelques
Voyages
gastronomiques.
Sauv.Les
Dcorations.
Voyageurs.
25
Sur la
des traditions
1887. Notes
populaires.
janvier
Deux
des anciens Lettons.
lettonnes.
Zinciem
WissenMythologie
lgendes
Cadiou
Souhaits
de' bonne anne en Hainaut.
A. Haron.
le Taildorff.
La Chanson
de Renaud.
leur. Luzel. Superst.
Sbillot.
Iconographiques.
Le Coucou, la
Ftes du dpartement
Ch. de Sirry.
de l'Ain.
Ch. Guillon.
Millien.
Le Pater dos bons Buveurs.
Corot.
Henry
Carpe et la Taupe. Achille
Le Folk-Lore
Galabert.
en
du Bas-Quercy.
Edmond
Chants
populaires
Revue

Angleterre.
Revue

Loys

Brueyre.

25 fvrier
et
1887. Sobriquets
traditions
populaires.
Le
militaires.
Laboureur.
J. Tiersot.
A. Haron.
Superstitions
pauvre
Le

des Rois
L. Bonnemre.
Los Mines
et les Mineurs.
Jour
en Normandie.
La Tte des Femmes.

Le Jaloux.
Gabriel
Vicaire.
Sbillot.
A. Millien.
Le Folk-Lore
: Brle-Maison.
en AnUn pote populaire
A, Desrousseaux.
gleterre.
Saturday
(Analyses
indiennes

des

Loys Brueyre.
8
Review.
janvier
de : Swainson,
Folk-lore
du Canada Nord-Ouest).

1887.
of british

Le Grant

Laval.

Imprimerie

and red Indian


folklore
English
Traditions
et de : Pelitot,
Birds,

: HENRY CARNOY.

et Strotyple

E. JAMIN.