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LES SEPT SAVOIRS NCESSAIRES

Edgar Morin
La Dcouverte | Revue du MAUSS
2006/2 - no 28
pages 59 69

ISSN 1247-4819

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Morin Edgar, Les sept savoirs ncessaires ,


Revue du MAUSS, 2006/2 no 28, p. 59-69. DOI : 10.3917/rdm.028.0059

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Les sept savoirs ncessaires

Les sept savoirs ncessaires


par Edgar Morin

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Il est remarquable que lducation qui vise communiquer les connaissances soit aveugle sur ce quest la connaissance humaine, ses dispositifs,
ses infirmits, ses difficults, ses propensions lerreur comme lillusion,
et ne se proccupe nullement de faire connatre ce quest connatre.
En effet, la connaissance ne peut tre considre comme un outil readymade, que lon peut utiliser sans examiner sa nature. Aussi la connaissance
de la connaissance doit-elle apparatre comme une ncessit premire qui
servirait de prparation laffrontement des risques permanents derreur
et dillusion, qui ne cessent de parasiter lesprit humain. Il sagit darmer
chaque esprit dans le combat vital pour la lucidit.
Il est ncessaire dintroduire et de dvelopper dans lenseignement
ltude des caractres crbraux, mentaux, culturels des connaissances
humaines, de ses processus et de ses modalits, des dispositions tant psychiques que culturelles qui lui font risquer lerreur ou lillusion.

2. Les principes dune connaissance pertinente


Il est un problme capital, toujours mconnu, celui de la ncessit de
promouvoir une connaissance capable de saisir les problmes globaux et
fondamentaux pour y inscrire les connaissances partielles et locales.
La suprmatie dune connaissance fragmente selon les disciplines
rend souvent incapable doprer le lien entre les parties et les totalits et
doit faire place un mode de connaissance capable de saisir ses objets dans
leurs contextes, leurs complexes, leurs ensembles.
Il est ncessaire de dvelopper laptitude naturelle de lesprit humain
situer toutes ses informations dans un contexte et un ensemble. Il est
ncessaire denseigner les mthodes qui permettent de saisir les relations
mutuelles et influences rciproques entre parties et tout dans un monde
complexe.
. Avec son aimable autorisation, nous reprenons ici lintroduction (Rsums
prliminaires. Les sept savoirs ncessaires chacun faisant lobjet dun chapitre) et le
chapitre7 (Lthique du genre humain) du livre dEdgar Morin, Les Sept Savoirs ncessaires
lducation du futur, Le Seuil, Paris, 2000 (UNESCO, 1999), qui synthtise ses nombreuses
rflexions sur lducation.

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1. Les ccits de la connaissance: lerreur et lillusion

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Penser la crise de lcole

3. Enseigner la condition humaine

4. Enseigner lidentit terrienne


Le destin dsormais plantaire du genre humain est une autre ralit
cl ignore par lenseignement. La connaissance des dveloppements de
lre plantaire et la reconnaissance de lidentit terrienne doivent devenir
un des objets majeurs de lenseignement.
Il convient denseigner lhistoire de lre plantaire, qui commence
avec la communication de tous les continents au xviesicle, et de montrer
comment sont devenues inter-solidaires toutes les parties du monde sans
pourtant occulter les oppressions et dominations qui ont ravag et ravagent
encore lhumanit.
Il faudra indiquer le complexe de crise plantaire qui marque le xxesicle, montrant que tous les humains, dsormais confronts aux mmes problmes de vie et de mort, vivent une mme communaut de destin.

5. Affronter les incertitudes


Les sciences nous ont fait acqurir beaucoup de certitudes, mais nous
ont galement rvl au cours du xxesicle dinnombrables domaines
dincertitude. Lenseignement devrait comporter un enseignement des
incertitudes qui sont apparues dans les sciences physiques (microphysique,
thermodynamique, cosmologie), les sciences de lvolution biologique et
les sciences historiques.

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Ltre humain est la fois physique, biologique, psychique, culturel,


social, historique. Cest cette unit complexe de la nature humaine qui est
compltement dsintgre dans lenseignement, travers les disciplines,
et il est aujourdhui impossible dapprendre ce que signifie tre humain,
alors que chacun, o quil soit, devrait prendre connaissance et conscience
la fois du caractre complexe de son identit et de son identit commune
avec tous les autres humains.
Ainsi, la condition humaine devrait tre un objet essentiel de tout
enseignement.
Ce chapitre indique comment il est possible, partir des disciplines
actuelles, de reconnatre lunit et la complexit humaines en rassemblant
et organisant des connaissances disperses dans les sciences de la nature,
les sciences humaines, la littrature et la philosophie, et de montrer le lien
indissoluble entre lunit et la diversit de tout ce qui est humain.

Les sept savoirs ncessaires

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Il faudrait enseigner des principes de stratgie, qui permettent daffronter les alas, linattendu et lincertain, et de modifier leur dveloppement,
en vertu des informations acquises en cours daction. Il faut apprendre
naviguer dans un ocan dincertitudes travers des archipels de certitude.
La formule du pote grec Euripide, vieille de vingt-cinq sicles, est
plus actuelle que jamais: Lattendu ne saccomplit pas, et linattendu un
dieu ouvre la voie. Labandon des conceptions dterministes de lhistoire
humaine qui croyaient pouvoir prdire notre futur, lexamen des grands vnements et accidents de notre sicle qui furent tous inattendus, le caractre
dsormais inconnu de laventure humaine doivent nous inciter prparer
les esprits sattendre linattendu pour laffronter. Il est ncessaire que
tous ceux qui ont la charge denseigner se portent aux avant-postes de
lincertitude de nos temps.

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La comprhension est la fois moyen et fin de la communication


humaine. Or, lducation la comprhension est absente de nos enseignements. La plante ncessite dans tous les sens des comprhensions
mutuelles. tant donn limportance de lducation la comprhension,
tous les niveaux ducatifs et tous les ges, le dveloppement de la comprhension ncessite une rforme des mentalits. Telle doit tre luvre
pour lducation du futur.
La comprhension mutuelle entre humains, aussi bien proches qutrangers, est dsormais vitale pour que les relations humaines sortent de leur
tat barbare dincomprhension.
Do la ncessit dtudier lincomprhension, dans ses racines, ses
modalits et ses effets. Une telle tude est dautant plus ncessaire quelle
porterait, non sur les symptmes, mais sur les racines des racismes, xnophobies, mpris. Elle constituerait en mme temps une des bases les plus
sres de lducation pour la paix.

7. Lthique du genre humain


Lenseignement doit amener une anthropo-thique par la considration du caractre ternaire de la condition humaine qui est dtre la fois

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6. Enseigner la comprhension

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Penser la crise de lcole

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LTHIQUE DU GENRE HUMAIN

Comme nous lavons vu, la conception complexe du genre humain


comporte la triade

Les individus sont plus que les produits du processus reproducteur de


lespce humaine, car ce mme processus est produit par des individus
chaque gnration. Les interactions entre individus produisent la socit et
celle-ci rtroagit sur les individus. La culture, au sens gnrique, merge
de ces interactions qui la produisent et coproduit elle-mme la socit et
les individus.
Ainsi, individu <> socit <> espce sont non seulement insparables mais coproducteurs lun de lautre. Chacun de ces termes est la fois
moyen et fin des autres. On ne peut faire de lun seul la fin suprme de la
triade; celle-ci est en elle-mme rotativement sa propre fin. Ces instances
ne sauraient par consquent tre dissocies: tout dveloppement du genre
humain signifie dveloppement conjoint des autonomies individuelles, des

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Dans ce sens, lthique individu <> espce ncessite un contrle


mutuel de la socit par lindividu et de lindividu par la socit, cestdire la dmocratie; lthique individu <> espce appelle au xxiesicle
la solidarit terrestre.
Lthique doit se former dans les esprits partir de la conscience que
lhumain est la fois individu, partie dune socit, partie dune espce.
Nous portons en chacun de nous cette triple ralit. Aussi tout dveloppement
vraiment humain doit-il comporter le dveloppement conjoint des autonomies individuelles, des participations communautaires et de la conscience
dappartenir lespce humaine.
partir de cela sesquissent les deux grandes finalits thico-politiques du nouveau millnaire: tablir une relation de contrle mutuel entre
la socit et les individus par la dmocratie, accomplir lHumanit comme
communaut plantaire. Lenseignement doit contribuer, non seulement
une prise de conscience de notre Terre-Patrie, mais aussi permettre que cette
conscience se traduise en une volont de raliser la citoyennet terrienne.

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do mergent notre conscience et notre esprit proprement humain. Telle


est la base dune anthropo-thique, ou thique du genre humain.
Lanthropo-thique suppose la dcision consciente et claire:
dassumer lhumaine condition individu <> socit <> espce
dans la complexit de notre tre;
daccomplir lhumanit en nous-mmes dans notre conscience
personnelle;
dassumer le destin humain dans ses antinomies et sa plnitude.
Lanthropo-thique nous demande dassumer la mission anthropologique
du millnaire:
uvrer pour lhumanisation de lhumanit;
effectuer le double pilotage de la plante: obir la vie, guider
lavie;
accomplir lunit plantaire dans la diversit;
respecter en autrui la fois la diffrence davec soi et lidentit
avecsoi;
dvelopper lthique de la solidarit;
dvelopper lthique de la comprhension.
Lanthropo-thique comporte ainsi lesprance en laccomplissement de
lhumanit comme conscience et citoyennet plantaire. Elle comporte donc,
comme toute thique, une aspiration et une volont, mais aussi un pari dans
lincertain. Elle est conscience individuelle au-del de lindividualit.

1. La boucle individu <> socit: enseigner la dmocratie


Individu et socit existent mutuellement. La dmocratie permet la relation
riche et complexe individu <> socit, o les individus et la socit peuvent
sentraider, sentre-panouir, sentre-rguler, sentre-contrler.
La dmocratie se fonde sur le contrle de lappareil du pouvoir par les
contrls et, par l, rduit lasservissement (que dtermine un pouvoir qui ne
subit pas la rtroaction de ceux quil soumet); en ce sens, la dmocratie est plus
quun rgime politique; cest la rgnration continue dune boucle complexe
et rtroactive: les citoyens produisent la dmocratie qui produit les citoyens.

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participations communautaires et du sentiment dappartenance lespce


humaine. Au sein de cette triade complexe merge la conscience.
Ds lors, une thique proprement humaine, cest--dire une anthropothique, doit tre considre comme une thique de la boucle trois
termes

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Penser la crise de lcole

la diffrence des socits dmocratiques fonctionnant grce aux


liberts individuelles et la responsabilisation des individus, les socits
autoritaires ou totalitaires colonisent les individus qui leur sont sujets, dans
le sens assujetti du terme; dans la dmocratie, lindividu est citoyen, sujet
au sens autonome du terme, personne dune part exprimant ses vux et ses
intrts, dautre part responsable et solidaire de sa cit.

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La dmocratie ne peut tre dfinie de faon simple. La souverainet du


peuple citoyen comporte en mme temps lautolimitation de cette souverainet par lobissance aux lois et le transfert de souverainet aux lus.
La dmocratie comporte en mme temps lautolimitation de lemprise de
ltat par la sparation des pouvoirs, la garantie des droits individuels et la
protection de la vie prive.
La dmocratie a videmment besoin du consensus de la majorit des
citoyens et du respect des rgles dmocratiques. Mais, en mme temps que
de consensus, la dmocratie a besoin de diversit et dantagonismes.
Lexprience des totalitarismes a mis en relief un caractre cl de la
dmocratie: son lien vital avec la diversit.
La dmocratie suppose et nourrit la diversit des intrts ainsi que la
diversit des ides. Le respect de la diversit signifie que la dmocratie
ne peut tre identifie la dictature de la majorit sur les minorits; elle
doit comporter le droit des minorits et des protestataires lexistence et
lexpression, et elle doit permettre lexpression des ides hrtiques et
dviantes. De mme quil faut protger la diversit des espces pour sauvegarder la biosphre, il faut protger celle des ides et des opinions, ainsi
que la diversit des sources dinformation (presse, mdias) pour sauvegarder
la vie dmocratique.
La dmocratie a en mme temps besoin de conflits dides et dopinions;
ils lui donnent sa vitalit et sa productivit. Mais la vitalit et la productivit
des conflits ne peuvent spanouir que dans lobissance la rgle dmocratique qui rgule les antagonismes en remplaant les batailles physiques
par des batailles dides et qui dtermine, par lintermdiaire de dbats et
dlections, le vainqueur provisoire des ides en conflit, lequel a, en change,
la responsabilit de rendre compte de lapplication de ses ides.
Ainsi, exigeant la fois consensus, diversit et conflictualit, la dmocratie est-elle un systme complexe dorganisation et de civilisation politiques
qui nourrit et se nourrit de lautonomie desprit des individus, de leur libert
dopinion et dexpression, de leur civisme, qui nourrit et se nourrit de lidal
Libert <> galit <> Fraternit, lequel comporte une conflictualit
cratrice entre ses trois termes insparables.

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1.1 Dmocratie et complexit

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La dmocratie constitue donc un systme politique complexe dans le


sens o elle vit de pluralits, concurrences et antagonismes tout en demeurant une communaut.
Ainsi, la dmocratie constitue lunion de lunion et de la dsunion; elle
tolre et se nourrit endmiquement, parfois ruptivement, de conflits qui
lui donnent sa vitalit. Elle vit de pluralit, y compris au sommet de ltat
(division des pouvoirs excutif, lgislatif, judiciaire) et doit entretenir cette
pluralit pour sentretenir elle-mme.
Le dveloppement des complexits politiques, conomiques et sociales
nourrit les dveloppements de lindividualit et celle-ci sy affirme dans
ses droits (de la personne prive et du citoyen); elle y acquiert des liberts
existentielles (choix autonome du conjoint, de la rsidence, des loisirs).

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Ainsi, tous les traits importants de la dmocratie ont un caractre dialogique qui unit de faon complmentaire des termes antagonistes: consensus/
conflictualit, libert <> galit <> fraternit, communaut nationale/
antagonismes sociaux et idologiques. Enfin, la dmocratie dpend des
conditions qui dpendent de son exercice (esprit civique, acceptation de la
rgle du jeu dmocratique).
Les dmocraties sont fragiles, elles vivent de conflits, mais ceux-ci
peuvent la submerger. La dmocratie nest pas encore gnralise sur lensemble de la plante, qui comporte bien des dictatures et des rsidus du
totalitarisme du xxesicle ou des germes de nouveaux totalitarismes. Elle
demeurera menace au xxiesicle. De plus, les dmocraties existantes sont
non pas accomplies mais incompltes ou inacheves.
La dmocratisation des socits occidentales a t un long processus
qui sest poursuivi trs irrgulirement dans certains domaines comme laccession des femmes lgalit avec les hommes dans le couple, le travail,
laccession aux carrires publiques. Le socialisme occidental na pu russir
dmocratiser lorganisation conomique/sociale de nos socits. Les entreprises demeurent des systmes autoritaires hirarchiques, dmocratiss trs
partiellement la base par des conseils ou des syndicats. Il est certain quil
y a des limites la dmocratisation dans des organisations dont lefficacit
est fonde sur lobissance, comme larme. Mais on peut se demander si,
comme le dcouvrent certaines entreprises, on ne peut acqurir une autre
efficacit en faisant appel linitiative et la responsabilit des individus
ou des groupes. De toute faon, nos dmocraties comportent carences et
lacunes. Ainsi, les citoyens concerns ne sont pas consults sur les alternatives en matire par exemple de transports (TGV, avions gros-porteurs,
autoroutes, etc.).

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1.2 La dialogique dmocratique

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1.3 Lavenir de la dmocratie


Les dmocraties du xxiesicle seront de plus en plus confrontes
un problme gigantesque, n du dveloppement de lnorme machine o
science, technique et bureaucratie sont intimement associes. Cette norme
machine ne produit pas que de la connaissance et de llucidation, elle
produit aussi de lignorance et de laveuglement. Les dveloppements
disciplinaires des sciences nont pas apport que les avantages de la
division du travail; elles ont aussi apport les inconvnients de la surspcialisation, du cloisonnement et du morcellement du savoir. Ce dernier
est devenu de plus en plus sotrique (accessible aux seuls spcialistes)
et anonyme (concentr dans des banques de donnes et utilis par des
instances anonymes, au premier chef ltat). De mme la connaissance
technique est rserve aux experts dont la comptence dans un domaine
clos saccompagne dune incomptence lorsque ce domaine est parasit
par des influences extrieures ou modifi par un vnement nouveau.
Dans de telles conditions, le citoyen perd le droit la connaissance. Il
a le droit dacqurir un savoir spcialis en faisant des tudes ad hoc,
mais il est dpossd en tant que citoyen de tout point de vue englobant
et pertinent. Larme atomique, par exemple, a totalement dpossd le
citoyen de la possibilit de la penser et de la contrler. Son utilisation est
gnralement livre la dcision personnelle du seul chef de ltat sans
consultation daucune instance dmocratique rgulire. Plus la politique
devient technique, plus la comptence dmocratique rgresse.
Le problme ne se pose pas seulement pour la crise ou la guerre. Il est
de la vie quotidienne: le dveloppement de la technobureaucratie installe

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Il ny a pas que les inachvements dmocratiques. Il y a des processus de


rgression dmocratique qui tendent dpossder les citoyens des grandes
dcisions politiques (sous le motif que celles-ci sont trs compliques
prendre et doivent tre prises par des experts), atrophier leurs comptences, menacer la diversit, dgrader le civisme.
Ces processus de rgression sont lis laccroissement de la complexit
des problmes et au mode mutilant de leur traitement. La politique se
fragmente en divers domaines et la possibilit de les concevoir ensemble
samenuise ou disparat.
Du mme coup, il y a dpolitisation de la politique, qui sautodissout
dans ladministration, la technique (lexpertise), lconomie, la pense
quantifiante (sondages, statistiques). La politique en miettes perd la comprhension de la vie, des souffrances, des dtresses, des solitudes, des
besoins non quantifiables. Tout cela contribue une gigantesque rgression
dmocratique, les citoyens devenant dpossds des problmes fondamentaux de la cit.

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le rgne des experts dans tous les domaines qui, jusqualors, relevaient des
discussions et dcisions politiques.
Plus profondment, le foss saccrot entre une techno-science sotrique, hyperspcialise, et les citoyens, il aggrave la dualit entre les
connaissants dont la connaissance est du reste morcele, incapable de
contextualiser et globaliser et les ignorants, cest--dire lensemble des
citoyens. Ainsi se cre une nouvelle fracture sociale entre une nouvelle
classe et les citoyens. Le mme processus est en marche dans laccs
aux nouvelles technologies de communication entre les pays riches et les
pays pauvres.
Les citoyens sont rejets hors des domaines politiques, de plus en plus
accapars par les experts, et la domination de la nouvelle classe
empche en fait la dmocratisation de la connaissance.
Dans ces conditions, la rduction du politique au technique et lconomique, la rduction de lconomique la croissance, la perte des repres
et des horizons, tout cela produit laffaiblissement du civisme, la fuite et le
refuge dans la vie prive, lalternance entre apathie et rvoltes violentes.
Ainsi, en dpit du maintien des institutions dmocratiques, la vie dmocratique dprit.
Dans ces conditions se pose aux socits rputes dmocratiques la
ncessit de rgnrer la dmocratie tandis que, dans une trs grande partie
du monde, se pose le problme de gnrer la dmocratie et que la plante nous
demande dengendrer une nouvelle possibilit dmocratique son chelle.
La rgnration dmocratique suppose la rgnration du civisme, la
rgnration du civisme suppose la rgnration de la solidarit et de la
responsabilit, cest--dire le dveloppement de lanthropo-thique.

2. La boucle individu <> espce:


enseigner la citoyennet terrestre

Le lien thique de lindividu lespce humaine a t affirm ds les


civilisations de lAntiquit. Cest lauteur latin Trence qui, au iiesicle
. On peut se demander si lcole ne pourrait tre pratiquement et concrtement un
laboratoire de vie dmocratique. Bien sr, il sagirait dune dmocratie limite dans le sens o
lingalit de principe entre ceux qui savent et ceux qui apprennent ne saurait tre abolie.
Toutefois (et de toute faon lautonomie acquise par la classe dge adolescente le requiert)
lautorit ne saurait tre inconditionnelle, et il pourrait tre instaur des rgles de mise en
question des dcisions juges arbitraires.
Mais surtout, la classe doit tre le lieu dapprentissage du dbat argument, des rgles
ncessaires la discussion, de la prise de conscience des ncessits et des procdures de
comprhension de la pense dautrui, de lcoute et du respect des voix minoritaires et dviantes.
Ainsi, lapprentissage de la comprhension doit jouer un rle capital dans lapprentissage
dmocratique.

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Les sept savoirs ncessaires

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Penser la crise de lcole

avant lre chrtienne, faisait dire lun des personnages du Bourreau de


soimme: Homo sum, nihil a me alienum puto (Je suis humain, rien de
ce qui est humain ne mest tranger).
Cette anthropo-thique a t recouverte, obscurcie, amoindrie par les
thiques culturelles diverses et closes, mais elle na cess dtre entretenue
dans les grandes religions universalistes et de rmerger dans les thiques
universalistes, dans lhumanisme, dans les droits de lhomme, dans limpratif kantien.
Kant disait dj que la finitude gographique de notre terre impose
ses habitants un principe dhospitalit universelle, reconnaissant lautre le
droit de ne pas tre trait en ennemi. partir du xxesicle, la communaut
de destin terrestre nous impose de faon vitale la solidarit.

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La communaut de destin plantaire permet dassumer et daccomplir


cette part de lanthropo-thique qui concerne la relation entre lindividu
singulier et lespce humaine en tant que tout.
Elle doit uvrer pour que lespce humaine, tout en demeurant son
instance biologico-reproductrice, se dveloppe en Humanit, cest--dire
conscience commune et solidarit plantaire du genre humain.
LHumanit a cess dtre une notion seulement biologique tout en
tant indissociable de la biosphre; lHumanit a cess dtre une notion
sans racines: elle est enracine dans une Patrie, la Terre, et la Terre
est une Patrie en danger. LHumanit a cess dtre une notion abstraite:
cest une ralit vitale, car elle est dsormais pour la premire fois menace de mort; lHumanit a cess dtre une notion seulement idale, elle
est devenue une communaut de destin, et seule la conscience de cette
communaut peut la conduire une communaut de vie; lHumanit est
dsormais surtout une notion thique: elle est ce qui doit tre realis par
tous et en tout un chacun.
Alors que lespce humaine continue son aventure sous la menace
de lautodestruction, limpratif est devenu: sauver lHumanit en la
ralisant.
Certes, la domination, loppression, la barbarie humaines demeurent
et saggravent sur la plante. Il sagit dun problme historique fondamental, auquel il ny a pas de solution a priori, et que seul pourrait traiter le
processus multidimensionnel qui tendrait civiliser chacun de nous, nos
socits, la Terre.

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3. Lhumanit comme destin plantaire

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. Cf. Edgar Morin, Introduction une politique de lhomme, nouvelle dition, Le Seuil,
Points, Paris, 1999.
. Cf. Edgar Morin, Sami Nar, Politique de civilisation, Arla, Paris, 1997.
. Le chemin se fait en marchant.

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Conjointement, une politique de lhomme, une politique de civilisation, une rforme de pense, lanthropo-thique, le vritable humanisme,
la conscience de Terre-Patrie rduiraient lignominie dans le monde.
Ainsi, notre dessein thique et politique ncessite la fois le dveloppement de la relation individu <> socit dans le sens dmocratique et
le dveloppement de la relation individu <> espce dans le sens de la
ralisation de lHumanit; cest--dire le dveloppement mutuel des termes de la triade individu <> socit <> espce. Nous navons pas les
clefs qui ouvriraient les portes dun avenir meilleur. Nous ne connaissons
pas de chemin trac. El camino se hace al andar (Antonio Machado).
Mais nous pouvons dgager nos finalits: la poursuite de lhominisation en humanisation, via laccession la citoyennet terrestre dans une
communaut plantaire.