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LA CIENCIA POLITICA1

1. SU EVOLUCIN HISTRICA HASTA EL SIGLO XX


El anlisis sistemtico y riguroso de los hechos polticos est ya presenten los
orgenes de la civilizacin occidental, surgiendo en el momento histrico en que,
en el siglo lV antes de Cristo, la crisis terminal de las polis griegas suscita la
reflexin crtica de Aristteles. Ella busca llegar a conclusiones cientficas sobre
las causas institucionales de la crisis y para eso recurre a la comparacin de las
constituciones de esas polis. El resultado de la investigacin de Aristteles es su
obra La poltica, que denomina y define inicialmente el campo de estudios de la
disciplina, comenzando de este modo un vasto ciclo de obras de anlisis terico y
emprico.
Por eso podemos decir con Sheldon Wolin que:
En cierto sentido, el proceso de definir el mbito de lo poltico no ha diferido
mucho del que ha tenido lugar en otros campos de indagacin. Nadie
sostendra con seriedad, por ejemplo, que los campos de la fsica y la
qumica han existido de una forma evidente por s misma y bien
determinada, esperando nicamente que Galileo y Lavoissier
las
descubrieran. Si aceptamos que un campo de indagacin es, en importante
medida, producto de una definicin, el campo de la poltica puede ser
considerado como un mbito cuyos lmites han sido establecidos a lo largo
de siglos de discusin poltica (...) el campo de la poltica es y ha sido, en
un sentido decisivo y radical, un producto de la creacin humana.2
Una prolongada evolucin histrica caracteriza tambin a las otras ciencias, pero
lo que diferencia a la ciencia poltica es, como lo destaca Sheldon Wolin, la
particularidad de sus paradigmas. Esta particularidad consiste en que las grandes
teoras que marcan autnticas revoluciones cientficas 3son, a las vez que
1

Fuente: Pinto, Julio (compilador): Introduccin a la Ciencia Politica Eudeba 1999


S. Wolin: Poltica y perspectiva. Continuidad y cambio en el pensamiento poltico occidental (1960),
Amorrortu. Buenos Aires, 1970, pg. 14.
3
El concepto de paradigma de Kuhn es impreciso y ha merecido mltiples controversias, peor su uso se ha
universalizado al definir eficazmente los contenidos metatericos de la ciencia. En su uso establecido, un
paradigma es un modelo o patrn aceptado y este aspecto de su significado me ha permitido apropiarme la
palabra paradigma a falta de otro trmino mejor, en S. S. Kuhn: la estructura de las revoluciones cientficas
1962, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1975, Pg. 51. Un atrayente anlisis del tema puede verse en C.
Lorenzano: La estructura del conocimiento cientfico, Zavala, Buenos Aires, 1988. La expresin revoluciones
cientficas, de Kuhn es tan elocuente como la de Popper, mutaciones cientficas, para describir los bruscos
cambios de orientacin que se producen en la disciplina cientfica al cambiar el paradigma que la inspiraba
hasta entonces, siendo sus consecuencias muy bien estudiadas por Kuhn: En el desarrollo de la ciencia
natural, cuando un individuo o grupo produce, por primera vez, una sntesis capaz de atraer a la mayora de
los profesionales de la generacin siguiente, las escuelas ms antiguas desaparecen gradualmente. Su
desaparicin se debe, en parte a la conversin de sus miembros a un nuevo paradigma. Pero hay siempre
hombres que se aferran a algunas de las viejas opiniones, simplemente se los excluye de la profesin que, a
2

paradigmas cientficos, paradigmas polticos, dado que procuran cambiar no slo


el modo de observar cientficamente lo poltico sino tambin las instituciones
jurdicas que dan sentido a un orden poltico en crisis. Tal es el caso de las teoras
de Aristteles, Santo Toms, Maquiavelo, Hobbes, Locke, Montesquieu, Marx y
Weber, que evidencian la relacin circular existente entre la teora y la prctica
poltica.
El colapso de las polis griegas, las luchas entre el poder temporal y el poder
espiritual para orientar polticamente a Europa Medieval, la aparicin de los
Estados nacionales, las Revoluciones inglesas, la Revolucin Industrial, la Europa
continental encerrada entre el contractualismos anglosajn y el autoritarismo ruso,
conforman entonces la crisis histricas en las que surgen nuevos paradigmas,
nuevas grandes teoras que replantean, a la vez el discurso cientfico vigente, el
orden poltico existente.
Es por eso que las teoras polticas se constituyen, a la vez que en paradigmas
cientficos que orientan a la disciplina, en perspectivas ideolgicas que legitiman la
prctica poltica. Es esta la causa de que haya existido siempre, en la ciencia
poltica una ineludible relacin circular entre la teora y la prctica, entre el
desenvolvimiento cientfico de la disciplina y los valores polticos que lo estimulan.
Es su horizonte histrico de comprensin el que hace inteligibles las grandes
teoras que dan sentido al anlisis cientfico de la poltica.
La ciencia poltica es el producto de un conjunto de contribuciones,
reflexiones, anlisis, occidental. Una y otra vez los estudiosos se han
enfrentado con estos fenmenos apelando a los mtodos entonces
disponibles estudiando concretamente las temticas ms significativas.
Entonces, ninguno de ellos ha nunca sabido o querido (admitiendo que ello
sea posible adems que auspiciable) mantener esmeradamente
distinguidos el momento descriptivo del prescriptivo, los hechos de los
valores.4
Entre los aos 70, del siglo pasado y los 50 de nuestro siglo la ciencia poltica se
caracteriza por abordar principalmente tres campos de estudios.
o El primero de ellos comprende la investigacin sobre la teora del Estado,
es decir el anlisis de la justificacin filosfica en que se sustenta la
autoridad estatal, as como la naturaleza que tienen y el rol que
desempean en la sociedad poltica la libertad, la igualdad poltica, la
justicia y la participacin cvica. Este campo de estudio sigue teniendo por
cierto muchos puntos en comn con las reflexiones que caracterizan a la
filosofa poltica, el derecho pblico y la historia poltica.
partir de entonces, pasa por alto sus trabajos. El nuevo paradigma implica una definicin nueva y ms rgida
del campo. Quienes no deseen o sean capaces de ajustar su trabajo a ella debern continuar en aislamiento o
unirse a otro grupo, en T. S. Kuhn, op. Cit.; pg. 46.
4
G. Pasquino: Natura e evoluzione della disciplina en G. Pasquino (comp.): Manuale di scienza della
poltica, II Mulino, Bologna, 1986; pg. 14 (hay traduccin espaola editada por alianza).

o El segundo campo de estudio lo constituye el anlisis comparado del


funcionamiento del gobierno en los Estados modernos, buscando destacar
tanto las similitudes como las diferencias existentes entre los mismos.
o Finalmente, el tercero se centra en la observacin de las relaciones
existentes entre los Estados.
En este lapso, la ciencia poltica se distingue por estudiar bsicamente las
instituciones polticas, en particular las instituciones estatales representativas que
caracterizan a la democracia liberal. Estas ltimas se transforman entonces en el
objeto de la disciplina, que utiliza mtodos y tcnica de investigacin basados en
la comparacin histrica y que, por cierto no pretende poner distancia entre
hechos y valores, dado que es ampliamente prescriptiva5. Para ella, el gobierno
del Estado debe ser eficiente, responsable y representativo en su relacin con la
ciudadana; este tipo de gobierno se da principalmente en las democracias
anglosajonas, que se constituyen obligadamente en el modelo histrico a seguir
por parte de las numerosas sociedades que ingresan a la vida democrtica.
Puede entonces definrsela hasta ese momento como ciencia poltica en sentido
amplio, utilizando para ello la conceptualizacin que hace Norberto Bobbio:
La expresin ciencia poltica puede ser utilizada en un sentido amplio y no
tcnico, para indicar cualquier estudio de los fenmenos y de las estructuras
politicas, conducido con sistematicidad y rigor, apoyado sobre un amplio y
cuidadoso examen de los hechos, expuesto con argumentos racionales6.
2. LAS PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE LA REVOLUCIN CONDUCTISTA
Por qu puede decirse que el conductismo constituy una revolucin cientfica en
la ciencia poltica a mediados del siglo? Robert Dahl, uno de los grandes
protagonistas de la misma lo define con precisin:
Histricamente hablando, el mtodo conductista fue un movimiento de
protesta en la ciencia poltica. Por su utilizacin partidista, en parte como
una especie de epteto, trminos tales como comportamiento politico y
metodo conductistas llegaron a quedar relacionados con un nmero
cientficos de la poltica, principalmente americanos, que compartan un
fuerte sentimiento de insatisfaccin por las realizaciones de la ciencia
poltica convencional, principalmente en los terrenos histrico, filosfico y
descriptivo institucional, junto con la creencia de que deben existir o podran
ser desarrollados, mtodos o procedimientos adicionales que pudieran
5

A. H. Birch: The Concepts and Theories of Modern Democracias, Routledge; Loncres y Nueva york, 1993,
pg. 209.
6
N. Bobbio: Scienza poltica en N. Bobbio y N. Matteucci (comp.): Dizionario di poltica, UTET, Torino, 1976,
pg. 894 (hay traduccin editada por Siglo XXI).

aportar a la ciencia poltica proposiciones empricas y tericas de naturaleza


sistemtica, comprobadas por observaciones ms estrechas, ms directas y
mas rigurosamente controladas de los acontecimientos polticos.
Por lo menos, pues, aquellos que alguna vez fueron llamados conductistas
(behavioristas o behavioralist) tenan una nota comn: el escepticismo ante los
logros intelectuales normales de la ciencia poltica, la simpata hacia las formas
cientficas de investigacin y anlisis y el optimismo respecto de las posibilidades
de mejorar el estudio de la poltica7.
Un canadiense que se doctora en la Universidad de Harvard transformndose
luego en el gran terico del conductismo, David Easton, es quien en 1953 precisa
el sentido que da el conductismo al estudio de la poltica. Easton destaca que el
centro de atencin de la ciencia poltica se a desplazado del anlisis de las
instituciones al de los individuos, cuyas motivaciones, personalidades o
sentimientos observa, para poder de este modo investigar adecuadamente como
estn relacionados y que influencia tienen en un proceso politico8.
Para la ciencia poltica ello implica su distanciamiento de la tradicional matriz
jurdica, filosfica e histrica que hasta entonces la haba orientado. El derecho
pblico es dejado de lado al considerarse que los comportamientos polticos de los
individuos se originan solo parcialmente en las normas jurdicas. Al conductismo
no le interesa el estudio de las instituciones y las estructuras jurdicas que la
sustentan, estudio que hasta entonces haba caracterizado a la ciencia poltica; le
atrae en cambio el anlisis de los procesos y mecanismos informales a travs de
los cuales interactan polticamente los hombres.
La filosofa poltica tambin es soslayada, dado que es percibida como
prescriptiva. La ciencia poltica como ciencia es para el conductismo una disciplina
descriptiva, ajena por lo mismo a la prescripcin valorativa que, al trasladar los
juicios de valor al anlisis de los hechos polticos, perjudica al conocimiento
cientfico. Gravitan empero en el rechazo al discurso filosfico los mismos valores
que el conductismo pretenda disociar del estudio cientfico de la poltica. As lo
hace notar Isaas Berln al destacar, en un trabajo de basta repercusin, que en
una sociedad exitosa -como lo era la estadounidense en ese tiempo- no poda
surgir discusiones serias sobre los fines polticos de la misma o sobre los valores
que la sustentaban; solo podran surgir debates empricos acerca de la mejor
manera de alcanzar una meta que era compartida por todos. Por eso, si bien el
conductismo rechaza al discurso filosfico por valorativo y por lo mismo ajeno a la
ciencia, su discurso cientfico tambin es valorativo -slo que implcita y no ya
explcitamente- a analizar el modelo politico anglosajn9.

R. Dhal: El metodo conductista en la ciencia poltica (epitafio para un monumento erigido a una protesta con
xito) (1961) en Revista de Estudios polticos, N 134, Madrid. 1964, pg. 92.
8
D. Easton: The Political Syste. An Inquiry into The State of Political Science, Alfred A. Knopf, 1953.
9
I. Berlin: La Thorie politique existe-t-elle? En Revue Franaise de Science Politique, 1961. pgs. 309-337.

El rechazo de la historia es, as mismo, casi total: los conductistas tienden a


ver no las peculiaridades sino las uniformidades de los fenmenos
singulares, para as poder pasar de la descripcin del fenmeno a su
explicacin y posteriormente a su predictibilidad. Del mismo modo,
desconocen la historicidad de los procesos polticos pues, como ya se ha dicho,
desde sus inicios el conductismo no rechaza la subjetividad, simplemente la
ignora.
Abandonado el estudio de las instituciones, de las ideas que la sustentan, y
del marco histrico que les da sentido, el conductismo define como objeto
de la ciencia poltica el estudio de la personalidad y de la actividad poltica
del individuo. Fiel a la tradicin de investigacin anglosajona, entiende que lo
social no es ms que la suma de sus partes individuales. Por eso el mayor
socilogo conductista, George C. Homans, puede decir al respecto que lo que
identifica al conductismo es el individualismo metodolgico.
Sin embargo, pese a las fuertes impugnaciones recibidas, el conductismo sigue
teniendo una amplia vigencia en la ciencia poltica. Aunque Dahl estima en 1961
que, al constituir una revolucin cientfica exitosa, el conductismo haba llegado a
su fin, siendo por lo mismo la primera victima de su xito, eso no suceder. El
conductismo no desaparece sino que se transforma a medida que recorre diversas
fases, como la seala Anthony H. Birch10.

Su primera fase, entre los aos 20 y 50, se ha distinguido por la


implementacin de mtodos de investigacin cuantitativos al anlisis de la
conducta individual en situaciones polticas.

La segunda fase, se caracteriza por el intento por reemplazar al Estado y a


las instituciones como sujetos centrales del anlisis poltico, recurriendo
para ello a teoras sistemticas de la poltica (tiles como armazones
conceptuales que sirven para explicar la circularidad de los procesos
polticos).

La tercera fase est orientada al diseo y uso de modelos econmicos que


describan al individuo como un actor racional de la poltica, propsito
admirablemente cumplido por la teora de la eleccin racional.

3. LAS TEORAS SISTEMTICAS DE LA POLTICA Y LA METAMORFOSIS DEL CONDUCTISMO


10

A. H. Birch: The Concepts And Theiries of Modern Democracias, Routledge, Londres y Nueva York, 1993,
pg. 220.

3.1 SUS ORIGENES INTERDISCIPLINARIOS


El conductismo se haba caracterizado inicialmente por su adhesin incondicional
a la observacin emprica como fuente del conocimiento cientfico de la poltica y,
al hacerlo, su inductivismo haba postergado completamente a la teora,
circunstancia que muchas veces lo haba hecho caer en el empirismo ciego. Por
eso muchos de sus opositores sealaban que no slo era cuestin de observar
sino de saber observar, exigencia que requera un marco terico adecuado. Para
obtenerlo, el conductismo recurri a las teoras sistemticas de la poltica, en un
altsimo nivel de abstraccin terica.
Las teoras sistemticas de la poltica reciben asimismo el aporte de la teora
estructural-funcionalista, hegemnica en la sociologa estadounidense de los 50
ante de aceptacin que tiene el discurso de su gran expositor: Talcott Parsons 11.
Aunque el concepto de Sistema Social de Parsons difiere del concepto de sistema
poltico, al ser totalizante, ambas conceptualizaciones convergen al definir
funcionalmente los procesos de cambio en la sociedad y la poltica
(particularmente en la obra de Almond).
En estos mismos aos tienen gran repercusin las nuevas teoras cibernticas,
por la potencialidad explicativa que poseen, en particular las expuestas por
Norbert Wiener12. Ellas proveern de su lenguaje -y de su lgica- a las teoras
sistemticas de la poltica. Easton sostiene que la ms importante innovacin
cientfica de la poca es el concepto de feedback.
Finalmente, otro gran aporte es el que le brinda la economa clsica, permanente
inspiradora de la clase poltica estadounidense. Las teoras sistmicas de la
poltica toman de ella conceptos claves como los de equilibrio, demanda y oferta.
3.2. LAS RAZONES DE XITO DE LAS SISTMICAS
Las teoras sistemticas de la poltica son diseadas en los Estados Unidos en los
aos 50 y 60 por destacadas figuras de la ciencia poltica, particularmente David
Eastn y Gabriel Almond13. Constituye uno de los mayores esfuerzos realizados
para proveer a la ciencia poltica conductista de una teora general en la que
pudieran subsumirse los cuantiosos hallazgos empricos que se estaban
produciendo en la disciplina. Su expectativa es, entonces darle a esta ultima un
lenguaje unificado, un referente terico comn, para as guiar los estudios
11

T. Parsons: El sistema social (1951) en Revista de Occidente, Madrid, 1966.


N. Wiener: Cybernetics, or control and communication in the animal and the machine (1948), The MIT Press
and John Wiley & Sons, Nueva York, y Londres, 1961, y The Human Use of Human Beings, Cybernetics and
Society (1950, Discus Books, Nueva York, 1969)
13
D. Easton: The Political System. An Inquiry into the Unites States of Political Science, Alfred A. Knopf, Nueva
York, 1953. G. A. Almond: Introduccin: A Funcional Approach to Comparative Politic en The Politic of the
Developing Areas, G. A. Almond y J. S. Coleman (eds), Princeton University Press, 1966.
12

empricos de la poltica. Sirven, pues, para proveer un armazn conceptual al


conductivo y, como consecuencia de ello, la ciencia poltica pasa a ser orientada
por las teoras sistmicas de la poltica, contribuyendo la rpida difusin de las
mismas al afianzamiento de esa perspectiva cientfica.
Esas teoras coinciden con el momento de mayor influencia de la ciencia poltica
estadounidense en la disciplina; su declinacin se da simultneamente con la
recuperacin de la autonoma intelectual y de la identidad distintiva que logra la
ciencia poltica europea.
Es indudable que el gran xito que tiene el concepto de sistema poltico en la
disciplina, hasta llegar a constituirse en el paradigma vigente -como lo destaca
Almond al ser elegido como presidente de la Asociacin Americana de Ciencia
Poltica en 1966-, est estrechamente ligado al predominio avasallante del
conductismo en esos aos. Sin embargo, en la dcada siguiente decae
rpidamente, como lo evidencia el hecho de que el concepto sistema poltico no es
analizado en el primer Manual de Ciencia Poltica estadounidense, el de
Greenstein y Polsby, cuando es editado en 1975.
3.3. LAS DEBILIDADES CONCEPTUALES DE LA TEORA SISTMICA DE EASTON
Asimismo, si bien se reconoce el mrito que tiene Easton al destacar la
circularidad de los procesos polticos, una crtica muy comn a su esquema
analtico es que en la elaboracin del mismo de mucha mayor trascendencia a los
Imputs (como demanda y apoyo) provenientes del ambiente social que a los
outputs, las decisiones polticas tomadas por el sistema poltico. Transforma as a
los primeros en la fuerza motriz que reequilibra el sistema, y al hacerlo de este
modo tan exclusivo -y excluyente- disminuye la comprensin de los proceso de
cambio. Ocurre que, como es caracterstico en el conductismo y en la tradicin de
investigacin anglosajona, centra la clave de la poltica en la autorregulacin
social, disminuyendo el papel que les ha tocado cumplir al gobierno y dems
instituciones polticas en los procesos de cambio, menospreciando las
circunstancias de que tambin son iniciadores de los hechos polticos.
Esas debilidades tericas hacen que desde los 80 su expectativa de constituir una
teora general de la poltica haya quedado totalmente abandonada, resurgiendo el
concepto de Estado como unidad central del anlisis de la poltica. Subsiste, en
cambio el uso del concepto de sistema poltico como enfoque terico, til por lo
mismo para conectar distintas tradiciones de investigacin, pero sin pretender ya
uniformar su discurso con el conductista. Por eso es que pueden utilizarlo
destacados politlogos tan diferenciados ideolgicamente como Sartori,
Huntington y offe.
4. LA LTIMA FASE DEL CONDUCTISMO: LAS TEORAS ECONMICAS DE LA POLTICA

4.1. SU XITO EN LA TRADICIN ANGLOSAJONA


Simultneamente con el desarrollo y agotamiento de las teoras sistemticas, se
produce el surgimiento de teoras econmicas de la poltica. Poco tardarn en
constituirse en el principal filn terico de la ciencia poltica, identificando una
tercera fase del conductismo. Ser esta fase la que tendr mayor gravitacin
ideolgica sobre el escenario poltico estadounidense. En su caso puede decirse
que se trata de una autentica profeca autocumplida, dado que sus postulados
cientficos, difundidos profundamente desde mediados de los aos 50, son
asumidos finalmente como propios por el programa y la praxis poltica
neoconservadora en los aos 80, ante el grado de repercusin que han alcanzado
en una sociedad abrumada por la crisis fiscal del Estado keynesiano.
Enunciadas por economistas, estas teoras se inspiran en el modelo del equilibrio
general elaborado por la economa neoclsica. Estn centradas en un conjunto de
afirmaciones extremadamente simples, que les sirven para construir,
deductivamente, modelos econmicos de anlisis poltico. En estos modelos
subyace un arquetipo de individuo, el homo econmico, orientado racionalmente a
maximizar sus beneficios, en una sociedad que perciben como tomstica. Desde
esta percepcin, su unidad central de anlisis es entonces el individuo aislado.
Schumpeter contrapone otra teora de la democracia la teora clsica
enunciada por Rousseau en el siglo XVIII. Es la de Schumpeter una teora
competitiva de la democracia, pues ve a esta ltima como caracterizada por la
libre competencia entre las lites por el voto popular. Como ya lo hiciera Max
Weber, percibe a la democracia como el rgimen poltico ms adecuado para
seleccionar un liderazgo poltico eficiente a travs de la libre competencia por el
voto popular.
La crtica que Schumpeter realiza a esta teora clsica de la democracia est
centrada sobre una doble objecin: no existe para l ningn bien comn ni una
voluntad general.
Las teoras econmicas trabajan principalmente sobre el paralelismo que realiza
Schumpeter entre los campo es de la poltica y de la economa, entre el poltico y
el empresario. Pero, fuertemente influidas por el utilitarismo, destacan el carcter
racional de las decisiones polticas que toman los individuos. Utilizan para ello
premisas de la economa neoclsica y, sin embargo, llegan a las mismas
conclusiones que Schumpeter. Demuestran -especialmente Downs- que, pese a
ser racionales, los electores tienden comnmente a ser desinformados y apticos,
siendo esa la razn que permite que sean manipulados por las imgenes y
estmulos producidos por sus lderes polticos.
Es entonces Schumpeter el primer gran economista que se vuelca decidida y
explcitamente al anlisis poltico, iniciando un derrotero intelectual que ser
compartido por muchos otros grandes economistas de nuestros tiempos.

4.2. LA TEORA DE LA ELECCIN RACIONAL


Siguiendo la lnea trazada por el conductismo, subyace en su construccin terica
un modelo de hombre, racional e individualista, que acta en una sociedad
poblada de individuos aislados, quienes compiten entre si por los escasos
recursos de la misma. Este modelo de hombre es ajeno a la accin racional,
provista de sentido que definiera Max Weber al hablar de la interaccin social La
suya es una racionalidad instrumental, orientada por la filosofa social del
utilitarismo. El inters central de este tipo de anlisis no lo constituyen entonces
los valores sociales que dan sentido a una comunidad poltica, sino el individuo
aislado. Como resultado, los hechos sociales y polticos son explicados como la
consecuencia de conducta acentuadamente individualista y egosta.
Para poder explicar esta conducta, la teora de la eleccin racional sostiene que
toda sociedad afronta la necesidad de definir polticamente la asignacin de sus
recursos econmicos escasos y esta obligada por ello a elegir -racionalmenteentre diferentes objetivos alternativos. La teora presupone entonces que los
individuos que componen esa sociedad actan siempre racionalmente, eligiendo
entre las alternativas posibles aquella que ocupa el primer lugar entre sus
preferencias. Para esta perspectiva de anlisis, es racional el individuo que
pretende maximizar sus objetivos polticos; esta motivado para ello por
expectativas de costo-beneficio definidas individualmente, las que excluyen una
conducta fundamentada socialmente, es decir, orientada ideolgica o
valorativamente.
4.2.1 DOWNS Y LA PARADOJA DEL VOTANTE
La Teora Econmica de la Democracia que publica Downs en 1957 obtiene una
gran repercusin. En la obra de Downs, el homo oeconomicus del utilitarismo
ocupa el lugar del zoon politikon aristotlico: es el egosmo individual y no la
solidaridad social lo que gua la conducta poltica del ciudadano. Observando,
desde la perspectiva cientfica de la economa, la actuacin poltica que
caracteriza a la democracia. Downs plantea la necesidad terica de integrar la
teora econmica con la poltica de una teora del equilibrio general.
Esta convencido de que, para hacerlo, debe afrontar una doble omisin. La de los
cultores de la ciencia poltica -cuyas teoras normativas le parece que les han
impedido advertir la realidad de los hechos polticos- y la de los economistas, que
han percibido la accion gubernamental como una conducta extraa al mercado, al
estimar que la misma se orienta por consideraciones polticas ajenas al campo de
estudios de la economa, dado que esa accin estara dirigida a maximizar el
bienestar social y no el inters individual.
Para Downs, es errneo identificar la funcin de gobierno con la maximizacin de
bienestar social; segn l, el mercado y el gobierno se rigen por las mismas reglas
10

de juego, no tienen una distinta lgica. Como consecuencia de la divisin del


trabajo, cada actor que intervenga en uno o en otro campo tiene su accionar tanto
una motivacin privada como una funcin social. La teora econmica de la accin
poltica en la democracia pretende demostrar que los individuos que persiguen
egostamente sus propios fines tambin pueden realizar eficientemente su funcin
social en el espacio de la poltica.
El demostrar sus hiptesis de que es posible integrar su teora de la accin
gubernamental en una teora del equilibrio general, que sirva para explicar las
conductas polticas democrticas, del mismo modo que los hace con los
comportamientos econmicos en el mercado, le exige a Downs desarrollar un
enfoque positivo de la poltica. Slo explicando adecuadamente y de manera
realista las razones de la conducta egosta de los ciudadanos, puede pretender
dejar de lado las teoras normativas de la poltica, vigente tanto en la teora
cientfica como en la prctica poltica estadounidense.
Para lograr concretar este objetivo, Downs parte de algunos axiomas, indiscutibles
como tales, que le sirven para fundamentar su argumentacin. El primero de ellos
enuncia que un partido politico es un equipo de individuos que busca obtener, a
travs del mismo, los cargos gubernamentales s que le permitirn gozar de la
renta, el prestigio y el poder que trae consigo el ejercicio de esos cargos.
Desde esta visin utilitarista construye Downs su modelo econmico de la poltica
democrtica. Para l, cada actor, tanto el individuo que integra un partido como el
que vota, se comprota racionalmente en todo momento. Es preciso aclarar, como
o hace el mismo Downs, que el trmino racional es conceptualizado en el sentido
que le da la economa neoclsica: la racionalidad poltica equivale a la eficiencia
economica. Consiste entonces en que los beneficios marginales sean mayores
que los costos marginales para el individuo que toma una decisin. No se esta,
pues, ante ciudadanos solidarios; para Downs la accin individual persigue los
mismos fines en la economa y en la poltica: busca minimizar el empleo de sus
recursos escasos y maximizar los beneficios a obtener.
Para la argumentacin de Downs, la funcin social del gobernante es, entonces,
un subproducto de sus expectativas privadas. El gobernante es percibido, como
un empresario que vende politicas pblicas a cambio de votos, debiendo afrontar
la competencia con otros partidos. Que el gobierno maximice o no el bienestar
social depende de como esa dura competencia influye sobre su comportamiento.
La bsqueda del bienestar social no es visualizada como el objetivo ltimo de la
poltica -tal cual lo destacara una extensa lnea del pensamiento politico occidental
que va desde Aristteles a la Declaracin de Principios que precede a la
Constitucin de los Estados Unidos- sino como una tctica coyuntural que utilizan
los gobernantes, en ciertos casos, para conquistar el mercado politico.
Esta lectura realista de la poltica democrtica que realiza Downs lo lleva a
plantear un segundo axioma: los ciudadanos ejercitan el mismo tipo de clculo
racional cuando les toca elegir el gobierno que ms los beneficia. El factor que
11

ms influye sobre ellos, al informarse sobre el comportamiento efectivo de los


partidos en el transcurso de la campaa electoral, no son las promesas
proselitistas sino su real comportamiento durante el periodo inmediatamente
anterior. De este modo los individuos deciden como votar, comparando la utilidad
que realmente les ha producido en ese periodo de accionar del partido gobernante
con la utilidad que hubieran podido recibir en el caso de que los partidos de la
oposicin hubiesen estado en el poder. Se apoyan as en hechos y no en
conjeturas.
Pero sucede que la falta de una completa informacin para fundamentar
decisiones cruciales de casi todas las instituciones sociales, y particularmente en
las polticas. Por esta razn, Downs dedica gran parte de su obra al anlisis del
impacto que tiene el conocimiento poltico imperfecto sobre la accion poltica
democrtica. Al hacerlo, destaca que la decisin racional del votante es
obstaculizada por la falta de un conocimiento adecuado sobre la fiabilidad de las
distintas ofertas polticas que se disputan su voto, situacin que lo deja en un alto
grado de incertidumbre sobre cmo orientar el mismo.
La poltica democrtica da una respuesta parcial a esta falta de informacin que
afrontan los votantes. Lo hace a travs de mediaciones. En primer lugar estn los
persuasores, es decir, los individuos que por su posicin social no s presencia
relevante en los medios masivos de comunicacin estn en condiciones de influir
polticamente sobre otros individuos. Para hacerlo, les brindan una visin de
conjunto de la poltica, seleccionando ciertos hechos subjetiva y parcialmente,
para de esta manera poder realizar un balance positivo de la accin
gubernamental que permita orientar en su favor al voto dubitativo. As, a travs de
la mediacin, los polticos informan a la ciudadana.
En segundo trmino encontramos a los encuestadores. Al sondear estos la
intencin de voto o la ciudadana ante determinadas politicas, que permiten que
los partidos se informen sobre las expectativas de esa ciudadana, para de este
modo poder orientar de manera utilitaria sus politicas en el caso de ser necesario.
De este modo la ciudadana informa a los polticos.
Una seria consecuencia del conocimiento imperfecto en la poltica y de la
necesidad de persuasin del votante que ello implica es, para Downs, la alta
posibilidad de corrupcin gubernamental que esto produce. Dado que, para
persuadir a los votantes de la bondad de sus polticas pblicas, el gobierno
necesita contar con cuantiosos recursos econmicos que le permitan hacer frente
al costo que implica la difusin de informaciones que le sean favorables, una
manera de obtener esos recursos es vender favores polticos. Este mismo
razonamiento hace que Downs considere racional la sumisin de los gobiernos a
los grupos de presin, al se estos ltimos los que cuentan con los medios
econmicos necesarios para poder apoyar esas campanas informativas.
El anlisis realista de Downs parece chocar, sin embargo, con la vigencia universal
de las ideologas en la poltica democrtica. Downs entiende que esto no
12

contradice su hiptesis, pues sostiene que el valor de las ideologas son para el
las que permiten destaca, simple y simblicamente, las diferencias existentes
entre los partidos que compiten electoralmente para controlar al gobierno. Dado
que el costo de informarse es muy alto para los votantes, su conocimiento
imperfecto de la accion del gobierno hace que estos decidan su voto comparando
ideologas, en lugar de comparar polticas gubernamentales. Para Downs, esto
hace que cada partido se vea obligado a inventar una ideologa que le permita
atraer votos, y una vez que ha colocado la ideologa en el mercado poltico no
puede abandonarla sin provocar desconfianza electoral.
Es decir que, para Downs, las ideologas no son los fines que orientan la poltica
sino los medios necesarios para obtener los xitos electorales que permitan
mantener u obtener el gobierno, maximizando as las ganancias de los integrantes
de un partido al permitirles acceder a los beneficios que supone para ellos control
del aparato gubernamental. Desde el particular punto de vista de Downs, las
ideologas constituyen los mensajes publicitarios que permiten vender
exitosamente una poltica. Por eso, del mismo modo que ocurre con un producto
en el mercado, cualquier ideologa exitosa es imitada muy rpidamente por los
restantes competidores, para de esta manera obtener los mismos convincentes
resultados en el electorado.
Esta caracterstica de la competencia democrtica es la que permite segn
Downs, que se reduzca al mximo la distancia ideolgica existente entre los
partidos polticos, siendo esta circunstancia lo que da estabilidad a las
democracias. La escasa distancia ideolgica existente entre ellos permite que los
partidos se alternen e el gobierno sin que se produzca fractura institucional alguna,
ante el parentesco de familia que caracteriza a los partidos polticos
democrticos.
Para Downs, existe entonces equilibrio poltico cuando ya no tienen xito los
intentos de formar nuevos partidos polticos y cuando ninguno de los partidos
existentes esta motivado para modificar radicalmente su posicin en la escala
ideolgica que caracteriza a una determinada sociedad. Es esa la razn que le
hace pensar a este autor que las actitudes polticas y la estabilidad de los
gobiernos dependen bsicamente de la distribucin de los votantes en la escala
izquierda-derecha. Si una mayora de los partidos esta prxima ideolgicamente,
es sumamente probable que un gobierno democrtico sea estable, a la vez que
efectivo, independientemente del nmero de partidos que exista.
Para la argumentacin utilitarista de Downs, los partidos no se guan por la
bsqueda de la creacin de grandes principios ideolgicos sino por los intereses
-individuales y egostas- de sus miembros. Que estos intereses individuales
promuevan acciones polticas que desemboquen en el bienestar social es una
consecuencia, no obligada, de la competencia electoral entre los partidos. En la
misma, para maximizar sus posibilidades electorales y usufructuar los beneficios
del poder, los componentes del aparato gubernamental realizan polticas sociales

13

que les permitan mejorarla imagen de su producto -la accion del gobierno- en el
mercado poltico.
Cul es a su vez para Downs el clculo racional que asume el votante?
Para el, la cantidad de informacin que debe reunir el ciudadano para decidir
como votar esta determinada por un axioma econmico: cualquier acto es racional
siempre que el ingreso marginal sea mayor que su costo marginal. El ciudadano
requiere informacin para decidir a que partido va a votar y que grupos de presin
va a integrar, para poder influir de ambas maneras sobre las polticas
gubernamentales.
En el primer caso, votar correctamente significa para el votante obtener beneficios
si apoya al partido que realmente le proporciona mayor utilidad. Pero esta
expectativa choca con una dura realidad. Para que su voto sea eficaz, debe ser
realmente decisorio en la eleccin; de lo contrario el votar correctamente no
produce utilidad alguna, del mismo modo podra haber votado incorrectamente.
Dado que el costo de votar es muy bajo, millones de ciudadanos pueden
permitirse votar y la posibilidad de que un voto individual resulte decisivo es
entonces nfima. La probabilidad de que su voto determine qu partido va a
gobernar es tan remota que para el ciudadano el costo de procurarse informacin,
de sumergirse en el debate poltico, ser siempre mayor que el beneficio que le
produzca el hecho de votar.
La consecuencia de este razonamiento de Downs es que la apata cvica, la
escala de participacion poltica de la ciudadana, expresada por el bajsimo
porcentaje de votantes que caracteriza al escenario poltico estadounidense, pasa
a ser racional. Para Downs, la ignorancia en poltica no es la consecuencia de
una actitud aptica y poco patritica; es, mas bien, una respuesta completamente
racional a los hechos de la vida poltica en una democracia amplia14.
Estas conclusiones son ampliamente incompatibles con las teoras normativas de
la democracia. Como justificarlas? Para este terico, lo explica el hecho de que
los beneficios obtenibles para una ciudadana bien informada son, en los hechos,
indivisibles. Esto hace que el individuo minimice racionalmente el costo de
informarse polticamente, pues su voto individual no gravita sobre los beneficios
que pueda depararle una eleccin, dado que es uno entre millones, y as mismo
porque los beneficios que se obtengan comprenden a todos, an a los que no
votan. Es esta la paradoja del votante que tan solidamente expone Downs.
Slo cuando el gobierno lo obliga a colaborar, o en la recaudacin de impuestos o
en la defensa, cuyos beneficios son tambin indivisibles, se da para Downs la
participacin cvica del individuo. En ausencia de algn mecanismo que asegure
14

A. Downs: Teora de la accin poltica en una democracia (1957) en G. Almond, R. Dahl, A. Downs, M.
Duverger, S. Lipset, G. Mosca, M. Olson, W. Iiker, S. Rokkan y S. Verba: Diez Texto Bsicos de Ciencia
poltica, Ariel, Barcelona, 1992.

14

una accin racional, prevalece la racionalidad individual: el individuo no vota si la


utilidad del voto no es mayor que el costo de informarse polticamente.
La misma situacin se da en un segundo caso, el de la integracin de los grupos
de presin, que constituyen los actores por excelencia de la vida poltica
estadounidense. Aqu el costo de la informacin es mucho ms grande, dado que
para intervenir en los mismos se debe ser experto en el rea de las politicas
pblicas en las que se quiere influir. Es por esto que los nicos que consideran
racional su participacin en la poltica son aquellos integrantes de los grupos de
presin que perciben sus rentas de las reas cuyos intereses representan esos
grupos, es decir, los productores, no los consumidores. Este razonamiento lleva a
Downs a afirmar que es lgico que el gobierno se sientas responsable solo ante
los primeros, al ser el liderazgo de estos grupos de inters el que para el mejor
representa las expectativas politicas de la sociedad estadounidense.
Desde la perspectiva utilitarista de Downs, es racional la actitud de estos tres
actores que protagonizan la poltica. La de los consumidores de poltica, que no
intentan informarse, intervenir polticamente, por que los costos serian superiores
a las ganancias que podran obtener. La de los productores de polticas, que se
informan e intervienen polticamente, pues obtiene sus rentas de esta actividad. La
del gobierno, que tiende a favorecer a estos ltimos, ante su estratgica
participacion en los grupos de presin dado que son quienes condicionan sus
polticas pblicas a travs del lobby.
De este modo, la obra de Downs contina con un cada vez ms difundido anlisis
econmico de la poltica, centrado en la hiptesis de que no existe contradiccin
alguna entre la conducta economica y la conducta poltica.
La crtica que puede realizarse a la slida obra de Downs es la misma que se le
realiza al resto del anlisis conductista de la poltica: el pretender universalizar las
caractersticas de la vida poltica estadounidense. La apata cvica distingue a la
sociedad estadounidense donde solo vota una minora de ciudadanos, pero no a
las sociedades democrticas europeas, que tienen muy altos indicadores de
participacion electoral. Y es este el punto dbil del desarrollo terico de Downs:
explica por que no votan los ciudadanos pero no por que votan.
4.2.2 OLSON Y LA LOGICA DE LA

ACCION COLECTIVA

Olson edita en 1965 The Logic Of Collective Action, obra de relieve y repercusin
similares a la de Downs. En ella sostiene que, pese a que el enfoque y los
instrumentos de anlisis utilizados en su libro han sido provistos por la teora
econmica, sus conclusiones pueden estimarse validas tambin para los
socilogos y los cientficos polticos. La tesis que expone Olson es que el
beneficiario potencial de un bien publico o colectivo, razona utilitaristamente si le
conviene o no contribuir al misma. El modelo econmico de Olson se asienta
entonces en la existencia de un calculo racional en el individuo que afronta las

15

responsabilidades sociales: le conviene o le perjudica contribuir a constituir un


bien politico o colectivo?
Del mismo modo que Downs, Olson percibe a este individuo como un hombre
oeconomicus, racional y egosta, ajeno por lo mismo a expectativas solidarias en
el momento de decidir su participacion en el grupo. Hay en esta percepcin de
Olson una buena dosis de realismo: un bien publico o colectivo no puede
conformarse si no se logra un beneficio especifico para cada individuo, dado que
individuos racionales -en el sentido que da el utilitarismo a este termino- no
querrn colaborar en grupos que no les ofrezcan la posibilidad de beneficiar sus
intereses particulares. La existencia de intereses comunes no es suficiente para
constituir el grupo.
Olson piensa entonces que no son convalidables empricamente las tesis sobre el
grupo como actor privilegiado de la poltica estadounidense. Expuestas las
caractersticas del mismo por grandes tericos de la ciencia poltica como Bentley
y Truman, la ciencia poltica americana de este siglo entendi siempre que los
individuos que tienen intereses comunes se organizan, coyuntural y
espontneamente en grupos, para as luchar colectivamente por el xito de los
intereses representados por los mismos. Los individuos que componen la
sociedad estn entonces comprometidos voluntariamente en una pluralidad de
grupos, y es la interaccin competitiva entre los mismos la que da su carcter
democrtico al proceso politico estadounidense.
Pese a ser la teora de los grupos la ms original construccin terica de la ciencia
poltica estadounidense, Olson es escptico al respecto. Para l no es la
solidaridad social sino el inters individual lo que permita la constitucin exitosa de
un grupo. La lgica de la accin colectiva no es altruista sino egosta. La tesis
utilitarista defendida por Olson sostiene que un individuo que racionalmente busca
maximizar su bienestar personal slo puede ser convencido de participar en el
mismo y de este modo hacerse cargo de los costos que la consecucin del
objetivo comn implica a travs del uso de sanciones (incentivos selectivos
negativos) o de beneficios individuales (incentivos selectivos positivos),
independientes del objetivo compartido que identifica y define al grupo. En
ausencia de esos incentivos, el grupo no estar en condiciones de organizarse y
obtener la adhesin de individuos racionales.
Para Olson slo incentivos selectivos colectivos -que son beneficios individuales y
no colectivos- para aquellos que se comprometen en la accin colectiva, o bien
incentivos electivos negativos para aquellos que se sustraen a sus obligaciones
pueden motivar a individuos racionales a apoyar a un grupo. La contribucin de los
individuos a una organizacin que defiende sus intereses comunes es una
consecuencia indirecta de la defensa de sus intereses privados.
Olson sostiene que es el problema del free-riding lo que desalienta la participacin
poltica en un bien pblico o colectivo. Dado que siempre existen en los grupos
individuos que se sustraen a colaborar con las obligaciones colectivas pero que
16

igualmente se benefician con los beneficios obtenidos por el grupo, esta situacin
desalientan a aquellos que colaboran solidariamente con el mismo, pues en el
caso de tener xito la gestiones del grupo slo obtendrn similar beneficio al
obtenido por los polizones que le retacearon su apoyo. As lo expresa Olson:
Dado que cualquier ganancia se aplica a todos los miembros de grupo, los
que no contribuyen para nada al esfuerzo conseguirn tanto como los que
hicieron su aporte personal. Vale la pena dejar que lo haga otro, pero el
otro tampoco tiene demasiados incentivos -si es que tiene alguno- para
actuar en favor del grupo15.
Se da esta situacin en el caso de los activistas de un partido, que afrontan la
apata de la mayora de sus adherentes ante una eleccin; de los miembros de un
sindicato que encaran una huelga crucial para los intereses de sus representados,
sin que estos ltimos asuman el mismo tipo de compromiso personal que los
cuadros sindicales. Pero en los dos casos, de obtenerse triunfos electorales o
sindicales, los beneficios que ellos traen consigo no discriminan entre quienes han
aportado positivamente a los mismos y una mayora de polizones que, si bien ha
retaceado su colaboracin, usufructa tambin el xito.
Para Olson esta realidad tiene efectos desalentadores para los que mas aportan al
grupo. Por eso sostiene que:
Slo un incentivo distinto y selectivo estimular a un individuo en el grupo
latente a efectuar en un sentido orientado por el grupo (...). Una accin del
grupo se puede obtener slo a travs de un incentivo que opera no de
manera indistinta como un bien colectivo, sobre el grupo como un todo, sino
con selectividad respecto de los individuos en el grupo. El incentivo debe
ser selectivo en el sentido de que los que no se unan en la organizacin
que trabaja para los interese del grupo, o contribuyen de otra manera su
realizacin, se pueden tratar de manera diferente a lo que lo hacen16.
El resultado del razonamiento de Olson es devastador para las expectativas
democrticas de la participacin poltica. Puede sintetizarse en la argumentacin
de que la mayora de los individuos se sienten personalmente poco
comprometidos con la accin colectiva que sirve al inters pblico, y por lo tanto
permite que otros acten en su beneficio por cuenta propia17.
La argumentacin de Olson es convincente, particularmente para el caso
estadounidense ante la escasa representatividad social que caracteriza los
partidos y sindicatos norteamericanos. Pero la refuta una evidencia emprica
15

M... Olson: La lgica de la Accin Colectiva en G. Almond; R. Dahl, A. Downs, M. Duverger, S. Lipset, G.
Mosca, M. Olson, W. Rike, S. Rokkan y S. Verba: Diez Textos Bsicos de Ciencia poltica, Ariel, Barcelona,
1992, pg. 204.
16
M. Olson: The Logia Of Collective Action, Harvard University Press, 1965, pg. 51.
17
R.R. Alford y R. Frieddland: Los poderes de la teora. Capitalismo, Estado y democracia (1985), Manantial,
Bs. As, 1991, pg. 104.

17

insoslayable: la existencia en Europa de muy fuertes partidos y sindicatos que


identifican, permanente y no coyunturalmente, intereses sectoriales. Por eso en
este ltimo caso la participacion poltica y la identificacin partidaria y social son
extremadamente altos; basta al respeto recordar la permanente orientacin
electoral de los distritos obreros y campesinos en el continente europeo.
Cmo es posible esto? Alessandro Pizzorno ha sabido explicarla muy
claramente: el problema del free-riding no es tal si se piensa que, si bien los
intereses selectivos positivos no pueden dejar de existir -y de beneficiar al
liderazgo que hace posible la institucionalizacin y persistencia de la organizacinlos restantes miembros de la misma se benefician a la vez con la identidad que la
organizacin les otorga. Es por eso que no le retacean su lealtad, pues de esa
identidad colectiva la que les ha permitido la concrecin de varios logros sociales.
Esa identidad es la que les permite agregar y reivindicar exitosamente sus
demandas sectoriales, en el curso de los procesos electorales democrticos. Por
eso los componentes de esas entienden que el significado de mis acciones no es
el de adquirir utilidad sino el de asegurarme reconocimiento5.
Frente al principio utilitarista del individualismo, el principio comunitario de la
alteridad: es en el encuentro con otros individuos que comparten sus mismas
expectativas donde el individuo logra concretar eficazmente sus demandas
sociales. Esta ltima racionalidad orienta a las organizaciones polticas y
sindicales de las democracias europeas; la argumentacin de Pizzorno explica
adecuadamente la distinta realidad poltica y socia existente hoy en la Unin
Europea, donde por esa razn son las organizaciones y no los individuos los
protagonistas del intercambio politico6.
4.2.3. LA ESCUELA DE VIRGINIA Y LA TEORIA DE LA ELECCIN PBLICA
Tras los grandes precursores que fueron Schumpeter, Downs y Olson, los
economistas institucionalizan el anlisis econmico de la poltica al nuclearse en la
Escuela de Virginia. Esta difunde la teora de la eleccin publica, que tendr gran
repercusin acadmica y poltica desde mediados de los 60, por el planteo
extremadamente simple de lo politico que hacen sus enunciados; esta misma
simplicidad es la que ha permitido elaborar clara y sintticamente sus principios.
Su gran figura es James D. Buchanan; otros grandes autores en la Escuela son
Gordon Tullock y Dennis C. Mueller7.
5

A. Pizzorno: Sul confronto imtertemporale delle utilit en Santo e Mercato, N 16, abrl de 1986.
G. Pasquino: Partecipazione poltica, gruppi e movimenti en G. Pasquino (comp.) Manual di scienza della
poltica, II Mulino, Bologna, 1986.
7
J. M. Buchanan y G. Tullock: El calculo del consenso. Fundamentacin lgica de la democracia
constitucional, (1962), Epasa Calpe, Madrid, 1980. J. M. Buchanan: una teora Individualista delProceso
Politico, op. , cit., (1965). J. M. Buchanan: The Limits of Liberty. Between Anarchy and Leviathan , University of
Chicago Press. 1975. J. M. Buchanan: poltica sin romanticisms. Esbozo de una teora positiva de la elccin
poltica de sus implicaciones normativas en J. Casas (ed): El anlisis econmico de lo politico, Instituto de
Estudios Econmicos, Madrid. 1984, G. Tullo: The Politics of Bureaucracy, Public Affaire; Washington, 1965.
D. C. Mueller: Eleccion pblica (1979), Alianza, Madrid, 1984.
6

18

Este ltimo quien mejor sintetiza sus objetivos:


La eleccin pblica puede definirse como el estudio econmico del proceso
de adaptacin de decisiones en un contexto ajeno al mercado, o
simplemente, como la aplicacin de la teora economica a la ciencia poltica.
El objeto del estudio de la eleccin pblica es el mismo que el de la ciencia
poltica: la teora de Estado, las reglas de votacin, la conducta del votante,
la poltica de partidos, la burocracia, etc. Igual que en teora economica, los
postulados bsicos de conducta de la eleccin publica son referentes al
hombre considerado como un ser egosta, racional y maximizador de la
utilidad8.
El modelo desarrollado por la teora de la eleccin publica, pretende trasladar el
enfoque econmico al campo de las opciones y decisiones politicas. Para ello, se
propone explicar las similitudes existentes entre las aproximaciones econmicas y
politicas al anlisis de lo social. Parte de un presupuesto terico: las motivaciones
que guan la conducta individual estn caracterizadas por una absoluta coherencia
y continuidad, tanto entre los individuos que participan en el mercado econmico
como los que actan en la vida poltica. Identifican esas motivaciones con la
bsqueda de la utilidad individual.
Buchanan declara en 1972 que este enfoque terico representa para l una
extensin directa de los presupuestos conductista de la teora economica
ortodoxa como la teora explicativa y predictiva de la formacin de las decisiones
pblicas9. Es por eso importante aclarar que lo que si se concreta es, mas que un
estudio interdisciplinario de lo politico, un radical reduccionismo econmico, que
generaliza a todos los actores sociales la tesis del calculo racional que gua al
homo oeconomicus. Se da entonces el imperialismo de la economa del que
habla Gordon Tullock10.
La lectura de la poltica que realiza esta perspectiva analtica, tendr una fuerte
repercusin ideolgica. En las sociedades democrticas en las que rige el Estado
Keynesiano, quienes adhieren a la misma pasaran a analizar el Estado ya no
como una variable exgena, que acta sobre la sociedad para corregir o moderar
los problemas producidos por el mercado econmico, si no como una variable
endgena del mismo, cuya conducta es orientada por la misma lgica que inspira
la conducta del mercado (y entonces, esta condenado a reproducir las mismas
fallas que quiere corregir o moderar polticamente)11.

D. C. Mueller: Eleccin Pblica, op. Cit. Pg. 14.


J. M. Buchanan: Politics, Policy and Pigovian Margins en J. M. Buchanan y R. D. Tollison (comp.): Theory
of Public Choice, University of Michigan Press, 1972, pg. 173.
10
G. Tullock: Economic Imperialism en J. M. Buchanan y R. Tollison (comp.) op. Cit.
11
L. Bordogna y G. Provasi; poltica, Economia e reppresentanza degli interessi.Uno studio sulle resent
difficolta delle democrazis occidentali,II Mulino, Bologna, 1984. pg. 67.
9

19

Desde un planteo metodolgico rigurosamente individualista, se percibe a las


conductas individuales como orientadoras de la accion poltica democrtica. No
hay espacio en este enfoque terico para la dimensin organizativa. No existente
desde la perspectiva analtica de la eleccin publica un actor como el gobierno, los
partidos y los sindicatos. Existen los gobernantes, los lideres partidarios o los
dirigentes sindicales, dado que gobierno, partidos y sindicatos, son visualizados
como aparatos burocrticos a travs de los cuales los individuos que actan en
ellos buscan alcanzar sus fines egostas, prescindiendo del inters general. El
clculo racional del individuo, orientado a maximizar sus objetivos personales,
constituye la norma orientadora de la accin poltica para la teora de la eleccin
pblica, caracterizada por su visin individualista de la sociedad.
Mueller resume as su metodologa:
En el mbito de la teora economica ya se han obtenido algunas reglas bien
fundadas y ampliamente aceptadas que suministran un fundamento
metodolgico para el desarrollo y contrastacion de las teoras. El hombre es
un ser racional que maximiza (o quizs, satisface) una funcin objetivo.
Esta funcin objetivo se define respecto de diferentes variables bien
caracterizadas. La interaccin entre los individuos puede reflejarse. En el de
la teora economica ya se han obtenido algunas reglas bien fundamentadas
y ampliamente mediante ciertos modelos analticos, bastantes sencillos,
parecidos a los utilizados en los juegos operativos. Esta es la pauta general.
Se entiende que los supuestos utilizados son lo bastante prximos a la
realidad como para facilitar la explicacin de ciertas claves de conducta
econmica. En la disciplina de la eleccin pblica se utilizan estos
supuestos para facilitar la explicacin y la prediccin de la conducta
poltica12.
Esto nos lleva a la discusin del concepto de democracia como mercado. En la
base de los anlisis realizados por quienes adhieren a la teora de la eleccin
publica, se encuentra un modelo de democracia basado en el modelo del mercado
competitivo puro. Los partidos polticos, los individuos que los componen y los
votantes, orientan su conducta por el principio racional de la maximizacin de su
propia utilidad.
Para realizar este tipo de anlisis de la poltica, la teora de la eleccin pblica se
sustenta metodolgicamente en la economa. Mueller lo sintetiza as:
Probablemente el logro ms importante de la teora econmica es la
demostracin de que los individuos, dotados de motivos estrictamente
egostas, pueden resultar mutuamente beneficiados durante el
intercambio13.

12
13

D. C. Mueller: op cit, pg 18.


D. C. Mueller: op cit, pg 21.

20

El eje conceptual de este enfoque terico consiste entonces en pasar a analizar la


vida poltica democrtica con la lgica del mercado econmico.
Por eso se llega a centrar el proceso politico en la oferta y la demanda; es natural,
pues, que los gobiernos busquen manipular la economa para obtener ventajas
electorales. El ciclo politico-econmico pasa a definir entonces la mecnica con la
que se sustenta este proceso.
Como modelo econmico, presenta una perspectiva esencialmente individualista
de la sociedad. Frente a liderazgos partidarios -que cumplen en el mercado
poltico el rol que desempean los empresarios en el mercado econmico,
caracterizndose por la bsqueda de la maximizacin de sus ganancias
electorales- se encuentran los votantes, cuyo papel equivale al de los
consumidores. Por un lado, el liderazgo de los partidos esta interesado en ofrecer
politicas que satisfagan, en la medida de lo posible, las expectativas de la mayor
parte de los electores; por el otro, los electores realizan su opcin teniendo en
cuenta las polticas pblicas ofrecidas por el gobierno y la oposicin. Tomando
como referencia el intercambio econmico, estos son los dos actores centrales de
la poltica, alrededor de los cuales se organizan los procesos democrticos. El
intercambio poltico entre estos actores es directo y exclusivo: no esta mediado
por factores ideolgicos, organizativos o institucionales.
En la conocida obra de Buchanan y Tullock sigue teniendo vigencia el
individualismo metodolgico del primer conductismo, pero articulado ms
adecuadamente sus desarrollos tericos. Su anlisis del clculo racional que
orienta polticamente al individuo esta centrado en la opcin constitucional. Si bien
descarta la imagen clsica del ciudadano volcado a satisfacer el inters publico, ya
no percibe a la sociedad como atomista, por eso produce revitalizacin del
contractualismo.
Para su neocontractualismo, puesto que la democracia y el mercado son producto
de la ilustracin, se evidencia desde entonces la estrecha relacin existente entre
ambos. Por eso la constitucin se transforma en el centro articulador d la opcin
individual y colectiva que caracteriza tanto a la democracia como al mercado. Para
estos autores, es la constitucin que se han dado los Estados Unidos la que
resguarda la iniciativa individual y la libertad de decisin, tanto en el mbito politico
como en el econmico.
Pero su perspectiva no es juridicista sino economista.- su visin de lo politico
entiende que la responsabilidad de orientar las decisiones colectivas no es
competencia de las mayoras electorales sino de la presin de los grupos.
Actualizando el discurso de Bently, entienden que los grupos cumplen en la
democracia el mismo rol que los empresarios tienen a su cargo en el mercado,
siendo este para ellos uno de los desarrollos mas significativos en el escenario
politico americano.

21

Por eso constituye una preocupacin fundamental para Buchanan el controlar la


expansin burocrtica estatal, que para el ha dado lugar al Leviatn de nuestro
tiempo. Para respaldar su argumentacin invoca la autoridad de los Padres
Fundadores de los Estados Unidos, quienes al disear la primera constitucin
democrtica de la modernidad estuvieron siempre dispuestos a poner limitaciones
a la autoridad gubernamental, para salvaguardar de este modo la autonoma del
individuo.
Como la creciente burocratizacin del Estado keynesiano lo ha llevado a
distinguirse por un cada vez mayor dficit fiscal, la restauracin del equilibrio
presupuestario constituye un imperativo constitucional para Buchanan, aunque ello
implique reducir drsticamente los servicios sociales que lo caracterizan. El
antikeynesiansmo de Buchanan es notorio y los contenidos del discurso terico de
la eleccin pblica le son muy afines.14 Es esta la razn por la cual puede decirse
que estas premisas tericas han tenido gran influencia sobre su sociedad,
contribuyendo a legitimar la teora y la prctica neoconservadoras, vigentes desde
comienzos de los 80, particularmente en lo referente a sus dos expresiones de
poltica economica mas notorias: la disminucin de los impuestos progresivos a las
ganancias individuales y la bsqueda del equilibrio presupuestario a travs de la
mutilacin de las prestaciones sociales estatales.15

4.2.4 LAS CRTICAS A LAS TEORIAS ECONOMICAS DE LA DEMOCRACIA


Un serio problema que se le plantea a la implementacin de este modelo
econmico al anlisis politico, es su posible grado de generalizacin. La crtica a la
que es ms vulnerable como enfoque terico es a su ahistoricidad, a no tener en
cuenta las circunstancias de tiempo y lugar en que se produce el hecho politico, a
los horizontes culturales que lo orientan. Pretende universalizar las conductas
politicas que caracterizan a la sociedad estadounidense, fuertes liderazgos
14

Buchanan asi el desarrollo del tema que hiciera conjuntamente con R. Wagner en su obra Democrasy in
Deficit, The Political Legacy of Lord Keines: El libro era un intento de examinar las consecuencias politicas de
Mr. Keynes, y el tema central era demostrar que un importante elemento de la constitucin fiscal americana,
concretamente la regla del equilibrio presupuestario, haba sido destruida por la aplicacin poltica del
Keynesianismo. Los economistas han ignorado ciegamente la asimetra presente en la aplicacin de los
preceptos polticos Keynesianos, asimetra que la mayor parte de los elementales tericos hubiera
reconocido. Ingenuamente presuman que los polticos podan crear a voluntad excedentes presupuestarios,
con la misma facilidad con la que crean el dficit. Olvidan la regla elemental de que los polticos disfrutan
gastando y no les gusta controlar los costos. En Democracy in Deficit, Wagner y yo solicitbamos
explcitamente la restauracin del equilibrio presupuestario como imperativo constitucional, en J. M.
Buchanan: De las preferencias privadas a la filosofa publica. El desarrollo de la eleccin publica en Revista
del Instituto de Estudios Econmicos, n 2, Madrid, 1980.
15
Eso leva a Garca Cotarelo a destacar Probablemente lo mas caracterstico de Buchanan sea su teora de
la incompatibilidad entre la democracia y el dficit publico y su puesta de que una reforma constitucional
incluya, entre los principios fundamentales del sistema, la regla de oro de la teora hacendstica clsica, esto
es, el presupuesto equilibrado(...) resulta paradjico que Buchanan haga incompatible con la democracia una
situacin que , por otro lado, considera producto tpico del sistema politico democrtico, en Garca Cotarelo:
Objeto, metodo y teora en M. Pastor (comp.) : Ciencia poltica, Mc Graw-Hill, Madrid, 1988, Pg.45.

22

personales y muy dbiles partidos y sindicatos, proyectndolas sobre los dems


sistemas polticos democrticos.
Frente a estas expectativas, surge sin embargo el hecho evidente de que en el
continente europeo son las organizaciones, ms que los individuos, las grandes
protagonistas actuales de la poltica. Esto es explicable por la dimensin
cualitativa y cuantitativa que tienen sus partidos polticos y sindicatos, as por la
circunstancia de estar caracterizados esos sistemas polticos por otro tipo de
democracia, la consensual, no la competitiva que caracteriza a los Estados
Unidos. Es por eso improbable hablar de un ciclo Politico Econmico, ya que los
grandes compromisos establecidos entre las organizaciones politicas, econmicas
y sindicales evitan, a la vez que oposiciones irresponsables, competencias
electorales daosas para las economas nacionales, dado que una sobre-oferta
poltica en las elecciones estara reida con una lgica partidaria basada en el
compromiso y no en la competencia ilimitada entre las organizaciones. Aqu los
factores ideolgicos, organizativos e institucionales son los que encausan la toma
de decisiones politicas. El caso alemn resulta un ejemplo altamente ilustrativo al
respecto, tanto por su eficacia poltica como su eficiencia econmica.
Estas circunstancias hacen que en la Unin Europea el mercado politico no se
subsuma en la lgica del mercado econmico; preserva su propia lgica y tiende a
solucionar los problemas que este ltimo produce y no puede resolver. Como tan
lucidamente lo destaca Norberto Bobbio, solo el mercado politico puede equilibrar
al mercado econmico16.
Por eso, si bien estas teoras econmicas tienen vasta difusin en la ciencia
poltica estadounidense -donde han logrado actualizar el discurso conductista- y
su repercusin poltica es muy notoria, no gozan del mismo eco en la ciencia
poltica europea. Esta ltima estima tambin ineludible la reduccin del cuantioso
dficit fiscal que ha producido el Estado Keynesiano de bienestar, pero no
comparte la idea de su limitacin para devolverle al mercado econmico la
preeminencia poltica perdida en esas sociedades democrticas. Esta expectativa
la expresa muy bien Klaus Ofee al criticar el trasfondo ideolgico de los modelos
econmicos:
...la Derecha est ms bien intentando volver a levantar las fronteras entre
estado y sociedad, volver a diferenciar esferas de actividad que se han
hecho altamente interdependientes. No parece defender la simple utopa de
un mercado plenamente emancipado, sino ms bien de mercados libres y
Estados fuertes (...). Sin embargo, el Estado de bienestar puede
considerarse como un mecanismo relativamente eficaz para reducir
conflictos (...). Especialmente si consideramos que el volumen de fuerza
laboral susceptible de ser absorbida por el capital oligopoltico decrece
sostenidamente, el Estado de bienestar debe verse como un medio
altamente eficiente para resolver problemas de reproduccin colectiva y, por
16

N. Bobbio: El Futuro de la Democracia, Plata y Jans, Barcelona, 1985

23

tanto, para reducir el conflicto econmico y politico. Esta es una de las


razones de que incluso los idelogos neoconservadores ms extremistas se
muestren renuentes a la hora de alterar los arreglos institucionales bsicos
sobre la reproduccin colectiva. Estos idelogos perciben claramente que el
desmantelamiento del Estado del bienestar desembocara en conflicto
generalizado y en formas de conducta annima y criminal que en conjunto
serian ms destructivas que las enormes cargas del propio estado de
bienestar. El Estado de bienestar es ciertamente un arreglo altamente
problemtico, costoso y paralizante, pero su ausencia ser todava ms
paralizante...17
Desde el punto de vista epistemolgico la ciencia poltica tampoco es muy
benvola con esto modelos. Como lo expresa Adriano Pappalardo en una obra
colectiva de la ciencia poltica italiana, se cree que:
Existe una relacin inversa entre la complejidad de los fenmenos sociales
y la capacidad de explicacin de los modelos construidos logre drsticas
complicaciones del individualismo metodolgico y el calculo racional. 18
Sin embargo, por muchas que sean las objeciones que se le realizan, las teoras
econmicas estn hoy solidamente instaladas en el centro del escenario politico.
Su eficaz proyeccin ideolgica es muy notoria, al estar asociadas a la poltica
publica neoliberales vigentes en las democracias occidentales desde los aos 80.
Si, anteriormente, la teora de la modernizacin expuesta por el primer
conductismo entenda que la democratizacin creciente de una sociedad era el
producto del incremento de la alfabetizacin, la urbanizacin y la industrializacin
-incremento que estaba supeditado a la intervencin en esos campos del Estado
Keynesiano de bienestar- hoy la teora econmica de la democracia sostiene que
los procesos democrticos estn orientados por la libre intervencin de las fuerzas
del mercado. Es esa, quizs, la razn de la importancia que tienen actualmente
esas teoras: el sustentar intelectualmente este tipo de poltica de exclusin social,
claramente opuestas a las del medio siglo anterior.

Por eso Mueller puede responder a esas criticas sosteniendo que


Los puntos de vista de la ciencia poltica sobre el hombre, el votante o el
politico son, en
general, muy diferentes de los adoptados en los
modelos de eleccin pblica. El entorno en que se llevan acabo las
interacciones de estos personajes suele describirse como dotado de una
riqueza institucional muy superior a la que esta implcita en lo modelos
abstractos. Para muchos tericos de la ciencia poltica los modelos de
eleccin pblica constituyen una ingenua caricatura de la conducta poltica.
17
18

K. Offe : Contradicciones en el Estado de Bienestar, op. Cit., Pgs. 280 y 292.


A. Pappalardo: L`analici economica della poltica en Lnalici della poltica, op. Cit., Pg.215

24

La respuesta que da el terico de la eleccin pblica a estas crticas es la


misma que han venido dando los economistas a lo largo de los aos ante
crticas anlogas que se han suscitado contra sus modelos ingenuos de la
conducta econmica. La utilizacin de modelos simplificados de conducta
poltica esta justificada siempre que los modelos rivales para explicar la
conducta poltica19.
Mueller hace suyo el concepto de Milton Friedman de que los modelos hay que
probarlos por la exactitud de sus predicciones, ms que por la racionalidad de sus
argumentaciones... y los modelos econmicos han sabido predecir el actual
comportamiento politico estadounidense (cuyo efecto de demostracin es muy
grande).
Pero esa capacidad de prediccin de la eleccin pblica no es proyectable al
comportamiento politico europeo. Una explicacin convincente de por que se da
esta situacin, la da Goran Therborn20, para que en la definicin que hace Offe del
Estado keynesiano de bienestar slo es aplicable a las democracias europeas,
pues la misma implica no slo la intervencin estatal en la economa sino tambin
un compromiso politico entre el capital y el trabajo. La concrecin histrica de este
compromiso son las grandes prestaciones estatales que garantizan el bienestar
de esas sociedades desde la posguerra.
Para Therborn, ese concepto no es aplicable al caso estadounidense. Lo que all
ha tenido vigencia es el Estado keynesiano, que produjo una gran intervencin
estatal en la economa, incremento los planteles burocrticos del gobierno que
caus un gran dficit fiscal, pero sin existir un compromiso politico entre el capital
y el trabajo como se dio en el caso europeo. Por esa razn las grandes
prestaciones sociales que caracterizan a las democracias de Europa,
particularmente a las del centro y el norte del continente, no se concretaron en los
Estados Unidos.
Esto ha provocado que; cuando las crisis fiscal del Estado afect a todas las
democracias, las europeas se afrontaron reduciendo su asistencialismo pero
preservando sus prestaciones sociales, pues su legitimidad poltica esta basada
en el compromiso citado, sustentado en el acuerdo entre los grandes actores
sociales que lo expresa -al articular sus intereses en juego de suma positiva- :
empresarios, partidos y sindicatos.
Por eso el dficit que pueda universalizarse la teora de la eleccin publica como
el marco conceptual por excelencia para el anlisis politico. Si los europeos
aceptan al neocontractualismo lo hacen desde una perspectiva tico poltica muy
diferente de la que reivindica Buchanan, como tan admirablemente lo expresa
Norberto Bobbio 21
19

D. C. Mueller: ,op. cit., pag. 18.


G. Therborn: Los retos del Estado de bienestar en R. Muoz de Bustillo y otros: Crisis y futuro del Estado
de Bienestar, Alianza, Madrid, 1988.
21
N. Bobbio, El Futuro de la Democracia , op. Cit.
20

25

5. EL

DEBATE TERICO CONTEMPORNEO DE LAS

CIENCIAS SOCIALES: EL

RETORNO DE LA

REFLEXIN FILOSFICA A TRAVS DE LA HERMENUTICA.

Al promediar el siglo XlX, Dilthey ocupa un importante lugar en este desarrollo de


la hermenutica, al trasladar sus procedimientos a la metodologa de las ciencias
histricas del hombre, confrontndolas as con los procedimientos metodolgicos
de las ciencias naturales. En le transcurso de este debate, esta dominacin de
ciencias histricas dejar su lugar a la de ciencias del espritu, como
consecuencia de la traduccin que se realiza en Alemania de la Expresin con la
que J. S. Mill ha conceptualizado a las ciencias sociales: ciencias morales. El
metodo interpretativo de textos pasa a ser adoptado como un modelo vlido para
la comprensin de la realidad histrica. Percibida sta como un todo, los
documentos y los hechos del pasado tienen que ser revividos interpretativamente.
La interpretacin hermenutica es por lo tanto un acto cultural en el que se toma
contacto con una vida a la que se concibe como histrica. Es en ella, entonces,
que nos reconocemos.
En el transcurso del siglo XIX la filosofa tuvo que afrontar una cada vez ms
acentuada crisis sobre la legitimidad de su conocimiento. El positivismo, invocando
la rigurosidad y precisin de la ciencia y del mtodo cientfico, logr el predominio
de ese tipo de conocimiento, pretendiendo relegar a la filosofa, como metafsica, a
la humillante condicin de reliquia del pensamiento precientfico. Pero en nuestro
siglo se produce una innovacin revolucionaria en la filosofa. A travs de ella a
ocupar, de una manera indiscutible, un lugar central en los desarrollos filosficos y
el debate epistemolgico de nuestros das22.
Con Heidegger llega, en la primera mitad del siglo, el momento para la aparicin
de una filosofa de la existencia, al desarrollar ste la fenomenologa de su
maestro Husserl. Su importancia para la filosofa del siglo del siglo XX ser
notable, tanto por la dimensin filosofa de su obra como por el magnetismo de su
personalidad23. La hermenutica adquiere entonces -en el peculiar lenguaje
heideggeriano- el sentido filosficamente primario de una analtica de la
existencialidad de la existencia. Existo luego pienso en lugar del cartesiano
pienso luego existo la intersubjetividad sustituye as en Heidegger la subjetividad
del conocimiento, la ontologa subsume a la metafsica. La conciencia histrica
pasa a ocupar el lugar de la conciencia trascendental.
22

H. G. Gadamer (los Fundamentos filosficos del siglo XX en G. Vattimo (comp. :): la secularizacin de la
filosofa. Hermenutica y posmodernidad, Gedisa, Barcelona, 1992, Pg. 110):....El punto en que la evolucin
del pensamiento fenomenolgico, en Heidegger y en aquellos que por l se vienen influidos, condujo a nuevos
puntos de vista (...) es el que la lengua resulta ser una manera de interpretar al mundo, que precede a toda
actitud reflexiva.
23
H.G.Gadamer (Verdad y metodo II, Sgueme. Salamanca, 1992, 382 -Waheit und Methode, ErgnzungenRegister, 1986- ): Heidegger (...) se nos apareca as como un Aristteles redivivus que lo atraa todo con la
fuerza de la intuicin y de sus conceptos originales .

26

Ya Dilthey haba ocupado un lugar intermedio en este avance hermenutico. Pero


Heidegger reinterpreta totalmente la hermenutica, polemizando con la
concepcin de Dilthey. La hermenutica no es ni un canon obsoleto de reglas de
interpretacin de textos ni un metodo de investigacin que subsiste junto a otros.
El carcter esencial del existencia humana es la que impulsa a la filosofa hacia la
hermenutica. Es por esta, su particular visin de la filosofa, que en su obra Ser y
Tiempo (1927) defiende la tesis de que todo gira sobre la hermenutica de la
existencia. Todo aquello con lo que nos encontramos aparece dentro de un
contexto de significados, que es relevante a nuestra accion y al que podemos
acceder sin dificultades.
5.1. GADAMER Y LA SISTEMATIZACIN DE LA HERMENUTICA FILOSFICA: SU POLMICA DE HABERMAS.
Para Gadamer, el individuo se socializa por medio del lenguaje. Su comprensin
del mismo esta forzosamente imbricada con su interpretacin. Pero esta
interpretacin no es ingenua. Quien interpreta no se acerca a aquello que
interpreta de la nada; todo lo contrario, lleva con l el horizonte de expectativas
que caracteriza a su mundo. De all que su interpretacin sea hecha desde la
perspectiva que le da ese horizonte, desde un pre-enjuiciamiento.
Por eso, desde esta perspectiva, quien interpreta un texto realiza inicialmente una
proyeccin de su sentido general. Luego esa visin inicial es revisada y se
consideran propuestas alternativas, que permiten nuevas proyecciones del texto.
El
intrprete
debe
para
ello
aceptar
el
sentido
del
mismo
en y mediante su articulacin en un contexto simblico distinto de aquel en que
ese texto fue considerado inicialmente como significativo. Para Gadamer, una
interpretacin exitosa una funcin de horizonte cultural: el del texto y el de su
exegeta.
La interpretacin resulta ser, as, una mediacin hermenutica entre distintos
mundos de la vida. Por eso no tiene sentido hablar de una interpretacin
definitivamente vlida. De esto se desprende que Gadamer ubica en un primer
plano la dimensin histrica de la comprensin. Lenguaje y tradicin son
inescindibles: la tradicin es el medio en el que se transmite y desarrolla el
lenguaje. Por eso su anlisis del verstehen est estrechamente vinculado con la
naturaleza de la comprensin histrica. La comprensin interpretativa surge desde
la tradicin cultural del intrprete, forma parte de una estructura de prejuicios, de
preconceptos que se han ido constituyendo en esa tradicin. Esa es la razn por
la que la interpretacin constituye un desarrollo de esa tradicin de investigacin a
la que pertenece tanto el intrprete como el texto24 .
24

H.G.Gadamer (op.cit., pg. 366): El sentido de un texto supera a su autor no ocasionalmente sino siempre.
Por eso la comprensin no es nunca un comportamiento slo reproductivo, sino que a su vez siempre
productivo.

27

El significado de un texto resulta as estar abierto a distintas interpretaciones


futuras. La dinmica histrica plantea nuevas situaciones e ilumina al texto desde
un distinto ngulo, permitiendo que los interpretes de cada nueva poca busquen
conseguir una mejor interpretacin desde diferentes perspectivas que no estaban
al alcance de sus intrpretes previos. Esta reconstruccin significa, entonces,
relacionar los sucesos histricos que contextualizaron a la obra de un autor
determinado con sucesos histricos posteriores, aquellos que identifican la poca
de sus distintos intrpretes.
Gadamer recalca por eso que la comprensin interpretativa se origina en el
contexto sociocultural del interprete, poniendo as de manifiesto la caracterstica
bsicamente histrica de la misma, la dimensin esencialmente histrica del
sentido de un texto. Somos capaces de comprender el significado de un texto en
la medida en que logramos interpretarlo, es decir, replantear su contenido en
trminos que tambin tengan sentido para nosotros, en que la creencias y valores
expresadas en el mismo nos resulten tener sentido. Esto no significa que
aceptemos todas las pretensiones de validez expresadas por el texto, pero s las
que consideremos como respuestas posibles a cuestiones y problemas que
caracterizan a nuestro tiempo, a travs de nuestra funcin de horizontes
culturales.
Gadamer reivindica as las caractersticas histricas del sentido mentado. El
sentido de la accin social surge de una tradicin cultural, y la comprensin del
mismo por sus intrpretes depende de la insercin de estos en una determinada
tradicin de investigacin. Esta conceptualizacin impugna fuertemente las
premisas epistemolgicas del positivismo lgico vigentes hasta ese momento en
las ciencias sociales. Para las mismas, el futuro no est condicionado por el
pasado, dado que ahora, en las sociedades industriales de la modernidad, puede
ser planificado y dominado tcnicamente por la ciencia. Consecuencia lgica de
este criterio es el percibir como competencia de las ciencias sociales a la
formulacin y constatacin de leyes que expliquen procesos sociales globalmente,
dejando de lado las peculiaridades histricas de las sociedades nacionales. El
pasado histrico, como tradicin cultural, resulta ser ajeno a la investigacin en
ciencias sociales.
5.2. LA

CIENCIA POLTICA EUROPEA Y LA LECTURA CRTICA DEL CONDUCTISMO QUE REALIZAN SUS

PRINCIPALES REFERENTES TERICOS.

En el contexto de dura confrontacin ideolgica de la Guerra Fra, el modelo


politico estadounidense es asumido como propio por los europeos, quienes tras
haber dejado atrs a los fascismos encaran ahora la amenaza que representa
para ellos la presencia del stalinismo en sus fronteras. Ante esta situacin, resulta
lgico que sea el paradigma cientfico del conductismo el que oriente a la
reconstruccin de la disciplina en la posguerra. No slo por la incorporacin de sus
pautas epistemolgicas, sin tambin porque la mayor parte de los nuevos tericos
de la poltica realizan sus estudios de postgrado en las universidades
28

estadounidense, incorporando de este modo a su background la filosofa y el


mtodo del conductismo. Sin embargo, esto no impide que Europa, identificada
culturalmente por su apego a la historia y la filosofa, acepte slo crticamente al
conductismo.
En el caso particular de la ciencia poltica alemana, esta sigue percibindose como
politologa, cruzndose en las facultades de Filosofa -por la asociacin entre
ciencia y tica que tan bien definiera Kant- y rechazando la condicin de ciencia
natural de la poltica. Por eso, si bien acepta asociar el anlisis politico a la
convalidacin emprica, no deja de lado la filosofa ni la historia, como tan
claramente lo expresa Klauss Von Beyme:
Se trata de no volver a echar por la borda los logros de las teoras, mtodos y
tcnicas modernas de investigacin en beneficio de una filosofa poltica
ideologizada, como tampoco ignorar las aportaciones de las ideologas y filosofas
en la creacin de hiptesis y en la fijacin de objetivos, en el manejo de
resultados cientficos ante una praxis amenazada por la tecnocracia y no
discriminar globalmente como radicalismo cientfico el planteamiento crtico, por la
irrelevancia de algunos esfuerzos tericos en pro de la humanizacin de la
sociedad.25
5.3. SARTORI, BOBBIO Y LA REFUNDACIN DE LA CIENCIA POLTICA ITALIANA.
Tras poner distancia con la ciencia poltica estadounidense, a la cual conoce a la
perfeccin porque desde 1979 es un muy prestigioso profesor de la Universidad
de Columbia de New York, Sartori define el sentido que tiene actualmente la
ciencia poltica en Italia. Al referirse al primer nmero de la Rivista Italiana di
Scienza Poltica, que desde 1971 constituye el lugar obligado para la discusin
terica y la acumulacin de conocimiento de su comunidad cientfica, Sartori dice:
Y en la introduccin que anunciaba nuestro nacimiento escriba: No es por
causalidad que este primer fascculo se inicia en clave de poltica
comparada. Por qu? Porque (explicaba en el articulo) la comparacin
es metodo de control, y es tambin aquel mtodo de control que ms y
mejor se aplica al estudio de la poltica (...). Aado que la poltica
comparada a la cual atribuyo una funcin central en el mbito del
conocimiento de la poltica no contribuye solo con el control. Que cosa es
comparable? Cmo? Comparar, advierto, no es similar.26
Sartori y la ciencia poltica italiana hacen as el comparatismo el ncleo fuerte de
la ciencia poltica italiana, pero distancindose crticamente del comparatismo
conductista estadounidense, tambin expuesto por Almond, que intentaban tomar
como patrn de referencia universalmente vlido el comportamiento politico que
25

K. Von Beyme: Teoras politicas contemporneas, Instituto de Estudios polticos, Madrid, 1977, Pg. 17
G. Sartori -entrevista por Antonio Lombardo- : Viaggi..., op. Cit., Pg. 114.

26

29

singulariza a las sociedades anglosajonas, privilegiando a su modelo de


instituciones como el nico modelo posible.
Si cuando hablamos del surgimiento de la ciencia poltica italiana, Sartori resulta
ser el referente institucional por excelencia, Norberto Bobbio constituye su gran
referente tico, y as lo entiende la sociedad italiana, que lo ha hecho senador
vitalicio, a la vez que lo percibe como una reserva moral de la Repblica, tanto por
la autoridad moral que le da el haber militado en la Resistencia contra el fascismo
como por la gran repercusin de una obra como la suya, que esta orientada
-Kantianamente- a dar fundamentacin cientfica a la tica poltica democrtica.
Lo que Bobbio estima como positivo en la actuacin del discurso politico de la
ciencia poltica es el desprendimiento del formalismo jurdico, dado que para l es
ste el que ha postergado por mucho tiempo el desarrollo de la disciplina. Como
ya lo expresara en una obra anterior27, ha sido ese formalismo jurdico, juntamente
con el fascismo, el que ha producido la declinacin de la ciencia poltica en Italia,
despus de haber sido este pas el recurso europeo del anlisis emprico de la
poltica a travs de la obra de dos grandes autores, Mosca y Pereto, que tanta
repercusin tuvieron a comienzo de nuestro siglo. Pero Bobbio es escptico en
cuanto a la posibilidad de dejar de lado el aporte cognoscitivo que le da la filosofa
a la ciencia poltica, cosa que no considera ni posible ni positiva.
Como Karl Popper, rechaza al inductivismo pero, a diferencia de aquel, analiza,
concreta y lucidamente el contexto del descubrimiento cientfico al entender que
las intelecciones no surgen aisladamente. Para Bobbio, el hombre es un animal
teleolgico, pues orienta su accin a fines; un animal ideolgico, dado que se
sirve de los valores vigentes en el sistema cultural en el que esta inserto para
racionalizar su propio comportamiento.
A travs de este proceso, la ciencia poltica italiana se ha profesionalizado, e
institucionalizado. Se seala en importantes universidades, cuenta con una
acreditada Asociacin que nuclea a sus politlogos, y ha hecho de la Rivista
italiana di Scienza poltica un centro del debate terico europeo. Y ha podido
concretar estos valiosos resultados preservando su identidad. Como lo destaca
Leonardo Morlino, ha logrado el equilibrio entre la continuidad de su tradicin de
investigacin y el cambio que represent un su resurgimiento la fuerte gravitacin
del conductismo estadounidense. Por eso, aun reconociendo la necesidad de
sustentarse en la investigacin emprica, en su conjunto la disciplina da menor
espacio a la cuantificacin y un mayor rol a la teora, contrariamente al primer
conductismo, y se hace escasamente eco de la ltima fase del conductismo, la de
las teoras econmicas poltica28
En cambio, la poltica comparada -en la que se destaca los trabajos de Sartori,
Morlino y Angelo Panebianco- y el debate sobre las reformas institucionales que
27

N. Bobbio: Saggi... , op.cit.


L. Morlino: La Scienza poltica Italiana: Tradicione e Realta en Rivista di Scienza poltica. Abril de 1991,
pag.91.
28

30

permiten la actualizacin de los regmenes polticos democrticos, han polarizado


la atencin de sus estudiosos. En este ultimo caso, el propio Sartori, Gianfranco
Pasquino y Giuliano Urbani29.
La publicacin en 1986 de un Manual de Ciencia Poltica compilado por Pasquino,
y en 1989 de L`analisi della poltica compilado por Panebianco, obra en la que
estudian el Estado actual de la cuestin en la disciplina los principal politlogos
italianos, les ha permitido sistematizar y definir una lectura de la poltica distinta de
la que caracteriza al conductismo.
Es Sartori quien mejor define la lgica que ha guiado los pasos de la ciencia
poltica italiana, hasta transformarla en la ciencia poltica europea ms prestigiosa,
por la cantidad y calidad de sus miembros al entender que:
(...) entre los dos extremos por mi criticados -la ciencia estricta observancia
positivista-cuantitativa por un lado y la no-ciencia, ideologizada y
filosofante por el otro- existe siempre un filn intermedio ajeno a ambos
excesos, que ha trabajado y continua trabajando con seriedad y provecho.
30

La importancia dada a la ciencia poltica italiana en el desarrollo de este trabajo no


se debe no slo al gran peso terico que ha tenido siempre, sino tambin al hecho
de que gravit notablemente en la concrecin de la institucionalizacin y
profesionalizacin de la disciplina en la Argentina.
Cuando en los aos 60 se organiza en la Universidad del Salvador la primera
Carrera de Ciencia Poltica que incorpora os desarrollos tericos y metodolgicos
de la disciplina de nuestros das, su impulsor, Carlos Floria, elabora su plan de
estudios a travs del asesoramiento de Sartori, con quien tiene un importante
intercambio epistolar. Y cuando a mediados de los 80 se crea el que es hoy
nuestro mayor centro institucional de la disciplina, la Carrera de Ciencia poltica
de la Universidad de Buenos Aires, su organizador, Edgardo Catterberg, logra que
Norberto Bibbio pronuncie el discurso inaugural de la misma (y, al hacerlo, define a
su perfil cientfico).
5.4. LOS GRANDES COMPARATISTAS DEL CONTINENTE EUROPEO: ROKKAN Y LIJPHART

29

G, .Sartori: Partidos y sistemas de partidos (1976), Alianza, Madrid, 1980; Ingeniera poltica e sistemi
electorali En teora dei partiti e caso italiano, SurgarCo, Milano, 1982. L. Morlino: cmo cambian los
regimenes polticos (1980), Centro de Estudios Constitucionales , Madrid, 1985; Democracias , en G.
Pasquino (comp.) Manual de Ciencia poltica (1986), Alianza, Madrid, 1989 . A. Panebianco: Modelos de
Partido. Organizacin y poder en los partidos polticos (1982) Alianza, Madrid, 1990. G. Pasquino:
Modernizzazione e sviluppo politico. II Mulino, Bologna, 1970; Restituir lo scetro al principe. Proposte di
riforma instituzionale, Laterza, Bari, 1985. G. Urbani (comp.) : poltica e Economia, Angeli, Milano, 1987.
30
G. Sartori: Dove va la scienza poltica, op. Cit. , pag. 106.

31

El apego a los desarrollos tericos -originados en la filosofa poltica- y a la


comparacin histrica que caracteriza a la ciencia poltica del continente europeo,
encuentra a su gran expositor en Stein Rokkan. Noruego, particip, como Bobbio,
en la resistencia contra el fascismo y, del mismo modo que Sartori, perfeccion
sus estudios en los Estados Unidos. Filosofo de origen como sus dos grandes
contemporneos italianos, Rokkan accede a las ciencias sociales a travs de su
aproximacin intelectual a Talcott Parsons.
Al retornar a Europa se destaca rpidamente, hasta convertirse en el gran
comparatista de la posguerra en ese continente. A la vez colabora
permanentemente y destacadamente en mltiples congresos, convenciones, y
seminarios de ciencia poltica (culminando su tarea profesional cuando llega a
presidir la International Political Science Association). Lamentablemente en 1979
su prematura desaparicin priva a la disciplina de esta destacada figura.
Su poltica comparada esta fuertemente influida por la weberiana interpretacin
histrica de los procesos polticos. Como Max Weber, busca rastrear el origen
histrico de los procesos para poder comprender que es aquello que los identifica.
Para eso estudia el surgimiento y desarrollo de los Estados nacionales y partidos
polticos europeos. Su trabajo se limita al caso europeo, dado que no cree, como
pensaba Almond, en la posibilidad de comparaciones institucionales
universalmente vlidas. Para Rokkan es decisivo el peso de la herencia histrica
en la construccin de los Estados nacionales, del mismo modo que en la
conformacin de sus partidos polticos.31
La poltica comparada de Rokkan es ciertamente muy distinta de la de Almond,
quien desde una perspectiva conductista busca universalizar el modelo de las
instituciones politicas anglosajonas como el nico modelo de desarrollo politico
posible. Como lo destaca Panebianco, la estrategia que orienta la investigacin
poltica comparada en Rokkan es similar a la de Max Weber, busca esencialmente
resaltar en la contraposicin entre diferentes casos, las causas especficas que
dan cuenta en cada caso de su individualidad histrica. Como Weber, Rokkan
llega a la conclusin de la irrepetibilidad de la experiencia histrica europea32. Sin
embargo, su modelo de anlisis geopoltico es aplicable a muy distintas
situaciones histricas por su riqueza conceptual, por su multidimensionalidad.
El primer Lijphart destaca, entonces, que la fracturas histrico-politico-econmicas
que detectara Rokkan han fragmentado culturalmente Europa, en la que el
intercambio politico es protagonizado por cristianos, liberales y marxistas. No
existe entonces la homognea cultura cvica liberal que distingue a las sociedades
anglosajonas: sin embargo, y pese a esa fragmentacin cultural, las instituciones
democrticas de la posguerra son sumamente eficaces.
31

S.Rokkan: Citsdini , elezioni, partiti (1970), II Mulino, Bologna, 1982; Territori, nazioni partiti : verso un
modello geopoltico dello sviluppo europeo en Rivista Italiana di Scienza poltica, n 3, 1980.
32
A. Panebianco: Stein Rokkan: la teora dello sviluppo poltico europeo en S. Rokkan, Citadini, elezioni,
partiti..., op.cit., pag.39.

32

El estudio emprico de algunos casos europeos lleva a Lijphart a publicar en 1977


su gran obra: Democracia en las sociedades plurales. Una investigacin
comparativa33. Estudia en ella esas sociedades europeas a las que su
fragmentacin hace plurales, que han sabido construir sus democracias sobre la
base de un modelo institucional que es el resultado del consenso politico.
Un consenso que se concreta en los hechos a travs de cuatro prcticas
institucionales bsicas. Las grandes coaliciones de gobierno, que el rgimen
politico parlamentario permite concretar, incorporan las minoras a la toma de
decisiones politicas que comprometen a la totalidad de la sociedad. La autonoma
segmentada, que permite a las minoras preservar el poder de decisin en sus
respectivas reas, para garantizar as su subsistencia tnica, ideolgica o
religiosa, frente a mayoras de distinta identificacin de esos campos. La
proporcionalidad del sistema electoral, que garantiza la representacin poltica de
partidos y grupos minoritarios. El derecho a veto de las minoras, que salvaguarda
los intereses vitales de estas, al permitirles paralizar las decisiones politicas
mayoritarias que las afectan seriamente.
Ha sido entonces el consenso politico construido por una ingeniera institucional
-que es la consecuencia de reformas politicas estratgicas concretadas por sus
lites sociales- y no la autorregulacin social lo que ha permitido a las
democracias del continente europeo resurgir exitosamente en la posguerra. Y, ms
contemporneamente, construir la Unin Europea, Superando esa fuerte
fragmentacin que haba producido controversias y guerras a lo largo de siglos. Es
decir, que en este caso la democracia a sido construida por la voluntad poltica de
lites esclarecidas, que han sabido secularizar el intercambio politico mediante la
incorporacin de la idea de la democracia como compromiso.
La obra de Lijphart logra demostrar la viabilidad del distinto modelo de desarrollo
politico que caracteriza histricamente a las democracias del continente europeo,
modelo muy diferente de que caracteriza a las democracias anglosajonas,
basadas en el principio mayoritario y no en el principio consensual de gobierno. En
estas ultimas, ante su homogeneidad poltica, hace que exista una escasa
distancia ideolgica entre el gobierno y la oposicin, la mayora que gana las
elecciones gobierna y la minora que las pierde se limita a controlar ese gobierno
-sin participar en la toma de decisiones- , pero esto ponen en peligro la
continuidad del sistema politico democrtico.
Lijphart hace predominar la variable politico-institucional en la construccin
consensuada de la democracia europea, contraponindola a la autorregulacin
social que, para la teora poltica anglosajona, conduce tras atravesar sucesivas
etapas a la democracia. Es esa perspectiva la que hace cerrar su obra a Lijphart
con la siguiente reflexin:
33

A. Lijphart: Democracia de las sociedades plurales. Una investigacin comparativa (1977) , Grupo Editor
Latinoamericano, Bs. As., 1989.

33

Para muchas de las sociedades plurales del mundo occidental, por consiguiente,
la eleccin realista no est entre el modelo britnico normativo de democracia y el
modelo unificador, sino entre la democracia unificadora y la ausencia total de
democracia.34
Como consecuencia de este dialogo critico entre los comparatistas de ambos
lados del ocano, Almond termina por revisar crticamente sus afirmaciones
iniciales y, del mismo modo el ltimo Lijphart atena sus desarrollos tericos. En
1984 publica Democracies. Patterns of Majoritarian and Consensus Gobernment in
Twenty-One Countries, obra en la que sostiene que mientras el modelo de
democracia mayoritaria y el modelo de democracia consensual constituyen
modelos racionales y preescriptivos, en el caso de un modelo emprico de
democracia nos encontramos con que los veintin pases analizados ocupan una
posicin estable en el esquema bidimensional construido por la democracia
mayoritaria y la democracia consensual35

6. PARADIGMAS Y TENDENCIAS VIGENTES EN LA ACTUALIDAD EN LA CIENCIA POLTICA


Lo que hasta aqu hemos expuesto nos lleva a sintetizar el estado actual de la
ciencia poltica. Como ya se ha visto predominan en ella distintos y reconocidos
paradigmas, estrechamente vinculados con la tradicin de identificaciones
culturales: el conductista, con la tradicin de investigacin anglosajona, y el
comparatista o weberiano, con la tradicin de investigacin del continente
europeo. Como ya se ha analizado, estos paradigmas afrontan una permanente
reformulacin terica, en razn de las continuas argumentaciones y refutaciones
que los acompaan, al percibirse a la comunidad politolgica, con palabras de
Gadamer, como una comunidad de dialogo. Por eso se puede hablar de crisis de
los paradigmas, pero no en un sentido de agotamiento sino de enriquecimiento
tericos de los mismos, en virtud de una creciente incorporacin de conocimientos
a la disciplina que permite este continuo y controversial replanteo de los
fundamentos del anlisis poltico.
Esto lleva a un cada vez mayor eclecticismo de la ciencia poltica, en la que
ambas tradiciones de investigacin se apropian de contenidos tericos de la otra,
para as mejorar su propio discurso. Particularmente en el caso de los europeos,
que leen la literatura especializada estadounidense, sin que la rentablemente se
d esta situacin en caso inverso. Ello se evidencia en el hecho de que los
trabajos acadmicos de la ciencia poltica estadounidense rara vez citan obras de
los grandes expositores europeos de la disciplina, al no conocerlas
adecuadamente, siendo esta circunstancia la que empobrece su perspectiva
terica.
34

A. Lijphart: Democracia en las Sociedades Plurales..., op. Cit., pag 278.


A. Lijphart: Democracies. Pattern of Majoitarian and Consensus Government in Twenty-One Countries,
Londres, Yale University Press , 1984.
35

34

Este eclecticismo es aqu enunciado tomando como referencia el concepto


hermenutico de apropiacin a travs de la funcin de horizontes- de aquella
parte del discurso terico perteneciente a otra parte tradicin de investigacin que
puede enriquecer nuestra comprensin del fenmeno poltico. No se trata por eso
del electoralismo metodolgico formulado por Almond hace poco tiempo36, que
pretende superar las divisiones existentes
en el interior de la disciplina
recurriendo a la integracin del funcionalismo y al teora de la eleccin racional,
tan gratos a la tradicin de investigacin de investigacin estadounidense, con el
mtodo histrico, que singulariza a la tradicin de investigacin del continente
europeo. Este sincretismo metodolgico37slo puede conducir a la anarqua
conceptual, transformando a la ciencia poltica en una disciplina arlequinesca.
El mas nutrido sector de los cultores de la disciplina, particularmente en el caso de
Estados Unidos, est constituido por quienes se aproximan al anlisis de la
poltica desde la perspectiva del paradigma conductista. Son fieles todava al
inductivismo del positivismo lgico o, en el caso de sus ms refinados miembros,
al racionalismo crtico de Popper. Agudamente Panebianco38los describe como
ideogrficos, tanto por sus caractersticas metodolgicas como por el hecho
evidente de estar centradas sus investigaciones en el estudio, sustentado
empricamente, de casos muy puntuales. La micropoltica y no la macropoltica es
el centro de su inters, siendo la acumulacin del conocimiento emprico su
expectativa cientfica. Esto los lleva entonces a una explicacin descriptivointerpretativa de las conductas polticas analizadas, acotndolas en el tiempo y en
el espacio. Concentran su atencin en cuestiones de la actualidad poltica,
utilizando como fuentes encuestas, series estadsticas o referencias histricas.
Para terminar, es importante sealar que la coexistencia de distintos paradigmas
no han debilitado a la ciencia poltica. As lo demuestra el creciente nmero de sus
miembros, centros de estudios y publicaciones especializadas, que la hacen una
de las comunidades cientficas ms representativas. Ms que debilitarla, la
pluralidad de perspectivas ha estimulado un fecundo terico.
En los aos 50, el paradigma conductista recurri a un funcionalismo sistmico
para construir una ciencia natural de la poltica, siendo ampliamente hegemnico
hasta los aos 70. Sin embargo, esta hegemona ya no se da en nuestros das,
ante los cambios que se han suscitado en la ciencia poltica como consecuencia
de los desarrollo de la filosofa de la ciencia en los aos 60. En particular, por la
cada vez ms compartida conviccin de la relacin circular existente entre en
estudio emprico de la poltica y las teoras de la poltica, entendiendo por estas
ltimas al cuerpo de doctrinas generales al que recurren no slo los estudiosos de
la disciplina sino tambin los restantes miembros de la sociedad, para dar sentido
a sus acciones e instituciones polticas.
36

G. Almond: A Discipline Dividided. Scools and Sects in Political Science, Newbury Park, Sage, 1990.
A. Panebianco: Comparazione e spiegazione in scienza poltia en Revista Italiana di Scienza Poltica, abril de 1991.
38
A. Panebianco: op. cit.
37

35

El debate terico en curso en la disciplina lo protagonizan, entonces, los


expositores de las dos grandes tradiciones de investigacin: la positivista y la
hermenutica. Si bien ambos trminos pueden dar lugar a mltiples
interpretaciones, sintetizan elocuentemente el estado de la cuestin en este
campo del conocimiento, y estn estrechamente asociados a las perspectivas
culturales inglesa y alemana respectivamente, en sus en sus mltiples
diversificadas versiones39.
A comienzos de los 60, las grandes obras de Gadamer y Kuhn producen un
replanteo de la filosofa de la ciencia, que permite el surgimiento de una
epistemologa reflexiva, pospositivista, en la ciencia poltica. Esto no quiere decir
que los cultores del positivismo desaparezcan; el conductismo sigue prevaleciendo
en muchos conductistas. Pero el creciente xito entre ellos del racionalismo crtico
de de Kart Popper es explicable. Es su perspectiva metodolgica, superadora del
inductivismo, lo que les permite mantener la fe en el emprico que permite el
mtodo cientfico. Sin embargo, tambin el discurso de Popper reconoce la
existencia de verdades cientficas incontrovertibles, al destacar el importante papel
que representa el disenso para el avance cientfico. Por esta razn los enfoques
tericos han sustituido a las ambiciosas leyes generales de la conducta humana
que caracteriza tericamente al conductismo. Las teoras de alcance medio
probabilsticas- gozan de ms prestigio que las leyes generales de causalidad (en
cualquiera de sus dos variantes ideolgicas).
Desde los aos 70 ya no existe el consenso generalizado que da un paradigma
cientfico unvoco a una disciplina. Tras la Revolucin conductista, los politlogos
reconocen la especificidad metodolgica de la ciencia poltica, del mismo modo
que la necesaria convalidacin emprica que debe acompaar sus hiptesis. Sin
embargo, mucho de ellos lo hacen crticamente.
Los politlogos europeos particularmente, aceptan la especificidad de la disciplina,
pero reconocen una necesaria interdisciplinariedad con el derecho, la filosofa y la
historia. No desconocen la relevancia que tienen las instituciones jurdicas sobre
los comportamientos polticos, como pretendiera hacerlo el conductismo en la
segunda fase, al intentar hacer desaparecer hasta los nombres de las
instituciones, sustituyndolos por la conceptualizacin sistmica. Hoy, conceptos
como el de Estado resurgen con fuerza en el debate terico.
Del mismo modo, la subestimacin de la teora clsica que caracteriz al
conductismo ha quedado atrs. La filosofa y mtodo pospositivista se apoya en
una epistemologa reflexiva, que ha dado cada vez mayor vigencia a una
aproximacin hermenutica al anlisis poltico. Lo hace por entender que detrs
de todo cientfico existe una filosofa subyacente, producto de una particular
39

Es importante destacar que no slo hay matices bien diferenciados dentro de cada perspectiva, sino que
tambin existen dentro de estas tradiciones de investigacin grandes figuras cuya reflexin sociopoltica es
muy distinta la preponderante en su comunidad cientfica. Es ste el caso del duro funcionamiento sistmico
que caracteriza a la obra Nikklas Lhmann, una gran figura de las ciencias sociales alemanas, o de la lectura
hermenutica de la poltica que realiza David Held, figura ascendente de la ciencia poltica inglesa.

36

conciencia histrica, aun en aquellos casos que, como ocurre con el conductismo,
rechazan toda deuda intelectual con la filosofa y la historia.
El paradigma comparatista o weberiano expresa claramente estos principios.
Ideas como la comunidad de dilogo para definir a los estudiosos de la disciplinao la de apropiacin terica, que despus de Gadamer constituyen lugares
comunes en la ciencia, son ampliamente compartidas en el contexto europeo de
investigacin, que les ha incorporado asimismo los conceptos de Habermas y
Ricoeur sobre el necesario distanciamiento crtico que debe preceder al anlisis de
un hecho poltico como a la lectura de un texto: su comprensin exige tanto
interpretarlo como convalidar terica y empricamente- esta interpretacin frente
a interpretaciones divergentes.
Si la acumulacin del conocimiento no es entonces lineal sino controversial,
cmo puede darse coherencia al discurso politolgico?
La inexistencia de un paradigma unvoco ha llevado al actual reconocimiento de la
importancia intelectual y funcional de las grandes obras clsicas que nutren
tericamente a la ciencia poltica. Como lo destaca Jeffrey Alexander40, es sta la
caracterstica de todas las ciencias sociales, necesitadas de hacer comprensibles
su discurso terico, pese a los desacuerdos existentes sobre el mismo. Dado que
la comunicacin acumulativa de los descubrimientos cientficos exige un lenguaje
comn, o por lo menos comprensible, entre los miembros de una disciplina, para
as llegar a acceder a los conceptos que se desean transmitir, ese aporte terico
es imprescindible.
El hecho de que los politlogos reconozcan la existencia de la obra de un terico
clsico Marx, Durkhein, Weber. Parsons- como fundamentos de sus
razonamientos da un punto de referencia a su argumentacin terica. As, su
lectura de la realidad est sustentada por un lenguaje dialgico, pues los
participantes de la tarea cientfica pueden no compartir las categoras
conceptuales que construyeron esos grandes autores dado que implican
definiciones ideolgicas- pero no pueden desconocerlas.
Es el consenso generalizado que existe sobre esta cuestin lo que permite que
una argumentacin controversial sea inteligible. En una ciencia poltica que ha
pasado ha percibirse cada vez ms como un proceso controversial e interpretativo
de acumulacin de conocimientos, la existencia de diferentes tradiciones de
investigacin ha sido posible en virtud a lo expuesto. Y eso ha permitido evitar el
dogmatismo, con el correspondiente estancamiento del conocimiento que produce
el compromiso excluyente con un nico marco conceptual. Esto se ha podido
concretar, sin caer en el caos metodolgico que la ausencia de un paradigma
unvoco podra producir, a travs de la parfrasis inteligente de los clsicos.

40

J: C. Alexander: La centralidad de los clsicos en A. Giddens, J. Turner y otros: La teora social, hoy, Alianza,
Madrid, 1990.

37

La ciencia poltica ha pasado a ser una comunidad dialgica, que define su


discurso como interpretativo y crtico a la vez que emprico, al reconocer despus
del debate terico del ltimo cuarto de siglo- que ninguna investigacin en este
campo puede dejar de sustentar en una antropologa histrica, en un modelo de
hombre.

INDICE
1. SU EVOLUCIN HISTRICA HASTA EL SIGLO XX ..........................................................

2. LAS PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE LA REVOLUCIN CONDUCTISTA ...................

3. LAS TEORAS SISTEMTICAS DE LA POLTICA Y LA METAMORFOSIS DEL CONDUCTISMO


3.1 SUS ORIGENES INTERDISCIPLINARIOS ..................................................................
3.2. LAS RAZONES DE XITO DE LAS SISTMICAS .......................................................
3.3. LAS DEBILIDADES CONCEPTUALES DE LA TEORA SISTMICA DE EASTON .............

7
7
8

4. LA LTIMA FASE DEL CONDUCTISMO: LAS TEORAS ECONMICAS DE LA POLTICA


4.1. SU XITO EN LA TRADICIN ANGLOSAJONA ..........................................................
4.2. LA TEORA DE LA ELECCIN RACIONAL...............................................................
4.2.1 DOWNS Y LA PARADOJA DEL VOTANTE ..................................................

9
10
10

38

4.2.2 OLSON Y LA LOGICA DE LA ACCION COLECTIVA ........................................


4.2.3. LA ESCUELA DE VIRGINIA Y LA TEORIA DE LA ELECCIN PBLICA ..............
4.2.4 LAS CRTICAS A LAS TEORIAS ECONOMICAS DE LA DEMOCRACIA ................
5. EL DEBATE TERICO CONTEMPORNEO DE LAS CIENCIAS SOCIALES: EL RETORNO DE
LA REFLEXIN FILOSFICA A TRAVS DE LA HERMENUTICA. .....................................
5.1. GADAMER Y LA SISTEMATIZACIN DE LA HERMENUTICA FILOSFICA: SU
POLMICA DE HABERMAS. ................................................................................
5.2. LA CIENCIA POLTICA EUROPEA Y LA LECTURA CRTICA DEL CONDUCTISMO QUE
REALIZAN SUS PRINCIPALES REFERENTES TERICOS. .........................................
5.3. SARTORI, BOBBIO Y LA REFUNDACIN DE LA CIENCIA POLTICA ITALIANA. .............
5.4. LOS GRANDES COMPARATISTAS DEL CONTINENTE EUROPEO: ROKKAN Y LIJPHART
6. PARADIGMAS Y TENDENCIAS VIGENTES EN LA ACTUALIDAD EN LA CIENCIA POLTICA ....

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