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ensaios 20

O Escravismo Colonial
Jaoob Gwcndcr

tais cicncias sociais cicncins socia


cin
sociais
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icias soei. is cincia* sociais cincias socij
cincias soejais cicncias sociais .cinejas
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I cicncias sociais cicncias sociais cicncias
lais cincias sociais cicncias sociais cin
I sociais cincias sociais cincias sociais
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C A P A (L a y o u t): A r y A l m e i d a N o r m a n h a
D I A G R A M A O : E la in e R. de O liveir a
S U P E R V I S O : A d e m i r C. S c h n e id e r
ClP-Brasil. Catalogao-na-Fonte
Cmara Brasileira do Livro, SP

G674e
3.ed.

Gorender, Jac, 1923O escravismo colonial / Jacob Gorender. 3.


ed. So Paulo : tica, 1980.
(Ensaios ; 29)
Bibliografia.
1. Economia 2. Escravido na Amrica 3. Es
cravido no Brasil 4. Historiografia 5. Trabalho
escravo I. Ttulo.
17. CDD331.5820981
18.
331.117340981
17.
301.4522097
18.
301.4493097
17.
301.45220981
18.
301.44930981
17. e 18.
330
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331.582097
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331.11734097

80-0806

I7:\-8.

907.3^

ndices para catalogo sistemtico:

V
5.
6.

Amrica : Escravos : Sociologia 301.4522097 (17.)


301.4493097 (18.)
America : Trabalho escravo : Economia
331.582097 (17.) 331.11734097 (18.)
Brasil : Escravos : Sociologia 301.45220981 JA
301.44930981 (18.)
Br>?fi( : Trabalho escravo : Economia
331. 5820981 (17.) 331.1,1734098^8 .)
Economia poltica 330 (17. e 18.)
Historiografia 907.2 (17. o 18.)
. tf'

PTodos os direitos reservados pela Editora tica S.A.


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CONSELHO EDITORIAL
A l f r e d o B osi,

da Universidade de So Paulo.

A z i s Si m o , da Universidade de So Paulo.
t D u g l a s T e i x e i r a M o n t e i r o , da Universidade de So Paulo.
F l v i o V e s p a s i a n o d i G i o r g i , da Pontifcia Universidade Catlica.
H a q u ira

O sakabe,

da Universidade de Campinas.

R o d o l f o I l a r i , da Universidade de Campinas.
R u y G a l v o d e A n d r a d a C o e l h o , da Universidade de So

Coordenador:

los Adolfo de Granville Ponce

Paulo.

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/4 memria de Nathan e Anna, meus pais.


Para Idealina e Ethel, vnculos de unio entre c
Gorender e os Silva Fernandes.
A gratido do autor queles que o animaram
escrever esta obra.

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A B REV IA TU R A S...........................................................................
REFLEXES METODOLGICAS ...........................................
1. Implicaes metodolgicas do enfoque no modo de produo
2. Modo de produo e formao social.................................
3. Modo de produo e h is t ria ...............................................
4. Lgico e histrico.....................................................................
5. Epistemologia das Cincias S o ciais......................................
6. Teoria geral, modelos e tipos ideais.....................................

13
15
18
22
26
31
36
44

PRIMEIRA PARTE
CATEGORIAS F U N D A M E N T A IS................ , . , 0<................
C ap .
i Escravismo Colonial Modo de produo histo ricam en te^ o V o .............^ 9 ...............................
C ap . ii - A Categoria E scrav id o ...........................................
1. Propriedade e sujeio pessoal .......................
^ y r Coisa e o g ^ a \ )\.................Q'?. 63
3. O escravo e o trabalho
tf ' ^9
4. Tipos de trabalhador escravo..........................
5. O escravo como propriedade..........................
6. Escravido, servido da gleba e trabalho assa
lariado.^ .
6jCv...
.......................
C ap .
m - A Forma Plantagem de Organizao da Produo
Escravis$iX .
. .nX - .......................................
1. Traos caractersticos principais da plantagem
v" esefvista\v?.........................................................
2. Peculiaridades das plantagens..........................
3. Aspectos das foras produtivas da plantagem
escravista...............................................................

51

99

SEGUNDA PARTE
O PROCESSO DA G N E SE .......................................................
C ap .
iv - A sociedade portuguesa e a expanso ultramarina
1. Colonizadores e colonizaes...........................
2. Um esclarecimento conceituai...........................

107
109
109
110

53
60
60

74
77
80
88
89
95

Cap.

Cap.

3. O feudalismo em P o rtu g a l...............................


4. Significao econmico-social da expanso
u ltram arina...........................................................
5. Primrdios da conexo de Portugal com a es
cravido m o d ern a...............................................
v Fontes originais da fora de trabalho escravo . . . .
1. Modalidades de contato com os indgenas. . . .
2. O indgena e a escrav id o ...............................
3. Os a fric a n o s........................................................
4. Natureza econmica do tr fic o ......................
vi Aspectos do estabelecimento da plantagem escra
vista no B ra s il
1. Voluntariedade e condicionamento objetivo . .
2. Continuidade, difuso e evoluo..................
3. Geografia da plantagem escravista e tipologia
da c o lo n iz a o ....................................................

113
118
124
126
126
129
133
137
142
142
144
148

TERCEIRA PARTE
LEIS ESPECFICAS DO MODO DE PRODUO
ESCRAVISTA COLONIAL
.........* ......................
Cap. vii ^frfroduo <.<>.
............. .0< ^ > r_ e \9 ..........
1. SobrCo ritri metodolgico p> V. . qv. .
2. Sbre a teoria das leis econmica$v. ..............
Cap. v u i ^ e i d ^ e n d a moijH$)$Ha 0,^9. .
O * '........
1. Forma predominante do excedente no escravis
mo colonial
...........................
2. O tscravismo p a tria rc a l.....................................
<$9
cQjkSJtial........................................
C ap.
ix - Lei da inverso inicial de aquisio do escravo . .
1. lytdlidades de aquisio do escra v o ..........
2. Significado econmico da inverso inicial . . . .
3. Insero da inverso inicial no processo da
economia escravista ...........................................
4. O escravo como capital-dinheiro ...................
5. O escravo como agente subjetivo do processo
de tra b a lh o ............................................................
6. Reposio da inverso inicial como deduo
do excedente .......................................................
7. C o n c lu s o .............................................................

153
155
155
159
164

166
169
172
172
173
176
181
182
186
191

Cap .
i

Cap.

Cap.

Cap.

Cap.

x - Efeitos da lei da inverso inicial de aquisio do


escra v o ...................................................................... 192
1. O preo do escravo.......................................... 192
2. A inverso inicial de aquisio do escravo no
conjunto das inverses do p la n ta d o r.............. 199
3. Influncia da inverso inicial de aquisio do
escravo sobre o processo de acumulao no
plano microeconmico...................................... 204
4. Influncia da inverso inicial de aquisio do
escravo sobre o processo de acumulao no
plano macroeconmico ....................................208
5. O escravo como fator fundamental e decisivo
de domnio da produo.................................. 211
xi Leis da rigidez da mo-de-obra e sc ra v a ............... 216
1. A rigidez diante das variaes estacionais e
co n junturais........................................................ 216
2. Determinao quantitativa do plantei de es
cravos ........ ..........................................................217
3. Efeitos do sistema sobre as condies de trab a lh ^ o s escravos............................................223
4. Recursos eventuais para enfrentar a rigidez da
^\O m o-de-oIgW fecra^'.............. ^
228
^*5. Tr&agJias.eoiSfciais . . .
-e,-, - 230
6.
...............&
........ 240
xu - Lei da correlao entre a economia mercantil e a
economia natural na plantagem escravista.......... 241
1. Os doi^egmentos da p lan tag em .................. 241
2. Caractersticas da economia natural na planitgep^^craysta ' - ...................................... 242
3. Correlao dinmica entre os dois segmentos . . 249
4; Syipaio .g^clusivo........................................... 257
5. A economia do e sc ra v o ...................................258
xiii - Dinmica econmico-social e historiografia. . . . 268
1. Incorporao de reas de economia natural
predominante ao sistema de plantagem . . . . 268
2. Escravismo, economia natural e patriarcalismo 274
3. Os enfoques da historiografia.......................... 279
xiv Categorias heterogneas ao conceito de escravismo
colonial....................................................................... 287
1. Homens livres assalariados na plantagem . . . . 287

2. Homens livres a g re g a d o s...................................


3. Pequenos cultivadores no-escravistas inde
pendentes ..............................................................
C ap . xv Dualismo, integracionismo e outras interpretaes
da histria ................................................................
1 . 0
mecanicismo dualista....................................
2. Teorias do capitalismo incom pleto..................
3. Integracionismo e capitalismo p u ro ..............
4. Algumas consideraes crticas a respeito do
dualismo e do integracionism o......................
C ap . xvi Lei da populao e sc ra v a .......................................
1. Correlao entre escravos e homens livres
2. Movimento tendencial da populao escrava. .
3. A lei da populao escrava aps o trmino do
trfico a fric a n o ...................................................
C ap . xvii Fatores contrrios ao crescimento da populao
e s c ra v a .................. ..........................\ P - ...............
1. Predomnio do sxo masculino na composio
do plantei^escravista . .^ 9 - .................................
2. G rau de interesse na procriao dos escravos. .
3. Efeito das alforrias sobre o quantitativo servil. .
4. Tratamento dos escravos e sua avaliao . .. .

291
297
302
303
305
310
314
318
318
3 20
3 24
333
333
340
346
348

Q W T A PARTE
REGIM E TERRITORIA L E RENDA DA T E R R A . ............
C ap . xviii - Regime territorial no Brasil escravista..............
1. Pluntagem e grande propriedade fundiria
2 . Capitania 1fired#&-ias > 7 .................................
^ ^ S srq ^ s _ A
O r ...............................................................
'c4. Metamorfs^ institucionais...............................
5. '0 & < ^ S m ^ s ........................................................
6 . Significao
econmica da propriedade da
terra ........................................................................
C ap . xix Renda escravista industrial e renda escravista
da t e r r a ......................................................................
1. Sobre os lavradores de cana sem engenho
p r p r io ..................................................................
2. Contradies entre senhores de engenho e
lav ra d o re s.............................................................
3. Renda escravista industrial...............................

3 59
361
361
364
368
370
379
3 86
391
391
394
395

4. Situao contratual dos lavradores arren


datrios ................................................................ 397
5. Renda da terra elementos tericos.............. 400
6. Renda escravista da t e r r a ............................... 403
QUINTA PARTE
FORMAS PECULIARES DA E SC R A V ID O ..................... 409
C ap . xx Escravismo
na p e c u ria ..............................411
1. O setor pecurio no sistema econm ico.......... 411
2. Relaes de produo na p e c u ria .................. 414
3. Renda da terra na p e c u ria ........................... 422
C ap . xxi - Escravismo
na m inerao........................... 427
1. Problema de uma economia p e c u lia r.............. 427
2. O homem liv r e .................................................. 430
3. O e sc ra v o ............................................................ 437
4. A economia posterior m in e ra o .................. 447
C ap . xxii Escravido urbana .
.................................... 451
1. Artesanato urbano e escravid^...................... 452
2. Escravos dos Servios ufbjts ...................... 455
3. Os es6)ivos dom sticos....................................461
C ap . xxiii - Formas da
escravido indgena... . ^
468
1. A forma completa da escravido indgena e
suas
5 5 . . . . . . . . .^ 0 ? .
.............468
2. Formas incompletas de escravido indgena . . 476
SEXTA PARTE
OS PROCESSOS DE CIRCULAO E DE REPRODUO 487
C ap xxiv - Financiamento da produo circulao mer. ^ .o ^ ..................................... 489
1. Financiamento originrio do modo de pro
duo'.
....................................................... 489
2. Financiamento e comercializao no processo
de funcionamento do modo de produo . . . . 491
3. Valor e preo de m o n o p lio .......................... 501
4. Monoplio e concorrncia .............................. 509
5. Circulao da mercadoria-escravo.................. 517
C ap . xxv Plantadores e m ercadores.......................................524
1. Os plantadores como classe dominante colonial 525
2. Os mercadores do escravismo colonial.......... 532
3. Concepo terica das categorias de mercado . . 536

1. Significado da reproduo sim ples.................. 538


2. O processo de acumulao possibilidades e
o b st c u lo s.............................................................540
ADENDO
C a p . x x v ii

h O s f a z e n d e i r o s d o o e s t e p a u l i s t a .................................... 5 5 5

------- ------ J

1. Escravismo e racionalidade capitalista......... 555


2. Correlao entre cafeicultura e escravido . . . . 559
3. Abolicionismo e im igrantism o ......................... 564

B IB L IO G R A F IA ..............................................................................573

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ABREVIATURAS
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ABN
AMP
CLIB

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A/
U , 0 \ 'J
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Oi5 v0 6 '
Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro.
c,v
v
Anais do Museu Paulista, So Paulo.
v P _\G V
LV
Coleo de Leis do Imprio do Brasil, Rio de Janeiro.

CLP

Coleo da Legislao Portuguesa. Redigida pelo de


sembargador Antonio Delgado da Silva. Lisboa, Ti
pografia Maigrense, 1828.

HCPB

Histria da Colonizao Portuguesa do Brasil. Sob a


direo de Carlos Malheiros Dias. Porto, Litografia
Nacional, 1924.

HGCB

Histria Geral da Civilizao Brasileira. Sob a direo


de Srgio Buarque de Holanda. So Paulo, Difel.

RAM

Revista do Arquivo Municipal. So Paulo.

RIHGB

Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,


Rio de Janeiro.

ERRATA

ONDE SE L:

LEIA-SE:

<

p. 33 (nota 35, 2.a linha) ^ So Patlp, Cia. Ed.


<s>
Nacional. . . .

lgica). 2.a ed. So Paulo, Cia. Ed. Nacional,

p. 45 (nota 70. 5.a linha): . . . um carter de enti-

. . . um carter de entidade metafsica. Este desvio


gnosioleico se fez

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d a d e m e ta fs ic a .
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t e x t o )'c>'r-,
o q tr a lo
d e fA lth u s s e rc e d e ;
^

p . 184
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(4.a
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l in h a ,

p . 316 ( I . , 4.a l i n h a ) : ^t rijb "1


^
categoria de excedente econmico: .o . (X .
.G

r h a ,

Maria. Op.

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n1

O Escravismo Colonial Ensaios 29


Jacob Gorender

. . v -se o q u a n to
-^ A lth u s s e r e d e
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p. 324 (nota 9, 1 .a linha) :


cit., p. 254; E b e l , Ernst.

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G r a h a m , M a r i a . Op. cit., p . 2 5 4 ; E b e l , E r n s t .

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REFLEXES METODOLGICAS

A interpretao histrica do Brasil sob o prisma de categorias


sociolgicas e no mais como simples evolver cronolgico de
acontecimentos polticos deu seus primeiros passos numa fase em
que era muito recente a reestruturao da sociedade nacional con
seqente Abolio. Do distanciamento entre o passado e o pre
sente nascia a intuio de que o pas tinha histria, isto , de que no
seu corpo social haviam ocorrido transformaes. Percebia-se que
a extino da escravatura representava um divisor de pocas. Desde
o incio, contudo, no se fez do escravo a categoria central explica
tiva da formao social extinta. O foco do interesse interpretativo
se concentrou sucessivamente em outras categorias, que serviram
de elemento-chave reconstruo conceituai do passado. O escravo,
est claro, sempre figurou no quadro geral, mas explicado por este
e no o explicando. Como se devesse ocupar na hierarquia terica o
mesmo lugar subordinado que ocupara na hierarquia social objetiva.
Por motivos ideolgicos, o primeiro tipo de interpretao socio
lgica colocou a classe senhorial no centro do quadro e, guiando-se
por certos dos seus caracteres exteriores, modelou a histria de uma
sociedade patriarcal e aristocrtica. Nisto se identificaram Oliveira
Vianna e Gilberto Freyre, expoentes desse tipo de interpretao.
significativo terem ambos chegado ao mesmo resultado apesar
da divergncia em matria antropolgica, no to completa, alis,
quanto se afigura superfcie. Se Oliveira Vianna legitimou a aris
tocracia escravista brasileira pela superioridade racial, o anti-racismo
de Gilberto Freyre deixa margem explcita a uma legitimao an
loga pela presumida superioridade gentica dos stocks, das estirpes
ou das etnias.
Os dois autores mencionados incluram a sociedade patriarcal
na tipologia feudal, conquanto o fizessem com impreciso. De ponto
de vista ideolgico oposto ao deles, porm com uma viso semelhan
te do quadro histrico e os mesmos elementos sistemticos, elabo-

16

REFLEXES METODOLGICAS

rou-se uma teoria categrica da sociedade feudal no Brasil. A nfase


incidiu no latifndio, entendido como categoria central da qual se
segue necessariamente uma forma qualquer de feudalismo. No caso
brasileiro, era preciso admitir que o feudalismo se baseou em rela
es escravistas fenmeno considerado secundrio diante do privilegiamento terico da grande propriedade territorial ou que o
escravismo, entendido com superficial especificidade, teve existncia
restrita, logo submergida pela formao feudal, desde as origens
coloniais estabelecida na maior parte do territrio. A primeira va
riante a de Alberto Passos Guimares e a segunda pertence a
Nelson Werneck Sodr.
A linha de interpretao oposta anterior comeou a se formar
no terreno da historiografia econmica. Aqui, a categoria central
se tornou, desde logo, a do comrcio exterior, identificando-se a
histria econmica do Brasil-colnia e do Brasil-imprio com a
histria da sua exportao, condensada e periodizada segundo cer
tos produtos dominantes. Cada perodo de dominao de um pro
duto de exportao foi considerado um ciclo e, assim, toda a srie
histrica resultou articulada pela teoria dos ciclos. Da a conhecida
periodizao pelos ciclos do pau-brasil, acar, ouro, algodo e caf.
\ v'
, f\\
. W- -C
No deixa de ser interessante que a primeira obra talvez a
empreender uma exposio compreensiva dentro do esprito da
teoria dos ciclos tenha sido uma obra de histria econmica de
Portugal e no do Brasil. Todas as pocas de Portugal Econmico,
de J. Lcio de Azevedo, exceo da primeira - uma espcie de
pr-histria , correspondem a ciclos de produtos coloniais. Exclu
dos os da pimenta e dos produtos africanos, em todos os demais
se confundem as histrias econmicas de Portugal e do Brasil.
Acertadamente, observou Vitorino Magalhes Godinho que, res
salvado o primeiro captulo, pocas de Portugal Econmico quase
s uma histria comercial. 1
Ao historiador portugus seguiu-se J. F. Normano. Deu-nos
este, com sua Evoluo Econmica do Brasil, uma exposio mais
elaborada da teoria dos ciclos, incluindo a tentativa de explicao do
mecanismo que levava sucesso de sistemas econmicos inteiros ,
originados na dominncia de certos produtos de exportao.
1 Cf. G o d in h o , V itorino M agalhes. Introduo Histria Econmica. Lisboa, Li
vros H orizonte, p. 15 e 25. [s.d.].

REFLEXES METODOLGICAS

17

Foi com a Histria Econmica do Brasil, de Roberto Simonsen,


que a teoria dos ciclos atingiu seu acabamento. Baseada em levan
tamento fatual e em avaliaes quantitativas inovadoras, esta obra
articulou em seqncia histrica no s os produtos dominantes
da exportao, mas tambm os produtos secundrios, todos eles
indicadores das vrias fases da formao econmica do pas.
Pela estreiteza do seu campo de viso, a teoria dos ciclos cedo
alcanou o limite de suas possibilidades explicativas, restando ape
nas ocupar-se dos detalhes. A nova linha de interpretao deveria
super-la. E a superao veio, com um salto qualitativo, na Formao
do Brasil Contemporneo. Ao invs de tomar os ciclos dos produtos
de exportao como pocas ou sistemas econmicos, Caio Prado
Jnior descobriu neles manifestaes seqenciais de algo mais pro
fundo, de uma realidade permanente e imanente a estrutura expor
tadora da economia colonial. 2 Ultrapassou-se a histria comer
cial e se avanou no caminho do conhecimento do arcabouo
econmico-social, porm, s na medida em que o permitia o mirante
onde se colocava o pesquisador a perspectiva do comrcio exte
rior. Este impe colonizao e evoluo brasileira o fim, o sen
tido conceito reiterado na obra de Caio Prado Jnior e de
termina a natureza da estrutura em que se combinam trs caracteres:
grande propriedade da terra, monocultura e trabalho escravo. 3 A
escravido propriamente merece poucas pginas na parte dedicada
Vida M aterial a mais longa do livro , s sendo abordada
detidamente na parte reservada Vida Social , que se ocupa com
aspectos superestruturais e em que se inclui tambm a apreciao
do patriarcalismo, j sem verdadeira significao estrutural.
,Q ^
Wv.%
A idia da economia de estrutura exportadora, subjacente as
modificaes de curta ou longa durao, inspirou a literatura historiogrfica posterior e estabeleceu os seus lineamentos principais.
nesta linha de interpretao, embora com tratamento terico
diverso, que se insere a obra de Celso Furtado. , tambm, a linha
de interpretao que inspira toda uma corrente de historiadores
paulistas, de Alice Canabrava a Fernando Novais. Em que pesem
as diferenas, une a todos eles o ponto de vista do qual focalizam
a economia e a sociedade coloniais o da sua atividade exportadora.
2 Cf. P r a d o J n i o r , Caio. Formao do Brasil Contemporneo Colnia. 4. ed.
So Paulo, Ed. Brasiliense, 1953. Particularm ente p. 120-23.
3 Ibid. p. 13-26 e 113-14.

18

REFLEXES METODOLGICAS

O patriarcalismo desce a modesto segundo plano e na figura do


plantador emerge o empresrio. A escravido a forma em que o
empresrio colonial lida com o fator trabalho. M as, um a vez que
essa forma tida por contingente, devia ficar margem a preocupa
o com o estudo da especificidade das relaes de produo escra
vistas. No caso de Celso Furtado, por exemplo, a preocupao
consiste apenas em esclarecer o efeito da economia exportadora-escravocrata sobre a distribuio da renda.
A primeira linha de interpretao histrica elaborou o quadro
de uma sociedade patriarcal ou feudal. D a segunda linha de inter
pretao surgiu o quadro de uma sociedade colonial capitalista.
As variantes referem-se a qualificaes desse capitalismo: se po
tencial, implcito, incompleto ou simplesmente inadjetivado.
Uma terceira linha, intermediria entre as anteriores, tentou
uma sntese e no alcanou mais do que um a justaposio. Refiro-me
s interpretaes ditas dualistas, com suas polarizaes mecanicistas
entre setor arcaico e setor moderno, entre economia de subsistncia
e economia de mercado, entre relaes de produo internas e
externas. Conquanto o enfoque dualista se encontre em Normano
e integre a concepo geral de Celso Furtado, foi nas obras de
Ignacio Rangel e de Jacques Lambert que ganhou formalizao
bem definida.
c,0 *
1. Implicaes metodolgicas do enfoque no modo de produo
c
S?
Q& Y=r
M
No seu desenvolvimento, todas essas linhas interpretativas che
garam a contradies tericas insuperveis dentro dos limites da
orientao metodolgica. Contradies que se revelam com toda
fora quando se deve enfrentar a questo das relaes de produo.
Veja-se a interpretao sob a categoria de feudalismo. Em
preendeu-a Nestor D uarte e certa coerncia lhe foi possvel enquanto
se manteve no m bito das instituies extra-econmicas, assim mes
mo para reconhecer que o feudalismo brasileiro foi atpico. 4 Que
papel teria, contudo, a escravido, numa sociedade feudal? Embora
reconhea nela a base do sistema produtivo, N estor D uarte a definiu
como uma forma de escravido dom stica , como economia in
clusa na famlia patriarcal. Em sugestivo trabalho, escreveu o en
sasta baiano:
4 Cf. D u a r t e , N estor. A Ordem Privada c a Organizao Poltica Nacional. 2. e d .
So Paulo, Cia. Ed. N acional, 1966. p. 18 c 67.

IMPLICAES METODOLGICAS DO ENFOQUE ...

19

A escravido brasileira foi eminentemente caseira e constituiu a


maior fora em que se apoiou a instituio familiar para desen
volver a sua economia prpria, esteio de sua unidade e do seu
centripetismo". 5
Sendo assim, teramos uma reproduo do escravismo antigo,
greco-romano, e no do medievalismo. O problema reside aqui em
que no a famlia patriarcal que explica o escravismo colonial,
porm o contrrio o escravismo colonial explica a famlia patriar
cal. Invertidos os termos, descobre-se que os traos patriarcais do
escravismo brasileiro estiveram condicionados e restringidos pela
orientao principalmente mercantil das unidades produtoras.
Idntica dificuldade apresentou-se diante de A. P. Guimares
e eis como pretendeu resolv-la:
Foi o modo de produo do acar aqui implantado que confor
mou nos primeiros tempos da colonizao o regime de terras e,
demais, toda a sociedade que ento sobre ele se erguia. Modo de
produo talvez sui generis na histria, pois que reunia elementos
de dois regimes econmicos: o regime feudal da propriedade e
o regime escravista do trabalho". 6
O conhecimento histrico demonstra, no obstante, a contra
dio formal in adjecto da proposio de um regime territorial
feudal associado a um regime escravista de trabalho. Recorrer ao
sui generis conduz, no final de contas, a deixar em suspenso a so
luo terica coerente. Ao invs de explicar o regime territorial
isoladamente por certos traos institucionais, cumpria descobrir sua
determinao pelas relaes de produo. Evitar-se-ia a justaposio
mecnica da propriedade territorial ao regime de trabalho e se
abriria caminho concepo do modo de produo em sua totali
dade orgnica <~\
5 ,0 ^ '
Focalizando agora a linha de interpretao, que se concentrou
no mercado e dele fez a chave explicativa da economia colonial,
constatamos um resultado invarivel desse procedimento metodo
lgico: a sobreposio da esfera da circulao s relaes de pro
duo. Diante da presena de categorias como mercadoria e capital,
ao invs de examin-las dentro de preciso condicionamento histrico,
o raciocnio deu o passo puramente dedutivo no sentido da concepo
5 Ibid. p. 82.
6 G u i m a r e s , A lberto Passos. Quatro Sculos de Latifndio. So Paulo, E d . Fulgor,

1964. p. 42.

20

REFLEXES METODOLGICAS

do capitalismo colonial. Ficava, todavia, um vazio terico a preen


cher. Dado que o capitalismo com escravos no cabe na teoria geral
marxista sobre o modo de produo capitalista, Fernando Henrique
Cardoso recorreu ao instrumental tipolgico de Max Weber e
lgica do integracionismo. Sobraram, contudo, tantas determinaes
resistentes assimilao conceituai, que s restou relacion-las me
diante o recurso ad hoc ao historicismo. 7
As duas linhas de interpretao, a que me referi no incio,
fizeram avanar o processo cognoscitivo da realidade histrica, mas
o travaram, cada qual delas, com o seu unilateralismo prprio.
E o travaram e desviaram ambas pelo obstculo que opuseram ao
estudo da categoria central de todas as formaes sociais: a categoria
de modo de produo. As tentativas de aproximao a esta categoria
pela via de qualquer daquelas linhas e, ainda, da linha dualista in
termediria resultaram frustradas. Muitssimo mais do que uma
questo de rotulao classificatria, o que se acha em jogo a de
sobstruo metodolgica do acesso ao conhecimento histrico da
sociedade brasileira.
Advirta-se que o obstculo continuar intransposto enquanto
nos ativermos a formulaes do gnero de modo de produo
colonial 8 ou "sistema de produo colonial '', pois, ainda aqui,
o enfoque no deixou de ser exterior estrutura econmico-social
e, por isso mesmo, a escravido permanece em tais conceituaes
elemento contingente e acessrio. Demonstra-o Fernando Novais,
com notvel nitidez, quando considera o modo de produo co
lonial definido ... nos mecanismos do sistema colonial . O modo
de produo escravista-mercantil seria uma forma-limite do modo
de produo colonial e este, por sua vez, teria o estatuto terico
de pea do sistema colonial. Uma vez que os mecanismos do sistema
colonial mercantilista constituem o determinante estrutural do con
junto, seu elemento bsico e definidor, resulta que somente o prprio
sistema colonial se apresenta com identidade substantiva. 1 0
7 C f . C a r d o s o , Fernando H enrique. Classes Sociais e H ist ria : C onsideraes M e
todolgicas. In : Autoritarism o e Democratizao. Rio de Janeiro, Ed. Paz e Terra,
1975. p. 99 et seqs.
8 Ibid. p. 104, 106, 114 et pas.
9 Cf. F e r n a n d e s , Florestan. Capitalismo Dependente e Classes Sociais na Amrica
Latina. Rio de Janeiro, Z ah a r Editores, 1973. p. 48-49.
10 Cf. N o v a i s , F ernando A. Estrutura e Dinmica do Antigo Sistem a Colonial. So
Paulo, C adernos C E B R A P, 1974. n. 17, p. 12-13, 27 e 31-34.

IMPLICAES METODOLGICAS DO ENFOQUE . . .

21

A desobstruo metodolgica impe a inverso radical do en


foque: as relaes de produo da economia colonial precisam ser
estudadas de dentro para fora, ao contrrio do que tem sido feito,
isto , de fora para dentro (tanto a partir da famlia patriarcal ou
do regime jurdico da terra, quanto a partir do mercado ou do
sistema colonial). A inverso do enfoque que permitir correla
cionar as relaes de produo s foras produtivas em presena
e elaborar a categoria de modo de produo escravista colonial na
sua determinao plenamente especfica.
No minha idia que a viso metodolgica de fora para dentro
seja intil e, por si mesma, distorciva. Com ela foi possvel estudar
a colonizao como ato de colonizar e tudo o que seu processo
implicou para a economia europia. Neste terreno temtico se situa
a obra clssica de Eric Williams. Mas, se rejeitarmos os integracionismos simplificadores e considerarmos que o ato de colonizar
originou nas Amricas modos de produo que precisam ser estu
dados em sua estrutura e dinmica prprias, ento, a viso metodo
lgica carecer de uma volta de 180 graus para focalizar seu objeto
de dentro para fora.
Da fecundidade desta revoluo metodolgica j tivemos uma
primeira demonstrao na obra de Eugene Genovese sobre a econo
mia poltica do escravismo. 11 A economia poltica a delineada
no vlida apenas para o Sul dos Estados Unidos, mas se identifica,
outrossim, com o Brasil escravista. Digo delineada porque Genovese
teve insuficiente empenho na sistematizao categorial da teoria
econmica do escravismo estadunidense. Sua obra, no obstante,
encerra o mrito de introduzir na legtima problemtica da formao
social escravista e do modo de produo especfico que lhe corres
pondeu.
^
^
AO9 ' ,
Outro passo srio em direo a tal problemtica foi dado por
Ciro Cardoso, que, ao invs da abstrao de um modo de pro
duo colonial , nico e indefinido, ateve-se proposio concreta
do modo de produo escravista colonial. 12 Por outra parte, sou
de opinio que a proposio de Ciro Cardoso padece das limitaes
11 G

eno vese,

Eugene D. Economie Politique de l'Esclavage. Paris, Franois M as-

pero, 1968.
12 C a r d o s o ,

Ciro F. S. Sobre los M odos de Produccin Coloniales de A m rica

e E l M o d o d e P r o d u c c i n E s c la v is t a C o lo n ia l e n A m r ic a . In : A

s s a d o u r ia n ,

C ar

Modos de Produccin en Amrica Latina.


C rdoba, A rgentina, C uadernos de Pasado y Presente, 1973.
d o so ,

C ia f a r d in i, G

a r a v a g l ia ,

Laclau.

22

REFLEXES METODOLGICAS

epistemolgicas dos modelos , reduzindo-se a uma combinao de


traos caractersticos. O de que se carece, ao ineu ver, de uma
teoria geral do escravismo colonial que proporcione a reconstruo
sistemtica do modo de produo como totalidade orgnica, como
totalidade unificadora de categorias cujas conexes necessrias, de
correntes de determinaes essenciais, sejam formulveis em leis
especficas.
Em O Capital, temos a teoria geral do modo de produo ca
pitalista. Com ela, deu-nos Marx o mtodo dialtico categorial-sistemtico atravs do qual aquela teoria foi elaborada. Que no so
mente o capitalismo constitui objeto apropriado ao tratamento por
este mtodo, demonstrou-o A-mando Castro com o seu monumental
estudo do modo de produo feudal em Portugal. 1 3

2. M odo de produo e form ao social


Na sntese do materialismo histrico includa no prefcio
Contribuio Crtica da Economia Poltica 1 4 defrontamo-nos com
estas duas categorias axiais: a s'd e modo de produo e de for
mao social. Discuti-las significa realmente discutir o fundamental
no materialismo histrico, por mais que a discusso assuma, aqui
e ali, aspectos escolsticos. Aspectos negligenciveis, uma vez que
o confronto de idias em torno da questo permite arrancar a teoria
marxista do atoleiro dogmtico em que o stalinismo a mergulhou.
' *
^ <6 1 '
y* c O \
Este no
lugar para descer aos detalhes do debate, quer
colocado no plano puramente terico, 1 5 quer vinculado a uma
questo histrica delimitada. 1 6 Restringir-me-ei a tornar precisas
minhas posies conceituais.
A economia poltica a cincia dos modos de produo, de
todos em gerai e de cada um deles em especial, de sua sucesso e
das transies de um para o outro. O modo de produo da exis
tncia material constituir'funda/nento ontolgico da sociedade hu
mana. Donde ser a economia poltica a primeira das cincias sociais,
13 C a s t r o , A r m a n d o . A E voluo E conm ica de P ortugal dos Sculos X II a XV.
L isb o a , P o r tu g lia E d ., 11 v o lu m e s , v. 1, e d ita d o e m

1964.

14 M a r x , K . C o n tribution la C ritique de L ' co n o m ie P olitique. P aris, d itio n s


S o c ia le s , 1957. p. 4 -5.

15 C l. L u p o r i n i , C e sa r e ; S e r e n i , E m ilio et al. E l C oncepto de Eorm acin Econo


m ico -S o cia l." C r d o b a , A r g e n tin a , C u a d e r n o s d e P a s a d o y P re se n te, 1973.
10 C f. C e n tre d tu d e s et R e ch er c h e s M a rx iste s (C .E .R .M .) . So b re o Feudalismo.
L isb o a , E d. E sta m p a , 1973.

MODO DE PRODUO E FORMAO SOCIAL

23

cronolgica e sistematicamente. O ser social dos homens no mais


do que a produo e reproduo dos prprios homens como socie
dade humana. A esta altura, advirta-se que a dialtica no exclui
a ontologia. A concepo da unidade de ser e no-ser moderna
mente devida a Hegel revolucionou a categoria de ser, no a
suprimiu. Se se dissolve o ser no puro jogo de relaes destitudas
de estatuto ontolgico, tem-se uma ultradialtica que, voltando-se sobre si mesma, vai dar numa forma de idealismo metafsico.
Quando falamos em sociedade humana no singular, pensamos
no sujeito nico e contnuo da histria, pensamos na humanidade
como categoria sob a qual abrangemos desde a mais primitiva tribo
at as mais modernas organizaes sociais do sculo XX. A socie
dade humana se antagoniza consigo mesma pela diviso em classes
e se pluraliza na histria pela multiplicidade de formaes sociais
coexistentes e sucessivas. Pela prpria atribuio ontolgica dos
seres humanos seres prticos conscientes que espiritualizam sua
materialidade - , as formaes sociais no se reduzem aos modos
de produo. Compem-se de modos de produo e formas de cons
cincia social e instituies, que os homens criam coletivamente
sobre a base do modo de produo. Estrutura (modo de produo)
e superestrutura (formas de conscincia e instituies) se englobam
e articulam em cada formao social. A categoria de formao social
seria dispensvel se a concepo marxista da sociedade humana se
prendesse unicamente ao modo de produo. No estudo das form a
es sociais e dos modos de produo, a economia poltica se une
sociologia e cincia da histria. Sob o prisma categorial das
formaes sociais, as chamadas cincias humanas superam sua ne
cessria especializao e readquirem a unidade cognoscitiva que
exige seu objeto comum. Na categoria de formao social se con
jugam sistema e histria, justamente o que no se consegue com
a categoria de sociedade global , instrumentalizada como postula
do formalista pela sociologia acadmica.
Sob o conceito de modo de produo no se compreende ape
nas a produo propriamente dita de bens materiais, porm, por
igual, sua distribuio, circulao e consumo. O modo de produo
constitui uma totalidade orgnica e um processo reiterado de pro
duo, distribuio, circulao e consumo de bens materiais, todas
elas fases distintas e, ao mesmo tempo, interpenetradas no fluir de
um processo nico. Mas, neste, produo que pertencem a
determinao fundamental e o ponto de partida sempre recorrente

24

REFLEXES METODOLGICAS

A produo contm em si as demais fases como seus pressupostos


e momentos particulares. Por isso, ela o princpio formador da
organizao social dos homens que chamamos de modo de pro
duo. 1 7
Do modo de produo abstramos duas categorias essenciais:
as relaes de produo e as foras produtivas. Os homens sempre
produzem como seres sociais, ainda quando produzem como indi
vduos isolados. No processo de produo, os homens estabelecem
entre si relaes objetivas, independentes de sua vontade, o que
no implica que no adquiram alguma forma de conscincia delas.
Tais so as relaes de produo ou relaes econmicas, que cons
tituem a base das relaes dos homens na generalidade dos seus
aspectos sociais, quer os associem comunitariamente ou os dividam
em classes. Por outro lado, a produo resulta sempre da conjuno
de um agente subjetivo (os homens) com certos elementos materiais
(ou meios de produo, que incluem os meios e o objeto de trabalho).
Os homens e os elementos materiais, com e sobre os quais atuam,
constituem as foras produtivas. O modo de produo tem a forma
de estrutura de relaes entre os homens, consolidadas, permanentes,
repetidas no cotidiano da vida social, relaes apoiadas nas neces
sidades da produo organizada segundo determinado carter assu
mido pelo desenvolvimento das foras produtivas. O modo de
produo , assim, por si mesmo, um modo de reproduo conti
nuado das relaes de produo e das foras produtivas.
Os homens seriam iguais s formigas ou s abelhas se houvessem
se fixado na forma originria das suas foras produtivas. No
teriam outra histria que no fosse a histria natural, ou seja, a
histria diretamente determinada pelas condies naturais externas.
Do ponto de vista propriamente humano, no teriam histria.
Sabemos, porm, que os homens acumulam e transformam suas
foras produtivas. A comear por eles prprios como fora produtiva
dotada de subjetividade e intencionalidade. Possuem, por conse
guinte, uma histria que obra do seu ser social e no das condies
naturais externas. *Na acumulao das foras produtivas acumu
lao de meios de produo e de conhecimentos tcnicos dos prprios
homens est o substrato da continuidade da histria e do desen17 Cf. M a r x , K . Introduccin. In : Elementos Fundamentales para la Critica de la
Economia Poltica (borrador) - 1857-1858. Buenos Aires, Siglo V eintiuno A rgentina
E d., 1971. v. 1, p. 3-20. Esta obra ser citada sem pre no texto com o Grundrisse e sua
Intro d u cci n com o Introduo Critica da Economia Poltica.

MODO DE PRODUO E FORMAO SOCIAL

25

volvimento do seu sujeito nico. Refiro-me acumulao como


a resultante geral do processo universl at hoje, o que no tem
excludo retrocessos localizados, rupturas e destruies irreparveis.
Da transformao das foras produtivas, por sua vez, se gera a
descontinuidade da histria, a substituio de relaes de produo
j incompatveis com o carter adquirido pelas foras produtivas
por novas relaes de produo, a sucesso dos modos de produo
e das formaes sociais.
O estudo de uma formao social deve comear pelo estudo
do modo de produo que lhe serve de base material. As formaes
sociais podem confer um nico modo de produo, o que lhes atri
buir homogeneidade estrutural. Podem conter, no entanto, vrios
modos de produo, dos quais o dominante determinar o carter
geral da formao social. Comumente, os prprios modos de produ
o no so puros, mas encerram categorias insuficientemente desen
volvidas ou decadentes, que representam embries ou sobrevivncias
de modos de produo diferentes.
O objeto desta obra, estritamente limitado, o modo de pro
duo escravista colonial. Por conseguinte, somente o fundamento
da formao social escravista, no toda ela. Uma vez que o autor
tem conscincia da distino entre modo de produo e formao
social, seria descabido imputar-lhe a deformao economicista na
abordagem de um objeto do domnio da economia poltica. O que
se deu foi, alis, algo bem diverso, conforme constatar o leitor:
a abordagem do modo de produo sob o trplice enfoque da eco
nomia poltica, da cincia histrica e da sociologia. concluso
de Octavio Ianni sobre a especificidade da formao social escra
vista e da sua diferena categorial com relao formao social
capitalista, a esta acertadssima concluso devo acrescentar que o
fundamento da especificidade reside no modo de produo que a
formao social escravista teve por base. O estudo deste modo de
produo no constitui, por isso, opo preferencial ou questo de
detalhe, mas necessidade metodolgica prioritria. De outra maneira,
escapar-nos- a prpria especificidade, o que, em alguma medida,
ainda me parece ocorrer com o prprio Ianni 18. No se justifica
o receio de que a abordagem privilegiada dos fatores econmicos
resulte numa viso economicista ou descambe para a historiografia
18 Cf. I a n n i , Octavio. E scravido e H istria. I n : Debate & Crtica. So Paulo,
Ed. H U C IT E C , julho de 1975. n. 6, p. 131 et seqs.

26

REFLEXES METODOLGICAS

quantitativista a-histrica, embora caiba ao historiador ter em mente


o risco de semelhante distoro. 1 9 O fato que a abordagem das
formaes sociais isenta de fundamentao nos modos de produo
conduz ao arbtrio historicista de que proporcionou exemplo Darcy
Ribeiro. 2 0
3. Modo de produo e histria
A economia poltica clssica elaborou categorias com a pre
tenso da universalidade e da intemporalidade. Sua sucessora mo
derna, assentada sobre o terreno do positivismo, deixou de ser
poltica e se converteu na Economics dos anglo-americanos. Preocupa-se apenas com as variaes ocorrentes na alocao quantitativa dos
fatores de produo, na distribuio da renda e no mercado, con
servando o pressuposto da imutabilidade do mundo econmico.
A crtica da economia poltica clssica feita por Marx e Engels
consistiu em desvendar o carter histrico de suas categorias. A teoria
do modo de produo capitalista no se estende aos modos de
produo precedentes. Ao invs de se ocupar com um mundo eco
nmico intemporal, cuja racionalidade relativa apenas ao capita
lismo, a economia poltica deve ter por objeto a pluralidade dos
modos de produo, cada qual regido por suas leis especficas.
Algumas categorias possuem, no entanto, validade universal - ma
nifestando a identidade permanente do sujeito nico da histria ,
mas elas mesmas se apresentam com a determinao de cada modo
de produo dado. Uma essncia econmica pairando acima da
sucesso dos modos de produo representaria pura abstrao
metafsica. A categoria de modo de produo se qualifica por sua
absoluta generalidade, uma vez que, em todo o decurso da his
tria, incluindo o que chamamos de pr-histria, nos deparamos
com alguma organizao social produtiva. Ao mesmo tempo, a
categoria de modo de produo s concebvel em cada organizao
social historicamente determinada.
19 Sobre a falcia do quantitativism o historiogrfico, v. P r a d o J n io r , Caio. His
tria Q uantitativa e M todo da H istoriografia. In: Debate & Critica. Op. cit. Se as
sries quantitativas s fazem sentido d entro de quadros estruturais, que lhes con
ferem determ inao qualitativa, cabe, por igual, a advertncia de V. M. G odinho
a respeito das interpretaes m arxistas retricas, que desprezam quantificaes
penosam ente elaboradas. V. Introduo Histria Econmica. Op. cit., p. 94.
20 V. R ib e ir o , D arcy. Teoria do Brasil. Rio de Janeiro, Ed. Paz e T erra, 1972. Cap. I I ;
/(/. O Processo Civilizatrio. 3. ed. Rio de Janeiro, Ed. Civilizao Brasileira, 1975.

MODO DE PRODUO E HISTRIA

27

todos os estdios da produo escreveu M arx possuem


caracteres comuns que o pensamento fixa como determinaes
gerais, porm as chamadas condies gerais de toda produo
no so mais que estes momentos abstratos que no permitem
compreender nenhum nvel histrico concreto da produo." 21
Tratava-se de uma revoluo no s no domnio da economia
poltica, mas tambm no domnio da cincia histrica. As grandes
pocas histricas passavam a ser compreendidas luz do desenvol
vimento e da sucesso dos modos de produo e das formaes
sociais.
Esta revoluo esterilizou-se desde o momento em que, no
campo do marxismo, se instaurou o esquema da seqncia evolutiva
universal de cinco modos de produo fundamentais. O materialismo
histrico deixou de ser cincia social, como o entendeu Lnin 22,
e se converteu em mais outra filosofia da histria, marcada pelo
apriorismo e pela teleologia.
Sem pretender aqui qualquer investigao filolgica exaustiva,
creio poder afirmar que este esquema invarivel e universal no se
originou em Marx, nem em Engels.
certo que Marx se referiu a pocas progressivas da forma
o econmica da sociedade, identificadas, a grandes traos, com
os modos de produo asitico, antigo, feudal e burgus. 23 No
indicou, porm, que tivesse em vista uma linha nica de desenvol
vimento histrico. Qualquer dvida que restasse ficaria eliminada
nas cartas que escreveu ao diretor dos Otichestviennie Zapiski
(fins de 1877) e a Vera Zassuch (8 de maro de 1881), nas quais
taxativamente declarou no atribuir carter universal linha de
evoluo da Europa ocidental, estudada em O Capital. A gnese
do capitalismo no Ocidente europeu no deveria ser metamorfo
seada numa teoria histrico-filosfica da marcha geral que o des
tino impe a todos os povos, quaisquer fossem suas circunstncias
histricas. A primeira das mencionadas cartas encerra-se com pa
lavras que vale a pena reproduzir:
Assim, pois, acontecimentos notavelmente anlogos, que, no
entanto, ocorrem em meios histricos diferentes, conduzem a re21 M a r x , K. Introduccin. Op. cit., p. 8.
22 Cf. L n i n , Vladim ir. Ce que Sont les Amis du Peuple et Com m ent Ils L uttent
C ontre les Social-D em ocrates. In : uvres. Paris, d. Sociales. M oscou, d. en
Langues trangres, 1 9 5 8 . t. I. p. 155 et pas.
23 Cf. M a r x , K. Contribution la Critique le l'Economie Politique. Op. cit.. p . 5.

28

REFLEXES METODOLGICAS

sultados totalmente distintos. Estudando em separado cada uma


dessas formas de evoluo e comparando-as depois, pode-se en
contrar facilmente a chave do fenmeno, porm nunca se chegar
a isso mediante o passaporte universal de uma teoria histrico-filosfica geral, cuja suprema virtude consiste em ser supra-histrica. 24
Ironia amarga da qual no escapam muitos marxistas.
N a Origem da Famlia, da Propriedade Privada e do Estado,
encontramos a conhecida seqncia evolutiva: comunismo primi
tivo, escravismo, feudalismo e capitalismo . 2 5 Mas, ao iniciar a
exposio da linha de evoluo histrica, advertiu Engels expressa
mente que no se ocuparia com a parte oriental do Imprio Romano
o que restringe aquela seqncia Europa ocidental e, adiante,
introduziu a evoluo particular dos povos germnicos, os quais
passaram da comunidade primitiva ao feudalismo sem conhecer o
estdio escravista. 2 6 Nada, pois, que devesse ser tomado por es
quema universal, decorre da concepo de Engels.
O mesmo se pode dizer de Lnin, se considerarmos a concepo
e a metodologia do conjunto de sua obra. No obstante, lemos em
sua conferncia Acerca do Estado, de julho de 1919:
0
desenvolvimento de todas as sociedades humcuias no curso de
milnios, em todos os pases sem exceo, nos demonstra que
este desenvolvimento obedece a leis comuns, regular e conse
qente, de modo que, a princpio, tivemos uma sociedade sem
classes, a sociedade patriarcal primitiva, na qual no havia aris
tocratas; em seguida, a sociedade baseada na escravido, a
sociedade escravista. Atravs destas etapas passou toda a Europa
civilizada contempornea, na qual a escravido era o regime
dominante em absoluto h dois mil anos. Atravs desta etapa
passou tambm a enorme maioria dos povos dos demais conti
nentes... A este regime se seguiu na histria outro, o da servido
da gleba. Na imensa maioria dos pases, a escravido, no curso
24 M a r x , K. "D e M arx al D irector dei Otiechestviennie Z apiski." In : M a r x , Carlos

y E n g e l s , Federico. Correspondendo. Buenos Aires, E d . Problem as, 1947. p. 371-72.


M arx a Vera Z assulich. I n : G o d e l i e r , M a r x , E n g e l s . Sobre et M odo de Produccin
Asitico. B arcelona, Ed. M artinez R oca, 1969. p. 171-72.
15 E n g e l s , F. " E l O rigen de la Fam ilia, la Propiedad Privada y el E stado. In:
M a r x y E n g e l s . Obras Escogidas. M oscou, E d . en Lenguas Extrangeras, 1952. t. II,
p. 300-02.
26 Ibid. p. 278 e 285.

MODO DE PRODUO E HISTRIA

29

de seu desenvolvimento, converteu-se na servido da gleba ...


No curso do sculo X V III e no curso do sculo XIX, tiveram lugar
revolues em todo o mundo. A servido da gleba foi eliminada
em todos os pases da Europa ocidental. Isto sucedeu na Rssia
mais tarde que em nenhuma outra parte. Em 1861, tambm
na Rssia se operou uma reviravolta radical, que teve como
conseqncia a substituio de uma forma de sociedade por outra,
a substituio da servido da gleba pelo capitalismo
27
Percebe-se que Lnin conferiu generalidade ao processo que
Engels relacionou exclusivamente ao Ocidente europeu includo no
Imprio Romano. Talvez o trecho citado seja nico na obra de
Lnin e sua evidente simplificao da complexidade histrica obede
cesse a fins didticos. Todavia, difcil argumentar que no repre
sentasse o pensamento maduro do autor, j refletindo possivelmente
uma corrente de idias no campo do marxismo.
O fato que Stlin se encarregou de oficializar o que se
converteu em esquema no sentido estrito:
A histria escreveu conhece cinco tipos fundamentais de
relaes de produo: o comunismo primitivo, a escravido, o
feudalismo, o capitalismo e o socialismo". 2 8
Na verdade, a exposio no se reporta a relaes de produo,
mas a modos de produo. Conquanto estabelea a ressalva a
respeito dos tipos fundamentais, Stlin deles excluiu o modo de
produo asitico que, para Marx, correspondia a uma poca da
formao econmica da sociedade. Os tipos secundrios de relaes
de produo ficaram omitidos e no se sabe que lugar teriam na
histria. De qualquer maneira, Stlin no deixou margem a dvidas
ao concluir sua seqncia dos cinco tipos fundamentais:
7 a/ o quadro que apresenta o desenvolvimento das relaes de
produo entre os homens, no curso da histria da humanidade' " . 2 9
dispensvel insistir na fora institucional com que este esque
ma, durante muito tempo, se imps aos estudos marxistas. Toda
a histria universal ficava de antemo decifrada por uma seqncia
unilinear. J se conhecia previamente o que precisava ser pesquisado
27 L n in , Vladimir. A cerca del E stado. In : M arx,-Engels y el M arxismo. M oscou,
Ed. en Lenguas Extrangeras, 1947. p. 454-55.
28 S t l i n , J. Sobre el M aterialism o D ialctico y el M aterialism o H istrico. In:
Cuestiones del Leninismo. M oscou, Ed. en Lenguas Extrangeras, 1941. p. 658.
29 Ibid. p. 662.

* * -iU 0 7 aa.* ALPBOMSD3 DE S O U l l i M

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*

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30

REFLEXES METODOLGICAS

e esclarecido. Bastava selecionar fatos para encaixe na seqncia


preestabelecida. A este esquema, que dispensa o penoso trabalho
de pesquisa e reflexo da cincia, poderamos aplicar a crtica de
Hegel ao m todo intuitivo de Schelling:
... se considerarmos de mais perto este desdobramento, vemos
que no resulta de que uma s e mesma matria se configurou e se
diversificou; ele , pelo contrrio, a repetio informe do Idn
tico que somente aplicado do exterior a materiais diversos e
obtm, com isso, uma fastidiosa aparncia de diversidade. Se o
desenvolvimento no nada mais do que esta repetio da mesma
frmula, a idia, indubitavelmente verdadeira por si mesma, fica
sempre, de fato, no seu comeo. Quando o sujeito explicitando
seu saber no fa z outra coisa que pregar esta forma nica e imvel
aos dados disponveis, quando os materiais so mergulhados de
fora neste calmo elemento, tudo isso, bem como as fantasias
arbitrrias sobre o contedo, no constitui a consecuo do que
reclamado, ou seja, a riqueza jorrante de si mesma, a diferena
de figuras se autodeterminando. Tal procedimento antes um for
malismo monocromo, que chega distino no contedo somente
porque este contedo diferenciado j fo i preparado e j bem
conhecido . 3 0
No precisamos ser hegelianos para reconhecer que dificilmente
se caracterizaria melhor todo dogmatismo na filosofia e na cincia.
Inclusive o dogmatismo stalinista, tambm reduzido a um forma
lismo monocromo para o qual o contedo, diferenciado apenas na
aparncia ou em detalhes insignificantes, j est preparado e bem
conhecido.
Inspiradas no esboo genial das Form en31, as investigaes
marxistas mais recentes vm explorando a multilinearidade da evolu
o histrica, de acordo com a concepo genuna de Marx e Engels.
O modo de produo asitico, discricionariamente abolido por
Stlin, recuperou o estatuto de categoria marxista. E, ao invs da
teleologia, do finalismo ideolgico, o reconhecimento do progresso
histrico decorre de um critrio objetivo: o da imanncia da dialtica
entre o desenvolvimento das foras produtivas em primeiro lugar,
30 H e g e l , G. W. F. La Phnomenologie t/c PEsprit. Paris, A ubier, 1939. t. I. p. 15.
31 Cf. M a r x , K. F o rm as que Preceden a la Produccin C apitalista. In: Elementos
Fundamenta/es. Op. cit., v. 1, p. 433 e t .set/s. Ser citado no texto com o Formen. A res
peito, v. o notvel ensaio in tro d u t rio de Eric J. H obsbaw n publicado na edio em
separata (C rdoba, A rgentina. C uadernos de P asado y Presente, 1971).

LGICO E HISTRICO

31

os prprios homens e a revoluo das relaes de produo.


Qualquer que seja a respeito o julgamento de valor, as direes
da histria humana, em suas variadas formas, consubstanciam o
progresso das foras produtivas, em ltima anlise, a elevao da
produtividade social do trabalho e o crescente domnio do homem
sobre a natureza. 3 2
4. Lgico e histrico
O objetivo desta obra consiste em estudar o escravismo colo
nial no Brasil ao nvel do conhecimento categorial-sistemtico da
histria. Cabe indagar da legitimidade de tal objetivo, uma vez que
a histria costuma ser entendida ao nvel exclusivo dos aconteci
mentos singulares.
Situando-se a este nvel, o historicismo do sculo XIX teori
zado por Dilthey, Croce e Rickert difundiu afirmaes assimila
das pelos historiadores: os fatos histricos so nicos e irrepetveis,
a histria no comporta causalidades generalizadoras, to-somente
causalidades singularizadas. No haveria como pensar em leis, em
relaes recorrentes e necessrias, onde os conceitos no podem
deixar de ser sempre individualizados. Tais afirmaes pareciam
tanto mais convincentes quanto o historicismo deixava para trs a
histria especulativa, maneira do iluminismo ou particularmente
de Hegel, e refutava concepes historiogrficas inspiradas no natu
ralismo positivista. O historicismo separou a cultura da natureza
e parecia alcanar o ideal epistemolgico de uma concepo imanentista da histria. A tal ponto se identificou com o prestgio
desse ideal cognoscitivo que Gramsci no criticou Croce por ser
32 Cf. H o b s b a w n , Eric J. M arxs C ontribution to H istoriography. In: Ideology
in Social Science. 2. impresso. Londres, Fontana/C ollins, 1973. Ed. R obin Blackburn,
p. 275-77. Igualm ente, L u p o r i n i , Cesare. M arx Segn M arx. In: El Concepto de
Formation Econmico-Social". Op. cit., p. 101-03. Neste ensaio de L uporini, veja-se
a exegese da concepo de M arx sobre a continuidade d a form ao econm ica da
sociedade (no singular) e a descontinuidade e pluralidade dos m odos de produo e
das form aes sociais. A propsito e de passagem , observo que julgou incorretam ente
Francisco Iglsias quando enfileirou M arx ao lado daqueles, com o C om te e Spencer,
que extrapolaram o determ inism o naturalista para o m bito da histria hum ana.
Os esquemas explicativos globais e a seqncia obrigatria , a que se refere o
historiador brasileiro, no podem ser im putados a M arx, porm , isto sim, a Stalin,
sendo ilegtimo identificar um e outro no plano doutrinrio, tal a distncia que os
separa. V. I g l s ia s , Francisco. N atureza e Ideologia do C olonialism o no Sculo
X IX . In : Histria e Ideologia. So Paulo, Ed. Perspectiva, 1971. p. 98-102.

32

REFLEXES METODOLGICAS

historicista, mas por no o ser verdadeiramente, por ainda conceber


a histria maneira especulativa. Donde, diria Gramsci, o imanentismo hegeliano se tornaria historicismo absoluto somente com a
filosofia da praxis, isto , com o materialismo histrico. Unicamente
com este a concepo imanentista ter-se-ia despojado de todo aroma
especulativo e se reduzido a pura histria ou historicidade, equiva
lente de puro humanismo. 3 3
H ai uma questo de significao gnosiolgica para o estudo
da histria, pois no constitui iluso admitir na histria um nvel
real onde os fatos so acontecimentos, irredutivelmente nicos, nem
por isso destitudos de efeitos histricos. S que, do ponto de vista
gnosiolgico e no mais do que desse ponto de vista, nenhum his
toriador consegue permanecer ao nvel puro dos acontecimentos.
No historicismo, que aspira conscincia terica de si mesmo,
certa conexo ou interpretao dos acontecimentos ser buscada
fora deles, em entidades extra-histricas ou na ideologia compreen
siva do historiador. J com isso, a histria deixa de ser concebida
em sua imanncia e a historiografia transcende os acontecimentos
fatuais aos quais desejava ser inteiramente fiel. No caso de Croce,
que aspirava unio da filosofia com a histria e rejeitava o histo
ricismo da linha fatogrfica e positivista, maneira de Ranke, 1 1 0
caso de Croce, o sujeito da histria o esprito cujo atributo
consiste na realizao da liberdade . O esprito aqui, certa
mente, o esprito humano, despido do envoltrio teolgico hegeliano,
mas seu estatuto metafsico se mostra to notrio quanto 0 da
Idia de Hegel. 3 4
Se nos reportarmos aos historicistas da linha fatogrfica e po
sitivista, que no teorizam e se pretendem rigorosamente fatuais,
verificaremos que seu deus ex-machina se identifica com o acaso
absolutizado, sob a denominao de acaso mesmo, de fatalidade,
de destino, seno de Providncia Divina. Ora, o acaso, absoluto
ou no, uma categoria filosfica ao mesmo ttulo que a necessidade
e o determinismo.
A historiografia no dispensa o nvel do singular, o nvel do
acontecimento nico e irrepetvel. Detida, porm, neste nvel, o
historicismo inevitvel e, de tal ponto de vista, inegavelmente
:!;i C f. G r a m s c i , A ntonio. II M a teria lism o S to rico e la F ilosofia ili V en e d etto
C roce. 2 .a ed. T u rim , G iu lio E in a u d i E d., 1949. p. 105 e 191.
:u V. C r o c e , B enedetto. H isto ry as tlie S to ry o f L ib e rty. N o v a Io rq u e,
M eridien B ooks, 1955.

LGICO E HISTRICO

33

coerente a teorizao de Jos Honrio Rodrigues 35. Mas esta mes


ma teorizao, se aceita, condenaria a cincia historiogrfica a
irremedivel atrofia, em especial ao mal incurvel da personaliza
o, criticado pelo prprio Jos Honrio Rodrigues. A historiogra
fia do fato singular constitui, ao meu ver, uma especializao ne
cessria, porm, como especializao, s adquirir plena enverga
dura cientfica se se libertar do historicismo.
O prestgio crescente da economia e da sociologia, ao acentuar a
insatisfao com o exclusivismo dos acontecimentos singulares, data
dos e personalizados, impulsionou a historiografia ao nvel do parti
cular, das instncias sociais mediadoras dos fatos individualizados.
Surgiram as historiografias da vida econmica, das instituies e das
formas culturais de comportamento coletivo. Com isso, a cincia
histrica se despersonalizou e revelou fatores dotados de eficcia
propriamente social. Sob o prisma gnosiolgico, sem levar em con
ta a ideologia de cada historiador, essa historiografia do particular
representou um avano qualitativo, inclusive no Brasil. O nvel do
particular ainda no constitui, todavia, o termo da escalada. A his
toriografia deve ascender a um terceiro nvel o do categorial-sistemtico. Indaguemos o que isto significa.
Quando se decidiu a estudar a formao social capitalista no
plano da economia poltica, isto , do modo de produo, Marx
partia da teoria do materialismo histrico anteriormente elaborada.
A prioridade atribuda economia poltica no foi, portanto, arbi
trria, mas coerente com a tese ontolgica do materialismo his
trico.
Tampouco foi arbitrria ou sequer opcional a escolha do sis
tema de exposio adotado em O Capital. A metodologia, de que
o sistema expositivo de O Capital constituiu aplicao delimitada,
tem validez para a abordagem de todos os modos de produo,
os existentes e os j extintos. A exposio categorial-sistemtica
representou o acabamento, a forma conclusiva da superao do
historicismo. Cabem a respeito algumas consideraes especiais,
dada a amplitude da discusso que o assunto vem suscitando.
35 V .

Jos H onrio. 'Icoria da Histria do Brasil (Introduo Metodo-i


So Paulo, Cia. Ed. N acional, 1957. v. 1, cap. 1 a IV. hl. A Pesquisa H is
trica no Brasil. 2." ed. So Paulo, Cia. Ed. N acional, 1969. n 69 p ?4-34
e 144-45.
R o d rig u e s ,

34

REFLEXES METODOLGICAS

O prprio Marx, regra geral esquivo no concernente a expli


citaes metodolgicas, se sentiu obrigado a um esclarecimento
no posfcio da segunda edio de sua obra:
Certamente, o modo de exposio deve distinguir-se formal
mente do modo de investigao. A investigao h de se apropriar
em detalhe da matriainvestigada, analisar suas diversas formas
de desenvolvimento e descobrir seus nexos internos. Unicamente
depois de cumprida esta tarefa, pode o movimento real ser exposto
de maneira adequada. Se isto for conseguido, de maneira que a
vida da matria se reflita na sua reproduo ideal, ento pode
parecer que se est diante de uma construo a priori . 3 6
O esclarecimento precisa ser tomado em sua inteireza. Em pri
meiro lugar, na rejeio radical do empirismo historicista, rejeio
cujo pleno alcance se apreende na Introduo Crtica da Economia
Poltica. Mas, por igual, na advertncia final a respeito da impresso
possvel apenas impresso de construo a priori. A rejeio
do empirismo historicista se dissocia da confuso com o formalismo
apriorista.
Talvez esta mesma preocupao explique a simplificao com
que Engels focalizou a questo dos dois modos de tratamento pr
prios do mtodo dialtico: os modos lgico e histrico. O nico
indicado para o tratam ento da matria era o modo lgico. A escolha
no tinha carter optativo e sobre isto Engels no deixa dvidas.
Entre o lgico e o histrico inexiste, contudo, separaoabsoluta.
Certamente, pretendendo evitar uma interpretao que separe o
lgico do histrico ou at os oponha o que no estaria conforme
com o pensamento de Marx , Engels se adianta at a identificao
entre ambos ao afirmar que o modo (ou mtodo) lgico
... no , na realidade, mais que o mtodo histrico, despojado
unicamente de sua forma histrica e das contingncias pertur
badoras". 3 7
r '
Concordo com Luporini em que esta exposio de Engels abre
caminho ao historicismo e contrasta com a concepo de Marx,
segundo a qual a ordem de sucesso das categorias no acompanha
a ordem histrica, mas se determina pelas relaes que existem
36 M a r x , K. Das Kapital. Berlim, D ietz Verlag, 1 9 6 8 . Livro Prim eiro, p. 27. Os
trs livros de O Capital correspondem aos tom os 23-25 desta edio alem das Obras
de M arx e Engels pelo D ietz Verlag.
37 E n g e l s , F. "L a C ontribucin a la Crtica de la Econom ia Poltica de Carlos
M arx. In: Obras Escogidas. Op. cit., t. I. p. 342-43.

LGICO E HISTRICO

35

entre elas na moderna sociedade burguesa (objeto do estudo). Po


rm me pergunto se Luporini, ao contestar a assimilao do modo
lgico ao modo histrico, no cedeu tentao do formalismo
estruturalista que, em hiptese alguma, pode ser compatibilizado
com a concepo de Marx. Essa concesso ao formalismo estrutura
lista se manifesta na reduo do histrico a apenas momento ou
varivel subordinada do lgico-sistemtico. 38 O histrico, ao meu
ver, um modo especial de abordagem que o lgico-sistemtico
supera, ou seja, ultrapassa e conserva. Nos processos de gnese e
de transio sem os quais desaparece a histria - o modo his
trico absolutamente indispensvel, sem se dissociar do lgico-sistemtico. Este ltimo ser sempre o fundamental, inclusive para
o tratamento propriamente histrico da matria. Concluso a que
chega Sereni e que me parece de todo vlida, independente dos
aspectos filolgicos da sua polmica:
... nenhum tratamento poderia ser exclusivamente histrico,
sem estar sempre fundado sobre o mtodo lgico, sistemtico,
estrutural, que lhe d seu carter cientfico e sem o qual seria uma
pura e simples enunciao de fatos e dados h is t r ic o s 39
A contribuio de Luporini se afigura, entretanto, particular
mente valiosa por mostrar que O Capital seria outra coisa se sua
matria fosse tratada pelo modo histrico. A obra perderia grande
parte de sua eficincia cientfica, de sua universalidade e flexibi
lidade de aplicao. A importncia especial do modo lgico (ou
categorial-sistemtico) reside no que Luporini chama de acesso
no-emprico ao emprico. 4H
Tudo isto dito, cumpre esclarecer mais detidamente o que o
mtodo dialtico categorial-sistemtico tem a ver com o estruturalismo, pois impossvel omiti-lo nestas reflexes.
Marx poderia ser considerado um estruturalista avant la lettre,
sugere Hobsbawn, a tal ponto que Lvi-Strauss reconhece ter-se
inspirado nele em parte. 41 Apesar disso, a incompatibilidade entre
38 Cf. L u p o r i n i , Cesare. "D ialctica M arxista e H istoricism o e M arx Segn M arx.
In : EI Concepto de Formacin Econmico-Social." Op. cit., p. 25-27, 130 et seqs.
39 S e r e n i , Emilio. La C ategoria de Form acin Econm ico-Social. In: E l Con
cepto. Op. cit., p. 86.
40 Cf. L u p o r i n i , Cesare. Dialctica M arxista e H istoricism o. Op. cit., p . 26-27.
Id. M arx Segn M arx. Op. cit., p. 115.
41 Cf. H o b s b a w n , Eric J. Op. cit., p. 278. Sobre "u m aspecto estruturalista em M arx ,
v. P ia g e t , Jean. O Estruturalismo. So Paulo, Difel, 1970. p. 101.

36

REFLEXES METODOLGICAS

ambos incide precisamente no conceito de estrutura. 4 2 No entanto,


no em Lvi-Strauss que pretendo me deter, mas em Althusser.
Desde logo, deixo claro que considero insignificantes as mltiplas
retificaes, ressalvas e emendas introduzidas por Althusser na sua
concepo original, pois as suas teses fundamentais permanecem
estritamente intocadas, sobretudo e antes de tudo no terreno epistemolgico. H diferenas entre Althusser e Lvi-Strauss, mas isto
no autoriza o primeiro a declarar-se alheio ou at contrrio ao
estruturalismo. A questo no de rotulaes, porm do contedo
do pensamento.
5. Epistemologia das Cincias Sociais
Creio j ter sido suficientemente apontado o carter a-histrico do conceito de estrutura na filosofia de Althusser. Sua refutao
do historicismo contm bons argumentos, mas o conduziu a con
ceber a histria sem historicidade. A histria ficou resumida nas
variaes e combinaes de uma estrutura autoperpetuante, causa
lidade metonmica , eficaz pela ausncia e imanente nos seus efeitos,
que seriam os prprios elementos da estrutura por ela organizados
num todo articulado. 4 3 O invariante estrutural seria a condio
A0

42 Esta incom patibilidade radical, pois diz respeito concepo ontolgica do


hom em . O ideal cientfico ltim o de Lvi-Strauss
um a antropologia entendida
em sentido mais alto, ou seja, um conhecim ento do hom em que associe diversos m
todos e diversas disciplinas e que nos revelar um dia as m olas scrtas que movem
este hspede, presente sem ser convidado aos nossos debates: o esprito hum ano .
Se ainda no sabemos que so essas m olas secretas, onde, ao menos. deveramos
procur-las? N a atividade inconsciente do prprio esprito, na sua estrutura eterna,
diz-nos Lvi-Strauss: Se, com o crem os, a atividade inconsciente do esprito con
siste em im por form as a um contedo, e se as form as so fundam entalm ente as mes
m as para todos os espritos, antigos e m odernos, prim itivos e civilizados como
o estudo da funo sim blica, tal com o se exprim e na linguagem, o m ostra de ma
neira to notvel - preciso e basta atingir a estrutura inconsciente, subjacente a
cada instituio ou a cada costum e, para o b ter um princpio de interpretao vlido
para outras instituies e costum es, sob a condio, naturalm ente, de estender bas
tante a anlise . L v i -S t r a u s s , Claude. Antropologia Estrutural. Rio de Janeiro,
T em po Brasileiro, 1967. p. 37 e 99. dispensvel insistir na oposio entre esta con
cepo e a de M arx, precisam ente no que se refere estrutura da sociedade hum ana.
Convm alertar, alis, que, no meu contexto, os term os estrutura e funo tero em
prego em acepes com pletam ente diversas daquelas que o estruturalism o e o funcio
nalism o puseram em circulao. Para estas escolas, tais term os indicam sistemas
fechados e autoperpetuantes, o que no se coaduna com o m aterialism o histrico.
43 Cf. A l t h u s s e r , Louis. L O bjet du C apital. In : A l t h u s s e r , Louis, et a i Lire Le
Capital. Paris, Franois M aspero, 1967. t. II. p. 170-71.

EPISTEMOLOGIA DAS CINCIAS SOCIAIS

37

das variaes concretas das contradies. 44 No materialismo his


trico, a fonte das contradies histricas reside no desenvolvimento
das foras produtivas, que se chocam com as relaes de produo
existentes. Balibar substitui o desenvolvimento das foras produtivas
pelo deslocamento dos seus elementos invariveis, donde as varia
es consistiriam apenas em combinaes diferentes de tais elemen
tos. 45 No fundo, toda esta concepo resulta da operao epistemolgica mediante a qual se atribui existncia indeterminada s
categorias que s do ponto de vista mais abstrato so pertinentes
universalidade da histria. 46
Ao estruturalismo em geral no apenas o de Althusser
faltam instrumentos tericos para explicar as transies histricas.
As alternativas que se lhe deparam, pensa Hobsbawn, seriam as
de aproximao ao marxismo ou de negao da mudana evolutiva.
A abordagem de Lvi-Strauss e a de Althusser parecem confluir
no sentido da segunda alternativa, observa o historiador ingls:
Aqui comenta ele a mudana se torna simplesmente a per
mutao e combinao de certos elementos' (anlogos, para citar
Lvi-Strauss, aos genes da gentica), os quais, a prazo suficien
temente longo, pode-se esperar que se combinem em diferentes
padres e, se suficientemente limitado, que esgotem as combina
es possveis. Se for assim, a histria o processo de jogar
todas as variantes num final de xadrez. 47
Av
VO r a\^
Alongar-me-ei um tanto na operao epistemolgica subjacen
te a semelhante concepo da histria sem histria. Uma vez que
Althusser salientou com muita fora o carter sistemtico de O
Capital - o que foi indiscutivelmente um mrito - , cumpre pre
cisar a epistemologia do prprio Marx.
E sintomtico que, apesar de se oporem, Sartre e Althusser
persigam o mesmo ideal de apodicticidade do conhecimento hist
rico. Diz Sartre:
44 Id. Pour M arx. Paris, Franois M aspero, 1967. p. 219.
45 Cf. B a l i b a r , tienne. Sur les C oncepts F ondam entaux du M atrialism e Historique. In : Lire Le Capital. Op. cit., t. II. p. 235 et seqs.
46 Categorias com o foras produtivas, instrum entos de produo, relaes de p rodu
o, trabalho, propriedade, etc., so desprendidas pelos estruturalistas de sua existn
cia determ inada a nica em que aparecem na histria e em pregadas com o
conceitos abstrato-form ais em com binaes inevitavelm ente especulativas.
47 H o b s b a w n , Eric J. Op. cit., p. 211.

38

REFLEXES METODOLGICAS

preciso encontrar nossa experincia apodctica no m undo


concreto da histria . 4 8
Ao que Althusser replica:
Esta histria do terico, das estruturas da teoricidade e das
formas da apodicticidade terica, est para ser
constituda ... . 4 9
Sartre se inspira em Kant e Husserl, substitui o sujeito tra n s
cendental pelo indi\iduo concreto e encontra em sua capacidade d e
totalizao o princpio apodctico da dialtica. Althusser se inspira
em Spinoza e se lana empresa de revelar em O Capital a eco n o
mia poltica demonstrada segundo a ordem geomtrica . C o m
preende-se, ento, que tenha por idnticas as prticas tericas d o
materialismo histrico e da matemtica. 5 0
No que se refere a Marx, seria a apodicticidade o ideal d a
elaborao terica? Ou seu objetivo fundamental estaria antes n a
reproduo do concreto emprico sob uma forma terica, n o -empirista?
Em sua Introduo Crtica da Economia Poltica, afirm ou
M arx ser o mtodo cientfico correto o que comea, no com o
concreto real, porm com as categorias abstradas deste (suas d e te r
minaes unilaterais) a fim de reconstituir o concreto como "ric a
totalidade com mltiplas determinaes e relaes". Este concreto-totalidade o concreto pensado, produto da mente, sua obra de
reconstituio da realidade emprica, a realidade dada na intuio
e na representao, que o processo analtico da abstrao decom ps
nas determinaes categories, mais simples. A realidade im ediata,
decomposta pela abstrao, recompe-se pela sntese, j no co m o
representao catica do conjunto , porm, como rica totalidade
com mltiplas determinaes e relaes (totalidade estruturada,
de acordo com a exegese correta de Althusser). Nas palavras d c
M arx: O concreto concreto porque a sntese de mltiplas d e
terminaes, portanto, unidade do diverso . Em todo esse processo
ressalta a atividade do pensamento, o trabalho que lhe inteira
mente peculiar, de apropriao terica do m undo material. N o
obstante, se o concreto aparece (assim o diz. Marx) no pensam ento
48 S a r t r e , Jean-P aul. Critique tie let Raison Ditileeliiim . Paris, I.ibrairie (ia llin ia rd ,
1960. p. 131.

*' A i . i h u s s l r , L. u Capital la Philosophic dc Marx. In; Lire l.e Capital.


Op. cit., t. I. p. 61.
50 Ibid. p. 75.

EPISTEMOLOGIA DAS CINCIAS SOCIAIS

39

como processo de sntese, como resultado, no como ponto de


partida (pois o ponto de partida da sntese foram as abstraes
categoriais), o concreto (trata-se indiscutivelmente do concreto real)
o verdadeiro ponto de partida (do pensamento) e, em conseqncia,
o ponto de partida tambm da intuio e da representao. Note-se
bem: a elaborao da totalidade concreta como totalidade pen
sada comea com as abstraes, mas o ponto de partida verdadeiro
do processo do pensamento o concreto enquanto concreto real,
do mesmo modo que o ponto de partida da primeira escala cognoscitiva, ou seja, a percepo intuitiva e representativa. Ao con
trrio do que pretendia Hegel, pois com Hegel que Marx dialoga,
o concreto pensado no em absoluto ...um produto do conceito
que pensa e se engendra a si mesmo, de fora e por cima da intuio e
da representao, mas , pelo contrrio, um produto do trabalho de
elaborao que transforma intuies e representaes em conceitos .
(Esta crtica a Hegel caberia tambm a Althusser, apesar da averso
deste ltimo a tudo quanto parea sintoma de hegelianismo.) Ainda
segundo Marx, o processo cognoscitivo, enquanto trabalho terico,
percorre em seqncia dois caminhos: No primeiro caminho, a
representao plena volatilizada numa determinao abstrata; no
segundo, as determinaes abstratas conduzem reproduo do
concreto pelo caminho do pensamento . Dois caminhos de ida e
volta: do concreto real ao abstrato e do abstrato (pela sntese das
determinaes abstratas) ao concreto pensado, que reproduz racio
nalmente o concreto real ponto de partida original de todo o
processo. O segundo caminho no se isola do primeiro, no se
converte em esfera independente, porm s comea a ser percorrido
depois que j o foi o primeiro. Por duas vezes, indica Marx a conexo
entre os dois caminhos. Numa vez, escreve: Chegado a este ponto
[isto , percorrido o primeiro caminho], haveria que reempreender a
viagem de retorno
ou seja, percorrer o segundo caminho, de
volta ao concreto, agora apropriado pelo pensamento. Adiante,
torna a esclarecer: Uma vez que estes momentos [isto , as relaes
abstratas determinantes] foram mais ou menos fixados e abstrados,
comearam os sistemas econmicos
51
A leitura de Althusser obstina-se em isolar o segundo cami
nho e torn-lo apodctico. O princpio epistemolgico vem de
Spinoza.
51 Cf.

M arx, K .

Introduccin. Op. cit.,

p.

20-22.

40

REFLEXES METODOLGICAS

Diria que a redescoberta de Spinoza por Althusser introduziu


algo de novo e importante na compreenso da histria do pensa
mento filosfico: Spinoza foi o primeiro a pensar a substncia, o
ser total, sob o conceito de estrutura, o que confere significao
imensa sua teoria dos atributos e dos modos . 5 2 Diria, outrossim,
que h em Spinoza a antecipao das trs escalas da epistemologia
de Marx. As escalas spinozistas so os trs gneros do conhecimento:
a Imaginao percepes e noes gerais extradas dos objetos
singulares; a Razo noes comuns adequadas das propriedades
das coisas; e a Cincia Intuitiva. Este terceiro gnero do conheci
mento ...procede da idia adequada da essncia formal de certos
atributos de Deus [ou substncia total] ao conhecimento adequado
da essncia das coisas . 5 3 O que se poderia traduzir como o retorno
ao concreto (as coisas) mediante sua reproduo como concreto
pensado, como totalidade. No obstante, diferena de Marx, h
na epistemologia de Spinoza uma separao absoluta entre a pri
meira e a segunda escalas. Da o princpio epistemolgico: O es
foro ou o Desejo de conhecer as coisas pelo terceiro gnero de
conhecimento no pode nascer do primeiro gnero de conhecimento,
mas antes do segundo . 5 4
O prprio Althusser se encarrega da exegese, sem dvida
acertada :
Entre o primeiro genero de conhecimento e o segundo genero,
Spinoza estabelecia uma relao que, na sua irnediatidade (se se
fa z abstrao da totalidade em Deus), supunha justamente uma
descontinuidade radical. Ainda que o segundo gnero permita a
inteligibilidade do primeiro, no sua verdade . 5 5
Com efeito, Spinoza categrico:
0
conhecimento do primeiro gnero a nica causa da falsidade;
o do segundo e do terceiro necessariamente verdadeiro". 56
Nos termos da epistemologia de Marx, ao contrrio, o que
Spinoza chama de conhecimento do primeiro gnero a causa52 Cf. A l t h u s s e r , L. Op. cit., p. 36 c 4 9 ; hl. "L 'O bjet du C a p ita l. In : Lire Le Capital.
Op. cit., t. II. p. 50-51, 168 e 171.
53 S p in o z a , B. thique. Paris, d. G arn ier Frres, 1953. t. I. p. 203. Segunda Parte,
proposio XL, esclio IL
54 ibid. t. II. p. 213. Q uinta Parte, proposio XX V III.
55 A l t h u s s e r , L. Pour M arx. Op. cit., n." 40, p. 75.
56 S p i n o z a , B. Op. cit., t. I. p. 205. Segunda Parte, proposio XLI.

EPISTEMOLOGIA DAS CINCIAS SOCIAIS

41

primeira seja da falsidade, seja da verdade. Dele procede a verdade


enquanto concreto pensado, enquanto reconstruo racional da rea
lidade emprica. Por isso, salientou Marx,
tambm no mtodo terico necessrio que o sujeito, a
sociedade, esteja sempre presente na representao como pre
m is s a 57
Na viso de Althusser, tratar-se-ia de um cogulo de empi
rismo no dissolvido no crebro de Marx. A fim de depurar o m ar
xismo de influncias empiristas, o filsofo francs interpreta o texto
da Introduo Crtica da Economia Poltica nos termos do racionalismo spinozista. Como no poderia deixar de ser, v-se na con
tingncia de forar o texto (o que no raro na sua leitura). O texto
de Marx conteria e dissimularia um silncio sintomtico : o silncio
sobre a natureza das abstraes iniciais. Uma vez que este silncio
poderia ser preenchido por uma ideologia empirista da abstrao ,
Althusser se prope completar o discurso. 5 8 E o faz mediante o
estabelecimento de critrios exclusivamente internos do que deno
mina de prtica terica, critrios que nada tm a ver com a corres
pondncia objetiva da teoria ao concreto real. Donde a validao
de uma proposio cientfica se assegurar como conhecimento pelo
jogo de formas particulares. 5 9 Em outras palavras: '
0
efeito de conhecimento, produzido ao nvel das formas de
ordem do discurso da demonstrao, depois ao nvel de tal con
ceito isolado, por conseguinte possvel sob a condio da sistematicidade do sistema, que o fundamento dos conceitos e de
sua ordem de apario no discurso cientfico. 6 0
O esforo de Althusser dirige-se no sentido do privilegiamento
do que Marx denominou de modo de exposio. Em O Capital
escreve Althusser - , defrontamo-nos com a exposio sistemtica,
com a ordenao apodctica dos conceitos ... Identificada dia
ltica, a exposio marxista instaura uma nova forma de apodicticidade. Balibar foi rigorosamente claro a respeito: ... s a expo
sio a cincia . 6 1 Tal privilegiamento inexiste em Marx, se o
lermos sem distores preconcebidas. Consubstanciai ao mtodo
57 M a r x , K . Op. cit., p . 2 2 .
58 Cf. A l t h u s s e r , L. L O bjet du C apital. Op. cit., p. 30-31.
59 Id. D u C apital la Philosophie de M arx. In: Lire Le Capital. Op. cit
85-86.
60 Ibid. p. 87.
61 Ibid. p. 60-64; B a l i b a r , E. Op. cit., p. 314.

t I p

42

REFLEXES METODOLGICAS

lgico, a exposio constitui sua forma organizacional, a forma


apropriada ao nvel categorial-sistemtico do conhecimento. Desen
volvida segundo procedimentos dedutivos, a exposio contm obvia
mente proposies apodicticas. Mas a fundao do conhecimento
exposto no apodctica. Se o fosse, estaramos no domnio da
lgica formal e no da dialtica. A fundao da exposio dialtica
a prpria realidade empirica, o mundo da objetividade. Por isso,
antes de se resumir na exposio, o mtodo lgico aplica-se a cada
conceito em separado no processo de investigao, de tal maneira
que o sistema nasce da implicao recproca entre os conceitos e
assim reproduz o concreto real como concreto pensado. Em O
Capital, a anlise do sistema capitalista enquanto tal foi precedida
pela anlise exaustiva da mercadoria, cuja existncia independe do
sistema capitalista e pode ser logicamente estudada fora dele. O
sistema, por sua vez, no uma ordenao apodctica, porm uma
articulao contraditria de mediaes e tendncias mltiplas, cuja
inteligibilidade a prpria lgica dialtica. Dizer que no sistema
est o fundamento dos conceitos significa conferir-lhe uma precedn
cia de tipo gestaltista, que no cabe na dialtica marxista. A exposio
impensvel sem que antes a investigao tenha realizado sua tarefa:
domnio da matria em detalhe,-anlise das formas de desenvolvi
mento e descoberta dos seus nexos internos. E, se bem sucedida,
a exposio no deve ser tomada pelo que pode parecer: uma cons
truo a priori. Justamente por se recusar a ouvir esta advertncia
gritante, prope Althusser uma teoria apriorista que se alimenta
dos seus prprios objetos (pois um objeto do conhecimento nunca
um objeto real) e que apenas se expe e reexpe.
Marx superou o mecanicismo empirist dos sensualistas e desta
cou com toda fora a atividade pensante, porm, no o fez para re
tornar a algum gnero de epistemologia idealista, spinozista, kantia
na, hegeliana, fenomenolgica ou qualquer outra. Com igual razo,
descabido identificar a epistemologia marxista com certo reflexismo
que anula a atividade criadora do pensamento e lhe atribui funo
meramente especular.
A m conscincia, que lhe provocou o corte radical entre teoria
e realidade emprica, obrigou Althusser a uma emenda: acrescentou
aos conceitos tericos, abstrato-formais, os conceitos provisoria
mente denominados de empricos, que dizem respeito s deter
minaes da singularidade dos objetos concretos . Com a ressalva
de no se tratar de uma recada no empirismo, o filsofo francs

M W

EPISTEMOLOGIA DAS CINCIAS SOCIAIS

43

relembra algo elementar em epistemologia-: nenhum conceito se


reduz ao dado puro. 6 2
Os conceitos encerram, est claro, graus diversos de abstrao,
conforme sua maior ou menor proximidade da realidade emprica
fenomenal. Mas conceito emprico uma contradio em termos,
e sua aceitao implicaria a admisso de outros conceitos os
abstrato-formais, de Althusser que simplesmente nada teriam a
ver com a realidade emprica.
A realidade histrica como toda realidade existe pura
mente, independente de que a conheamos. Nisso consiste sua obje
tividade. Mas, desde que a queiramos conhecer, sua existncia perde
a pureza e se torna referencial ao sujeito do conhecimento. Por
isso, o dado puro uma fico, uma ilogicidade. O dado puro
ou fato bruto, acertadamente afirma Adam Schaff, constitui uma
contradio in adjecto, um conceito destitudo de estatuto lgico. 6 3
Mas a referncia a um sujeito cognoscente no tira dos fatos seu
carter de realidades que s por sua objetividade podem ser fatos.
Deve ficar claro que o marxismo no se confunde com o realis
mo ingnuo, que a sua epistemologia tampouco positivista, nem
acrtica. A iluso do dada'puro, passivamente recebido, j havia
sido atacada por Hegel, importando menos, no caso, se o fez para
forjar outra iluso, a da Razo Divina que governa a histria. 6 4
O dado s o para o historiador que sabe interrog-lo e interrogar
pressupe atitude ativa, orientao anterior recepo do dado e
que lhe confere significao de dado. O que justamente mostrou
Marc Bloch:
3 P a investigao histrica admite, desde os primeiros passos,
que o inqurito tenha j uma direo. De incio est o esprito.
Nunca, em cincia alguma, foi fecunda a observao passiva.
Supondo, alis, que seja possvel . 6 5
62 Cf. A l t h u s s e r , L. Sobre o Trabalho Terico. Lisboa, Ed. Presena, p. 55 e 58.
M j

61 Cf. S c h a f f , Adam. Histria e Verdade. Lisboa, Ed. Estampa, 1974. p. 214-19.


04 Cf. Hixil i., G. W. F. The Philosopliy o f Historv. Nova Iorque, Dover Publications,
1956. p. 11. "Mesmo o historigrafo ordinrio, 'imparcial', que acredita e professa que
mantm uma atitude simplesmente receptiva, rendendo-se unicamente aos dados que
lhe so fornecidos no , em absoluto, passivo com relao aos seus poderes pen
santes. Ele traz consigo suas categorias e v os fenmenos apresentados sua viso
mental exclusivamente atravs destes meios.
65 B l o c h , Marc. Introduo Histria (Apologie pour lHistoire ou Mtier dHistorien). Lisboa, Publicaes Europa-Amrica, 1965. p. 60-61.

44

REFLEXES METODOLGICAS

Como bvio, o esprito, que est de incio, pode ser entendido


de vrias maneiras. Uma delas seria a de identific-lo com o sujeito
transcendental de Kant. Para mim, o esprito o indivduo cognoscente como ser material e social que condensa conhecimentos ela
borados e acumulados socialmente antes dele. So esses conheci
mentos, objetivados no tecido tambm social da linguagem, que
fazem do indivduo um esprito j constitudo ao comear sua
atividade cientfica. A natureza dessa atividade distingue-a, por sua
vez, como atividade espiritual. A teoria resulta de um ato da mente
que pensa, a qual se apropria do mundo sua maneira especfica,
maneira conceituai, diferente, como escreveu Marx, da apropria
o do mesmo mundo pela via artstica, religiosa ou prtico-espiritual. 66
A prioridade epistemolgica sempre da realidade objetiva, o
que decorre da posio determinante do ser com relao cons
cincia. Mas, do ponto de vista do indivduo cognoscente, colocado
no processo de elaborao do conhecimento cientfico, desde que
se distinguiu como esfera especializada, h tambm uma precedncia
epistemolgica de categorias tericas, seno de uma teoria sis
temtica.
Com isso, no estaremos admitindo ao menos o risco do subjetivisino em alguma das suas formas? Sem dvida. O risco do subjetivismo jamais desaparece da atividade cientfica o que s os
dogmticos ignoram - e no nos resta seno aceit-lo e venc-lo
passo a passo. Nenhuma teoria fornece certificado de garantia total
contra o risco do subjetivismo. O que da teoria se deve esperar
que encaminhe ao conhecimento da realidade ao invs de obstruir
o acesso a ela.
6. Ieoria geral, modelos e tipos ideais

-Y

,c

Julgo ainda necessrio esclarecer a questo da relao entre


teoria geral e modelos. Luporini e Sereni incorporam a categoria
de modelo precisamente na acepo de teoria geral das formaes
sociais e Luporini inclusive polemiza contra os que rejeitam a noo de
modelo sob o argumento de sua filiao epistemologia burguesa. 61
66 Cf. M a r x , K. Introduccin. Op. cit., p. 22.
67 Cf. L u p o r i n i , Cesare. Op. cit., p. 14 et seqs. e 155; S e r e n i , Emilio. Op. cit., p. 84.

TEORIA GERAL, MODELOS E TIPOS IDEAIS

45

C iro C ardoso apresenta um modelo do modo de produo escravista


colonial e o define com o
esquema geral abstrato ... que reduz
a seus mecanismos fundam entais um certo tipo de organizao scio-econm ica . 6 8 Infere-se que o modelo responderia aos requisitos da
teoria geral do modo de produo em questo. J O skar Lange distin
gue entre as teorias gerais da economia poltica e os modelos que
especificam os pressupostos prprios de uma teoria econmica par
cial. 69 A distino feita por Lange no de todo clara.
A o meu ver, no cabe a rejeio in limine da noo de m odelo,
sob alegao de sua origem ideolgica. M as aceit-la como idntica
noo de teoria geral seria atribuir a esta uma carga pragm atista
com prom etedora.
Com a teoria geral do modo de produo capitalista, Marx
no elaborou um modelo operacional e conveniente , porm
sistematizou categorias e leis que, sob formas particulares, se m ani
festam em todos os pases onde o modo de produo capitalista se
desenvolveu. Cum prindo n o ta r que o particular no um exemplo
do geral, conform e a desastrosa confuso estabelecida pelo mecanicismo stalinista, porm a existncia do geral mais rica de deter
m inaes do que o prprio geral. 7 0
Os modelos combinam variveis, em regra, quantificveis, no
quadro de referncia categorial previamente elaborado pela teoria
geral. M odelos demonstrativos da prpria teoria e modelos prticos,
como os que perm item form ular uma poltica econmica. Assim,
os modelos se validam teoricamente pela prpria teoria geral, sem
68 C a r d o s o , C iro. El M o d de Produccin Esclavista C olonial en A m ric a.
Op cit., p. T L $ C P
60 Cf. L a n g e , O skar. Econom ie Politique. Paris, Presses U n iv ersitaires de F ran ce,
1962. t. I. p. 121-22. 0 V NY y g f y
70 V . G o r e n d e r , Jacob. " E o rre n te s Sociolgicas no B rasil. In : E studos Sociais.
R io de Ja n e iro , 1958. n. 3/4, p. 351. D esvinculado das p a rticu la rid a d es e d a s sin g u
laridades em que deve se m an ifestar e c o n cretizar, o geral se afasta da realid ad e o b je
tiva em devenir, tende a se tra n s fo rm a r e acab a se tra n sfo rm a n d o em p u ra a b stra o ,
a d q u irin d o afinal um c a r te r de e n tid ad e m etafsica.
a co m p an h a r de o u tro a in d a : a a rb itr ria elevao categoria ue g en eralid ad e d o
que no representava seno p a rticu la rid a d e e, s vezes, ap en a s sing u larid ad e. P erdeu-se de vista que en tre geral, p a rtic u la r e sin g u lar no h som ente u n id ad e, m as tam b m
c ontradio. A p reo cu p a o se c o n ce n tra v a em e n c o n tra r os exem plos b rasileiro s
das teses m arxistas, os q u ais se agregassem m ecanicam ente a o s exem plos de o u tro s
pases, e no o m odo particular de m anifestao de leis universais na re alid a d e social
de nosso p a s.

46

REFLEXES METODOLGICAS

a qual no teriam consistncia. Nesta acepo restritiva, e s nela,


a noo de modelo se legitima metodologicamente.
So por demais conhecidos os modelos prticos de poltica
econmica. Os modelos prticos tm aplicao, na verdade, em
todos os campos que comportam a interveno racional e planejada
da ao humana. Quero referir-me, em especial, aos modelos de
monstrativos. Marx os empregou com abundncia em O Capital,
sempre depois de desenvolver as formas categoriais e a fim de de
monstrar sua adequao a um conjunto de suposies pertinentes.
Uma vez desenvolvidas as formas categoriais, podiam ser expostas
as condies e as variveis quantificadas comportadas pelo modelo.
Tais so os modelos da reproduo simples e da reproduo am
pliada do capital e os modelos da renda capitalista da terra. 71
Com toda evidncia, no estava no pensamento de Marx que tais
modelos fossem os nicos possveis a partir da teoria geral. No
modelo, por exemplo, da reproduo ampliada, as sees I e II
da produo social se desenvolvem a taxas iguais e constantes.
Na sua polmica com os populistas russos, Lnin elaborou um
modelo diferente, introduzindo mais uma varivel: a do progresso
tcnico, que se traduz na expanso mais acelerada do capital cons
tante com relao ao capital varivel, resultando no crescimento
da seo I a uma taxa mais alta do que a da seo II. Mas Lnin o
fez, assim o diz expressamente, apelando teoria de Marx. 72
Suficientemente desenvolvidos, os modelos no s trazem pre
ciso teoria geral, mas ainda podem conduzir a inferncias dedu
tivas, que representam novas aquisies do conhecimento no quadro
da teoria geral. Esta define categorias qualilativas articuladas numa
totalidade estruturada. Porm, o que qualidade j contm por
si mesmo os limites dentro dos quais a quantidade pode variar.
Por isso, so sempre possveis as variaes das correlaes quanti
tativas numa estrutura que conserva sua identidade qualitativa. Os
modelos demonstrivos permitem explorar, por via dedutiva, as di
ferentes correlaes quantitativas entre as categorias de um modo
de produo e, dessa maneira, aprofundam o prprio conheci
mento qualitativo de sua estrutura e das particularidades de sua
dinmica.
71 Cf. M a r x , K . Das Kupitat. Op. cit. Livro Segundo. Seo III. Cap. XX e X X I;
Livro Terceiro. Seo VI, Cap. X X X IX a XLI.
12 Cf. L n i n , V . " A Propos de Ia Q uestion Dite des M archs. In: uvres. Op.
cil., t. I. p. 97-101.

TEORIA GERAL, MODELOS E TIPOS IDEAIS

47

Se a elaborao de modelos se justifica dentro da acepo


acima, o mesmo no cabe dizer da construo de tipos ideais. Lange
aponta certa similitude entre a metodologia dos tipos ideais, pro
posta por Max Weber, e a dos modelos econmicos tericos fun
dados na abstrao cientfica qual recorreu Marx. 7 3 Segundo o
que escreve Lange, poder-se-ia inferir sobre a compatibilidade da
metodologia dos tipos ideais com o marxismo, uma vez depurada
aquela da influncia neo-kantiana que afetou a concepo epistemolgica de W eber . 7 4 Ao meu ver, a prpria concepo metodol
gica dos tipos ideais weberianos intrinsecamente inseparvel da
epistemologia subjetivista.
Weber impunha construo tipolgica a norma de um
timo na adequao de sentido , o que se alcanaria ... na sua
form a mais plena ... mediante conceitos e regras racionais (racionais
com relao a valores ou com relao a fins) . 7 5 A coerncia in
terna do tipo ideal se subordina a um valor ou a um fim e sua cons
truo se obtm mediante a acentuao unilateral de um ou mais
pontos de vista . 7 6 Weber pretendeu que, em contrapartida
vacuidade relativa de suas construes, o mtodo tipolgico pode
oferecer ... a univocidade incrementada de seus conceitos . 7 7 Mas,
uma vez que o tipo ideal uma forma a-liistrica, a pretendida
univocidade se perde. Por um lado, dependendo do ponto de vis
ta escolhido pelo observador, o mesmo fenmeno histrico pode
ser ordenado segundo diversos tipos ideais. Por outro lado, o mes
mo tipo ideal ou forma social abrange fenmenos histricos in
teiramente diversos. Da a possibilidade de identificao conceituai
entre realidades sociais diferentes em sua substncia. Enquanto
a categoria marxista de modo de produo capitalista rigorosa
mente unvoca e historicamente determinada, o tipo weberiano
orientao capitalista de lucro permite descobrir seis formas de
capitalismo , desde a Antigidade at a poca contempornea. 7 8
73 Cf. L a n g e , O skar, ( $ . d \ $ : \ 22-24.
74 Deve ficar claro que no a trib u o a Lange concesses de princpio sociologia
de M ax W eber, m as um a atitude aberta prpria do verdadeiro cientista. Leia-se a
critica de L ange a W eber na o bra citada, p. 304-15.
75 W e b e r , M a x . Economia y Sociedad. M xico-Bucnos Aires, F ondo de C ultura
Econm ica, 1964. v. 1, p. 16-17.
76 Id. "O bjectivity in Social Science and Social Poliey . 0 7 . upud: F e r n a n d e s , Florestan. Fundamentos Empricos da Explicao Sociolgica. So Paulo, Cia. Ed. N acional,
1959. p. 99.
77 Id. Economia y Sociedad. Op. cit., v. 1, p. 16.
78 Id. ibid. p. 132-34. Id. Historia Econmica General. 3. ed. M xico-Buenos Aires,
F ondo de C u ltu ra E conm ica, 1961. p. 236-37 e 282-83.

48

REFLEXES METODOLGICAS

certo que uma destas formas a da empresa moderna corres


ponde ao modo de produo capitalista. Mas sua definio decorre
de uma anlise diferencial lgico-formal e no de uma sntese dial
tica que unifica mltiplas determinaes e relaes numa totalidade
concreta. 7y O resultado a que chegou Weber , assim, muito menos
rico e incomparavelmente menos fecundo do que o conseguido
por Marx.
O mtodo dos tipos ideais ainda mais vulnervel e equvoco
por sua vinculao com a compreenso weberiana, isto , a revi
vescncia subjetiva, individualmente realizada pelo pesquisador, que
permitiria atingir a evidncia da conexo de sentido de uma ao
social.
A evidncia da compreenso escreve Weber pode ser de
carter racional (e, neste caso, lgica ou matemtica) ou de
carter endoptico: afetiva, receptivo-artistica. No domnio da
ao, racionalmente evidente, antes de tudo, o que de sua "co
nexo de sentido se compreende intelectualmente de um modo
difano e exaustivo. E h evidncia endoptica da ao quando
se revive plenamente a conexo de sentimentos' que se viveu
n e la 80
Ora, a evidncia endoptica tem seu lugar na criao artstica,
do romancista, teatrlogo ou ator de teatro. E, com ela, o artista
alcana e explicita um contedo cognoscitivo. Mas, o que vlido
para o artista no o para o cientista da sociedade que deve em
pregar outrs instrumentos, a fim de atingir um tipo de conhe
cimento muito diverso daquele obtido pelo artista. No momento
em que os processos legtimos da arte so transplantados cincia
social, esta se converte em literatura (no raro, m literatura) ou
descamba para as divagaes psicologistas (a arte, por sua vez, se
danifica ou se anula quando adota os procedimentos da cincia).
Se a absoluta racionalidde na ao com relao a fins constitui um
caso-limite de carter essencialmente construtivo, como pretende We
b e r 81, o que cabe ao cientista no tentar reviver o irracional
mediante a compreenso, ou seja irracionalmente, mas submeter
79 Cf. W e b e r , M ax. A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo. So Paulo,
Liv. Pioneira Ed., 1967. "In tro d u o . V. a respeito a crtica de Roger Establet.
P resentation du Plan du C a p ita l. In : Lire Le Capital. Op. cit., t. II. n. 2, p. 338-39.
80 W e b e r , Max. Economia y Sociedad. Op. cit., v. 1, p. 6.
81 Ibid. p. 21.

TEORIA GERAL, MODELOS E TIPOS IDEAIS

49

o elemento irracional das aes estudadas metodologia racional


prpria da cincia.
Penso, por isso, que Adam Schaff se desencaminhou ao submeter
a explicao finalista das aes histricas necessidade de adoo
da Compreenso de Dilthey e Weber, embora reduzida ao que nela
existe de pensamento racional . 8 2 No vejo como seja possvel
depurar a Compreenso de sua essncia irracionalista. O historiador
ou socilogo no deve passar por alto os fins conscientes das aes
humanas, sob pena de deixar escapar o que especificamente hu
mano no homem. Mas os fins dos homens encontram sua explicao
causal e nesta que ter insero cientfica, em ltima instncia,
a explicao finalista da ao histrico-social.
O prprio Schaff reconhece que a participao da Compreenso
na explicao histrica representa um perigo real de deformao
do conhecimento , porm somente quando o fator subjetivo exceder
a esfera necessria do papel ativo do sujeito na relao cognoscitiva. 8 3 No vejo como evitar esse excesso, uma vez que a Compreen
so, por si mesma e por mais que a cerquemos de ressalvas, j cons
titui uma deformao da metodologia cientfica.
Com isto, no sou dos que desconhecem a notvel contribuio
de Weber ao pensamento sociolgico e historiogrfico. Apoiado
em saber enciclopdico c enorme capacidade de investigao em
prica, W ebet incorporou moderna cincia social elementos e
categorias que nenhum marxista deve negligenciar. Mas estes mes
mos elementos e categorias no se integram no corpo do conheci
mento sociolgico seno depurados das implicaes extracienlficas
da metodologia weberiana.
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82 C f . S c h a f f , A d a m . O p . c it., p . 2 4 6 .
83 Ib id . p . 2 4 9 .

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PRIMEIRA PARTE
Categorias Fundamentais

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C a p t u l o i

ESCRAVISMO COLONIAL - M ODO DE PRODUO


HISTORICAMENTE NOVO

O primeiro problema, que se apresenta ao estudioso do escra


vismo colonial, , decerto, o confronto entre os portugueses, che
gados no sculo XVI ao territrio hoje conhecido como Brasil, e
as tribos indgenas habitantes deste mesmo territrio desde tempos
indefinidos. Com o descobrimento no ano de 1500 e a subseqente
colonizao, puseram-se, uma diante da outra, duas formaes
sociais heterogneas: a dos conquistadores europeus e a das tribos
autctones. Os primeiros procediam da sociedade feudal ibero-lusitana, pioneira do mercantilismo e uma das mais avanadas do
Ocidente europeu na poca. Ao passo que os ocupantes presentes
no territrio a ser conquistado constituam uma sociedade tribal e
comunista primitiva, com um modo de vida nmade, inferior aos
adventcios no que se refere ao estdio do desenvolvimento das foras
produtivas.
<0 ^
/
Esse confronto entre duas sociedades to heterogneas nos seus
modos de produo coloca a questo da resultante possvel em casos
de conquista de um territrio habitado. Questo inexistente quando
conquistadores e conquistados so econmica e socialmente homo
gneos, porm, que encerra mltiplas alternativas em caso contr
rio. Quando Marx afirma que em todas as conquistas h trs possibi
lidades, s tem em mente, na verdade, esta situao de confronto
entre sociedades heterogneas, como se depreende do que escreveu:
O povo conquistador submete o povo conquistado ao seu prprio
modo de produo (por exemplo, os ingleses neste sculo na Ir
landa e, em parte, na ndia); ou ele deixa subsistir o antigo modo
de produo e se satisfaz com um tributo (por exemplo, os turcos
e os romanos); ou ento se produz uma ao recproca que d
nascimento a uma forma nova, a uma sntese (em parte, nas
conquistas germnicas)". 1
1 M a r x , K. "In tro d u cc i n . Op. cit., p. 18.

54

s c r a v is m o

c o l o n ia l

m o d o

d l

pr o d u o

...

Se examinarmos o que ocorreu com a conquista portuguesa


do territrio brasileiro, verificaremos que nenhuma das trs possibi
lidades apontadas acima se efetivou. O modo de produo feudal,
dominante no Portugal da poca, no se transferiu ao pas con
quistado. Tampouco os portugueses deixaram subsistir o modo de
produo das tribos indgenas nas reas que, sucessivamente, sub
metiam ao seu domnio. Resta a hiptese da sntese. O modo de
produo resultante da conquista o escravismo colonial no
pode ser considerado uma sntese dos modos de produo preexis
tentes em Portugal e no Brasil. Ao tempo em que se iniciou a colo
nizao do Brasil empregavam-se escravos na economia portuguesa,
mas este emorego tinha carter subsidirio, complementar. Refiro-me aqui, est claro, ao Portugal continental e no s ilhas atlnti
cas, uma vez que estas, semelhana do Brasil, entram no conceito
de conquista e colonizao. No Portugal continental, o emprego
de escravos teve, sem dvida, a significao de um sintoma rele
vante da conjuntura por que transitava o pas, sem que indicasse
a tendncia fundamental de desenvolvimento da formao social
portuguesa. Apesar do retardamento multissecular que lhe imporiam
as relaes de produo feudais, enrijecidas pela prpria expanso
ultramarina, essa tendncia era a da transformao capitalista.
Quanto aos indgenas brasileiros, nenhuma evidncia ocorre de que
se encontrassem sequer em evoluo no sentido do escravismo.
Impe-se, por conseguinte, a concluso de que o modo de pro
duo escravista colonial inexplicvel como sntese de modos de
produo preexistentes, no caso do Brasil. Seu surgimento no
encontra explicao nas direes unilaterais do evolucionismo nem
do difusionismo. No que o escravismo colonial fosse inveno
arbitrria fora de qualquer condicionamento histrico. Bem ao con
trrio, o escravismo colonial surgiu e se desenvolveu dentro de de
terminismo scio-econmico rigorosamente definido, no tempo e
no espao. Deste determinismo de fatores complexos, precisamente,
que o escravismo colonial emergiu como um modo de produo
de caractersticas novas, antes desconhecidas na histria humana.
Nem ele constituiu repetio ou retorno do escravismo antigo, co
locando-se em seqncia regular ao comunismo primitivo, nem
resultou da conjugao sinttica entre as tendncias inerentes
formao social portuguesa do sculo XVI e s tribos indgenas.
O estudo da estrutura e da dinmica do modo de produo escravista
colonial, como se far na Terceira Parte deste livro, demonstrar

ESCRAVISMO COLONIAL -

MODO DE PRODUO . . .

55

o que desde logo vem afirmado, ou seja, que se tratou de um modo


de produo historicamente novo, pois a outra concluso no cabe
chegar se este estudo puser em relevo leis especficas distintas das
leis de outros modos de produo.
M arx, alis, aps a delimitao das trs possibilidades deriva
das das conquistas, aventou a situao em que, de maneira implcita,
se encerra um a quarta possibilidade. Sobre tal situao, que importa
por sinal no emprego do trabalho escravo, assim se manifestou:
Quando se rouba o escravo, rouba-se diretamente o instrumento
de produo. Mas preciso que a produo do pas, para o qual
se roubou, esteja organizada de tal maneira que admita o trabalho
dos escravos ou ento (como na Amrica do Sul, etc.) preciso
que se crie um modo de produo que corresponda escravido. 2
Com efeito, ocorreu na Amrica do Sul, mais exatamente no
Brasil, a criao de um novo modo de produo, cujo reconheci
mento, se pensado em suas profundas implicaes, corrobora as
m odernas linhas de pesquisa e de generalizao sistemtica do ma
terialismo histrico.
Tal reconhecimento tem sido dificultado ou mesmo impedido,
no obstante, por algumas afirmaes do prprio Marx, sobre as
quais conveniente que nos detenhamos. Uma dessas afirmaes,
referente sem dvida aos Estados Unidos, e extrada dos Grundrisse, a seguinte: a o * '
,
A escravido dos negros uma escravido puramente indus
trial que desaparece sem tardana e incompatvel com o de
senvolvimento da sociedade burguesa, pressupe a existncia de
tal sociedade: se junto a essa escravido no existissem outros
estados livres com trabalho assalariado, todas as condies sociais
nos estados escravistas assumiriam formas pr-civilizadas". 3
A esta, acrescenta-se outra afirmao, tambm pertencente aos
Grundrisse, na parte dedicada s Formen:
Que aos donos das plantagens na Amrica no s os chamemos
agora de capitalistas, seno que o sejam, se baseia no fato de
que eles existem como uma anomalia dentro de um mercado mun
dial baseado no trabalho l i v r e 4
No primeiro trecho, a sociedade burguesa dada como pres
suposto da escravido moderna, sem implicar a identificao entre
1 Id. Ibid. p. 18-19.
3 Id. Elem entos Fundamentales. Op. cit., v. 1. p. 159.
4 Ibid. p. 476.

56

ESCRAVISMO COLONIAL MODO DE PRO D U O . ..

ambas. Quanto prpria escravido moderna, Marx a define como


"puram ente industrial , assim a diferenciando da escravido patriar
cal antiga. O segundo trecho bem mais incisivo. Embora no o
diga expressamente, a interpretao literal do texto conduz a con
siderar capitalista o modo de produo das plantagens americanas,
que empregavam escravos, uma vez que seus donos so declarados ca
pitalistas. Mas esta classificao apela discursivamente ao conceito de
anomalia, sob o argumento de sua incluso no mercado mundial
capitalista. As anomalias sociais no so inconcebveis - sem rela
o com julgamentos de valor e um exemplo delas pode ser
identificado nas redues jesuticas rioplatenses. Creio, porm, implausvel classificar de anmalo um modo de produo que repre
sentou uma tendncia dominante, durou sculos, avassalou enormes
extenses territoriais, mobilizou dezenas de milhes de seres humanos
e serviu de base organizao de formaes sociais estveis e incon
fundveis. A tese de que o escravismo americano constituiu um ca
pitalismo anmalo (ou foi uma aberrao, como disseram depois
outros historiadores) reflete um entendimento imaturo que, com re
lao a este problema, era certamente o de Marx, quando desen
volvia, sem finalidade de publicao, as reflexes preparatrias de
O Capital. Nesta obra, a tese sobre a anomalia est ausente de todo,
e o tratam ento que seu autor d questo do escravismo americano
se traduz em conceituao muito diferente o oposta anterior.
As idias de Marx a respeito da escravido haviam atingido um es
tdio de amadurecimento que se manifesta, de maneira homognea,
no texto prprio de O Capital como tambm no seu Capitulo In
dito, que o autor deixou apenas em rascunho. 5
O ^'
-o>^
c\^
Acredito estril a posio dos que sacralizam cada ponto e
cada vrgula sados da pena dos clssicos do marxismo, o que obriga
a rejeitar sequer a possibilidade de contradies entre uma e outra
passagem de escritos de perodos diferentes, como se os clssicos
tambm no devessem percorrer os caminhos penosos da elabora
o terica, em cujo curso a hiptese e o erro fazem parte do pro
cesso de conquista da verdade. Considero correta, a propsito, a
advertncia de Gramsci de que se devem distinguir entre as obras
publicadas sob direta responsabilidade do autor e as outras, que
representam material preparatrio sem finalidade de publicao ou
M a r x , K . El Capital. Libro I Capitulo VI (Indito).
V eintiuno A rgentina E d., 1974.

3 .

ed. Buenos Aires, Siglo

ESCRAVISMO COLONIAL MODO DE PRODUO . . .

57

que s postumamente vieram luz. 6 Em caso de contradio tex


tual, evidente que o requisito de autenticidade, do ponto de vista
do pensamento conclusivo do autor, pertence ao texto publicado
sob sua inequvoca responsabilidade. Fao, contudo, a ressalva de
que, do nosso ponto de vista de leitores, os textos valem pelo que
so, importando menos se se destinaram ou no publicao. A
riqueza dos Grundrisse no se invalida nem diminui pela sua n a tu
reza de rascunho para uso exclusivo do autor. Considero legtima,
em conseqncia, a preferncia por uma form ulao dos Grundrisse
ao invs de outra de O Capital, sabido, ademais, que pores im por
tantssimas do material preparatrio no chegaram a receber ela
borao definitiva na obra de Marx publicada em vida. E strita
mente pelo que diz e pelo critrio cientfico em si mesmo, sem su
bordinao a argumentos de autoridade ou de autenticidade filol
gica, que, na questo do escravismo americano, considero ina
ceitvel a tese do carter capitalista, anmalo ou no. T anto mais,
adiciono a ttulo de reforo, que o prprio M arx se encarregou de
demonstrar essa inaceitabilidade COrti o que s^b o assunto escre
veu em sua obra principal.
Enquanto no nos ertipenharmo fundo na economia poltica
do modo de produo escravista colonial, seremos sempre tentados
pelos raciocnios operantes com as analogias entre caractersticas
comuns a fenmenos histricos distintos. As analogias podem ser
teis e justificveis, mas exigem sempre o mximo de cautela, so
bretudo quando se apresentam como recurso fcil que poupa o pros
seguimento da anlise e do trabalho discursivo. tentador equiparar
0 escravismo colonial ao capitalismo e isto nos conduz a um beco
6 Cf. G r a m s c i , A n to n io . II M a te ria lism o S torigp. p. c it., p . 7 6 - 7 9 .
1 Deste ponto de vista, percebe-se a natureza das dificuldades de argumentao de
Ernesto Laclau em sua polmica com Gunder Frank. Este ltimo se apegou a uma
citao da H ist ria d a s D outrinas E co n m ica s a fim de apoiar em Marx a tese sobre
o carter capitalista da escravido americana. Laclau empenha-se numa refutao
a partir da aceitao literal do mesmo texto, sem submet-lo devida crtica. Ao
meu ver, a citao exibida por Gunder Frank apresenta as oscilaes caractersticas
de um pensamento que ainda no atingiu suficiente profundidade discursiva. Laclau
poderia abandonar esta citao em si mesma, pouco probatria e recorrer ao
pensamento ntegro de Marx contido em O C a p ita l V. L a c l a u , Ernesto. Feudalismo
y Capitalismo en Amrica Latina. In: M o d o s de P roduccin en A m ric a L a tin a .
O p. c it., p. 31.

58

ESCRAVISMO COLONIAL MODO DE PRODUO . ..

sem sada. Igualmente tentador equipar-lo ao escravismo antigo.


A esta ltima tentao cedeu Genovese quando escreveu que os sis
temas escravistas das Amricas devem ser compreendidos como um
modo de produo essencialmente arcaico, donde no ser paradoxal
que o historiador se refugie na idia to informe de um paradoxo
especfico . 8 Pela sua escala, o escravismo americano apresentou
a aparncia de ressurreio do escravismo mediterrneo antigo, so
bretudo o romano. H em ambos, de fato, o trao comum do tra
balho escravo como tipo dominante de explorao da mo-de-obra.
Mas a estrutura e a dinmica foram distintas em um e outro, tanto
que a sociedade imperial romana se defrontou com o impasse re
presentado pela impossibilidade de evoluo do escravismo pa
triarcal arcaico ao escravismo mercantil moderno. Limito-me, por
enquanto, referncia sucinta do argumento, deixando para adiante
sua exposio sistemtica.
Tambm, a ttulo de registro para posterior desdobramento,
acrescento que, no seu estudo de histria comparada, precisamente
por se omitir na pesquisa das leis especficas do modo de produo,
Genovese se viu em dificuldade terica para admitir a prpria espe
cificidade do escravismo colonial. Essa dificuldade foi agravada pela
confuso categorial entre modo de produo e formao social, o
que no lhe permitiu diferenciar entre a determinao essencial do
modo de produo escravista colonial, idntica em todas as reas
em que existiu, e a assimilao pela superestrutura das formaes
escravistas, em cada pas, de elementos peculiares de suas respecti
vas metrpoles. Tais elementos superestruturais so importantes
para a caracterizao multilateral das classes escravistas nos vrios
pases e dos respectivos sistemas de alianas de classes nas metr
poles. O maior mrito do estudo de Genovese consiste, por isso, na
justificada nfase com que salienta a necessidade de investigao
desses elementos diferenciadores. O que no cabe consider-los
um critrio definidor do modo de produo como tal.
*
Como j foi dito, a presente obra pretende estudar o escravismo
colonial ao nvel categorial-sistemtico do conhecimento histrico.
8 Cf. G e n o v e s e , Eugene D. T he A m erican Slave Systems in W orld Perspective. In:
The W orld the Slaveholders Made. N ova Iorque, P antheon Books, 1969. p. 22 e 26.

ESCRAVISMO COLONIAL MODO DE PRODUO . ..

59

A o invs de um desdobramento cronolgico, teremos a anlise de


categorias e de relaes categoriais, ou seja, a estrutura e a din
mica do sistema considerado em sua totalidade orgnica. Essa an
lise nos conduzir ao modo de produo como sntese mais universal
possvel e, com base nela, formao social escravista no Brasil,
com o realidade histrica nacionalmente caracterizada. Se a forma
o social escravista teve no Brasil peculiaridades que s nele se en
contraro, j o modo de produo dominante, em sua concretidade
conceituai, como pensamento da concretidade emprica, correspon
deu mesma categoria histrica que existiu em todos os pases es
cravistas do continente. E no serei demasiado pretensioso se disser
que poucos pases oferecem, tanto quanto o Brasil, os elementos
fatuais adequados compreenso de tal categoria, uma vez que,
justam ente aqui, o escravismo colonial teve durao e" riqueza de
determinaes maiores do que em qualquer outra parte.

C aptulo ii
A CATEGORIA ESCRAVIDO

1. Propriedade e sujeio pessoal


A escravido uma categoria social que, por si mesma, no
indica um modo de produo. Como escravido domstica forma
exclusiva sob a qual existiu em vrios povos sua funo im
produtiva. Mesmo com funo produtiva, a escravido pode apa
recer de maneira mais ou menos acidental e ser meramente acessria
de relaes de produo de tipo diferente. No entanto, desde que
se manifesta como tipo fundamental e estvel de relaes de produ
o, a escravido d lugar no a um nico, mas a dois modos de
produo diferenciados: o escravismo patriarcal, caracterizado por
uma economia predominantemente natural, e o escravismo colonial,
que se orienta no sntido da produo de bens comercializveis.
Observe-se, a propsito, que tambm a servido e o salariado no
indicam, por si mesmos, situaes econmico-sociais unvocas.
Focalizda em
asj^pro genria)<'ral jSal
-apresentou
em todos os casos mencionados, cabe indagar o que caracteriza
a escravido como categoria sociolgica.
A caracterstica mais essencial, que se salienta no ser escravo,
reside na sua condio de propriedade de outro ser humano. Sigamos
abreviadamente a argumentao de Aristteles. A produo, disse
ele, precisa de instrumentos, dos quais uns so inanimados e outros,
animados. Todos os trabalhadores so instrumentos animados,
necessrios, porque os instrumentos inanimados no se movem
espontaneamente (as lanadeiras no tecem panos por si prprias).
O escravo, instrumento vivo como todo trabalhador, constitui
ademais uma propriedade viva. A noo de propriedade implica
a de sujeio a algum fora dela: o escravo est sujeito ao senhor
a quem pertence.
Propriedade continua Aristteles . uma palavra que deve
ser entendida como se entende a palavra parte: a parte no se
inclui apenas no todo, mas pertence ainda, de maneira absoluta,

PROPRIEDADE E SUJEIO PESSOAL

61

a uma coisa outra que ela mesma. Assim a propriedade: o senhor


simplesmente o senhor do escravo, porm no pertence a este
essencialmente; o escravo, ao contrrio, no s escravo do
senhor, como ainda lhe pertence de um modo a b s o l u t o 1
H a, portanto, uma relao assimtrica, no sentido de que a
propriedade se sujeita ao proprietrio e nunca o contrrio.
Se a noo de propriedade traz consigo necessariamente a de
sujeio pessoal, no deixaria de ser correto destacar esta ltima
com o caracterstica mais essencial da escravido. E o que ocorre
na definio de Montesquieu:
A escravido propriamente dita o estabelecimento de um di
reito que torna um homem completamente dependente de outro,
que o senhor absoluto de sua vida e de seus bens". 2
Aristteles e Montesquieu disseram a mesma coisa, apenas
enfatizando aspectos diferentes o da propriedade ou o da su
jeio pessoal. Do ponto de vista gentico, a sujeio pessoal ante
cede a propriedade. Uma vez formalizada a escravido, a sujeio
pessoal passa a decorrer da propriedade. Propriedade e sujeio
pessoal, com referncia ao escravo, no se apresentam sempre na
qualificao absoluta, mas tendem sempre para ela.
Com esta ressalva, pode ser aceita e utilizada a sntese de Brion
Davis:
^
Em geral, tem sido dito que o escravo possui trs caractersticas
definidoras: sua pessoa a propriedade de outro homem, sua
vontade est sujeita autoridade do seu dono e seu trabalho ou
servios so obtidos atravs da coero". 3
Ser propriedade (com o seu cprrelativo da sujeio pessoal)
constitui o atributo primrio do ser escravo. Deste atributo primrio
decorrem dois atributos derivados: os da perpetuidade e da here
ditariedade. O escravo o por toda a vida e sua condio social
se transmite aos filhos. No direito romano e nos regimes escra
vistas que nele se inspiraram, a transmisso hereditria da condio
servil se dava pela linha materna, segundo o princpio do partus
sequitur ventrem.
1 A r i s t t e l e s . Politique. 3 . ed. Paris, Librairie Philosophique de Ladrange, 1874.
L ivro Prim eiro. C ap. II, 6 . p. 14.
2 M o n t e s q u i e u . D o Esprito das Leis. So Paulo, Abril C ultural e Industrial, 1973.
L ivro D cim o Q uinto. C ap. I, p. 221.
3 D a v i s , D a v id Brion. The Problem o f Slavery in Western Culture. Londres, Penguin
B ooks, 1970. p. 46.

62

A CATEGORIA ESCRAVIDO

A escravido assume sua forma completa quando o atributo


primrio vem acompanhado dos atributos derivados. Houve, no
obstante, formas de escravido em que o atributo primrio o ser
propriedade pessoal no se desdobrava nos atributos derivados
da perpetuidade e da hereditariedade. A estas formas de escravido,
que cessava aps um prazo delimitado e/ou no se transmitia
prole, denomino de formas incompletas.
O que foi dito acima seria aparentemente relativo escravido
europia, que Marx, nas Formen, distinguiu da "escravido geral do
Oriente . 4 Na forma asitica, o indivduo que nunca se converte
em proprietrio, mas somente em possuidor, ele mesmo a pro
priedade, o escravo daquilo em que se faz presente a unidade da
comunidade (ou seja, o Estado desptico) e . . . aqui a escravido
no elimina as condies do trabalho, nem modifica a relao essen
cial (como o faz nas formas antiga e germnica). 5
Marx no se dedicou posteriormente a aprofundar o tema e
seria pertinente indagar se o conceito de escravido geral se reveste
de justificao terica, no contexto do materialismo histrico.
Charles Parain, por exemplo, lana mo do conceito, separando a
escravido geral da escravido propriamente dita . A primeira
se manifestaria no recrutamento forado de trabalhadores pelo
Estado para a execuo de obras de interesse pblico, como peculiar
do modo de produo asitico. Na segunda, teramos o escravo
como propriedade privada, comprado, mantido e explorado por
um empresrio particular. 6 O autor se v obrigado ao artificio de
denominar de propriamente dita escravido do tipo ocidental,
com o que, de maneira implcita, admite a impropriedade do con
ceito de escravido geral. Se, conforme creio, a discusso sobre o
modo de produo asitico, alm de liberar esta categoria da res
trio geogrfica, conduz ao reconhecimento da especificidade de
suas relaes de produo, ento deveramos ao menos duvidar
da identificao dela com algum gnero de escravido.
O exame do texto de Marx mostra que nele h uma elaborao
precisa no sentido da qualificao positiva da escravido ocidental,
ao contrrio do que se verifica com a chamada escravido geral.
a r x , K. Formas que Preceden. Op. cit., p . 4 5 7 .
s Ibid. p. 453-54.
6 Cf. P a r a in , Charles. La P rotohistoria M editerrnea y el M odo de Produccin
A sitico. In : El M odo de Produccin Asitico. M xico. Ed. por R oger Bartra, Ediciones E ra, 1969. p. 205-07.

4 M

COISA E PESSOA

63

Levanto, por isso, a hiptese de que a meno no elaborada do


conceito de escravido geral tenha sido em Marx apenas uma remi
niscncia da filosofia da histria de Hegel, segundo a qual os orien
tais no haviam alcanado a conscincia de que o homem livre,
sabendo que to-somente um livre. 7 Este um, obviamente, era o
dspota, representante da soberania do Estado. Tambm Montesquieu, antes de Hegel, falou da escravido poltica , prpria dos
pases despticos. 8 Da a escravido geral , conceito que em
Marx no passou de reminiscncia e careceu de qualquer desen
volvimento.
2. Coisa e pessoa
N a sua condio de propriedade, o escravo uma coisa, um
bem objetivo. Lembrando Aristteles, consideramos nossa proprie
dade o que est fora de ns e nos pertence. Nosso corpo, nossas
aptides intelectuais, nossa subjetividade no entram no conceito
de nossa propriedade. Mas o escravo, sendo uma propriedade,
tambm possui corpo, aptides intelectuais, subjetividade , em
suma, um ser humano. Perder ele o ser humano ao se tom ar pro
priedade, ao se coisificar?
Esta questo incide na contradio inerente condio escrava,
desde que surgiu e se imprimiu em determinada classe social. No
seu excelente trabalho historiogrfico, esforou-se Brion Davis por
demonstrar como tal contradio percorre a cultura ocidental e
impregna profundamente as vrias ideologias que tiveram de tomar
posio a respeito da instituio servil. Mas indispensvel e fun
damental ressaltar, segundo penso e no o fez Brion Davis, que a
contradio inerente ao escravo, entre ser coisa e ser homem, no se
manifestou e desenvolveu primordialmente na cultura, nas ideologias.
Primordialmente, a contradio foi manifestada e desenvolvida
pelos prprios escravos, enquanto indivduos concretos, porque,
se a sociedade os coisificou, nunca pde suprimir neles ao menos
o resduo ltimo de pessoa humana. Antes que os costumes, a moral,
0 direito e a filosofia reconhecessem a contradio e se preocupassem
com resolv-la de modo positivo, em favor da legitimao da ins
tituio servil, conciliando os termos coisa e pessoa, antes disso os
1 Cf. H e g e l , G. The Philosophy o f History. Op. cit., p. 18.
8 Cf. M o n t e s q u ie u . Op. cit. L ivro Dcim o Q uinto. Cap. I , p. 221.
5 Cf. D a v is , Brion. Op. cit. et pas.

64

A CATEGORIA ESCRAVIDO

prprios escravos exteriorizaram sua condio antagnica, na me


dida em que reagiram ao tratam ento de coisas.
Assim que a escravido saiu da fase embrionria e mais ou
menos acidental nas comunidades primitivas, ganhando, na socie
dade j dividida em classes, contornos definidos e institucionalizados,
a tendncia dos senhores de escravos foi a de v-los como animais
de trabalho, como instrumentum vocale, bem semovente. O Eclesiastes comparou o escravo ao asno 10 e Aristteles escreveu que
o boi serve de escravo aos pobres. 11 A Lei Aquiliana, em Roma,
ao tratar do crime de morte de escravo alheio, equiparou-a de
um quadrpede domstico, para efeitos de ao judicial de indeniza
o pelo proprietrio lesado. 12 As Ordenaes portuguesas - Ma
nuelinas e Filipinas juntaram num mesmo ttulo o direito de
enjeitar escravos e bestas por doena ou manqueira, quando dolosa
mente vendidos. 13
Da ter sido usual a prtica de marcar o escravo com ferro em
brasa como se ferra o gado. Os negros eram marcados j na frica,
antes do embarque, e o mesmo se faprio Brasil, a^ no final da escra
vido. No sculo XIX, am'mcios\at' jornal o^iKinicavam ao pblico
a marca gravada na carne d escravo fugitivo, em regra com as
iniciais do nome e sobrenome do proprietrio. E foi certamente
inspirado nos costumes brasileiros que Nassau props a marcao
dos escra^q^ vendidos a cnSdto-pela C o m c k i ^ v f h d i a s Ociden
tais a fim de coibi/Afi^udeuos c o n m i^ W e t 1 . ^cv>'
,e ^

A ^

*0 '

10 Eclesiastes. 33, v. 25. T odas as citaes dos livros bblicos sero feitas de acordo
com Bblia Sagrada. 14. ed. So Paulo, Edies Paulinas, 1962.
11 Cf. A r is t t e l e s . Op. cit. L ivro Prim eiro. C ap. 1, 6. p. 5.
12 Cf. G o u v e ia , M aurlio de. Histria da Escravido. Rio de Janeiro, G rfica Tupy
E d., 1955. p. 1 7 - ^ ^
13 Ordenaes Manuelinas. L iyro Q uarto, Tit. 16. Ordenaes Filipinas. Livro Q uarto,
T it. 17. O Tit. 62 do L ivro Q u a rto das Ordenaes Filipinas diz o seguinte: D a pena
q u e h a v e r o o s q u e aehm j w o s . a v e s . o u o u t r a c o i s a , e a s n o e n t r e g a m a seu s
donos, nem as apregoam . As Ordenaes Manuelinas sero citadas segundo Ordena
es do Senhor R ey D. M anuel, C oim bra, Real Im prensa da U niversidade, 1757.
As Ordenaes Filipinas segundo a edio com entada de C ndido M endes de Almeida.
A uxiliar Jurdico Legislao Brasileira A ntiga e Moderna. R io de Janeiro, 1869.
14 Cf. R a m o s , A rtur. C astigos de E scravos. R A M , 1938. v. 47, p. 86-87 e 101;
M o r a e s , E varisto de. A Campanha Abolicionista (1879-1888). R io de Janeiro, Liv.
Ed. Leite Ribeiro, 1924. p. 218-19; B a r l u , G aspar. Histria dos Feitos Recentemente
Praticados Durante Oito Anos no Brasil. Belo H orizonte, Ed. da U niversidade de
So Paulo Liv. Itatiaia Ed., 1974. p. 339; "D ocum entos N egros Escravos
M arcados com Ferro em B rasa . Seiva, Salvador, 1939, ano I, n. 4, p. 21.

COISA E PESSOA

65

O oprimido pode chegar a ver-se qual o v seu opressor. O


escravo podia assumir como prpria e natural sua condio de ani
mal possudo. Um caso-Jimite desta ordem se depreende de relato
de Tollenare. Em Pernambuco, matavam-se escravos de um inimigo
por vingana, como se mataria seu gado. Um senhor de engenho,
que ganhara a inimizade de moradores despejados das terras que
ocupavam, confiara um negro ao visitante francs a fim de acom
panh-lo nos seus passeios. O negro no ousava aproximar-se do
povoado dos m oradores hostis e se justificava: O que diria o meu
senhor se esta gente me m atasse?. 1 5
Casos-limite semelhantes eram possveis, porm no foram o
caracterstico do com portam ento dos escravos, em todas as pocas.
Seu com portam ento e sua conscincia teriam de transcender a
condio de coisa possuda no relacionamento com o senhor e com
os homens livres em geral. E transcendiam, antes de tudo, pelo
ato criminoso. O primeiro ato humano do escravo o crime, desde
o atentado contra seu senhor fuga do cativeiro. Em contrapartida,
ao reconhecer a responsabilidade penal dos escravos, a sociedade
escravista os reconhecia como homens: alm de incli-los no direito
das coisas, submetia-os legislao penal. Essa espcie de reconheci
mento tinha, est claro, alto preo. Os escravos sempre sofreram
as penas mais pesadas e infamantes. As mutilaes no s foram
previstas pelo direito rom ano como tambm pelo Cdigo Filipino
portugus e pelas vrias legislaes penais das colnias americanas,
num momento ou noutro, inclusive o Brasil. 1 6 Mas a pena mais
cruel, justamente por ser uma pena, implicava o reconhecimento
de que se punia um ser humano.
15 T o l l e n a r e , L ouis F fh o is de. N otas Dominicais (P arte R elativa a P ernam buco).
Recife, Jornal do Recife, 1905. p. 100.
16 Ordenaes Filipinas. L ivro Q uinto, Tit. 41: m andava a o itar e c o rta r um a das
m os do escravo que arrancasse arm a c o n tra o senhor sem chegar a feri-lo; se o m a
tasse, ou a o seu filho, a pena era trplice: o escravo tinha decepadas am b a s as m os,
as carnes a p ertad as com tenaz a rd en te e m orria na forca. A legislao penal das
O rdenaes era longe de b ra n d a p a ra os p r p rio s hom ens livres, pois estes tam bm
sofriam pena de decepam ento de m o no caso de certos crim es. M as as punies,
sem qualquer dvida, se agravavam extrem am ente para os escravos. N o q u e se refere
j ao Brasil, a C o ro a portuguesa, pelo alvar de 3 de m aro de 1741, determ in o u
que os escravos fugidos ou c alham bolas fossem m arcados a ferro qu en te com um F
nas espduas, q u a n d o en co n trad o s pela prim eira vez, voluntariam ente, em quilom bos.
E ncontrados pela segunda vez, teriam c o rta d a um a orelha, p o r sim ples m a n d a d o
da au to rid ad e judicial, pela s n o toriedade d o fato. Cf. A B N , 1908. v. 28, p. 200

66

A CATEGORIA ESCRAVIDO

O escravo conseguiu o reconhecimento como sujeito de delito


e tambm como objeto de delito. Sua vida teve de ser protegida,
ao menos na letra da lei, julgada assim um bem pessoal e no apenas
a qualidade objetiva de coisa semovente. A evoluo do direito
romano , neste particular, tpica. Durante o perodo republicano,
o senhor romano dispunha da vida do escravo, podendo tortur-lo
e mat-lo impunemente ao seu arbtrio (jus vitae et necis). Sneca,
na sua obra Da Ira, contestou o direito de vida e morte sobre o
escravo, sendo de supor que o estoicismo haja dado forma ideol
gica, no seio da classe dominante romana, repercusso das rea
es dos prprios escravos, sobretudo os grandes levantes na Siclia
e na Itlia continental, nos dois ltimos sculos da Repblica. Com
Antonino Pio, a legislao do Imprio considerou crime de homicdio
a morte, sem justo motivo, do escravo prprio, como j o era a do
escravo alheio pela Lei Cornlia. O escravo tambm ganhou o
direito de reclamar a mudana de senhor no caso de sevcias. A
legislao imperial proibiu o envio de escravos arena do circo
para combate contra feras. 1 7
Para os hebreus, a Lei Mosaica estabeleceu: O que ferir seu
escravo ou a sua escrava .com
suas
n r uma vara, e eles morrerem em
,
mos, ser ru de crime. Mas se sobreviver um dia ou dois, nao
ficar sujeito pena, porque seu dinheiro . No caso de ofensas
fsicas graves (cegar o escravo de um olho ou quebrar-lhe um dente),
a Lei Hebraica impunha ao dono a obrigao de libert-lo. 1 8
Do ponto de vista da ideologia escravocrata, poucos autores
antigos se mostraram to sensveis quanto Aristteles contradi
o entre homens livres e escravos. diferena dos esticos, no
relativizou a legitimidade da instituio servil, mas, ao contrrio,
procurou integr-la numa doutrina poltica harmnica. Para tanto,
declarou o escravo um ser inferior por natureza, destinado a obedecer
e servir e que, cumprindo as ordens do senhor, tinha com ele inte
resse comum e amizade recproca. Mas os escravos eram tambm
perigosos. Conspiravam e forjavam calamidades pblicas,' demonstrava-o a experincia dos Estados gregos. Se h uin' ponto que
exige laboriosa solicitude, certamente a conduta que se deve manter
com relao aos escravos advertiu Aristteles. O mais recomen
17 Cf. M a l h e ir o , A gostinho M arques Perdigo. A Escravido no Brasil. R io de
Janeiro, T ipografia N acional, 1866. Parte Prim eira, p. 4-6; M o n t e s q u ie u . Op. cit.
Livro Dcim o Q uinto. C ap. XV II, p. 229.
18 xodo. 21, 20-21, 26-27.

COISA E PESSOA

67

dvel seria utilizar somente escravos de nao estrangeira e des


titudos de coragem, com o que se teria o seu trabalho, sem o temor
de sua revolta. E o filsofo conclua: Diremos mais adiante como
se deve tratar os escravos, e porque se deve sempre apresentar-lhes
a liberdade como o preo de seus trabalhos . 1 9
A promessa no foi cumprida na Poltica, mas no Primeiro
Livro das Econmicas. Depois de expor uma srie de normas, que
implicam deveres recprocos entre senhores e escravos, e no s
para estes, Aristteles justificou sua proposta anterior:
Enfim, preciso sempre estabelecer um termo ao trabalho dos
escravos: justo e vantajoso, com efeito, colocar diante deles a
liberdade como preo de seus sofrimentos, porque os escravos
aceitam de bom grado a fadiga, quando tm uma recompensa
em vista e seu tempo de servido limitado . 2 0
Do ponto de vista da ideologia escravocrata, qual Aristteles
se ateve, tratava-se de concesso demasiado avanada, que s en
contra explicao nas graves preocupaes que lhe suscitava a
realidade social circundante, pois no se tratava da prtica ocasional
da manumisso, porm, de sua generalizao como norma. Embora
o prprio filsofo houvesse libertado seus escravos em testamento,
sua proposta ficou no papel. Ainda viriam os sculos duros do escra
vismo romano.
Se nos voltarmos escravido moderna, encontraremos uma
evoluo caracterstica no direito das colnias inglesas norte-ameri
canas. Eis seu resumo em Brion D avis:
At bem dentro do sculo X V III, no era crime, na Carolina
do Sul, um proprietrio matar ou mutilar seu escravo, no decor
rer do castigo. At 1788, as leis da Virgiiiapresumiam que, uma
vez que nenhum senhor poderia destruir parte de sua propriedade
deliberadamente, a morte de um escravo no era crime. Em 1740,
a Carolina do Sul legislou que um homem que premeditadamente
matasse o escravo prprio ou alheio pagaria uma multa de sete
centas libras; a soma seria de metade por matar o escravo num
momento sbito de paixo. No entanto, a Constituio da Ge
rgia de 1798 colocou a morte ou mutilao de um escravo no
19 A r is t t e l e s . Op. cit. p. 9 4 e 2 3 0 . Livro Segundo. Cap. VI, 4 ; Livro Q uarto.
C ap. IX, 9 .
20 Id. Les conomiques. Paris, Librairie Philosophique J. Vrin, 1958. Livro Prim eiro.
1344b, 15. p. 26-27.

68

A CATEGORIA ESCRAVIDO

mesmo nvel de criminalidade da morte ou mutilao de um


homem branco. Em 1821, a Carolina do Sul prescreveu a pena
de morte pelo assassnio deliberado de um escravo e seis meses
de priso e uma multa de quinhentos dlares pela morte num
momento sbito de p a i x o 21
J no ocaso da escravido brasileira e de posio reformista
adversa a ela, Perdigo Malheiro sintetizou em termos clssicos a
teoria do direito sobre o escravo como coisa e pessoa:
'Em relao lei penal, o escravo, sujeito do delito ou agente
dele, um ente humano, um homem enfim, igual pela natureza
aos outros homens livres seus semelhantes. Responde, portanto,
pessoal e diretamente pelos delitos que cometa; o que sempre foi
sem questo. Objeto do delito, porm, ou paciente, cumpre dis
tinguir. O mal de que ele pessoalmente possa ser vtima no
constitui crime de dano e sim ofensa fsica, para ser punido como
tal, embora o ofensor fique sujeito a indenizar o senhor; nesta
ltima parte, a questo de propriedade, mas na outra de
personalidade". 2 2
Como se v, o direito escravista sofreu modificaes limitadoras
do domnio do senhor e que reconheciam, ao menos implicitamente,
certa condio hum ana no escravo. Tais modificaes, todavia, no
alteravam as leis econmicas objetivas do modo de produo escra
vista. Quanto mais acentuado o carter mercantil de uma economia
escravista, o que se deu sobretudo nas colnias americanas, tanto
mais forte a tendncia a extremar a coisificao do escravo. As
modificaes jurdicas limitadoras dessa tendncia s podiam ter
efetivao concreta muito relativa nos domnios agrcolas isolados,
onde a supremacia do senhor sobre o escravo no padecia de res<r\0 'N' , q 6
A
21 D a v is , Brion. Op. cit., p. 74. T odas as legislaes escravistas se defrontaram com
a extrem a dificuldade de conciliar as condies de propriedade e de pessoa hum ana
no ser escravo. E m bora se inclinassem sem pre pela nfase ou at pela absolutizao da condio de propriedade, as legislaes escravistas tiveram , num m o
m ento ou nou tro , de resolver a co ntradio inerente ao ser escravo e abrir espao
tam bm condio de pessoa, nem que fosse, inicialm ente, apenas no sentido da
represso penal. A cerca dessa co ntradio nas legislaes rom ana, luso-brasileira,
norte-am ericana a antilhana (inglesa, hispnica, francesa e holandesa). V. M a l h e ir o ,
Perdigo. Op. cit. P arte Prim eira. Sio, A rnold A. Interpretations o f Slavery: The
Slave Status in the A m ricas. In: Slavery in the New World (A Reader in Comparative H istory). N . ]., Prentice Hall, Englew ood Cliffs, 1969. Ed. por L aura Foner e
Eugene D . Genovese. p. 96-112; G o v e ia , Elsa V. The W est Indian Slave Laws of
the Eighteenth C en tu ry . In : Slavery in the New World. Op. cit., p. 113-37.
22 M a l h e ir o , Perdigo. Op. cit. Parte Prim eira, p. 28.

O ESCRAVO E O TRABALHO

69

tries prticas. Impedido por lei de denunciar o senhor ou de tes


tem unhar contra ele, sem contar com apoio na opinio pblica dos
hom ens livres, o escravo ficava de fato entregue ao arbtrio senhorial.
As leis punitivas dos crimes dos senhores contra escravos,
observa Brion Davis, raramente foram aplicadas, o que no se
deu somente nos Estados Unidos. A Legislao positiva portuguesa
nunca admitiu o direito de vida e morte sobre o escravo, mas os
senhores o tornaram um direito consuetudinrio na prtica do escra
vism o colonial no Brasil, at mesmo bem adiantado o sculo XIX.
A luta contra a coisificao era, por isso, necessidade cotidiana
que o sistema impunha ao escravo, fossem quais fossem as normas
legislativas protetoras e as diferenas nacionais de um pas a outro.
3. O escravo e o trabalhoO
?
___j Certam ente no ter sido mera coincidncia que duas altas
jexpresses literrias e ideolgicas de dois povos muito diferentes
chegassem a um a frmula idntica com relao ao tratam ento
norm al do escravo. provvel que, sem depender de influncias
diretas entre judeus e gregos, tal frmula constitusse a sabedoria
mxima da experincia do escravismo mediterrneo e, por isso,
aparea, com as mesmas palavras, no Eclesiastes e no tratado aristotlico sobre questes econmicas. Ao escravo, po, correo
e trabalho recomendou o livro bblico. 23 O que no difere
do ensinamento do grande pensador grego: Trs coisas so a con
siderar no escravo: o trabalho, o castigo e o alimento . 24 Os termos
so os mesmos, apenas em ordem invertida, sem que mude o sentido
deles. Note-se que correo (traduzido do latim disciplina) tem
para o Eclesiastes significado anlogo a castigo no texto aristotlico. A sabedoria bblica exigia, alis, uma severidade contras
tante com a indulgncia do filsofo, pois ordenava: Ao escravo
malvolo, tortura e ferros . 25
Semelhante coincidncia to perfeita entre duas autoridades
aceitas pelo pensamento catlico, a primeira revelada e a segunda
racional , inspirou o jesuta Jorge Benci na sistemtica da obra
com que, nos comeos do sculo XVIII, pretendeu orientar o com
portam ento dos senhores de escravos no Brasil. 26 Note-se, por
23 Eclesiastes. 33, 25.
24 A r i s t t e l e s . Op. cit. L iv r o P r im e ir o . 1344a, 35. p. 25.
25 Eclesiastes. 33, 28.
16 B e n c i , J o r g e. Economia C rist dos Senhores no Governo dos Escravos. P o rto ,
A postolado da Im prensa, 1954. P articu larm en te p. 31-32.

L iv .

70

A CATEGORIA ESCRAVIDO

sinal, que a sabedoria do escravismo mediterrneo antigo no era


desconhecida do senso comum dos senhores de engenho de Pernam
buco. Os portugueses registrou Joannes de Laet tm um rifo
que diz: Quem quiser tirar proveito dos seus negros, h de mant-los, faz-los trabalhar bem e surr-los melhor; sem isso no se
consegue servio nem vantagem alguma . 2 7 Como se v, acham-se
presentes os trs termos da velha frmula, com nfase luso-tropical
nos castigos.
Tomemos dois termos da frmula: trabalho e castigo. Do ali
mento haver oportunidade de falar em outras partes. Pois bem:
trabalho e castigo so termos indissociveis no sistema escravista.
O escravo inimigo visceral do trabalho, uma vez que neste se
manifesta totalmente sua condio unilateral de coisa apropriada,
de instrumento animado. A reao ao trabalho a reao da huma
nidade do escravo coisificao. O escravo exterioriza sua revolta (
mais embrionria e indefinida na resistncia passiva ao trabalho
para o senhor. O que, aos olhos deste ltimo, aparece como vicio
ou indolncia inata. Da se tornarem indispensveis a ameaa per
manente do castigo e sua execuo exemplar, conforme o arbtrio
do senhor. Uma caracterstica dos regimes escravistas, sem exce
es nacionais, que conferem ao senhor o direito privado de cas
tigar fisicamente o escravo. Nem poderia ser seno direito privado,
aplicvel no dia-a-dia comum, sem intermediao da autoridade
pblica, pois, doutra forma, o funcionamento da economia escra
vista ficaria irremediavelmente -femperradq^
y
Esta associao natural entre trabalho e castigo corporal, foi
bem compreendida por Thomas Davatz, o colono suo que tra
balhou numa fazenda paulista de caf em meados do sculo XIX.
Sem carregar nas cores, antes usando-as com comedimento, eis
o que escreveu:
lamentvel, em todo caso, a sorte desses negros. Eles sabem
que so espoliados e isso deve tornar-lhes ainda mais amargos os
espancamentos e outros maus tratos que sofrem . . . Tambm
preciso ter em mente que muitos negros deixam de trabalhar bem
se no forem convenientemente espancados. E se desprezssemos
a primeira iniqidade a que os sujeitam, isto , sua introduo e
submisso forada, teramos de considerar em grande parte
merecidos os castigos que lhes impem os seus senhores". 2 8
27 L a e t , Joannes de. H istria ou A nais dos Feitos da C om panhia Privilegiada das
ndias O cidentais. A B N , 1925. v. 41-42. p. 86.
28 D a v a t z , T hom as. M em rias de um Colono no Brasil. 2." ed. So Paulo, Liv. M ar
tins E d., 1951. p. 62-63.

O ESCRAVO E O TRABALHO

71

Ou seja: do ponto de vista estrito do escravocrata, o castigo


do escravo necessrio e justo.
Na lida diria com escravos atravs de geraes, enfrentando
suas mais diversas reaes, desde a resistncia passiva ao trabalho
at as fugas, atentados e insurreies, a classe escravocrata amadu
receu uma compreenso sbia a respeito do castigo e a expressou
nas formas concentradas de sua ideologia. Tal compreenso con
sistiu em que o castigo deve ser moderadai. O Eclesiastes advertiu:
. . no cometas excessos seja com quem for, e no faas coisa
alguma grave sem ter refletido . 2 9 A legislao imperial romana
proibiu os castigos cruis. 3 0 As Ordenaes Filipinas autorizavam
o castigo dos escravos e de outras pessoas dependentes, mas puniam
os excessos como o do ferimento com arm a . 3 1 A Coroa portuguesa
vrias vezes se preocupou, em cartas rgias e provises, com a
observncia da moderao nos castigos aplicados aos escravos no
Brasil. 3 2 Preocupao que igualmente no esteve ausente da Coroa
espanhola, esta muito mais minuciosa nas sas determinaes . 3 3
Com tudo isso, subsistiu sempre o direito privado do senhor de
castigar o escravo. A moderao do castigo podia ser efetiva ou
no, na dependncia, na mdia das ocorrncias, menos do tempera
mento do senhor do que das exigncias objetivas da economia
escravista.
De qualquer maneira, no devemos supor tivessem os senhores
interesse em inutilizar seus escravos que, afinal, como dizia o livro
bblico, eram seu dinheiro. Na mediania dos casos, os senhores sabiamgraduar os castigos do indispensvel no cotidiano do trabalho s
punies mais cruis com finalidade exemplificadora de aterrorizao da massa escrava. Por isso, observou Koster em Pernambuco:
Eclesiastes. 33, 3 0 .
Cf. M a l h e ir o , Perdigo. Op. cit. Parte Prim eira, p. 6.
Ordenaes Filipinas. Livr Q uinto, Tit. 3 6 , 1..
V., por exem plo. C artas Rgias de 2 0 de m aro de 1 6 8 8 . de 2 3 de fevereiro de
1 6 8 9 e de 1. de m aro de 1 7 0 0 . T extos In: G o u l a r t , Jos Alpio. Da Palmatria
ao Patbulo (Castigos de Escravos no Brasil). Rio de Janeiro, Conquista, coedio
do Instituto N acional do Livro. 1 9 7 1 . p. 1 8 6 -8 7 ; A m a r a l , Lus. Histria GeraI da
Agricultura Brasileira no Trplice Aspecto Poltico-Social-Econmico. So Paulo,
Cia. Ed. N acional, 1 9 3 9 . v. 1, p. 3 2 5 -2 6 .
33 O exem plo m ais caracterstico foi o d a Real C dula de 31 de m aio de 1 7 8 9 sobre
o tratam ento em geral aos escravos. C ap. 8 , 9 e 10, referentes a castigos. In: S a c o ,
Jos A ntonio. Histria de la Esclavitud de la Raza Africana en el Nuevo M undo, en
Especial en los Pases Amrico-Hispanos. H avana, Cultural, 1 9 3 8 . t. III. p. 1 2 -1 4 .
29
30
31
32

72

A CATEGORIA ESCRAVIDO

As punies corpreas so comuns, . . . e, embora as grandes


crueldades no sejam freqentemente praticadas, esse modo de
castigo produz muito sofrimento, muita misria e muita degra
dao . 3 4
A direo do trabalho escravo foi, em conseqncia, inconce
bvel sem o feitor (o mayoral das colnias espanholas ou o foreman das colnias inglesas), de chicote em punho. Da uma caracte
rstica inerente economia escravista: o alto custo da vigilncia.
Convm esclarecer o que isto significa. Todo processo coletivo
de trabalho requer certa direo centralizada. Esta direo cons
titui necessidade do prprio processo de trabalho e tambm repre
senta um trabalho produtivo, seja exercida pelo chefe comunitrio
nas formas sociais primitivas ou pelo capitalista, funcionando como
administrador (manager ou gerente da produo). O mesmo no
se d com a direo exclusivamente requerida pela necessidade da
vigilncia de trabalhadores explorados na execuo de suas tarefas.
Tal tipo de direo no decorre das exigncias intrnsecas do processo
coletivo de trabalho e no encerra, por conseguinte, carter pro
dutivo. Consiste apenas num gasto improdutivo; cuja necessidade
s advm da natureza antagnica das relaes de produo. Neces
sidade que adquire no regime escravista sua mais aguda forma
encarnada nos feitores de turmas de escravos. A respeito, escreveu
M arx:
. . este trabalho de vigilncia necessrio em todos os modos
de produo que repousam sobre a oposio entre o trabalhador,
enquanto produtor direto, e o proprietrio dos meios de produo.
Tanto maior esta oposio, tanto maior ser o papel que desem
penha este trabalho de vigilncia. Ele atinge, em conseqncia,
seu mximo no sistema escravista". 3 5
Com referncia ao escravismo brasileiro, j na derradeira dcada
de sua trajetria histrica, salientou Louis Couty que eram precisos
mais feitores para vigiar 300 escravos de uma fazenda de caf do
que contramestres para vigiar 1 2 0 0 operrios livres: "... da
conclua uma nova e importante diferena no preo de custo do
trabalho . 3 6
34 K o s t e r , Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil. So Paulo, Cia. Ed. Nacional,

1942. p. 514.
35 M a r x , K. Das Kapital. Op. cit. L ivro Terceiro, p. 397.

36 C o u t y , Louis, L'Esclavage au Brsil. Paris, Librairie de G uillaum in et Cie., Editeurs, 1881. p. 50.

O ESCRAVO E O TRABALHO

73

Se aceitarmos, para efeito de raciocnio, tal concluso do pro


fessor francs, diramos que o custo do trabalho de vigilncia tem,
grosso modo, um peso especfico pelo menos quatro vezes mais
alto no escravismo com relao ao capitalismo. que no escravismo
a oposio do trabalhador ao explorador se manifesta, mais do que
em qualquer outro modo de produo, sob o aspecto de oposio
ao prprio trabalho.
Nas suas clebres pginas sobre a dialtica entre o senhor e o
escravo, no se props[Hegel) uma tarefa de historiador, de pesquisa
dor de regimes sociais concretos, mas a anlise de um estdio da cons
cincia no percurso at atingir o Saber Absoluto, em que Sujeito e
Objeto, Pensamento e Ser se identificam. Dispensemos a reproduo
dos trmites da fenomenologia hegeliana e destaquem os to-som ente
o momento em que a conscincia de si do escravo reverte de servil
a independente atravs de duas vivncias consecutivas e entrelaadas:
a do medo e a do trabalho. Depois de trem er em suas profundezas
diante do senhor absoluto, a conscincia do escravo conquista no
trabalho sua independncia, alcana ento a conscincia de ser ela
prpria em si e para si. Enquanto o senhor apenas desfruta do p ro
duto do trabalho, consome-o, porm no o cria, o escravo, ao con
trrio, entretm com a coisa, com o objeto do trabalho, um a relao
essencial: ^
<0 ^
<9 trabalho, pelo contrrio, desejo refreado, desaparecimento
retardado: o trabalho forma. A relao negativa para com o ob
jeto se torna forma deste mesmo objeto, vem a ser algo de perma
nente, pois que justamente, em face do trabalhador, o objeto tem
uma independncia. Este meio negativo, ou a operao formadora,
ao mesmo tempo a singularidade ou o puro ser-para-si da cons
cincia. Este ser-para-si, no trabalho, se exterioriza ele prprio
e passa ao elemento da permanncia; a conscincia trabalhadora
chega assim intuio do ser independente, como intuio de
si mesma . 3 7
Nenhum filsofo da Antigidade Clssica escreveria um a ap o
logia do trabalho, ainda mais nos term os de Hegel, com o sntese
da prpria humanizao do homem. Para os antigos, o trabalho
envilecia o ser hum ano, no era digno de homens livres e nunca
poderia dignificar o escravo. U m a concepo dignificadora do tra
balho s surge na economia poltica burguesa clssica, que nele
37 H e g e l, G. La Phnomnologie de VEsprit. Op. cit., t. I. p. 165.

74

A CATEGORIA ESCRAVIDO

descobre a substncia do valor. Esta descoberta cientfica exerceu


decisiva influncia sobre Hegel e explica os termos em que colocou
a dialtica entre senhor e escravo. Neste ltimo, encarnou abstrata
mente a humanidade trabalhadora que d forma natureza, que
a domina, com ela estabelecendo uma relao essencial. No
preciso encarecer a significao desta tese para o marxismo.
Mas Hegel como assinala Sanchez Vasquez via a socie
dade indistinta, sob o prisma ideolgico burgus, que obscurecia
a existncia de classes antagnicas e a luta de classes. Via o trabalho
como objetivao e no como objetivao alienada. 38
Se nos voltarmos, contudo, histria real, ao escravo real,
a dialtica se nos apresenta como o oposto da hegeliana. Porque
o escravo real s conquistava a conscincia de si mesmo como ser
humano ao repelir o trabalho, o que constitua sua manifestao
mais espontnea de repulsa ao senhor e ao estado de escravido.
A humanidade se criou pelo trabalho e, por mediao dele, se con
cebeu humanamente nisto reside a verdade da fenomenologia
hegeliana. J ao homem escravo s foi dado recuperar sua humani
dade pessoal pela rejeio do trabalho. Tal a dialtica'concreta,
num momento dado do desenvolvimento social. 39
A O *
v\
4. Tipos de trabalhador escravo
O antagonismo entre o escravo e o trabalho produzia efeitos
peculiares. Considerado em sua massa, sobretudo nos domnios
vV
c,

38 Cf. V a s q u e z , A dolfo Sanchez. Filosofia da Praxis. Rio de Janeiro, Ed. Paz e


T erra, 1968. p. 62-79.
39 C om freqncia, a atitu d e negativa do escravo diante d o trabalho se prolongava
no liberto. Este ostentava sua condio de hom em livre atravs do desprezo pelo
trab alh o e d a supervalorizao do cio. C om o que apenas m anifestava a assimilao
dos valores da sociedade escravista. M as encontram os um a atitude positiva diante
do trab alh o nos agrupam entos de negros fugidos, nos quilom bos estveis com o o
de Palm ares, isolados d a sociedade escravista. E pisdio sugestivo da segunda me
tade do sculo X IX , registrado por lan n i, foi o de cerca de 300 escravos da Fazenda
de C apo-A lto, no P aran, pertencente a frades carm elitas. C om o estes houvessem
ab an d o n ad o a fazenda, os escravos se organizaram em com unidade livre, sob ins
pirao da santa padroeira. O bedeciam a um diretor eleito entre eles cada sem ana e
trabalh avam com diligncia, p lan tan d o e criando gado. C onform e assinalou um
jo rn al, no havia entre os m em bros da com unidade . . . um ladro sequer, um ho
m em que no fosse honesto e m origerado . M as os negros foram vendidos ou arren
dados a um a firm a paulista, que veio busc-los. Recusaram -se a partir, sendo neces
sria a interveno de fora policial que prendeu os lderes e remeteu os demais a
So Paulo. Cf. I a n n i , O ctavio. A s M etam orfoses do Escravo. So Paulo, Difel, 1962.
p. 62-63 e 154-55.

TIPOS DE TRABALHADOR ESCRAVO

75

agrcolas, o escravo era um mau trabalhador, apto apenas a tarefas


simples, de esforo braal sem qualificao. Suas possibilidades de
progresso tcnico afora excees singulares s podiam ser
extremamente limitadas. No Brasil, por sinal, a legislao do Imprio
proibiu que escravos recebessem instruo sequer nas escolas pri
mrias, equiparando-os aos doentes de molstias contagiosas.
O que foi tambm estabelecido pela legislao provincial, a exemplo
da do Rio Grande do Sul. 4 0 Assim, ao contrrio da classe dos ope
rrios livres, os escravos como classe eram incapazes de ascenso
tcnica em massa. Em contrapartida, o escravo vivia como consu
midor irresponsvel. Sua rao era sempre a mesma, no im por
tando se trabalhasse bem ou mal. O estmulo do salrio por peas
peculiar ao capitalismo inexistia para o escravo. O operrio
livre, tendo recebido o salrio, dono de seu consumo pessoal.
Tanto pode m albaratar o salrio em aguardente como utiliz-lo
de modo til e parcimonioso. Seja como for, tal circunstncia gera
nele um senso de responsabilidade individual, importantssimo do
ponto de vista da formao da sua conscincia de classe. J o dono
do consumo pessoal do escravo no ele e sim seu proprietrio. 4 1
Examinemos sumariamente, neste passo, os tipos de emprego
e de existncia social dos escravos. A escravido desenvolveu-se
em sociedades de forte predominncia agrria. A grande maioria
dos escravos destinava-se, portanto, ao trabalho nos estabeleci
mentos agrcolas e neles residia, habitando em barraces (o ergastulum romano) ou senzcdas. O escravo rural assenzalado foi o tipo
predominante e, sob o aspecto econmico, o tipo fundamental.
A utilizao de escravos na minerao no diferiu praticamente
do seu emprego nas atividades agrcolas. Em geral, revestiu-se de
caractersticas ainda mais esmagadoras.
Nas cidades, a sorte era menos dura para o escravo e seu em
prego se diversificava. EnT tnas e Roma, foram reunidos em ofi
cinas de dimenses relativamente grandes e produziam artigos de
indstria artesanal. No Brasil, os mestres artesos habitualmente
se serviam de escravos treinados e, por isso, mais caros. Emprego
40 C f. M a l h e ir o , Perdigo. Op. cit. Parte Terceira, p . 119-20; C a r d o s o , F ern an d o

H enrique. Capitalismo c Escravido no Brasil Meridional. So Paulo, Difel, 1962.


p . 142-43.
41 C f. M a r x , K. E l Capital. Captulo Indito. Op. cit. p . 47-48, 63-64 e 68-72. A
M a r x a n a l is a a d if e r e n a d e s itu a e s e n tr e o e s c ra v o e o o p e r r i o a s s a la r ia d o

livre.

76

A CATEGORIA ESCRAVIDO

freqente, na escravido greco-romana e na moderna, foi o do


escravo urbano entregue iniciativa individual e isento de estrita
vigilncia. Encontramos, por isso, escravos trabalhando em ofi
cina prpria ou m ontada pelo senhor, realizando pequenos negcios
nas ruas, prestando servios manuais contratados por terceiros.
No Brasil, chamavam-se negros de ganho e mantinham relaciona;
mento especial com o senhor, ao qual entregavam uma renda fixa
por dia ou semana e conservavam o restante, que auferissem do
seu trabalho, para o prprio sustento. Podemos denomin-los de
escravos rendeiros, em contraste com os assenzalados. Rendeiros,
no da terra ou de qualquer imvel, mas do prprio corpo, j que
este constitua coisa venal pertencente ao senhor.
A aparecem duas concesses restritas: a da locomoo relativa
mente livre e a da propriedade individual do escravo. Numerosos
escravos urbanos desfrutavam de liberdade de locomoo de certa
latitude, negada aos escravos rurais. 42 Podiam at, mediante ajuste
com o senhor, residir em domiclio separado. As Ordenaes Fili
pinas, entretanto, o proibiam, sob pena de vinte aoites para o
escravo e multa para o senhor que o consentisse. 43 Quanto pro
priedade individual do escravo, a norma geral foi negativa. Per
tencia ao senhor tudo o que viesse a auferir seu escravo. Este nada
podia adquirir para si, tudo que resultasse do seu trabalho pertencia
ao senhor: tal o princpio do direito romano, transferido ao escra
vismo moderno. Apesar disso, o direito romano admitiu formal
mente a instituio do peclio, isto , de uma propriedade individual
do escravo, por consentimento expresso ou tcito do senhor. Na
legislao escravista aplicada ao Brasil, o peclio nunca teve garantia
jurdica, exceto muito tardiamente, em 1871, na Lei chamada do
Ventre Livre 44. Mas a praxe consuetudinria cedo admitiu a pro
priedade individual do escravo, por ajuste com o senhor, como no
caso dos negros, de ganho, por doao ou legado, por usufruto de
lotes de terra concedidos nos estabelecimentos agrcolas. 45
42 A fim de gozar do privilgio de livre locom oo, imps-se ao escravo a obrigao
de exibir autorizao por escrito do senhor ou feitor. Em m om ento em que se suce
diam conspiraes e levantes de escravos, aprovou o C onselho G eral d a Provncia
da Bahia resoluo nesse sentido, sancionada pelo decreto de 14 de dezem bro de
1 8 3 0 d a Assemblia G eral Legislativa. Cf. C LIB , 1 8 3 0 . Parte Prim eira.
43 Ordenaes Filipinas. Livro Q uinto. Tit. 70.
44 V. Lei n. 2 0 4 0 de 2 8 de setem bro de 1 8 7 1 . A rt. 4 . . In: C LIB , 1 8 7 1 . V. tam bm
M a l h e i r o , Perdigo. Op. cil. Parte Prim eira, p . 5 0 -6 0 .
45 Ibid.

O ESCRAVO COMO PROPRIEDADE

77

Por fim, uma categoria especial foi sempre a dos escravos


domsticos, a servio pessoal da famlia do senhor nas residncias
rurais ou urbanas, fosse no Oriente, na Antigidade Greco-R om ana
ou nas colnias do continente americano. O sentido original de
famlia, no mundo rom ano, designou precisamente o conjunto de
servidores domsticos famuli que viviam na mesma casa. Entre
eles, havia os que cumpriam servios manuais grosseiros e srdidos
at os escravos de luxo que, ricamente vestidos, formavam o cor
tejo ostentatrio do senhor nos seus trajetos fora de casa. Gnero
de ostentao que se tornou habitual no somente aos senhores ro
manos, como, por igual, aos luso-brasileiros. Mas, diferena do
escravismo colonial m oderno, o escravismo rom ano incluiu indi
vduos de elevado nvel cultural, gregos principalmente, com fre
qncia mais cultos do que os seus senhores. Por isso, enquanto
no Brasil os escravos executavam quase apenas funes do trabalho
manual, ascendendo quando muito a tarefas de capatazia, excep
cionalmente de administrao de um estabelecimento agrcola, os
escravos, na casa rom ana, supriram, de modo regular, as funes
de mordomos, professores, mdicos- artistas, literatos, secretrios,
copistas, etc. 4 6
A existncia social do escravo percorria, como se v, uma
escala de gradaes, m uito mais ampla em Roma do que nas Am
ricas, porm tambm evidente nestas ltimas. Gradaes que esta
beleciam certa hierarquia dentro da prpria classe dos escravos
e destacavam da grande massa esmagada pelo trabalho estafante
alguns tantos beneficiados por privilgios consentidos, no mbito
da condio servil.
De acordo com os fatos escreveu M ax Weber , temos na
Histria todos os graus intermedirios imaginveis, desde uma
liberdade quase completa de movimentos at a conscrio com
pleta de uma vida de quartel nas exploraes do senhor. 4 7
s,rN
5. O escravo como propriedade
M ercadoria ao mesmo ttulo que as demais m ercadorias, sujeito
a idnticas relaes de com pra e venda, o escravo era livremente
alienvel. O escravismo implica um mecanismo de comercializao
46 Sobre os escravos ro m an o s V. H arper's D ictionary o f Classical Literature and
Antiquities. N ova Io rq u e, H a rry T h u rsto n Peck, ed., A m erican B ook, 1923.
47 W e b e r , M ax. Economia y Sociedad. Op. cit. v. 1. p . 314, bem com o p . 99, 104,
117, 124, 125 e 313; v. 2, p . 754, 1 026 et pas.

78

A CATEGORIA ESCRAVIDO

que inclui o trfico de importao, os mercados pblicos e as vendas


privadas de escravos. O escravo no constitui um bem pessoal
vinculado, mas alienvel ao arbtrio do proprietrio. Em conseqn
cia, a famlia escrava no recebia reconhecimento civil e, mesmo
com o casamento sacramentado pela Igreja, como se dava no Brasil,
marido e mulher, pais e filhos podiam ser legalmente separados e
vendidos a senhores diferentes. J na fase de decadncia do Imprio
Romano que a lei veio a proibir a separao dos membros da
famlia escrava. 48
Sendo mercadoria livremente alienvel, o escravo se tornava
objeto de todos os tipos de transaes ocorrentes nas relaes mer
cantis. Assim, pelo direito de propriedade que neles tem, escreveu
Perdigo Malheiro, pode o senhor alugar os escravos, emprest-los, vend-los, do-los, transmiti-los por herana ou legado, cons
titu-los em penhor ou hipoteca, desmembrar da nua propriedade
o usufruto, exercer, enfim, todos os direitos legtimos de verdadeiro
dono ou proprietrio. Como propriedade, est ainda o escravo
sujeito a ser seqestrado, embargado ou arrestado, penhorado,
depositado, arrem atado, adjudicado, correndo SObre ele todos os
termos sem ateno mais do que propriedade 1 1 0 mesmo cons
tituda. 49
J nos tempos coloniais do Brasil, podia o escravo ser objeto
de seguro de vida em favor do seu senhor. O Autor Annimo, que
estudou a economia da Comarca de Salvador nos fins do sculo
XVIII, incluiu o pagamento do seguro de vida entre as despesas
normais da propriedade escrava. 50 A legislao do Imprio re
gulamentou esta operao, para a qual se organizaram vrias com
panhias. 51 Muito significativamente, as companhias asseguradoras
no tomaram a si a responsabilidade quando o falecimento do
escravo proviesse de sevcias dos prprios senhores. 52
O nico caso de vinculao era o da hipoteca, tambm prevista
pela legislao brasileira do Imprio. Os escravos rurais podiam
48 Cf. M a l h e ir o , Perdigo. Op. cit. Parte Prim eira, p. 47-50.
49 Ibid. p. 68 e 72.
so Cf. A u to r A nnim o. Discurso Preliminar, Histrico, Introdutivo com Natureza
de Descrio Econmica da Comarca e Cidade do Salvador. Ed. por Pinto de Aguiar
sob o ttulo de Aspectos da Economia Colonial. Salvador, Liv. Progresso Ed. 1957.
p. 38. O a u to r desta obra ser designado por A u to r A nnim o.
51 C f. C o s t a , Em lia Viotti da. Da Senzala Colnia. So Paulo, Difel, 1966.
p. 266.
52 Cf. M a l h e ir o , Perdigo. Op. cit. Parte Prim eira, p. 69.

O ESCRAVO COMO PROPRIEDADE

79

ser hipotecados como acessrios de determinados imveis, ao


mesmo ttulo que os animais. Os filhos das escravas, nascidos no
transcurso da hipoteca, acompanhavam a sorte das mes, do mesmo
modo que as crias dos animais. 5 3 Esse tipo de vinculao, como se
depreende, decorria da natureza mercantil e alienvel da proprie
dade servil. No obstante, no interesse da integridade e da conti
nuidade do funcionamento dos estabelecimentos agrcolas, a Le
gislao escravista de vrias colnias previu, num momento ou
noutro, certa vinculao do escravo terra, estendendo a ele o
atributo desta de bem imvel. Em outro captulo, abordarei a questo
da prerrogativa de impenhorabilidade de que desfrutaram os se
nhores de engenho no Brasil e que inclua os escravos. N outras
colnias, medidas legislativas restringiram ou proibiram a alienabilidade dos escravos de estabelecimentos produtores em separado
destes, no caso de execuo por dvidas ou de transmisso por he
rana. Houve, dessa maneira, os chamados escravos prediais ,
nas colnias inglesas, francesas e holandesas. Acredita Brion Davis
que tal indefinio do status do escravo como bem mvel se deveu
a razes econmicas e tambm humanitrias. Assinala, porm, que
em nenhuma regio americana foi o escravo vinculado ao solo no
sentido do colonus ou numa maneira que limitasse a liberdade do
seu proprietrio. 5 4 Liberdade de dispor do escravo e de alien-lo,
subentende-se. Seja, pois, no caso de contratos hipotecrios ou
de legislao que estabelecia vinculao condicional, no se pode
vislumbrar na situao do escravo algo de anlogo ao servo da
gleba.
Submetida norm a da perpetuidade, a escravido s se extin
guia para o indivduo com a morte. Este atributo da forma completa
de escravido se compatibilizava, todavia, com algumas regras
escritas ou costumeiras de manumisso, na dependncia da boa
vontade do senhor ou do preenchimento de condies mais ou
menos restritivas em cada pas. A sorte mais comum do escravo
foi a da perpetuidade do seu status. Apesar disso, em todos os pases
escravistas, antigos e modernos, cresceu o nmero dos libertos,
subordinados tambm eles a uma condio especial, que os infe
riorizava com relao aos homens nascidos livres.
SJ Ibid. p. 70.
54 V .

D a v is , Brion.

129 e 136.

Op. cit., p. 274-77; G o v e ia , E ls a V . Op. cit., p. 119-20,

80

A CATEGORIA ESCRAVIDO

De acordo com o princpio do partus sequitur ventrem, o filho


de me escrava devia ser escravo por toda a vida, herdava o status
da genitora e pertencia ao senhor dela. Em conseqncia, alm da
captura, o nascimento constituiu uma das fontes normais e estabele
cidas da escravido. Na legislao portuguesa, este princpio sempre
se aplicou e foi formalmente reiterado no Alvar de 10 de maro
de 1682, na Lei de 6 de junho de 1755 e no Alvar de 16 de maro
de 1773. 5 5 Seguia-se, aqui, a lgica da analogia entre o escravo
e o animal domstico. Os filhos de escravas deviam constituir frutos
da propriedade, maneira das crias dos animais irracionais. No
Brasil, era alis usual cham ar os filhos de escravas de crias, expresso
transferida linguagem jurdica, como se v pela Lei de 26 de abril
de 1864 e seu Regulamento de abril do ano seguinte. 5 6
6. Escravido, servido da gleba e trabalho assalariado
O que designamos por escravido e escravo tinha, entre os
romanos, as designaes de servitus e servus. Desaparecido o mundo
antigo, seguiram-se quatro sculos convulsivos e deles emergiu o
mundo medieval europeu, com a sociedade modelada pelo feuda
lismo. O escravo antigo, que os romanos chamavam servus, no
mais existia, exceto, de modo residual, sobretudo como escravo
domstico, na Bacia do Mediterrneo ou aqui e ali, em ncleos
isolados. Na generalidade dos territrios pertencentes ao extinto
Imprio Romano Ocidental, fora substitudo por uma nova cate
goria social de trabalhador explorado o campons adscrito
terra e submetido ao senhorio feudal. Em vrias lnguas modernas,
entretanto, este campons e sua condio foram designados por
termos diretamente derivados da palavra latina servus: em ingls,
serf e serfdom; em francs, serf e servitude ou servage; em italiano,
servo e servit ou servaggio; em espanhol, siervo e servidumbre; em
portugus, servo e servido. Em nenhuma destas lnguas, existiam
os termos correspondentes a escravo e escravido.
Tal confuso entre duas categorias sociais no era apenas
lingstica, mas tambm se manifestou na teoria jurdica. Os ju
ristas medievais transplantaram as normas do direito escravista
romano e as aplicaram ao servo feudal, inclusive as de absoluta
autoridade do senhor e de livre alienabilidade como propriedade
55 Cf. M a l h e ir o , Perdigo. Op. cit. Parte Prim eira, p. 41.
56 Ibid. p. 87 e 192.

ESCRAVIDO, SERVIDO DA GLEBA E TRABALHO ASSALARIADO

81

mvel e venal. A teoria jurdica no correspondia, contudo, nova


categoria social do servo da gleba, s suas relaes econmicas
concretas.
De acordo com Charles Verlinden, o termo sclavus surgiu
entre os germanos, num limitado perodo dos sculos X e XI, apli
cado aos cativos de origem eslava, trazidos do Oriente europeu.
Sclavus (em alemo, Sklave) indicava, portanto, o cativo estrangeiro,
procedente de pas eslavo, e o distinguia do servus, da prpria nacio
nalidade germnica. O novo termo morreu com aquele trfico de
eslavos vendidos na Alemanha. Quando, porm, no sculo XIII,
os venezianos e genoveses passaram a carrear Bacia do Mediter
rneo um fluxo constante de cativos do Mar Negro, o termo sclavus
lhes foi aplicado de novo e se tornou de uso corrente na Itlia. Da
se estendeu a outros pases do Ocidente, sendo adotado nos textos
franceses e ingleses a fim de distinguir os servos nativos dos cativos
estrangeiros. De fato, porm, a distino, inicialmente relativa
apenas a uma diferena tnica, se firmou como distino entre
categorias sociais.
Na Pennsula Ibrica, os termos captivus e sarracenus gradual
mente substituram o termo servus, o que se explica pelo nmero
crescente de muulmanos reduzidos ao cativeiro durante a Recon
quista Crist. Mas o trfico de cativos dos pases eslavos introduziu
o termo sclavus tambm na Espanha, durante o sculo XIV. Em
Portugal, no sculo XV que o novo termo escravo se generaliza,
significativamente, comenta Brion Davis, num momento em que
comeava a tomar corpo o trfico de negros. 5 7 Igualmente aqui,
a distino de origem tnica ou racial adquiriu contedo social. 5 8
O atraso da evoluo lingstica com relao evoluo social
no foi sem causa propriamente sociolgica. A servido dos prin
cpios da Idade Mdia, assinalou Engels, ainda continha muito
de escravido. 5 9 Entre o escravo antigo e o servo da gleba houve
no somente sucesso histrica, mas alguma similitude de caracte51 Sobre a evoluo dos term os servo e escravo, v. a sntese de Brion Davis, com base
em vrios historiadores, principalm ente C harles Verlinden. Op. cit., p. 48-68. Cf.
tam bm B l o c h , M arc. Op. cit., p. 139.
58 Isto esclarece o enigm a, indecifrado por C ndido M endes de Alm eida, da locuo
escravo cativo s vezes usada nas Ordenaes Filipinas, com o, por exemplo, no
Livro Q uinto, Tit. 36, 1. e Tit. 63. T rata-se de redundncia que lem bra a poca
a n terior difuso do term o escravo, ento designado simplesmente por cativo.
59 Cf. E n g e l s , F. La M a rca . In: Sobre el M odo de Produccin Asitico.
Op. cit., p. 226.

82

A CATEGORIA ESCRAVIDO

rsticas, o que explica a identidade de designao lxica e o esforo


dos juristas no sentido de transplantar o direito escravista romano
nova realidade da servido feudal. No entanto, o feudalismo
europeu veio a transcender a servido da gleba e, na verdade, seu
perodo de m aior florescimento se verificou sem ela, com os cam
poneses vilos isentos da adscrio e submetidos a uma forma de
servido mais branda, restrita aos encargos senhoriais impostos
pelo usufruto da terra, e a algumas outras obrigaes ligadas ao
status pessoal. Com semelhante evoluo, a distino entre o feuda
lismo e o escravismo se tornou completamente ntida.
Estudando documentos do sculo X, relativos ao territrio onde
se instalaria o Estado portugus, defrontou-se Gama Barros com o
problema da diferena de atributos jurdicos vinculados ao mesmo
termo servus. Este tanto indicava a situao do escravo quanto a
do servo propriam ente dito, na acepo ps-romana. Como des
lindar tal diferena do ponto de vista da classificao social? Cor
retamente, o historiador adotou o critrio de definio do servo
pela sua situao de adscrito gleba:
No maior nmero de atos que envolvem translao de domnio,
a propriedade e os homens que a cultivam apresentam-se-nos como
um todo inseparvel . . , Ligao indissolvel do servo gleba e
conservao desta perpetuamente na mesma famlia; eis a forma
com
nos a p r e ^ u a ^p a sc ri o
E adiante, conclui com preciso:
M as o que vem acentuar o fato da adscrio, de preferncia
ao da escravido, a hereditariedade do servo na gleba; a per
petuidade da posse nas sucessivas geraes da mesma famlia;
, enfim, a recproca ligao do adscrito e da gleba, de modo
que nem ele pode abandonar a terra, nem esta lhe pode ser ti
rada". 0 1
Esta diferena essencial entre escravido e servido da gleba
adquiriu plena clareza na teoria do materialismo histrico, que as
definiu como relaes de produo inerentes, cada qual, a modos
de produo rigorosamente especficos. Em O Capital, ao estudar
a renda-trabalho e referindo-se ao servo medieval, escreveu Marx:
<9 produtor direto encontra-se aqui no pressuposto da posse
dos seus prprios meios de produo, dos meios objetivos de tra60 B a r r o s , H enrique da G am a. Histria da Administrao Pblica em Portuga! nos
Sculos X I I a X V . 2. ed. Lisboa, Liv. S d a C osta Ed., 1947. t. IV. p. 131.
61 Ibid. p. 133.

ESCRAVIDO, SERVIDO DA GLEBA E TRABALHO ASSALARIADO

83

balho necessrios para realizar seu trabalho e obter seus meios


de subsistncia . . . Nestas condies, s atravs da coao extra-econmica pode ser extrado dele o sobretrabalho em favor do
proprietrio da terra, qualquer que seja a forma da coao. O
que difere aqui da economia escravista ou de plantagem que
o escravo trabalha com condies de produo alheias e no
de modo independente . 62 (Os grifos so meus J.G.)
A posse ou no de uma economia independente, com meios de
produo prprios e gerida com autonomia, distingue o servo do
escravo./Isto deve ser levado em conta quando se considera que
Marx englobou escravido e servido da gleba numa mesma era
ou formao geral do desenvolvimento social da humanidade.
E verdade que o fez, cumpre adverti-lo expressamente, em trabalho
que no publicou, que representa, a bem dizer, um ensaio de labora
trio. Mesmo assim, vamos tom-lo pelo que diz o seu texto, sem
consideraes outras. Refletindo sobre a comuna russa (o mir),
considerou-a Marx um dos vrios tipos da, formao primitiva da
sociedade. A esta chamou de formao arcaica ou primria e, des
dobrando o raciocnio, afirmou:
Como . . . fase ltima da formao primitiva da sociedade, a
comuna agrcola . . . , ao mesmo tempo, uma fase de transio
para a formao secundria, a saber, uma transio da sociedade
baseada na propriedade comum sociedade baseada na proprie
dade privada. A formao secundria inclui, por certo, a srie
de sociedades baseadas na escravido e na servido . 6 3 (Os
grifos so meus - J.G.)
O que escravido e servido possuem em comum a coao
extra-econmica do produtor direto, embora suas modalidades
concretas sejam diferentes para o escravo e para o servoj A categoria
de formao secundria no tem em vista formaes sociais. Trata-se, ao meu ver, de categoria que enuncia algo mais amplo, ou
seja, uma era geral do desenvolvimento social. Escravido e servido,
apesar de representarem relaes de produo essencialmente di
versas, possuem uma caracterstica comum, motivo por que Marx
as colocou na mesma formao secundria.
62 M a r x , K . Das Kapital. Op. cit. Livro Terceiro, p . 7 9 8 - 9 9 .

63 Id. Esboos Prelim inares da C arta a Vera Zassulich. n : Sobre el M odo de


Produccin Asitico. Op. cit., p. 177. Observe-se que a tese sobre as form aes arcaica
e secundria ficou apenas no rascunho, no sendo includa na redao definitiva
da carta efetivam ente enviada destinatria.

84

A CATEGORIA ESCRAVIDO

No esboo das Formen, acentuou Marx a condio comum.


que, em ambas,
. . uma parte da sociedade tratada pela outra
precisamente como mera condio inorgnica e natural da repro
duo desta outra parte . .
64 que, na escravido e na servido,
. . . os prprios trabalhadores, as capacidades vivas de tra
balho esto ainda imediatamente includas entre as condies
objetivas de trabalho e como tais so apropriadas e so portanto
escravos ou s e r v o s 65
A anlise feita nas Formen fundamentou a idia muito posterior
mente anotada por Marx acerca da formao secundria, cuja base
social a propriedade privada e que inclui as sociedades estruturadas
de acordo com a escravido e a servido. Tanto numa como noutra,
a sujeio pessoal do trabalhador o torna, para o explorador, um
elemento natural, objetivo, do processo de produo e reproduo,
ao mesmo ttulo que a terra, com as suas reas cultivveis, pasta
gens, florestas, rios, etc.
A dissoluo da comunidade primitiva ou da formao pri
mria (sobre cuja variedade de formas Marx insistiu com tanta
nfase) pde dar-se na direo imediata seja da escravido (caso
dos gregos e romanos), seja da servido (caso dos germanos). Tanto
na escravido como na servido, a explorao do produtor direto
se faz mediante coao extra-econmica, o que as rene num mesmo
tipo geral de Sujeio pessoal. Quando se Irata, porm, das relaes
de produo concretas, da estrutura econmica e de suas leis, a di
ferena entro ambas substancial.
Parece-me, por isso, que, no seu ensaio sobre os modelos do
desenvolvimento histrico, I. Stuchevski e L. Vassliev confjindiram
as coisas ao incluir na formao secundria a escravido, a servido
e mais a comunidade asitica, sob a alegao de que a diferena
entre as trs seria inessencial. Afirmam os autores mencionados que
. . as foras produtivas afins umas s outras pelo nvel de desen
volvimento engendram relaes de produo muito similares por
sua essncia, baseitdas no sistema extra-econmico de explora
o dos escravos, dos servos da gleba ou dos camponeses mem
bros da comunidade agrria independentes, semilivres e inclusive
formalmente livres. 66
64 Id. Fornias que Precedem. Op. cit., p . 4 4 9 .
65 Ibid. p . 4 5 9 .
66 S t u c h e v s k i , I. e V a s s lie v , L, T res M o d e lo s d e i S u r g im ie n to e d e la E v o lu c i n
de las Sociedades Precapitalistas. I n : B a r t r a , Roger. El Modo de Produccin Asitico.
Op. cit., p . 147.

ESCRAVIDO, SERVIDO DA GLEBA E TRABALHO ASSALARIADO

85

Resulta, ento, que o econmico tratado como acessrio,


enquanto o extra-econmico se torna essencial para inferir a simi
laridade nas relaes de produo da escravido, do feudalismo e
da comunidade asitica (esta ltima, seja notado, desprovida de
base na propriedade privada dos meios de produo). No creio
que, do ponto de vista metodolgico marxista, seja correto tratar
o econmico como acessrio, nem que, sem contradio lgico-formal implcita, se possa definir a essncia das relaes de produ
o fora da esfera econmica.
Podemos passar agora ao confronto conceituai entre escravido
e trabalho assalariado livre. Marx no s excluiu este ltimo da
formao secundria, como o contraps a ela. Um dos pressupostos
histricos do sistema capitalista consiste precisamente em que
. . encontraremos o trabalhador como trabalhador livre, como
capacidade de trabalho puramente subjetiva, desprovida de ob
jetividade, confrontado s condies objetivas da produo como
sua no-propriedade, como propriedade alheia, como valor
que para si mesmo". 6 7
O trabalhador assalariado, consubstanciai ao capitalismo, re
presenta o primeiro tipo de trabalhador explorado do qual desa
parecem os ltimos resduos de apropriao pessoal por parte do
explorador e que, por isso, integra o processo da produo como
fora puramente subjetiva. Dispe de sua fora de trabalho - com
plexo de suas energias fsicas e mentais e a vende ao capitalista
livremente como o faz qualquer possuidor de mercadorias.
Entretanto, para que a fora de trabalho seja mercadoria e
no o seja o prprio operrio, imprescindvel que este ltimo no
venda sua fora de trabalho seno por um curto prazo de cada vez,
voltando a dispor dela aps o trmino de cada transao contratual
com este ou aquele capitalista. D outro modo, salientou Marx, o
operrio se tornaria um escravo:
Para que esta relao persista, preciso que o proprietrio
da fora de trabalho no a venda jamais seno por um perodo de
terminado, porque se a vender em bloco, de uma vez para sempre,
ele se vender a si mesmo, e, de livre que era, se far escravo,
de mercador passar a mercadoria". 6 8
Esta constitui a primeira condio essencial para que o traba
lhador assalariado seja um homem livre. Veremos, em outro captulo,
61 M a r x , K . Formas que Preceden. Op. cit., p . 459.
68 Id. Das Kapital. Op. cit. Livro Prim eiro, p . 182.

86

A CATEGORIA ESCRAVIDO

que ela nada tem a ver com a limitao do prazo em algumas das
formas incompletas de escravido. A segunda condio essencial
consiste em que o operrio se apresente livre tambm de qualquer
propriedade alienvel que no sua fora pessoal de trabalho. Donde
a distino entre o operrio assalariado com relao, no ao escravo,
porm ao servo, ao campons em geral e ao arteso, que no vendem
sua fora de trabalho, mas a usam por conta prpria, aplicando-a
aos meios de produo de que so possuidores. 69
Ainda terei oportunidade de voltar ao tema, ao confronto entre
o operrio assalariado e o escravo, porm aqui preciso dizer que,
tendo distinguido rigorosamente um do outro, Marx, em diversas
passagens, os viu mesma luz. Aparentemente, em sentido s vezes
metafrico, a exemplo de quando escreveu que a escravido sans
phrase no Novo M undo era necessria como pedestal da escravi
do dissimulada dos assalariados na Europa. 70 Ou quando se
referiu ao escravo assalariado e logo depois o distinguiu do
escravo verdadeiro . 71 Mas a metfora significa mais do que
simples recurso estilstico, pois o que Marx tem em vista o fato da
sujeio. No caso do escravo, resultante da coao extra-econmica,
que d sujeio carter pessoal. No do operrio assalariado livre,
resultante da coao econmica, que d sujeio carter impessoal.
Por mais que parea efeito dc conveno contratual livremente con
sentida, o trabalho assalariado produtor de mais-valia continua sendo
na essncia trabalho forado. 72
Alm de Marx, reconheceu-o um dos seus mais eminentes ad
versrios ideolgicos. Pois tambm Max Weber, com neutralidade
fria, descobriu a realidade da sujeio sob a aparncia da liberdade
do operrio assalariado:
Unicamente sobre o setor do trabalho livre resulta possvel
um clculo racional do capital, isto , quando existindo operrios
que se oferecem com liberdade, no aspecto formal, porm real
mente acutilados pelo ltego da fome, os custos dos produtos
podem ser calculados inequivocamente, de antemo". 73 (Os
grifos so meus J. G.)
69
70
71
72
73

Ibid. p . 18 3 .
Ibid. p . 7 8 7 .
Id., ibid. L iv r o T e r c e ir o , p. 6 0 9 .
Ibid. p . 8 2 7 .
W e b e r , M a x . Historia Econmica General. Op. cit.,

p. 238.

ESCRAVIDO, SERVIDO DA GLEBA E TRABALHO ASSALARIADO

87

Ltego da fome , sem dvida, uma metfora que, com muita


felicidade, exprime o conceito marxista da coao econmica.
Finalmente, Marx aproximou o assalariado do escravo ao estu
dar a formao da moderna classe operria no processo da acumula
o originria do capital. A moderna classe operria no surgiu
pronta e acabada do mecanismo espontneo da economia, mas
precisou ser educada por meio de mtodos de brutal coao,
sancionados pelo Estado. Os camponeses expropriados, na Ingla
terra, pelas enclosures tiveram de ser arrancados vagabundagem
nas estradas e forados a longas jornadas de trabalho em troca de
salrios tabelados, sob imposio de uma legislao sanguinria
que castigava os recalcitrantes com a escravido formal, com a
marcao a ferro em-brasa das letras S (de slave) ou R (de rogue),
com as penas de priso, de aoites e de forca. Tal legislao dos
sculos XV e XVI, mas inaugurada em 1349 pelo Statute of Labourers
de Eduardo III, reproduziu-se na Frana, Holanda, Alemanha e
outros pases europeus, medida em que tambm neles avanou
o processo de acumulao originria do capital. 7 4
O capital nascente recorria a medidas legislativas afrontosamente coercitivas, at mesmo escravistas, porque, enquanto capital
escreveu Marx nos Grundrisse - , ainda no havia subsumido
a produo, nem o trabalho assalariado havia alcanado o modo
de existncia que lhe adequado. 7 5
Foi preciso que juntamente amadurecessem a produo capita
lista e os trabalhadores para que a coao extra-econmica se fizesse
dispensvel. Por um lado, a educao, a tradio e o hbito torna
ram espontnea nos operrios a aceitao das exigncias do trabalho
assalariado no modo de produo capitalista. Por outro lado, o
mecanismo deste adquiriu determinado desenvolvimento e quebrou
toda resistncia ao criar uma superpopulao relativa, mediante a
tecnologia intensiva poupadora de mo-de-obra. Ento, e s ento,
no curso habitual das coisas,
. . . o trabalhador pode ser abandonado s leis naturais da
produo', isto , dependncia do capital, engendrada, ga
rantida e perpetuada pelas prprias condies da p r o d u o 7 6

74 M a r x , K. Op. cil. Livro Prim eiro, p. 761-70; M a n d e l , Ernest. Trait d'conomie


M arxiste. Paris, Ren Julliard, 1962. t, I. p. 136-37.
75 Cf. M a r x , K. Elementos Fundamentales. Op. cit., v. 2, p. 265.
76 Id. Das Kapital. Op. cit. Livro Prim eiro, p. 765.

a p t u l o

iii

A FORMA PLANTAGEM DE ORGANIZAO DA


PRODUO ESCRAVISTA
Em todas as formas de sociedade, existe uma determinada pro
duo que atribui a todas as outras sua correspondente hierarquia
e influncia e cujas relaes, portanto, atribuem a todas as outras
a hierarquia e a influncia. E uma iluminao geral em que se
banham todas as cores e que modifica as particularidades destas.
como um ter particular que determina o peso especfico de todas
as formas de existncia que ali adquirem r e l e v o 1
Estas palavras de Marx, na Introduo Crtica da Economia
Poltica, aplicam-se forma plantagem. 2 Foi ela a forma de orga1 M a r x , K . In tro d u cc i n . Op. cit., p. 27-28.
- A s grandes exploraes agrcolas com trab alh o escravo, surgidas no continente
am ericano poca do m ercantilism o, tm sido designadas, na literatura de lngua
portuguesa, pelo nom e de plantation, vocbulo em prestado ao ingls e sempre impresso
em itlico. M as os ingleses, com o inform a Leo W aibel, tom aram o term o emprestado
aos franceses. Cf. W a ib e l , Leo. A F o rm a Econm ica da Plantage T ropical. In:
Captulos de Geografia Tropical e do Brasil. R io de Janeiro, Instituto Brasileiro de
G eografia e E statstica, 1958. p. 34-35. O esdrxulo consiste em que escritores de
lngua portuguesa precisem desse vocbulo estrangeiro a fim de indicar uma forma de
organizao econm ica que P ortugal teve m uito antes da Frana e da Inglaterra (nas
ilhas atlnticas) e que, no Brasil, apresentou-se sob um m odelo clssico e de durao
m ais prolongada do que em ou tras regies. Em lugar de plantation, alguns autores
em pregam p lan ta o ou "grande lav o u ra . A m bas estas expresses lingsticas
sofrem d a desvantagem de carncia de univocidade, prestando-se a confuses. Pro
p onho substituir plantation, em vernculo, por plantagem . N o se trata ai de inveno
lxica, p o rq u a n to plantagem est h m uito dicionarzada. M as, sendo vocbulo em
desuso na linguagem com um e de todo/ausente na literatura historiogrfca e econ
m ica, ter significao unvoca, alm de dispensar o grifo e a pronncia inglesa. A
ttulo de inform ao, acrescento algum as anotaes lxicas. Laudelino Freire, no
Grande e Novssimo Dicionrio da Lngua Portuguesa. (2.* ed. Rio de Janeiro, Jos
O lym pio E d., 1954), registra Plantagem com o sinnim o de T anchagem planta vi
vaz e m edicinal da fam lia das plantaginceas, derivando-se o term o do latim plantago.
C aldas A ulete, no Dicionrio Contemporneo da Lngua Portuguesa (4. ed. Rio de
Janeiro, Ed. D elta, 1958), registra Plantagem com significao idntica. Francisco da
Silveira Bueno, no Grande Dicionrio Etimolgico-Prosdico da Lngua Portuguesa
(So Paulo, Ed. Saraiva, 1966), consigna Plantagem com o plantao, ato de plantar,
de afincar. P o r fim, apenas para d a r idia do desuso deste vocbulo, ao menos em
nosso pas, m encione-se que no se acha includo no Pqueno Dicionrio Brasileiro da
Lngua Portuguesa (11. ed. So Paulo, Civilizao Brasileira, 1969, 4.J impresso,
sob a superviso de A urlio B uarque de H olanda Ferreira). Nem tam pouco no Novo
Dicionrio da Lngua Portuguesa, de A urlio Buarque de H olanda Ferreira (Rio de
Janeiro, Ed. N ova F ronteira, 1975).

TRAOS CARACTERSTICOS PRIN CIPAIS DA PLANTAGEM . . .

89

nizao dominante no escravismo colonial. Dela o trabalho escravo


irradiou a outros setores da produo e se difundiu na generalidade
da vida social. As unidades produtoras no-plantacionistas se m ode
laram conforme a plantagem e todas as formas econmicas, inclu
sive as no-escravistas, giraram em torno da economia de plantagem.
Juntamente com a escravido, a plantagem constitui categoria fun
damental do modo de produo escravista colonial.

1. Traos caractersticos principais da plantagem escravista


A anlise histrica e conceituai de Leo Waibel serve de base de
partida a este estudo. 3 O que no implica minha concordncia com
a opinio do gegrafo alemo acerca do carter capitalista da plan
tagem que
. . dependia inteiramente do trabalho escravo . 4 A
forma plantagem teve diversos contedos econmico-sociais atravs
da histria, mas aqui o objetivo nico e bem delimitado a plantagem
escravista.
Ao invs de buscar uma definio sucinta, como fez Waibel,
prefiro expor a seguir os traos caractersticos principais da plantagem
escravista, com apoio no estudo do prprio Waibel e nos elementos
fatuais extrados da histria do escravismo colonial, sobretudo no
Brasil.
1. - Especializao na produo de gneros comerciais destinados ao
mercado mundial
A plantagem escravista colonial uma organizao econmica
voltada para o mercado. Sua tuno primordial no consiste em
prover o consumo imediato dos produtores, mas abastecer o m ercado
mundial. Este que a traz vida e lhe d a razo de existncia. Ba
seado no trabalho escravo, o modo de produo, que com ela se
organiza, no oferece plantagem um mercado interno de dimenses
compatveis com sua produo especializada em grande escala.
Produo agrcola especializada sinnimo de monocultura.
Mas esta caracterstica no deve ser tom ada no sentido absoluto, do
que resulta uma viso unilateral. A plantagem escravista contm
um setor de economia natural, cuja produo se consome dentro da
prpria unidade produtora e que, por mais secundrio com relao

V.
4

W a i b e l , Lco. Op. cit., p. 31 et seqs.


Id. A s Z onas Pioneiras do B rasil. In : Captulos de Geografia. Op. cit., p. 268.

90

A FORMA

pla ntag em de

ORGANIZAO DA PRODUO...

produo comercial especializada, no deixa de representar neces


sidade estrutural. Necessidade que independe das peculiaridades da
metrpole ou da colnia, pois encontramos sua manifestao no
Brasil, na rea das Antilhas e no Sul dos Estados Unidos. Regida
por lei especfica do modo de produo, a correlao entre economia
mercantil e economia natural torna a monocultura uma tendncia,
essencial sem dvida, porm s excepcionalmente realizada em sua
plenitude. Mesmo com a extremao da monocultura, que nunca
seria seno temporria, a economia natural remanesceria como pos
sibilidade estrutural, atualizada assim que o exigisse a mudana de
conjuntura. A plantagem escravista nunca chegou a constituir, por
isso, uma organizao mercantil em sua totalidade. Havia nela per
manente dualidade interna, com a tendncia monocultura, sua
motivao vital, conflitando sempre com os limites da economia
natural.
2. Trabalho por equipes sob comando unificado
A plantagem um estabelecimento que produz em grande
esala, tomando-se a unidade familial como ponto de referncia. No
mbito da sua prpria escala de valores, a plantagem podia ser pe
quena, mdia ou grande, no obstante sempre superior escala da
unidade agrcola familial.
A mo-de-obra, por conseguinte, mais ou menos numerosa,
executa as tarefas principais organizada em equipes (gangs, como se
chamavam nas colnias inglesas), que obedecem ao comando nico
do plantador ou do seu feitor-mor. exceo dos minsculos cul
tivos dos prprios escravos, quando permitidos, no h atividades
autnomas, todas obedecem direo integrada no tempo e no
espao, desde a preparao do terreno ao escoamento final do pro
duto para a venda.
Graas s suas caractersticas de direo unificada, de disciplina
rigorosa e de integrao de todas as tarefas, a plantagem foi uma
forma de organizao econmica adequada ao emprego do trabalho
escravo, em que a iniciativa autnom a do agente direto do trabalho
era nula. Plantagem e trabalho escravo podiam combinar-se e alas
trar-se como uma coisa s na Amrica colonial.
A plantagem escravista distingue-se radicalmente, como se
evidencia, da forma de organizao tpica do feudalismo. Nesta, as
pequenas exploraes familiais tributrias, possuidoras de meios de
produo, autnom as e estveis, constituem a base do sistema.
Quando tambm comparece a explorao senhorial o que to-

TRAOS CARACTERSTICOS PRINCIPAIS DA PLANTAGEM . . .

91

-somente ocorre em certas fases e circunstncias , sua mo-de-obra


a mesma das exploraes familiais, obrigada ao encargo da corvia.
De todo diversa a organizao do trabalho e da produo na plantagem escravista. De nenhuma autonom ia dispem os trabalhadores,
o tempo todo a servio do proprietrio deles, trabalhadores, e dos
meios de produo.
Diferena to profunda e de importantssimas conseqncias,
salientou-a Caio Prado Jnior, h mais de trs dcadas:
. . . no se trata apenas da grande propriedade, que pode estar
associada explorao parcelria; o que se realiza ento pelas
vrias formas de arrendamento ou aforamento, como o caso, em
maior ou menor proporo, de todos os pases da Europa. No
isto o que se d no Brasil, mas sim a grande propriedade mais a
grande explorao, o que no s no a mesma coisa, como traz
conseqncias, de toda ordem, inteiramente diversas . 5
A atribuio do carter feudal plantagem escravista derivou
de alguns aspectos tambm comuns aos domnios medievais: o lati
fndio, os povoados isolados, a vontade do senhor de engenho ou
fazendeiro erigida em lei, a vitalidade do mundo rural em face do
dbil desenvolvimento urbano. Tais aspectos, dissociados da estru
tura econmica completamente distinta no escravismo e no feuda
lismo, criaram a iluso de que se impregnou parte da literatura
historiogrfica e sociolgica no Brasil.
3. Conjugaao estreita e indispensvel, no mesmo estabelecimento,
do cultivo agrcola e de um beneficiamento complexo do produto
A plantagem escravista alis, a plantagem em geral nunca
uma unidade produtora puramente agrcola, em que a atividade
beneficiadora do produto, quando existe, se reduz a operaes muito
simples de separao entre o gro e a palha, de secagem elementar,
etc. Dadas as peculiaridades intrnsecas do produto, da escala da
produo e da sua destinao comercial, o beneficiamento prprio
plantagem requer instalaes e instrumentos especiais e todo um
ciclo complexo de operaes, mais ou menos trabalhoso e prolon
gado, sem o qual o produto no poder ser elaborado, conservado,
acondicionado e vantajosamente transportado a longa distncia.
O acar constitui o caso mais tpico e, outrossim, um caso-limite,
pois a converso da cana em acar j no se reduz apenas a bene
ficiamento e assume a natureza de transformao industrial, no
5 Prado

J n io r ,

Caio. Formao do Brasil Contemporneo. Op. cit.,

p.

117.

92

A FORMA PLANTAGEM DE ORGANIZAO DA PRO DU O.

mbito da plantagem. Embora sem ir to longe, o beneficiamento


de outros produtos envolve diversificado conjunto de operaes:
no algodo limpeza da fibra, descaroamento, prensagem e enfardamento; no tabaco purgao e cura das folhas, torcedura das
cordas, tempero, prensagem e formao dos rolos para enfardam ento; no caf secagem, descocamento, despolpamento, fer
mentao, brunimerto e escolha dos gros; no anil passagem
sucessiva da infuso atravs de trs tanques, cada qual implicando
operaes diversas. 6
Por mais complexo o seu processo e por mais avultados os equi
pamentos envolvidos, o beneficiamento no chega a se substantivar
na plantagem escravista e a prevalecer sobre a atividade estritamente
agrcola. Isto patente nas plantagens de tabaco, algodo e caf,
onde o beneficiamento no ultrapassa a fase de preparao do produto
como matria-prima para ulterior transformao, fora do estabe
lecimento, que o tornar adequado ao consumo individual. No to
patente nas plantagens de acar. Aqui, o que sai do estabelecimento
no mais a matria-prima agrcola (a cana), porm o resultado de
sua elaborao industrial (o acar), inclusive, como no Brasil, j
apto ao consumo individual. Semelhante elaborao industrial exigia
instalaes e instrumentos de elevado custo, recursos vultosos e
grande soma de trabalho. Com razo, observou Koster a respeito do
engenho de acar:
6 Inform ao detalhada da tcnica de beneficiam ento nas plantagens tpicas pode
ser colhida nas seguintes fontes:
A ca r A n t o n i l , A ndr Jo o (Joo A ntnio A ndreoni). C ultura e Opulncia do
Brasil. So Paulo, Cia. Ed. N acional, 1967. Prim eira Parte. Livros Segundo e Terceiro;
V i l h e n a , Lus dos Santos. A B ahia no Scu lo X V I I I (Recopilao de N otcias Soteropolitanas e Braslicas). Salvador, Ed. Itapu, 1969. v. 1, p. 179-96.
F um o - A n t o n i l . O p. cit. S e g u n d a P a r te . C a p . III a V I ; C a s t r o , J o a q u im d e A m o rim .
M e m r ia s o b r e a s E s p c ie s d e T a b a c o q u e se C u ltiv a m n a V ila d e C a c h o e ira c o m
T o d a s a s O b s e r v a e s R e la tiv a s s u a C u ltu r a , Y a b r ic o e C o m r c io . I n : L a p a , J. R .
A m a r a l. E conom ia C olonial. S o P a u lo , E d . P e rs p e c tiv a , 1973. A p n d ic e 1. p . 201-12.

A lg o d o G a y o s o , J o s d e S o u z a . C om pndio H istrico-P olitico dos Princpios da


L a vo u ra do M ara n h o . P a r is , 1818. p . 317-21; S a i n t - H i l a i r e , A u g u s t e d e . Viagem pelas
P ro vin d a s do R io d e Ja n eiro e M inas Gerais. B elo H o r iz o n te , E d . d a U n iv e rs id a d e d e
S o P a u lo e E iv . I t a t i a i a E d ., 1975. p . 172, 228 e 236.

A n il - V i l h e n a . O p. cit., v. 1,. p. 202-06.


C a f - W e r n e c k , Francisco Peixoto de Lacerda, (Baro do Pati do Alferes). M em ria
sobre a Fundao e C usteio de um a F azenda na Provncia do R io de Janeiro. 3.J ed. Rio

de Janeiro, E d u ard o & H enrique Laem m ert, 1878. p. 41-52.

TRAOS CARACTERSTICOS PRINCIPAIS DA PLANTAGEM . . .

93

uma fbrica e tambm uma fazenda e ambas tm tarefas iguais


e devem agir juntas, em conexo com as estaes do ano. 7
Apesar disso, o setor industrial da plantagem escravista de acar
no se desprendia dela, mas a integrava de tal maneira que continuava
a prevalecer a caracterstica agrcola do estabelecimento. diferena
da elaborao industrial, as tarefas agrcolas se sucediam o ano
inteiro sem interrupo e absorviam.a maior quantidade de trabalho.
Alm do que, a tcnica primitiva do beneficiamento apenas permitia
extrair cerca da metade do caldo contido na cana, ficando a outra
metade da matria-prima desperdiada. 8 Basta verificar que os
maiores engenhos do Brasil Colonial produziam entre 150 e 250 tone
ladas de acar por ano, ao passo que so comuns hoje as usinas que
fabricam 60 mil toneladas anuais. O termo engenho assumiu, por
sinal, o sentido de plantagem em sua totalidade, abrangendo o cul
tivo da planta e a transformao industrial da matria-prima.
Alguns autores consideraram tpica a separao do engenho
propriamente dito com relao atividade agrcola, com o que o
senhor de engenho s teria a seu cargo o fabrico do acar. Segundo
Noel Deer, enquanto nas colnias inglesas e francesas as funes de
plantador e de proprietrio do engenho se reuniam no mesmo indi
vduo, o proprietrio do engenho no Brasil era plantador excepcio
nalmente. 9 Semelhante afirmativa se apia em informaes refe
rentes a uma fase muito curta do sculo XVII, na qual se inclui a
ocupao holandesa do Nordeste. Todavia, exceo dessa fase, o
engenho aparece sempre unido s suas plantaes prprias e rece
bendo, mais ou menos comumente, varivel contribuio de cana
fornecida por lavradores autnomos. Embora considervel, tal con
tribuio era, em regra, inferior metade do total da cana moda
pelo engenho. Dado o tipo de vinculao existente, acertadamente
caracterizou o vigrio de uma freguesia do Recncavo Baiano os
estabelecimentos dos fornecedores de cana como
. . fazendas dis
tintas que fazem corpo com os mesmos engenhos . 1 0 Em outra
parte desta obra, ver-se- que a substantivao do engenho de acar
com relao plantao da cana no podia ser economicamente
7 K o s t e r . Op. cit., p . 4 2 9 .
8 Cf. C a n a b r a v a , A lic e P. Intro d u o . In: A n t o n i l . Op. cit., p. 7 0 .
Cf. D e e r , Noel. The H isto ry o f Sugar. Londres, C hapm an and Hall, 1 9 4 9 . v. l,p . 108.
10 N otcia sobre a Freguesia de S. Sebastio das Cabeceiras do Pass, do A rce
bispado d a Bahia, pelo Vigrio colado o Reverendo Licenciado Felippe Barbosa da
C u n h a (data provvel 1 7 5 7 ). ABN , 1 9 1 3 . v. 3 1 , p. 2 0 7 .

94

A FORMA PLANTAGEM DE ORGANIZAO DA PRODUO.

vantajosa, seno invivel, diante das leis inerentes ao modo de pro


duo escravista colonial.
4. Diviso do trabalho quantitativa e qualitativa
A plantagem escravista era uma unidade econmica integradora
de mltiplas tarefas executadas por equipes de trabalhadores. A
diviso do trabalho se apresentava, no seu interior, sob o aspecto
quantitativo de tarefas idnticas executadas por equipes diferentes e
sucessivas ou, de modo simultneo, em localizaes espaciais con
tguas. Na diviso do trabalho quantitativa se insere a cooperao
simples que rene vrios trabalhadores com vistas execuo de
uma mesma tarefa, cada qual intervindo por sua vez e fazendo a
mesma coisa que os demais (no transporte, por exemplo, da cana
cortada at a moenda ou do caldo at as tachas).
Contudo, como estabelecimento de produo em grande escala,
a plantagem j apresentava uma diviso do trabalho avanada, se
nos ativermos tcnica europia do sculo XVI, diviso do trabalho
no s quantitativa, mas tambm qualitativa. Em primeiro lugar, a
grande diviso entre atividade agrcola e beneficiamento. Se a ativi
dade agrcola se situava em nvel tcnico rudimentar, o beneficia
mento envolvia notvel complexidade nos engenhos de acar, desde
a moagem aos sucessivos cozimentos, purificaes, purgas, crista
lizao, clarificaes, secagem, prensagem e encaixotamento. Ao
que se acrescentavam o armazenamento e o transporte at o porto
de exportao, atividades por igual inclusas no quadro centralizado
da plantagem. Esta, alm disso, quase sempre requeria outros se
tores no mbito de suas fronteiras: olaria, serraria, carpintaria, edi
ficao, ferraria, marcenaria, etc. A fim de movimentar a moenda
e/ou efetuar transportes, necessitava-se de bois e cavalos, com os
currais, pastagens e homens para cuidar de tudo.
Tratava-se, como se v, de integrao vertical de atividades di
ferentes dentro da prpria plantagem, ao contrrio do que ocorre
na economia capitalista, ria qual a integrao vertical se estabelece
fora das empresas como tais, vinculando-as entre si, sejam empresas
de proprietrios distintos ou pertenam a um truste ou conglome
rado.
Por fim, dado o tipo de mo-de-obra, a diviso qualitativa do
trabalho no interior da plantagem escravista implicava escassa
especializao individual. Afora uns poucos ofcios, entregues ou
no a assalariados, a regra geral para os escravos consistia na intercambiabilidade de funes. De acordo com as exigncias momen

PECULIARIDADES DAS PLANTAGENS

95

tneas do estabelecimento, o mesmo escravo estaria empenhado nas


tarefas agrcolas, no beneficiamento, no transporte ou em qualquer
outro setor carente de trabalho de baixa qualificao.

2. Peculiaridades das plantagens


A associao da forma plantagem com determinados gneros
agrcolas no inelutvel. Algodo, fumo e caf podem ser culti
vados por pequenas exploraes em condies econmicas vanta
josas, o que se verificou com os dois primeiros, mesmo no Brasil
escravista.
A prpria cana-de-acar adaptou-se pequena explorao
quando esta tinha em vista a produo de rapadura ou de aguar
dente. Para tais fins, bastavam as engenhocas, que requeriam bem
menores investimentos do que os engenhos. Vilhena mencionou
mais de 500 engenhocas produtoras de rapadura no Cear, com
intensa comercializao deste comestvel no mercado interno. 1 1
Alis, no s no Cear, mas em geral no Serto nordestino, apro
veitando suas manchas midas, difundiram-se desde o sculo XVIII
pequenos engenhos produtores de rapadura e aguardente, com 1 2
a 15 escravos normalmente por unidade produtora. Constituam,
como escreve Manuel Correia de Andrade, . . . uma miniatura,
distanciada no tempo e no espao, da civilizao canavieira da regio
da M ata . 1 2 A simples destilao da cachaa era acessvel at
gente pobre, que comprava aos engenhos a matria-prima o
melao, subproduto do fabrico do acar e a elaborava em rs
ticos alambiques caseiros . 1 3
Enquanto a rapadura ou a cachaa viabilizavam pequenos equi
pamentos produtores, combinando pequenos investimentos com
pequeno insumo de matria-prima, o mesmo no podia suceder com
o acar. O engenho produtor de acar carecia de investimento
vultoso e de grande quantidade de inatria-prima: a forma plan
tagem impunha-se inevitavelmente. Na Bahia, onde os engenhos
tinham dimenses mdias maiores que nas demais regies, o Padre
Ferno Cardim observava, nos fins do sculo XVI, que o plantei
11 Cf. V i l h e n a . Op. cit., v. 3, p. 658-59.
12 A n d r a d e , M anuel C orreia de. A Terra e o H o m em no N ordeste. So Paulo, Ed
Brasiliense, 1963. p. 185-86.
13 Cf. K o s t e r . Op. cit., p. 435 e 449.

96

A FORMA PLANTAGEM DE ORGANIZAO DA PRO DU O...

mnimo era de 60 escravos para o servio ordinrio do engenho,


porm a maioria possua de 100 a 200. Dois sculos em seguida,
Vilhena diria que um senhor de engenho do Recncavo com menos
de 80 escravos se reputava fraco. Em Pernambuco, nos comeos
do sculo XVII, um engenho de bom tamanho devia contar com
50 escravos de trabalho, segundo Ambrsio Fernandes Brando.
Nos comeos do sculo XIX, seria de 40 o plantei mdio necessrio
ao eito dos engenhos pernambucanos, na estimativa de Koster. 1 4
No que se refere a outros gneros agrcolas, pode-se dizer que
sua produo tendia forma plantagem, sem que esta fosse exclusiva.
Tal o caso, em especial, do fumo e do algodo, que permitiram a
coexistncia de grandes e pequenas exploraes.
O beneficiamento do fumo era penoso, demorado e exigente de
muito trabalho, mas os equipamentos sumrios se faziam acessveis
a modestos lavradores. Na Bahia e Sergipe, principal regio pro
dutora, Vilhena estimou em 1 500 as fazendas de tabaco, entre
grandes e pequenas, ao passo que os engenhos de acar, na mesma
regio, seriam algo mais de 400. 1 5 E o Autor Annimo, escrevendo
pouco antes, menciona lavradores de 2 0 rolos de fumo e outros de
200 e mais (cada rolo pesando 14 arrobas). Uma vez que o mesmo
economista calculava a produtividade mdia por escravo em quase
sete rolos, conclui-se que os produtores de 2 0 rolos no possuam
menos de trs escravos, enquanto os produtores de 2 0 0 rolos deveriam
contar de 30 para mais. Ao lado de verdadeiras plantagens, a lavoura
de tabaco inclua, como fica evidente, numerosas exploraes de
pequenos escravistas, cujos familiares tambm participavam no
trabalho agrcola, mormente na colheita, e na secagem das folhas. A
parte mais pesada e suja do beneficiamento torcedura e tempero
ficava a cargo dos escravos, trs ou quatro por equipe no mnimo,
segundo Antonil. 1 6 Os pequenos lavradores enfrentavam, contudo,
dificuldades para realizar o beneficiamento em tempo til, o que
motivou a sugesto de Amorim Castro ao governo portugus no
C f. C a r d i m , Ferno. T ratados da T erra e da G ente do Brasil. R io de Janeiro, Ed.
J. Leite e Cia., 1925. p . 320; B r a n d o , A m brsio Fernandes. D ilogos das Grandezas
do Brasil. Rio de Janeiro, Ed. de O uro, 1968. p . 181; V i l h e n a . O p. cit., v. 1, p. 182;
K o s t e r . Op. cit., p . 442.
15 Cf. V i l h e n a . Op. cit., v. 1, p. 173-74 e 199.
10 Cf. A u to r A nnim o. Op. cit., p. 96-98; A n t o n i l . Op. cit., p. 243-44.

PECULIARIDADES DAS PLANTAGENS

97

sentido da criao de casas pblicas de enrola , isto , de estabele


cimentos estatais benefciadores . 1 7
As exploraes fumageiras menores podem ser classificadas
como forma hbrida de plantagem e de economia familial, porm
a prpria lucratividade da lavoura, sobretudo nas fases mais intensas
do trfico de africanos, induziria o fortalecimento da plantagem em
sua forma pura.
Tambm a lavoura do algodo fez surgir plantagens e pequenas
exploraes. Simples agregados e at escravos o cultivavam por
conta prpria. Segundo Tollenare, o possuidor de um capital mo
desto podia comear um algodoal vantajosamente com dez escravos.
Enquanto, todavia, o beneficiamento do fumo no se separava do
estabelecimento agrcola, tal separao se tornou freqente e usual
na esfera do algodo. Dado o surgimento de numerosas exploraes
de dimenses exguas e com escassa mo-de-obra, o beneficiamento
da sua produo ficou entregue a negociantes, que se deslocavam
munidos de aparelhos portteis s regies algodoeiras e ali compra
vam o algodo ainda em caroo e o beneficiavam. poca em que
esteve em Pernambuco o comerciante Tollenare (1816-1818), a loca
lidade de Bom Jardim, distante do Recife cerca de 120 quilmetros,
concentrava os negcios de compra e beneficiamento do algodo.
Em Minas, a concentrao dos negociantes-maquinistas se dava,
poca da colheita, em So Joo del-Rei. O grosso da produo no
procedia, entretanto, das pequenas exploraes. Koster visitou uma
plantagem de algodo com 150 negros. Tollenare informou sobre
algodoais com 150 escravos na Paraba, com 300, no Cear. No
Maranho, o maior produtor da fibra no Brasil escravista, o esta
belecimento considerado tpico por Gayoso devia dispor de 50
escravos de trabalho e produzir 600 arrobas anuais de algodo em
pluma extradas de 2 0 0 0 em caroo. 1 8
x t p oSsc
Gayoso mencionou fbricas de soque do arroz, igualmente
denominadas de engenhos e empregando escravos. Havia diversas
em So Lus e fora da cidade, as quais recebiam o gnero bruto dos
lavradores e o beneficiavam. Outros lavradores, contudo, j o re17 Cf. C a s t r o , Joaquim dc A m orim . M anufatura do T abaco. In: L a p a , A m aral.
O p. cit. Apndice 2. p. 222-24.

18 Cf. K o s t e r . Op. cit., p. 103 e 452; T o l l e n a r e . Op. cit., p. 156 e 231; G a y o s o .


Op. cit., p. 263-64; S a i n t - H i l a i r i ; , Augustc de. Viagens pelo D istrito dos D iam antes
e L ito ra l do Brasil. So Paulo, Cia. Ed. N acional, 1941. p. 207.

98

A FORMA PLANTAGEM DE ORGANIZAO DA PRODUO.

metiam beneficiado. 1 9 Em 1820, poucos anos aps o escrito de


Gayoso, operavam em So Lus 22 mquinas descascadoras de arroz
movidas por animais e uma j movida a vapor, o que d idia do
avultado nmero de pequenas exploraes desprovidas de benefi
ciamento prprio. 2 0
Avaliadas pelo critrio do plantei de escravos, as fazendas de
caf do sculo XIX foram certamente as plantagens de maiores di
menses. No Municpio de Vassouras, tpico do Vale do Paraba,
o plantei mdio, segundo Stanley Stein, era de 80 a 100 escravos. 2 1
Mas, enquanto foram bem raros os engenhos de acar com mais
de 2 0 0 escravos, no escasseiam as referncias a fazendas de caf
com 200 a 400. Inexiste qualquer meno separao entre lavoura
e beneficiamento, exceto j na ltima dcada do escravismo, com
relao a uns poucos sitiantes europeus que pagavam o beneficia
mento de sua produo, levado a efeito nas fazendas . 2 2
A plantagem escravista contava com vantagens considerveis
sobre as pequenas exploraes e da constituir-se na forma domi
nante de organizao econmica. Graas ao elevado nmero de
trabalhadores que concentrava, podia contar com a superioridade
da cooperao simples sobre o trabalho individual e podia efetuar
com relativa rapidez grandes colheitas. Simultaneamente com estas,
era capaz de beneficiar o produto agrcola em tempo hbil e com
menores perdas de matria-prima. Podia, enfim, viabilizar no mesmo
estabelecimento a diviso qualitativa do trabalho, integrando as
vrias fases da atividade principal e os ofcios correlatos. Compre
ende-se ento que, embora empregasse trabalho escravo pouco
produtivo sob o aspecto individual, conseguisse firmar-se como o
eixo e a base da economia ^Doni^fo'
,0 ^
Ao mesmo tempo, a margem existente para as pequenas explo
raes nos ^'tores da cana-de-acar, do algodo e do fumo favoreceu a ordem essfvocjjitffe, na medida em que a cpula dos
plantadores teve a possibilidade de apoiar-se numa camada mais
numerosa de pequens escravistas, no que se refere ao interesse
comum de uns e outros na manuteno e defesa da instituio servil.
Cf. G a y o s o . O/k cit., p . 1 8 2 o 2 9 3 - 9 4 .
20 Cf. S p ix o M a r t u j s . Viagem pelo B iasil (1817-1820) 2 / ed. S;io Paulo, t d. Melho
ram entos, 1961. v. 2, p. 314.
J1 Cf. S t e i n , Stanley. Grandeza e Decadncia do Caf no Vale do Paraba. So Paulo,
Ed. Brasiliense, 1961. p. 193
-2 Cf. T a i n a y , Affonso de li. H ist ria do C a f no Brasil. Rio de lin e iro , D eparta
m ento N acional d o Caf, 1939. t. V. v. 7. p. !72 e 378.

ASPECTOS DAS FORAS PRODUTIVAS DA PLANTAGEM ESCRAVISTA

99

3. A spectos das foras produtivas da plantagem escravista

Aparentemente, constitui paradoxo a implantao do escra


vismo no continente americano na poca em que a Europa Ocidental
dava os primeiros passos no sentido do regime do trabalho assala
riado livre. O paradoxo, todavia, sempre a explicao do que no
se consegue explicar, pois a histria, em si mesma, nunca paradoxal.
A agricultura medieval conquistara uma produtividade bas
tante superior do mundo antigo. Antes de tudo, porque o cam
pons, servo da gleba, ou apenas vilo submetido a encargos feudais,
era dono de meios de produo e tinha interesse pessoal no desen
volvimento de sua explorao familial. J isso o tornava mais pro
dutivo do que o escravo dos latifndios romanos. A pequena lavoura
associada pecuria dispunha de adubos orgnicos e os empregava
com regularidade. A predominncia da economia natural incen
tivou a policultura e, com ela, fez progredir as tcnicas hortcolas. O
cultivo da terra se aperfeioou e ganhou produtividade estvel graas
ao sistema dos trs afolhamentos anuais.
.c s f
. . .
Tudo isso foi subvertido pela plantagem escravista. Ao invs do
campons ativamente interessado, o escravo mau trabalhador. O
emprego regular de adubos orgnicos no se adaptava ao cultivo
extensivo de grandes tratos de terra, dissociado, ademais, da criao
pecuria, uma vez que o gado bovino e cavalar servia apenas de fora
de trao. O sistema dos trs afolhamentos anuais era incompatvel
com a especializao, sobretudo quando se tratava de plantas perenes,
capazes de safras sucessivas. Por ltimo, a destinao comercial
predominante, com tendncia monocultura, e as caractersticas
do trabalho escravo impunham limites estreitos economia natural
coexistente e dificultavam seu florescimento no sentido da policul
tura do campons medieval.
Tais condies representaram, com efeito, um retrocesso do
ponto de vista das foras produtivas, mas seria unilateral concluir
dessa maneira sem examinar outros aspectos, que tambm contri
buem a fim de definir o lugar histrico da plantagem escravista
colonial.
A plantagem escravista antecipou a agricultura capitalista
moderna e o fez associando o cultivo em grande escala enxada.
Por sua estrutura e pelas leis do seu funcionamento, a plantagem
escravista exclua ou emperrava os avanos da tecnificao, ao passo
que a agricultura capitalista obrigada incessantemente a desen-

htbcrici G$mcr<ton ^D%'

100

A FORMA PLANTAGHM DE ORGANIZAO DA PRO DU O...

volv-la em resposta demanda do mercado, ao encarecimento da


terra, da mo-de-obra, etc. Ainda assim, a plantagem escravista
colonial teve na escala do cultivo, no emprego de equipes coletivas
sob comando unificado e na diviso do trabalho as vantagens que
lhe permitiram sobrepujar a agricultura familial. Esta acabou des
locada ou eliminada toda vez que enfrentou a plantagem, como se
deu com os pequenos cultivadores de tabaco das Antilhas ou da
Virgnia. Se a plantagem escravista trouxe consigo o uso destrutivo
da terra, convm notar que havia enorme disponibilidade de terras
no continente americano, apropriveis gratuitamente ou compradas
a baixo preo, desembaraadas do nus da renda feudal. Em con
seqncia, a terra constitua fator que se podia esbanjar durante
muito tempo. Da a caracterstica itinerante da agricultura, pois ao
plantador seria prefervel desbravar terras virgens e frteis, valendo-se
do processo brutal das queimadas, do que recuperar terras cansadas
por meio de adubao intensiva. A exceo da lavoura fumageira,
esta constituiu a norma quase absoluta no Brasil. Onde no havia
grande disponibilidade de terras com a fertilidade do massap nor
destino, como sucedia nas pequenas ilhas do Caribe e na Louisiana,
tiveram os plantadores de cana de recorrer ao uso alternante da rea
cultivvel, com uma parte dela empregada em canaviais e a outra
posta em alqueive por um ano ou dois. 2J
Ao avaliar o nvel das foras produtivas, quando temos em
vista a agricultura e mais ainda a agricultura de sculos atrs, faz-se
necessrio levar em conta as condies naturais. A mesma quantidade
de trabalho pode ser mais ou menos produtiva, conforme as con
dies naturais existentes. Com notvel acuidade, percebeu-o o
senhor de engenho Gabriel Soares de Sousa, ao comparar os cana
viais do Recncavo Baiano com os das ilhas atlnticas portuguesas
e das demais regies concorrentes. Escreveu ele que, nas ilhas atln
ticas, os canaviais exigiam irrigao e esterco, as canas eram muito
curtas e se cortavam aps dois anos, a soca em trs anos, no dando
a terra mais do que duas novidades (safras). Na Bahia, no se carecia
de irrigao nem de esterco, o corte da cana recm-plantada se fazia
com quinze meses, da soca com um ano, havendo terras que h
trinta anos proporcionavam safras . 2 1 Regra geral, os canaviais
baianos frutificavam satisfatoriamente quatro a sete anos, embora,
2-' C f. DlifcR, N o c l. Op. cit., v. 1, p. 2 5 0 ; v. 2, p. 3 3 2 et pas.
24 C f. S o u sa , G a b r ie l S o a r e s de. Tratado Descritivo do Brasil em 1587. 4." ed. S o
P a u lo , C ia . E d . N a c io n a l, 1971. p . 165-66.

ASPECTOS DAS FORAS PRODUTIVAS DA PLANTAGEM ESCRAVISTA

101

ao tempo de Vilhena, alguns ainda durassem 15 ou 20 anos. Na pro


vncia do Rio de Janeiro, segundo informao colhida por Saint-Hilaire, havia canaviais que duravam 12 anos . 2 5
As condies naturais favorveis, se incrementam a produtivi
dade, podem trazer consigo, simultaneamente, o desestmulo ao
progresso das foras produtivas. A necessidade da irrigao onerava
a agricultura do Egito e da sia tropical, mas a tornou excepcional
mente frtil nos tempos antigos. Nas Antilhas, a disponibilidade
fundiria muito mais restrita e as condies climticas fizeram os
plantadores receptivos adubao, ao afolhamento alternante e
irrigao. Com o rpido esgotamento da lenha fornecida pelas matas,
introduziram-se ali, muito antes que no Brasil, o uso do bagao da
prpria cana em substituio lenha e fornalhas aperfeioadas exi
gentes de menor gasto de combustvel. 26 No Brasil, matas abundan
tssimas forneceram lenha de baixo custo nos primeiros tempos,
donde a devastao irreparvel que retroagiu negativamente sobre
os senhores de engenho. Citado por Manoel Ferreira da Cmara, o
Regimento da Relao da Cidade do Salvador, em data to recuada
como a de 1609, j ordenava ao Governador do Estado do Brasil
tomasse providncias acerca do abastecimento de lenha, cuja falta
poderia paralisar engenhos. Impedisse, portanto, a autoridade as
queimadas para fazer roas e as derrubadas dispensveis. 2 7 O pro
blema deve ter sido agravado, pois dele trataria especificamente o
Regimento Real de 1677, dirigido a Roque da Costa Barreto, Go
vernador Geral do Brasil. 2 8 Uma Proviso Real de novembro de
1681 determinou que os engenhos se instalassem distncia de meia
lgua um do outro, tendo em vista o abastecimento de lenha . 2 9
25 C f. A n t o n il. Op. cit., p . 1 7 6 -77; V ilh e n a . Op. cit., v. 1, p. 174 e 1 78-79; S a in t-H ila ir e . Op. cit., p. 250.
20 C f. C a n a b r a v a , A lic e P. A indstria do Acar nus Illicis Inglesas e Francesas do

M ar das Antilhas (1697-1755). S o P a u lo , 1946. T ese d e C o n c u r so F a c u ld a d e de


F ilo s o fia , C i n c ia s e L etra s d a U n iv e r sid a d e d e S o P a u lo . p. 3 3-37 e 6 9 -7 1 . M im e o g r .

21 Cf. C m ara, M a n o e l F erreira d a . R e sp o s ta . In : B r ito , R o d r ig u e s d e. A Economia


Brasileira no Alvorecer do Sculo X I X (C a rta s E c o n m ic o -P o ltic a s so b re a A g r icu ltu r a
e C o m r c io d a B a h ia ). S a lv a d o r, L iv . P r o g r e sso E d ., [s.d .], p. 150-51.
28 V . R e g im e n to d e S. A . R e a l, q u e T ro u x e R o q u e d a C o sta B a rr e to . R IH G B ,
3 . ed . 1895. t.v. 2 7 , p. 3 23-24.
C f. V a r n h a g e n , F r a n c isc o A d o lf o d e. Histria Geral do Brasil. 3 . ed. in teg r a l.
S o P a u lo , [s.d .] C ia. M e lh o r a m e n to s d e S o P a u lo . t. III. p. 285.

102

A FORMA PLANTAGEM DE ORGANIZAO DA PRO DU O...

Tais medidas legislativas se demonstrariam incuas para deter


a devastao irreversvel da fonte natural de combustvel. Nos fins
do sculo XVIII, a maior parte dos engenhos j no dispunha de
matas prximas e precisava pagar caro pela lenha trazida de longe,
mas o bagao, h longo tempo aproveitado nas Antilhas, continuava
desperdiado. No Rio de Janeiro, em 1801, a falta de lenha inter
rompeu o funcionamento de nove engenhos. Ainda na segunda d
cada do sculo XIX, Koster e Tollenare coincidiam na mesma obser
vao acerca da inutilizao do bagao da cana em Pernambuco.
Por volta de 1820 que M artius assinalaria o aproveitamento do
bagao na Bahia e Saint-Hilaire, em Campos dos Goitacases, ambos,
contudo, apontando o consumo excessivo de combustvel pelas
fornalhas antiquadas. 30
O grau de compatibilidade da plantagem escravista com a
adubao e outras prticas agrcolas ser examinado adiante. Por
enquanto, convm registrar que a lavoura fumageira foi a nica, no
escravismo brasileiro, a fazer emprego sistemtico de adubos org
nicos. A respeito dela escreveu Silva Lisboa:
esta a nica cultura a que se aplicam estrume. O mtodo
fazer currais portteis e introduzir neles gado sucessivamente
sobre todo o terreno, em que se pretende semear o tabaco, e isto
por tanto tempo, quanto baste para se julgar suficientemente es
trumadas as que eles chamam malhadas, isto e, as pores de terra,
em que se faz alojar o gado". 31
Sendo o tabaco planta que depressa exaure 0 solo, tornava-se
indispensvel o adubo e, por causa dele, vinha a associao com a
Op. cit., v. fy p. 180 e 193; K o s t e r . Op. cil., p. 427, 432 e 439; T o l
Op. cit., p. 56; S a i n t - H i l a i r e . Op. cit., p. 400; ld. Viagem pelas Provncias
do Rio de Janeiro e M inas Gerais. Op. cit., p. 26; S p ix e M a r t i u s . Atravs da Bahia.
3. ed. So Paulo, Cia. Ed. N acional, 1938. n. 76, p. 158. Em ofcio de 28 de maro
de 1798 dirigido a D. R odrigo de Sousa C outinho e respondendo a um a interpelao
da C oroa, D. F ern an d o Jos de Portugal e C astro, G overnador da Bahia, informava
sobre experincias feitas nos engenhos com o em prego do bagao da cana. D ado o
insucesso das experincias, que atribuiu impercia e inadaptao das fornalhas,
sugeriu o G o v e rn ad o r que se enviassem s A ntilhas algum as pessoas hbeis a fim
de observar in loco o processo de utilizao do bagao da cana com o combustvel e
ensin-lo depois aos senhores de engenho. Pelo visto, a proposta no foi implemen
tad a ou o foi bem m ais tarde. V . A B N , 1916. v. 36, p. 15-16.
31 L is b o a , Jos d a Silva. C a rta M uito Interessante, para o Dr. D om ingos Vandelli.
A B N , 1914. v. 32, p. 503. O s textos antigos sero reproduzidos com ortografia e pon
tuao atuais. N a m edida do recom endvel clareza da leitura, tam bm sero vertidos
linguagem m oderna os arcasm os da escrita, m as sem pre com o cuidado do respeito
fidelidade d o texto.
30 Cf.

V il h e n a .

lenare.

ASPECTOS DAS FORAS PRODUTIVAS DA PL.ANTAGEM ESCRAVISTA

103

criao do gado bovino. Ademais, a lavoura fumageira se destacava


pela necessidade dos cuidados do tipo jardinagem, aplicados a cada
planta em separado, incluindo cobertura e regadio das mudas, trans
plante destas dos canteiros aos cercados ou currais previamente
estrumados, capinas feitas com delicadeza, desolhaduras. de oito
em oito dias, combate, quase dirio, lagarta, etc . 3 2 Por tudo isso,
a lavoura do fumo dependia muito menos da qualidade da terra do
que a cana-de-acar, contentando-se, como escreveu o Autor An
nimo, . . . com aquelas terras que sobejam e que no so prprias
para a plantao do acar e de outros mais gneros, ainda que
poucos . 3 3 Justamente porque dependia menos das condies na
turais do que do esforo humano, a lavoura fumageira estimulou,
no seu mbito restrito, um aperfeioamento das foras produtivas,
superior ao dos demais cultivos plantacionistas.
No que se refere especialmente ao beneficiamento da cana-de-acar, sua tcnica de transformao da matria-prima se situou ao
nvel da tcnica europia dos sculos XVI e XVII. Exemplifica-o o
emprego de uma fora motriz que s a mquina a vapor veio subs
tituir a roda de gua. Esta, entretanto, no se tornou freqente
no Nordeste do Brasil, sendo caracterstica dos engenhos maiores,
chamados reais. Nisso, igualmente, influram as condies naturais
e no ou no somente a malfadada rotina portuguesa. Conquanto
oferecesse rendimento superior por unidade de tempo, a roda de
gua podia ser afetada por bruscas irregularidades do regime fluvial,
fator ao qual no estavam sujeitos os engenhos que utilizavam a
fora motriz de cavalos ou bois. 3 4 To relevante ainda que as obras
3 V. A n t o n il. Op. cit., p. 2 3 8 -4 0 ; C a s tr o , A m o r im . M e m r ia . Op. cit., p. 193-201;
V ilh e n a . Op. cit., v. I, p. 197-99. T c n ica sem elh a n te da B ah ia, in clu siv e s o b o a s
p e c to d o e m p r e g o d o e ster c o , a p lic a v a -se c u ltu ra d o fu m o em M in as G era is, a e x em p lo
d a s z o n a s d e B a ep en d i e P o u s o A lto . E m R io V erm elh o , v iz in h o a T eju c o , u sava-se o
e ster c o d e c a v a lo a o in v s d o d e b o i. C f. S a in t-H ila ir e , A u g u ste d e. Segunda Viagem do
Rio de Janeiro a Minas Gerais e So Paulo (1822). 2." ed . So P a u lo , C ia. E d. N a c io n a l,
1938. p. 1 2 0 -2 1 ; ia. Viagem pelas Provindas do Rio de Janeiro e Minas Gerais. Op. cit.,
p. 190.
33 A u to r A n n im o . Op. cit., p. 95.
34 O P a d re F e r n o C a rd im n o to u q u e o s en g e n h o s-tr a p ich e, tr a c io n a d o s a fora a n i
m a l, m o a m m e n o r q u a n tid a d e de c a n a , p o rm o fa z ia m o te m p o to d o d o a n o , e n
q u a n to o s e n g e n h o s d e roda d e g u a m o a m m e n o s te m p o p o is a gu a s v e ze s lhes
fa lta v a . P o r o c a si o d a sec a d e 1583, o s e n g e n h o s d e roda d e gu a d e P e r n a m b u c o se
viram g r a v em en te a fe ta d o s. V . Op. cit., p. 319 e 331. J em S o P a u lo , o n d e o regim e
flu vial m u ito m a is regu la r d o q u e n o N o r d e ste , o s p la n ta d o r e s d a v a m p refern cia
rod a d e g u a . M e s m o e m S o P a u lo , n o o b sta n te , o co rria e sp o r a d ic a m e n te o fla g e lo
d a s seca s. E m 1865, o s d e sc a r o a d o r e s d e a lg o d o m o v id o s a rod a d e g u a fica ra m
im o b iliz a d o s d u ra n te c er to te m p o em v irtu d e d e p r o lo n g a d a e stia g em . Cf. C a n a b r a v a ,
A lic e P. O Desenvolvimento da Cultura do Algodo na Provncia de So Paulo (1861-1875). S o P a u lo , 1951. T ese d e C o n c u r so F a c u ld a d e d e C i n c ia s E c o n m ic a s e
A d m in istr a tiv a s d a U n iv e r sid a d e d e S o P a u lo . p. 192-97. Im p resso.

104

A FORMA PLANTAGEM DE ORGANIZAO DA PRODUO.

de construo da represa, indispensvel roda de gua, requeriam


gastos iniciais inacessveis a muitos senhores de engenho.35 Dada a
enorme disponibilidade de pastagens, o que barateava a manuteno
de bestas de trao, tornou-se economicamente vivel e mais fre
qente a moenda movida a animais. Nas Antilhas, usou-se, em alguns
casos, a fora motriz do vento, o que no parece ter ocorrido no
Brasil. Mas tambm nas Antilhas o emprego da roda de gua se viu
restringido pela exigidade dos recursos fluviais. 36
A moenda e demais dependncias do engenho com suas peas
de madeira e engrenagens denteadas finamente trabalhadas, suas
tachas e caldeiras de cobre, suas sucessivas operaes de elaborao
da matria-prima caracterizavam uma unidade fabril primitiva,
porm de certa sofisticao, cujas invenes iniciais se deveram aos
muulmanos persas e rabes. Se o engenho ainda no possua os
dois elementos bsicos da fbrica moderna o trabalho assalariado
e a mecanizao , antecipava j o arcabouo dela, na medida em
que obedecia, embora em nvel rudimentar, aos mesmos princpios
organizacionais de transform ao da matria-prima em grande esca
la, diviso do trabalho setorial (no apenas por tarefas) e tcnica
no-artesanal. Na Europa do sculo XVI, afora uns poucos ramos
industriais, como a minerao e a fundio de metais, prevaleciam
a oficina artesanal e a indstria a domiclio, inferiores empresa de
tipo fabril. No sculo XVII, difundir-se-ia a manufatura, que desen
volveria enormemente a diviso interna do trabalho e prepararia o
advento da fbrica, sem contudo ultrapassar as fronteiras da tcnica
artesanal.^O H ainda a notar que o Brasil escravista produziu principalmente
acar branco, j pronto para o consumo individual. Uma propor
o menor era de acar mascavado, de cristalizao inferior, porm
no estritamente bruto. O acar mascavado bruto constituiu a
quase totalidade da produo das ndias Ocidentais inglesas e cerca
da metade da produo das ndias Ocidentais francesas.37 O em
prego generalizado da tcnica do barreamento pelos engenhos bra
sileiros, dispensando ulterior refino, se deveu, est claro, inexis
tncia de refinarias em Portugal.
35 Cf.
36

K o ster .

Op. cit., p. 431.


A Indstria do Acar nas Ilhas Inglesas e Francesas. Op. cit.,

C f. C a n a b r a v a .

p. 56-66.
37 Cf. D e e r , Noel. Op. cit., v. 1, p. 109; v. 2, cap. XX V III.

ASPECTOS DAS FORAS PRODUTIVAS DA PLANTAGEM ESCRAVISTA

105

Se a tecnologia dos engenhos brasileiros esteve altura do seu


tempo na centria quinhentista e, at certo ponto, na centria se
guinte, deve-se constatar que ficou estagnada at o sculo XIX.
Basta comparar as descries de Fernandes Brando, Antonil e
Vilhena, com intervalos seculares de um para o outro.
No descaroamento do algodo, o aparelho utilizado foi, desde
o sculo XVII como j noticiava Fernandes Brando , um anti
go invento asitico, conhecido dos hindus e dos rabes, constitudo
de dois cilindros a manivela, que se moviam em sentido contrrio e,
com dois trabalhadores, produzia de oito a 15 libras-peso de algodo
em pluma por dia. Adequado ao algodo arbreo de fibra longa,
tinha o inconveniente da baixa produtividade. Mas, adiantado o
sculo XIX, continuava de emprego comum, sendo vantajoso, dado
seu carter porttil, aos negociantes-maquinistas que compravam o
algodo em caroo dos pequenos cultivadores. Os donos de plantagens, que realizavam o beneficiamento por conta prpria, intro
duziram a inovao do acionamento simultneo de vrios aparelhos
pela fora hidrulica, com o que ganhavam tempo e realizavam
considervel poupana de mo-de-obra. curioso que no Maranho,
durante o sculo XVIII e ainda nos comeos do sculo XIX, nem
esse aparelho se empregava, efetuando-se o descaroamento de modo
inteiramente manual, donde maior ocupao de mo-de-obra e
prolongamento demasiado da operao. Mas uma estatstica de
1820 registrou 521 mquinas para descaroar algodo no interior
do Maranho, o que indica sua generalizao dentro das plantagens.
Na dcada dos 60 do sculo XIX, a introduo do algodo herbceo
de fibra curta em So Paulo foi acompanhada de certa difuso do
descaroador de serra ^- oriundo &a s a w - g i n inventado por Eli
Whitney, 70 anos antes e d to decisiva influncia na expanso
algodoeira dos Estados Unidos, dada sua produtividade muito su
perior do descaroador manual de cilindros. Quanto ao enfardamento do algodo em pluma, usou-se, at o sculo XIX, o processo
rudimentarssimo de prens-lo por meio do peso do corpo de um
escravo, que o pisava dentro do saco. Tal processo nocivo sade
do escravo e extremamente moroso foi substitudo pela prensa de
madeira constituda de uma barra vertical em rosca qual se enga
tava uma prancha mvel compressora. 3 8
38 Cf. B r a n d o , Fernandes. Op. cit., p. 196; S a in t-H ila ir e . Viagem pelas Provncias.
Op. cit., p. 172, 228 e 236; G a y o so . Op. cit., p. 308 e 317-21; Spix e M a r tiu s. Viagem
pelo Brasil. Op. cit., v. 2, p. 282 e 314; "D o A lgodo. I n : W ern h ck , F. P. Lacerda. Op.
cit., p. 195-96; C a n a b r a v a . O Desenvolvimento da Cultura do Algodo. Op. cit., p.
190-91.

106

A FORMA PLANTAGEM DE ORGANIZAO DA PRODUO...

A concluso a que cumpre chegar consiste em que o escravismo


colonial no se implantou com uma tecnologia em seu conjunto
retrgrada, se nos colocarmos de ponto de vista isento de anacro
nismo. O escravo em si mesmo, individualmente, representou gra
vssimo retrocesso, compensado, no obstante, por uma srie de
outros fatores, cuja omisso impossibilita entender a viabilidade
da economia escravista e leva a tentar explic-la, de maneira sim
plista, como aberrao, com o que, obviamente, nada se explica.
No entanto, cumpre tambm salientar que, numa poca em que a
Europa Ocidental marchava a passos cleres rumo revoluo
industrial da fbrica moderna, o escravismo, no continente americano,
travou no seu seio o progresso tcnico e se limitou quase apenas
incorporao tardia de alguns inventos criados no laboratrio da
economia capitalista europia.

SEGUNDA PARTE
O Processo da G nese

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C a p t u l o iv

A SOCIEDADE PORTUGUESA E A
EXPANSO ULTRAMARINA

1. Colonizadores e colonizaes
Iniciado no sculo XV e intensificado no sculo XVI, ocorre, a
partir da Europa Ocidental, um processo de significao histrico-mundial. Este processo desdobra-se nos seguintes aspectos prin
cipais :
a A expanso comercial ultram arina entrelaa todos os con
tinentes e cria, pela primeira vez, o mercado mundial, com uma
diviso intercontinental da produo. 1
b Inicia-se e desenvolve-se o colonialismo da poca moderna,
com a subordinao, econmica e poltica, de reas dos demais con
tinentes Europa Ocidental. Nos continentes subordinados, surgem
variadas formas de colonizao europia.
c A criao do mercado mundial e a explorao colonialista
impulsionam a acumulao originria de capital e aceleram a for
mao do modo de produo capitalista num grupo de pases do
Ocidente europeu.
d Pela primeira vez, a histria da humanidade torna-se uni
versal. 2
Portugal e Espanha, nos sculos XV e XVI, so os fautores
deste processo. N o sculo XVII, entram na competio e os suplan
tam a Holanda, a Inglaterra e a Frana. Outros pases europeus
participam tambm com tal ou qual magnitude.
No sculo XV, esses pases no se distinguiam essencialmente
entre si, no que se refere ao desenvolvimento econmico e social.
Do ponto de vista das relaes de produo dominantes e das foras
1 Cf. M a u r o , F r d r ic. A c e r c a d e u m M o d e lo I n te r c o n tin e n ta l: a E x p a n s o U ltr a
m a rin a E u r o p ia e n tre 1500 e 1800. In : Nova Histria e Novo Mundo. S o P a u lo ,
Ed. Perspectiva, 1969.

2 M arx ,

K . I n tr o d u c c i n . Op.

cit., p . 31: A h is t r ia u n iv er sa l n o e x istiu se m p r e ;

a h ist r ia c o n s id e r a d a c o m o h is t r ia u n iv er sa l u m r e s u lta d o . N o d ifc il d e s c o


brir a a m a rca d e c e r to g ir o d is c u r siv o d e H e g e l.

110

A SOCIEDADE PORTUGUESA E A EXPANSO ULTRAMARINA

produtivas, assemelhavam-se e integravam o mesmo conjunto civilizatrio. As diferenas mais importantes no eram ainda seno de
gradao e, sob certos aspectos, Portugal no se situava atrs, po
rm frente. Com o correr do tempo, a estrutura feudal revelou-se
muito mais tenaz nos pases ibricos, o que foi acentuado pela pr
pria participao pioneira na expanso ultramarina. Os pases mais
tarde iniciados no colonialismo vieram, pelo contrrio, com sensvel
avano no desenvolvimento capitalista, o que, precisamente, os fa
voreceu na disputa dos mercados externos e terminou por lhes dar a
supremacia. No obstante, sob o prisma da atuao econmica nas
reas colonizadas, todos esses pases produziram resultados idnti
cos. N a sia, todos eles limitaram-se a explorar, por superposio,
os modos de produo ali existentes. Na Amrica, os tipos de colo
nizao sofreram o condicionamento das possibilidades geogrficas
de cada rea e, em alguma medida, das caractersticas das popula
es nativas. Mas, em todas as regies tropicais propcias, fossem
de colonizao ibrica, inglesa, francesa ou holandesa, instalou-se,
sem variao, o modo de produo escravista colonial.
Destarte, o estudo sucinto empreendido neste captulo no obje
tiva deduzir da formao social portuguesa, como premissa maior,
o modo de produo escravista colonial, porm, to-somente,
apreender os elementos que concretizam e particularizam a atuao
colonizadora de Portugal no Brasil.
pft
,
2. Um esclarecimento conceituai

ko ^

C.

Herculano e Gam a Barros negaram a histria do seu pas uma


poca feudal. A tese foi contestada por historiadores portugueses
munidos de outra metodologia. O esclarecimento da questo impe
a definio prvia da prpria categoria de feudalismo.
A semelhana dos termos mercantilismo e capitalismo, o termo
feudalismo foi criado pelos adversrios do fato social dessa maneira
por eles designado. Mas, se os termos mercantilismo (ou sistema mer
cantil) e capitalismo se fundamentaram no aspecto econmico, o
mesmo no se deu com o termo feudalismo, que deriva de feudo,
indicando, pois, em sentido estrito, uma forma de organizao jurdico-poltica ou, na terminologia marxista, um elemento da su
perestrutura. A conseqncia foi a confuso semntica entre os que
se ativeram ao significado jurdico-poltico do termo e os que lhe
procuraram atribuir contedo econmico especifico.

. Mim*

UM ESCLARECIMENTO CONCEITUAL

111

Em oposio tradio empirista inglesa de menosprezar dis


cusses em tom o de definies, Maurice Dobb examinou atentamen
te a questo e mostrou a insuficincia da abordagem jurdico-poltica . 3 Exemplo de tal abordagem pode ser encontrado em Max
Weber, que considera o feudalismo mais puro o do Ocidente
europeu como caso-limite da estrutura patrimonial no sentido da
estereotipao e fixao das relaes entre senhores e vassalos. En
tendidas prima facie como contrato para prestao de servio mili
tar, essas relaes se associam origem mesma do feudalismo, iden
tificada como certa necessidade militar primordial. Donde a afir
mao weberiana de ser a organizao feudal meramente favorecida
(ou no) por tais ou quais formas de organizao econmica. 4
Dobb retirou o problema do terreno das relaes de vassalagem,
com a premissa da existncia ou no de feudos, e o transferiu ao
mbito das relaes de produo. Em conseqncia, caracterizou o
feudalismo como um modo de produo cuja essncia a servido
- uma obrigao imposta ao produtor pela fora coatora para que
satisfaa certas exigncias econmicas de um senhor, sob a forma
de servios ou de taxas em produto ou dinheiro. 5 A esta formu
lao correta impem-se dois adendos. O primeiro, no sentido de
que o conceito de servido deve admitir gradaes e no se referir
exclusivamente servido da gleba. O segundo, decorrente da obser
vao de Engels, acerca de no constituir a servido uma forma
especificamente feudal. 6 Quando se trata de feudalismo, tem-se
em vista uma das modalidades de servido.
Acredito que a categoria feudalismo, sem conexo obrigatria
com a existncia de feudos, pode ser caracterizada pelas seguintes
determinaes essenciais:
1
.a A propriedade da terra - ator socialmente decisivo para
o domnio da produo apresenta-se desdobrada em direito emi
nente, do senhor dominial, e direito usufruturio, do campons, seja
ou no servo da gleba. A propriedade da terra no plena para ne:i Cf. D o b b , Maurice. Studies in llie O evelopm ent of Capilalism, 3 .a im
presso. Londres, George Routledge & Sons, 1 9 4 7 . p. 3 2 -3 7 .
4 Cf. W e b e r , Max. Economia y Sociedad. Op. cit., v. 2 , p. 8 1 0 . p. 8 3 2 ,
lemos ainda: "No Ocidente, o feudalismo se originou como conseqncia
da economia natural enquanto nica forma possvel de criao de um exr
cito. A necessidade militar aparece aqui como causa final da organizao
econmico-social do feudalismo.
5 Cf. D o b b . Op. cit., ibid.
11 Cf. H n o l l s , F. C arta a Marx de 2 2 d e d e z e m b r o d e 1 8 8 2 . I n : Carteggio
Marx-Engelx. Roma, F.dizioni Rinascita, 1 953. v. 6, p. 4 1 8 .

1 1 2

s o c ie d a d e

po r t u g u e sa

e a

e x pa n s o

u l t r a m a r in a

nhum dos dois, no sentido alodial do direito romano ou do direito


capitalista. Para o senhor, a propriedade da terra significa o privi
lgio titular de receber rendas sob diversas denominaes. Para o
campons, a propriedade da terra no ultrapassa o direito de us-la
e de transmiti-la por herana, com o acompanhamento obrigatrio
de encargos senhoriais.
2. A renda da terra, em seu carter tpico, absorve a totali
dade do sobreproduto do usurio da terra, do produtor direto . 7
3.a A pequena economia agrcola familial e o pequeno oficio
artesanal independentes constituem as formas bsicas de organi
zao da produo.
4.a A posse comunal de pastagens e bosques representa com
plemento necessrio pequena produo camponesa.
5.a A imposio dos encargos senhoriais se efetiva mediante
coao extra-econmica (militar, jurdica, etc.), variando da ser
vido da gleba liberdade de deslocamento e de mudana contratual
de senhorio.
Uma observao a fazer diz respeito idia de que o feudalismo
se identifica com a economia natural absolutamente fechada. Tra
ta-se de idia falsa, destituda de apoio na realidade histrica do feu
dalismo europeu. Com incontestvel predomnio da economia na
tural em sua existncia clssica, o regime feudal comportou relaes
mercantis mais intensas do que o escravismo antigo. Mas, enquanto
o capitalismo conduz mercantilizao total das relaes econmi
cas, o feudalismo s comporta um grau limitado de mercantilizao.
Alm de certo limite, a mercantilizao pode impor o retrocesso
servido da gleba j ultrapassada da a segunda servido, a que
se referiu Engels 8, na Europa Centro-Oriental ou alargar o ca
minho ao desenvolvimento do capitalismo, como sucedeu em parte
da Europa Ocidental depois do sculo XV. Dobb enfatizou muito
bem a compatibilidade d feudalismo com as relaes mercantis,
porm, ao meu ver, subestimou a inevitvel limitao de tal compa
tibilidade. Ou seja, o comrcio no basta para desintegrar o modo
7 Este tipo de renda da terra de carter pr-capitalista no prprio somente do
feudalismo, ou seja, no sempre renda feudal. Ao estudar a renda-trabalho e a
renda-produto, Marx teve em vista as condies do feudalismo e tambm do modo
de produo asitico. V. Das Kapital. Livro Terceiro, p. 798-805. A questo, se
gundo penso, teoricamente relevante no estudo da renda da terra no Brasil ps-escra vista.
Cf. E n g e l s , F. Cartas a Marx de 15 e 16 de dezembro de 1882. In: Carteggio.
Op. cit., p. 411-13.

O FEUDALISMO EM PORTUGAL

113

de produo feudal enquanto o desenvolvimento das foras produ


tivas no impele o prprio comrcio a assumir intensidade acima
de determ inado grau, dentro do conjunto de circunstncias concretas.
Por fim, uma questo de nomenclatura. D ado que o reverso
da servido camponesa o senhorio dominial, props Genovese a
substituio do termo feudalismo pelo termo senhorialismo. 9 Com
efeito, se tom arm os os termos no seu significado literal, senhoria
lismo teria a vantagem da generalidade de que carece feudalismo.
N o entanto, M arc Bloch e outros historiadores franceses utilizam
am bos os termos aplicados a conceitos julgados distintos. Parece-me,
por isso, que Arm ando Castro demonstrou com suficiente convico
a desnecessidade do conceito de senhorialismo como substituto total
ou parcial do conceito de feudalismo. 1 0 Se nos guissemos por
estritas motivaes etimolgicas, teriamos de proceder a um a de
purao terminolgica, pelas mesmas razes, em outros casos. O
prprio Genovese ridicularizou a objeo locuo burguesia rural,
contra a qual igualmente se alega impropriedade sem ntica: burgue
sia deriva de burgo e no se aplicaria designao de um a classe
agrria. 1 1 Alis, independente de Genovese, tambm Arm ando
C astro se viu na obrigao de refutar tal objeo. 1 2 Concluamos,
pois, que termos como feudalismo e burguesia j se desprenderam
de sua raiz etimolgica, valendo hoje pela conceituao que lhes
atribuem as cincias sociais.
3. O feudalismo em Portugal
CP

Ox

A . e. r

vC?

N o Estado portugus, que comeou a se form ar no sculo XII,


no se constituram feudos, isto , a propriedade senhorial da terra
no se amalgamou com a soberania poltico-jurdica que inclua o
poder militar, o poder judicial, o direito de cunhagem de moeda,
etc., semelhana do que ocorreu, com particularismos locais, na
Frana, Inglaterra, Alemanha e tantos outros pases europeus na
Idade Medieval. Mas, se abstrairm os deste aspecto da superestrutura
e encararmos o feudalismo como um modo de produo, de acordo
com o esclarecimento conceituai logo acima, verificaremos que Her5 Cf. G e n o v e s e . "The American Slave Systems. Op. cit., p. 16-18.
10 V. C a s t r o , Armando. Portugal na Europa do seu Tempo ( H istria Scio-Econmica
M edieval Comparada). Lisboa, Seara Nova, 1970. p. 105-07 e 123-24.
11 Cf. G e n o v e s e . Op. cit., n. 8, p. 249.
12 C f. C a s t r o , Armando. A Evoluo Econmica de Portugal. Op. cit., v. 5, n. XIV,
p. 131 e 377-78.

114

A SOCIEDADE PORTUGUESA E A EXPANSO ULTRAMARINA

culano e Gam a Barros proporcionaram, revelia de sua viso teca, os elementos fatuais conducentes concluso sobre a existncia
da poca feudal na histria do reino lusitano. Dentro de uma cro
nologia prpria e com diversas peculiaridades nacionais, Portugal
identificou-se com a Europa feudal no que se refere ao surgimento
da servido da gleba e sua transio a modalidades de servido
menos coercitivas, bem como no que diz respeito disposio das
foras de classe e luta de classes. 1 3 No se justifica, portanto, o
recurso a expresses indefinidas do gnero de feudalismo atpico,
espcie de feudalismo, etc. O correto seria acompanhar C. RBoxer e falar em forma portuguesa de feudalismo. 1 4 Uma forma
que, em virtude do condicionalismo das lutas contra os muulmanos
e contra os espanhis, bem como do grau de desenvolvimento das
foras produtivas, antecipou-se a toda Europa no fortalecimento
do poder monrquico, na unificao nacional e na extino da ser
vido da gleba. 1 5
Dissolvida a adscrio terra, que desaparece altura do s
culo XIII, o servo da gleba se converteu no malado, no campons
livre para m udar de senhorio, mas sempre submetido ao complexum
feudale dos encargos ou tributos senhoriais. Tributos, como assina
lara Montesquieu, que
.. eram direitos econmicos e no fiscais;
foros unicamente privados, e no tributos pblicos. 16
Vejamos o quadro do feudalismo portugus do sculo XIII em
diante. Quase toda produo agrcola procede de pequenas explora
es pertencentes a foreiros enfiteutas ou emprazadores. A terra
indominicata ocupa posio inteiramente secundria: as quintas,
exploraes reservadas dos nobres, costumam ser pequenas, em
bora existam algumas exploraes maiores de ordens monsticas.
Prevalece a renda-produto, s vezes de um sexto, geralmente de um
quarto a um tero, eventualmente at de metade da produo.
13 Cf. H e r c u l a n o , A lexandre. H istria de Portuga/. 2 . ed. Lisboa, Viva Bertrand
e Filhos, 1853. t. I I e I I I ; B a r r o s , G am a. Op. cit., t. I (editado em 1945). p. 160-99
e 354-69; t. IV. Cap. III; t. VIII. p. 13-133. V. tam bm M a r t i n s , Oliveira. Histria
de Portugal. 16. ed. L isboa, G uim ares Ed. Livro Segundo. Cap. III, p. 104 e seqs.
14 B o x e r , C. R .
Portuguese Seaborne Empire (1415-1825). Londres, Hutchinson, 1969. p. 10. P ara um a viso sinttica das particularidades do feudalismo por
tugus, v. p. 5-12.
15 C f. C a s t r o , A rm ando. 0/>.
V., t. II. p. 167-68 e 247-49.

v. I, p. 47

.'y.v. V. tam bm H e r c u l a n o . <?/>

16 M o n t e s q u ie u . Op. cit. L ivro Trigsim o. Cap. XV, p. 494.

O FEUDALISMO EM PORTUGAL

115

A renda-produto vem acompanhada da renda-dinheiro, cujas pro


pores se acentuam, o que, com as sucessivas desvalorizaes da
moeda, acaba favorecendo a massa vil. Subsiste a renda-trabalho,
no raro de um dia por semana para o senhorio. As trs manifesta
es tpicas da renda feudal apresentam-se simultneas e associadas.
No seu exaustivo estudo categorial-sistemtico, analisou Ar
mando Castro a realidade em que consistiu concretamente o complexum feudale vigente em Portugal. Coroa, nobreza e clero os
trs setores da classe senhorial dominante, privilegiada pela iseno
tributria gravavam a produo rural com uma lista extensa e
varivel de imposies: terrdigo, direitura, jugadeira, fossadeira,
jeiras e anduva (corvias), aposentadoria, relego, gaiosa, lutuosa
ou morturia, miuna, foragem, ddivas, pedidos, etc. Ao que se
acrescentam dois tributos prprios da Igreja, o dzimo eclesistico
e as primcias, que perfazem, s eles, um total entre 11 e 12% do
produto rural. As alienaes de posse dos enfiteutas so gravadas
pelo laudmio: metade do preo de venda no sculo XII, de um
quarto a um oitavo nos subseqentes. No se tratava, convm sa
lientar, de transmisso de propriedade alodial (desconhecida dc
campons medieval), porm de alienao obrigatoriamente acom
panhada de encargos, com carter hereditrio ou por longo prazo.
Como as instalaes fixas de beneficiamento da produo agrcola
(moinhos, fornos, lagares, prensas, etc.) constitussem monoplio
da classe senhorial, sua utilizao pelos camponeses implicava o
pagamento dos chamados direitos banais. Sobre o transporte e a
circulao de mercadorias incidiam portagens, peagens, aougagens, alcavalas, etc.
Alm da anlise qualitativa, empreendeu Armando Castro o
clculo estimativo da renda feudal da terra, isto , da renda direta
mente identificada com o sobreproduto agrcola. Considerando o
localismo peculiar ao regime feudal e as diferenciaes dentro da
massa camponesa, no meio da qual j se sobressai uma camada
aburguesada, a renda feudal da terra sofre numerosas variaes.
O autor de A Evoluo Econmica de Portugal agrupou tais varia
es em seis tipos. A renda mais alta chega aos 50% ou pouco mais
do produto bruto total. Em casos excepcionais, podia alcanar mes
mo os 70%. A mais baixa, incidente sobre os cavaleiros-vilos,
seria de 11 a 13%. Para considervel camada de camponeses os
jugadeiros - a renda da terra oscilaria entre os 15 e os 25%. Sem
incluir, est claro, nos clculos acima, os encargos eventuais, como

116

A SOCIEDADE PORTUGUESA E A EXPANSO ULTRAMARINA

a lutuosa ou m orturia, pagas em caso de morte do peo-herdador,


e o laudmio, que onerava as alienaes de posse. 1 7
A ttulo declaradamente estimativo, nico possvel no caso,
elaborou Arm ando Castro avaliao quantitativa dos itens funda
mentais do Produto Nacional Bruto da sociedade portuguesa dos
fins do primeiro quartel do sculo XIV. A renda feudal total corres
ponderia a 27% do PNB. No total da renda feudal, a renda da terra
entrava com dois teros, extrados da agricultura, pecuria e silvi
cultura. No total do produto agropecurio isoladamente, a renda
feudal da terra representava 30%. 1 8
Em suma, o campons vilo, independente na gesto de sua eco
nomia e pessoalmente livre, continuava submetido pela coao extra-econmica, sancionada na lei e nos costumes, obrigao de entre
gar o sobreproduto do seu trabalho ao senhor eminente da terra.
Uma particularidade histrica portuguesa, dado o processo de
fortalecimento precoce da centralizao monrquica, consistiu na
posio mais fraca da nobreza em comparao com outros pases
feudais. Coroa e clero apropriam-se de somatrias de rendas apro
ximadamente iguais, enquanto cabia nobreza entre um quarto e
metade em comparao com cada um dos dois outros setores pri
vilegiados. H uma camada relativamente numerosa de pequenos
nobres, senhores de minsculos domnios. A identificao do do
mnio feudal com o latifndio no , por conseguinte, absoluta,
ademais porque, no Norte de Portugal, os domnios de cada senhor
so fragmentrios, muitas vezes sem contiguidade espacial. Mas a
pequena nobreza compensa suas fracas rendas atravs da co-participao nas rendas rgias, sob a forma de maravedis ou contias ,
pagas pela Coroa nobreza em geral. Atravs das comendas, a no
breza se apropria tambm de parte das rendas da Igreja. H, em
conseqncia, uma repartio intra-senhorial da renda feudal em
permanente ebulio, devido disputa dos trs setores entre si.
11 Cf. C a s tr o , A rm ando. Op. cit., v. 1, 2, 3, principalm ente o ltim o; Id. A Socie
dade Medieval P ortuguesa: A lgum as das Suas C aractersticas Histricas Peculiares.
Bem com o "O T rab alh o na H ist ria. In: Ensaios Sobre Cultura e Histria. Porto,
Ed. Inova, 1969. C om relao s m udanas no sistem a feudal advindas da dissolu
o da servido da gleba, v. H e r c u l a n o . Op. cit., t. III, p. 287-320; T a k a h a sh i ,
H . K . U m a C ontribuio para a D iscusso. In: S w e e z y , D o b b , T a k a h a s h i , H il t o n e H i l l . D o Feudalismo ao Capitalismo. 2. ed. Lisboa. Publicaes Dom Quixote, 1972. p. 77-119.
18 V . C a s t r o , A rm ando. A Evoluo Econmica de Portugal. Op. cit., v. 9. Qua
d ros I e II, anexos p. 198.

O FEUDALISMO EM PORTUGAL

117

Aps a revoluo nacional de 1383-1385, surgem novas e poderosas


casas nobres, a exemplo, em primeiro lugar, da casa de Bragana.19
Outra particularidade portuguesa consistiu no dbil desenvolvi
mento do artesanato e na inexistncia de formas precoces da inds
tria capitalista, como as que surgiram na Itlia e nas Flandres, du
rante o declnio medieval. 20 Em compensao, antecipa-se em
Portugal a formao de uma camada de burguesia rural - os cavaleiros-vilos. Submetidos a encargos feudais mais leves e com a pos
sibilidade de acumulao de parte do produto excedente, esses bur
gueses rurais embrionrios, inseridos ainda na ordem feudal, dis
putam com a nobreza e o clero a explorao dos jornaleiros. No
meio feudal vigente, tais jornaleiros no so assalariados livres, de
tipo capitalista, mas indivduos forados por lei a servir em troca de
salrios tabelados. 21 Um dos dispositivos da clebre Lei das Ses
marias, promulgada por D. Fernando I em 1375, ocupou-se preci
samente do recrutamento forado de jornaleiros, atendendo aos re
clamos da burguesia rural. Outros dispositivos da Lei, mais conhe
cidos, referentes redistribuio da terra inculta - igualmente em
favor da burguesia rural - , tiveram aplicao prtica muito menos
efetiva. 22
No bojo do feudalismo portugus, desenvolveu-se tambm a
burguesia mercantil, concentrada, sobretudo, nas cidades porturias.
Sem deixar de ser uma classe integrada no sistema feudal, vinculada
por mltiplos canais Coroa e nobreza, essa burguesia mercantil
iria marcar com a influncia dos seus interesses especficos o pro
cesso histrico dos sculos XIV e XV, que encaminham Portugal
expanso ultramarina. 23
19 V. C a s t r o , A rm ando. Portugal na Europa do Seu Tempo. Op. cit., p. 120-27,
131-38 e 154-55.
20 Id Ibid. p. 66-68 e 231-32.
21 Id. A Evoluo Econmica de Portugal. Op. cit., v. 5, cap. XV III e X IX ; L o b o , A.
de Souza Silva Costa. Histria da Sociedade em Portugal no Sculo X V . Lisboa, Im
prensa N acional, 1903. p. 524-29; A z e v e d o , J. Lcio de. pocas de Portugal Econ
mico. 2. ed. Lisboa, Liv. Clssica Ed., 1947. p. 25; C o e l h o , A ntnio Borges. A Revo
luo de 1383. Lisboa, Portuglia Ed., 1965. p. 49-52.
22 Cf. B a r r o s , G am a. Op. cit., t. VIII. Cap. II; S r g io , A ntnio. Breve Interpretao
da Histria de Portugal. 2. ed. Lisboa, Liv. S da C osta Ed., 1972. p. 28-29; C o e lh o ,
Borges. Op. cit., p. 55-57; C a s t r o , A rm ando. A Crise Nacional de 1383-1385. In:
Ensaios. Op. cit., p. 191-92 e 201.
23 Sobre as caractersticas da burguesia m ercantil portuguesa e sua atuao no perodo
anterior expanso ultram arina, v. C a s t r o , A rm ando. Op. c it.; Id. A Sociedade
Medieval Portuguesa. Op. cit., p. 161-62; A z e v e d o , J. Lcio de. Op. cit., p. 17, 21-22
e 30; C o e l h o , Borges. Op. cit., et pas.; M a r t in s , Oliveira, Op. cit. Livro Terceiro
p. 168-74.

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118

A SOCIEDADE PORTUGUESA E A EXPANSO ULTRAMARINA

Por ltimo, uma observao acerca da tese de Celso Furtado e


Darcy Ribeiro sobre o feudalismo como regresso ou involuo . 24 Tese que, ao meu ver, deriva da mitificao do mercado
como motor do desenvolvimento econmico e da progresso quali
tativa da vida social. Sem recorrer a historiadores marxistas, porm
a Weber, verificamos que o feudalismo europeu representou consi
dervel ascenso do nvel de vida, da produo e das prprias trocas
mercantis com relao Antigidade Clssica. 25 E, no referente,
em especial, ao desenvolvimento das foras produtivas na sociedade
feudal portuguesa e europia, recomendo a consulta ao estudo fatual
de Armando Castro. 26
4. Significao econmico-social da expanso ultramarina
Duas questes h a considerar: 1. porque Portugal pde
ser, e foi, o pioneiro da expanso ultramarina; 2. porque, apesar
desse pioneirismo, a sociedade portuguesa se atrasou enormemente
no desenvolvimento capitalista com relao a outros pases da
Europa Ocidental. No pretendo abordar tais questes em detalhe,
o que j foi feito, e admiravelmente, pelos historiadores marxistas
portugueses. Apoiado neles, cingir-me-ei aos traos mais signifi
cativos.
Quanto primeira questo, surge desde logo a idia da locali
zao geogrfica privilegiada. Que esta localizao tenha sido uma
condio altamente vantajosa, no h dvida. Cumpre explicar, to
davia, porque, sendo o fator geogrfico inaltervel, o empreendi
mento das navegaes e dos descobrimentos se efetivou em momento
dado e no outro qualquer. Explicao que somente se alcana na
anlise dos fatores sociais.
Ao iniciar-se o sculo XV, Portugal contava com algumas van
tagens sumamente preciosas em comparao com a generalidade
dos pases europeus. Enquanto estes continuavam empenhados em
24 V. F u r t a d o , Celso. A Economia Brasileira. Rio de Janeiro, Ed. A N oite, 1954.
p. 26-27 e 76-77; Id. Formao Econmica do Brasil. R io de Janeiro, Ed. F undo de
C ultura, 1959. p. 66; R i b e ir o , D arcy. Teoria do Brasil. Op. cit., p. 47-48; Id. O Pro
cesso Civilizatrio. Op. cit., p. 113-17.
25 Cf. W e b e r , M ax. Historia Econmica General. Op. cit., p. 122-26. Com sucinta
anlise das teses de Pirenne, v. H i l t o n , Rodney. C om entrio. In : Do Feudalismo
ao Capitalismo. Op. cit., p. 141-59.
16 C f. C a s t r o , A rm ando. A Evoluo Econmica de Portugal. Op. cit., v. 3, cap.
X e X I ; v. 4, cap. X II a X IV ; Id. Portugal na Europa do Seu Tempo. Op. cit., p. 31-74.

SIGNIFICAO ECONMICO-SOCIAL DA EXPANSO ULTRAMARINA

119

exaustivas guerras internas e externas e alguns, como a Espanha,


ainda estavam longe de completar sua unificao estatal, Portugal
j dispunha de fronteiras definitivamente estabelecidas, estava isento
de graves questes nacionais internas e contava com um poder estatal
em processo de vigorosa centralizao. Para um empreendimento
como o das navegaes, tais fatores pesaram favoravelmente, em
particular a centralizao do poder monrquico, completada no
reinado de D. Joo II, o primeiro monarca absoluto da Europa
(1481-1495). A revoluo nacional de 1383-1385, manifestada atra
vs da guerra vitoriosa contra a usurpao castelhana, no trouxera
alteraes na estrutura scio-econmica, porm, assim mesmo, pro
duzira resultados de considervel importncia. A classe senhorial
continuava classe dominante, mas rejuvenescida: uma parte da velha
nobreza, aliada ao inimigo nacional, tinha sido alijada e substituda
por elementos enobrecidos procedentes da burguesia. Por sua vez,
a burguesia rural e mercantil, sem ter se alado dominao de
classe, galgou situao mais influente, beneficiando-se da aliana
com a Coroa. 2 7
Conquanto com objetivos econmicos diversos, nobreza e bur
guesia mercantil coincidiam no mesmo interesse expansionista. A
experincia histrica j havia demonstrado a inviabilidade da expan
so em direo ao Continente europeu. A expanso ocenica em
direo frica e sia esteve dentro da lgica das coisas. E os
portugueses a realizaram com a vantagem de sua experincia mar
tima acumulada, introduzindo inovaes vanguardeiras na tecnolo
gia da navegao em mar alto.
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Penso que Stanley e Barbara Stein incidem em anacronismo


historiogrfico quando caracterizam o Portugal dos fins do sculo
XV como dependncia colonial da Europa Ocidental . 2 8 O fato
27 A revoluo de 1383-1385, que denom ino de nacional, tem sido classificada de
revoluo burguesa ou de revoluo popular e burguesa p o r alguns dos m e
lhores historiadores portugueses. Reconheo o papel ativo que tiveram a burguesia
m ercantil e rural e as m assas populares naquele grande episdio, porm sou de opi
nio que a aludida classificao imprecisa e equvoca. A respeito, v. S r g io , A n
tnio. Op. cit., p. 31-35; C a s t r o , A rm ando. A Crise N acional de 1383-1385. Op.
c it.; Id. Portugal na Europa do Seu Tempo. Op. cit., p. 99, 135 e 280; C o e l h o , Borges
Op. cit., et pas., particularm ente o captulo final; S a r a iv a , A ntnio Jos e L o p e s,
Oscar. Histria da Literatura Portuguesa. 5. ed. P orto, P o rto Ed., p. 100-01. [s. d.)

28 S t e i n , S ta n le y J. e B a r b a r a H. La Herencia Colonial de Amrica Latina. 5." ed.


Mxico, Siglo V eintiuno Ed., 1974. p. 24.

120

A SOCIEDADE PORTUGUESA E A EXPANSO ULTRAMARINA

do comrcio exterior portugus constituir-se da exportao de pro


dutos primrios e da importao de produtos industrializados no
caracteriza uma situao de dependncia, se se considera o condicio
nalismo europeu da poca. O grosso do consumo de artigos manu
faturados ainda se satisfazia, por toda a parte, mediante a produo
artesanal domstica e no existia nenhuma potncia industrial capaz
de subjugar pases agrrios unicamente por meio das trocas do comr
cio exterior. Na verdade, Portugal era ento uma nao vigorosa,
apta a marcar com um feito de significao transcendente sua pre
sena na histria mundial.
Apresenta-se, por isso mesmo, a segunda questo acima enun
ciada. Creio que ela se responde pelas prprias premissas estabele
cidas na resposta primeira questo.
Organizada a rede de feitorias, que se estendia desde a costa
ocidental da frica ao Extremo Oriente, o monoplio dos produtos
asiticos e do trfico de escravos africanos enriqueceu a burguesia
mercantil, mas o controle de todo o empreendimento permaneceu
em mos da Coroa, chefia reconhecida da classe senhorial em seu
conjunto. A Coroa financiou a expanso ultramarina e a explorou
atravs do monoplio estatal direto ou de concesses bem pagas.
Em conseqncia, afluiu ao tesouro rgio enorme receita, a qual
se redistribua pela nobreza e reforava seu parasitismo. 29 Ao mes
mo tempo, reforavam-se as posies econmicas e sociais da bur
guesia mercantil. A esta contradio reagiu a classe dominante com
o enrijecimento da ordem institucional feudal e para tanto se valeu
do instrumento poltico da Inquisio, introduzida em Portugal no
reinado de D. Joo III (1521-1557). O contedo de classe desse ato
e de toda atuao da Inquisio portuguesa ficou brilhantemente
esclarecido pela crtica historiogrfica de Antnio Jos Saraiva. Du
rante mais de dois sculos, a orientao poltica do Estado portu
gus se caracterizou pela represso da burguesia mercantil, confun
29 Cf. M a r tin s , Oliveira. Op. cit. Livros T erceiro e Q u a rto ; Lobo, C osta. Op. cit.,
p. 444-45; A z e v e d o , J. Lcio de. Op. cit., p. 70, 97 e 109-10. A im portncia econ
mica d o ultram ar pode ser avaliada pelas cifras de M agalhes G odinho. De 1477
a 1607, a receita do E stado aum entou 5,5 vezes. N o total da receita, a alfndega de
Lisboa contribua com 8,8%, em 1477, e com 22%, em 1593. Em 1518-1519, as ren
das terrestres entravam com 31,8% na receita total do E stado, ao passo que as rendas
m artim as participavam com 68,2%. Apud C a s tr o , A rm ando. O bstculos ao P ro
gresso na H istria E conm ica P ortuguesa. In: Ensaios de Histria Econmico-Social. Lisboa, Portuglia Ed., 1967. p. 118-19.

SIGNIFICAO ECONM1CO-SOC1AL DA EXPANSO ULTRAMARINA

121

dida com os chamados cristos-novos ou criptojudeus, e pela defesa


obscurantista das posies de classe da nobreza e do clero feudais. 3 0
Dessa maneira, bloqueou-se na sociedade portuguesa uma das vias
possveis do desenvolvimento capitalista, embora no-revolucionria e conservadora, como assinalou Marx, e que consistiria na intro
duo dos capitais acumulados pela burguesia mercantil no processo
interno da produo. Mais ainda, est claro, ficou afastada a outra
via, autenticamente revolucionria, da formao endgena da bur
guesia industrial a partir dos mestres artesos. 3 1
A idia, esboada por Eric Williams e enfatizada por Fernando
Novais, segundo a qual o sistema colonial constituiu a principal
alavanca na gestao do capitalismo moderno ou elemento deci
sivo na criao dos pr-requisitos do capitalismo industrial , 3 2
uma idia simplista em cuja refutao coincidiram Marx e Weber,
apesar de divergirem na explicao das origens do capitalis30 V. S a ra iv a , A ntnio Jos. A Inquisio Portuguesa. 2.a ed. Lisboa. Publicaes
E uropa-A m rica, 1965; Id. Inquisio e Cristos-Novos. Porto, Ed. Inova, 1969.
Sobre o mesmo tem a, consultar tam bm B oxer, C. R. Op. cit., p. 266-72 e 333-35.
A penas a ttulo de inform ao, assinalo que a questo dos cristos-novos e da Inqui
sio teve na historiografia portuguesa e brasileira abordagens opostas, sem que
lhes fosse indiferente o cham ado esprito da poca. N o am biente liberal-burgus
d o sculo X IX , A lexandre H erculano escreveria, do ponto de vista anticlerical, sua
Histria da Origem e Estabelecimento da Inquisio em Portugal. N o Brasil, histo
riadores to insuspeitos de influncias progressistas com o Varnhagen e o Cnego
F ernandes Pinheiro publicaram pginas que continham veem ente acusao ao Santo
Oficio e perseguio dos cham ados cristos-novos. Cf. V a rn h a g e n . Op. cit., t. III.
p. 4 07-09^ t. IV. p. 19-23; P i n h e i r o , J.\ Fernandes. "A preciao do Processo de
A ntnio Jos da Silva. R IH G B , 1862. t. XXV. C ontudo, com a renovada difuso
d o anti-sem itism o no final do sculo X IX e no sculo XX, surgiria a Histria dos
Cristos-Novos Portugueses, de J. L cio de Azevedo. H istoriador com petente e a u to r
de obras valiosas, de algum as das quais extra elem entos para o meu trabalho, deixou-se Azevedo cegar por virulento dio antijudaico e, contrariam ente s regras elem en
tares d o m todo historiogrfico, aceitou ao p d a letra o que diziam os autos dos
processos inquisitoriais. D este lado d o A tlntico, no anti-sem itism o de Azevedo se
inspiraram G ilberto Freyre e J.F . de A lm eida Prado. D o prim eiro, v. Casa-Grande
& Senzala. 10." ed. R io de Janeiro, Liv. Jos Olym pio Ed., 1961. t. I. n. 71, p. 288-89,
313-23 e 370. D o segundo, v. Primeiros Povoadores do Brasil (1500-1530). 4. ed.
revista e aum entada. So Paulo, Cia. Ed. N acional, 1966. p. 17-24.
31 Cf. M a r x , K . Das Kapital. Op. cit. Livro Terceiro, p. 347-49.
32 N o v a is , F ernando. Op. cit., p. II e 12; W i l l ia m s , Eric. Capitalism & Slavery.
4.a im presso. N ova Iorque, C apricorn Books, 1966. p. 126.

122

A SOCIEDADE PORTUGUESA E A EXPANSO ULTRAMARINA

mo. 33 A par disso, se se entende o capitalismo como um modo de


produo cujo agente s pode ser o capital industrial, 34 a cate
goria capitalismo comercial carece de estatuto terico. Usada e
abusada por Frdric M auro, por Fernando Novais e outros histo
riadores brasileiros, esta pseudocategoria teve sua inconsistncia su
ficientemente demonstrada pela anlise de Horacio Ciafardini. 35
O colonialismo contribuiu em grande proporo, sem dvida,
para a acumulao originria de capital e o conseqente desenvolvi
mento capitalista no Ocidente europeu. Mas isto sucedeu somente
naqueles pases cuja estrutura scio-econmica j vinha sendo antes
trabalhada por fatores revolucionrios internos conducentes ao
modo de produo capitalista. Tais fatores internos que so fun
damentais no processo. Sob tal aspecto, justifica-se a posio de
Eric Williams, precisamente porque teve em mira a conexo do co
lonialismo com a formao do capitalismo na Inglaterra. Porm, se
a formao do modo de produo capitalista se beneficiou na Ingla
terra da explorao colonialista, o oposto ocorreu com Espanha e
Portugal. Nos pases ibricos, a explorao colonialista no favore
ceu, mas obstaculizou o desenvolvimento do modo de produo
capitalista.
Durante sculos, praticou o Estado portugus uin mercanti
lismo de tipo inferior, que se contentava com a explorao colonia
lista e no evolua no sentido do protecionismo da indstria nacional,
como fizeram os Estados ingls e francs. 36 O ensaio protecionista
33 Cf. M a r x , K. Op. cit. Livro Terceiro. C ap. X X ; W e b e r , Max. Op. cit., p. 2 5 5 e
294-91. M aurice D obb, por sua vez, dem onstrou que os grandes m ercadores do final
da Idade M dia e j da poca do m ercantilism o atu aram no sentido da conservao
da ordem feudal, aristocratizando-se ou aliando-se aristocracia. V . D o b b . Op. cit.,
cap. III e V.
34 M a r x , K. Op. cit. L ivro Segundo, p. 61: O capital industrial a nica form a de
existncia do capital cuja funo no som ente a apropriao da m ais-valia, ou sobreproduto, m as p o r igual a criao dela. Este capital condiciona, por conseguinte, o
c arter capitalista da p ro d u o ; sua existncia inclui a contradio de classe entre
capitalistas e operrios assalariados .
35 V. C ia f a r d in i , H oracio. C apital, C om ercio y C apitalism o: A Proposito dei
L lam ado C apitalism o C om ercial. In: M odos de Produccin en Am rica Latina.
Op. cit., p. 111 et seqs.
36 Em seu ensaio sobre o m ercantilism o, Pierre Deyon s focaliza o que se poderia
denom inar de form a superior do m ercantilism o, isto , aquela orientao de poltica
econm ica em que o m onoplio colonial se associava ao protecionism o e a o fom ento
estatal de certas indstrias nacionais. D a que Portugal no seja m encionado um a
nica vez no ensaio, apesar de ter sido um dos prim eiros pases m ercantilistas sob o
aspecto do m onoplio colonial. Cf. D e y o n , Pierre. O Mercantilismo. So Paulo,
Ed. Perspectiva, 1973.

SIGNIFICAO ECONMICO-SOCIAL DA EXPANSO ULTRAMARINA

123

do Conde de Ericeira, no final do sculo XVII, terminou frustrado


e o Tratado de Methuen marcou o triunfo dos interesses agrrios
opostos industrializao. Somente Pombal empreenderia, j na se
gunda metade do sculo XVIII, o fomento estatal-mercantilista da
indstria portuguesa, com resultados no de todo infrutferos, mas
tardios e pouco substanciais. Em conseqncia, durante toda a era
do mercantilismo, atuou Portugal como especialista no comrcio de
intermediao internacional, 1 1 0 carrying trade, sobre o qual escreveu
Adam Smith, que retirava o capital do apoio ao trabalho produtivo
do prprio pas e o desviava para o estmulo produo em outros
pases. 3 7
um vezo de historiadores brasileiros imaginar a formao
social portuguesa, que colonizou o Brasil, como sociedade urbana e
capitalista. 3 8 No entanto demonstrou-o Magalhes Godinho ,
no pice de sua fora imperial, durante o recenseamento de 1527-1531,
a populao urbana correspondia apenas a 12,7% da populao total
do reino lusitano. 3 9 E, do mesmo autor, igualmente se infere que a
estrutura da sociedade portuguesa dos sculos XVI-XVIII, nas novas
condies da expanso ultramarina, se cristalizou rigidamente se
gundo as linhas preexistentes da ordem feudal. 4 0
.

37 Cf. S m i th , A dam . The Wealth o f Nations. Londres, J.M . D ent & Sons, 1960. v. 1.
Livro Segundo. Cap. V, p. 331. A produo brasileira deu a Portugal o m onoplio
da exportao m undial de acar na prim eira m etade do sculo XVII. A pesar de
to enorm e vantagem , no surgiram refinarias em Portugal, ao contrrio do que
sucedeu com a H olanda, Inglaterra e F rana, onde a indstria de refino do acar
envolveu considerveis investim entos de capital. Cf. W i llia m s , Eric. Op. cit., p. 73-78;
D e e r , Noel. Op. cit., v. 2, cap. X X V III. Com relao ao tabaco, de qu a colnia
brasileira era grande p ro d u to ra, escreveu Ribeiro Sanches, j na segunda metade
do sculo X V III, que entrava em Portugal imensa quantidade de rap c o n tra
bandeada da F rana, H olanda e E spanha, enquanto os contratadores do m onoplio
da C oroa no se em penhavam em desenvolver a industrializao da m atria-prim a
recebida do Brasil. Cf. S a n c h e s , A ntnio Nunes Ribeiro. Dificuldade Que Tem um
Velho Reino para Emendar-se e Outros Textos. Porto, Ed. Inova. p. 172-73 e 179.
[s. d.]
38 o caso de Sim onsen que cham a D. M anuel I de autntico capitalista e con
sidera o feudalism o portugus j extinto poca do venturoso m onarca. V. S im o n s e n ,
R oberto C. Histria Econmica do Brasil (1500-1820), So Paulo, Cia. Ed. Nacional,
1937, t. 1. p. 124-27.
39 Cf. G o d i n h o , V itorino M agalhes. A Estrutura na Antiga Sociedade Portuguesa.
Lisboa, Ed. A rcdia, 1971. p. 12 e 26.
40 Ihid. Cap. III.

124

A SOCIEDADE PORTUGUESA E A EXPANSO ULTRAMARINA

A fim de caracterizar a resultante scio-econmica da expanso


ultramarina em Portugal, nada melhor do que dar a palavra a A. J.
Saraiva, o que fao a seguir:
Poderia talvez, sem grande erro, comparar-se a Coroa portu
guesa a uma grande organizao monopolista, cujos benefcios
so distribudos entre funcionrios e acionistas, sob a forma de
ordenados e dividendos, sendo que esses funcionrios e acionistas
no exercem pessoalmente uma atividade industrial ou comercial
... Desta forma, se o Estado portugus no sculo X V I oferece
exteriormente uma aparncia moderna, na medida em que uma
grande empresa econmica, por outro lado, ele assegura, no inte
rior do Pas, a persistncia de uma sociedade arcaica, na medida
em que garante o domnio de uma classe tradicionalmente domi
nante, cujo esprito est nos antpodas do b u r g u s 41
5. Primrdios da conexo de Portugal com a escravido moderna
O trabalho escravo no foi desconhecido na sociedade portu
guesa medieval. Sua fonte consistiu.nos sarracenos aprisionados du
rante a Reconquista Crist. Mas a incidncia do trabalho escravo
devia ser restrita e efmera, uma vez que no se coadunava com o
estdio social em que a servido da gleba cedia lugar ao colonato
livre. Da a tendncia converso gradual dos escravos muulmanos
em servos ou colonos livres. No ambiente da sociedade feudal, o
trabalho escravo no passou de reincidncia acidental de uma rela
o de produo extinta. 42
Outra foi a situao criada, desde meados do sculo XV, com
o afluxo crescente de escravos negros trazidos pelos navegadores,
que desciam pela costa ocidental africana. Os portugueses tornaram-se os pioneiros de novo tipo de trfico na Histria Moderna, mo
mentaneamente com uma trplice destinao. Em primeiro lugar, a
Coroa e os traficantes concessionrios obtiveram uma fonte de gran
des lucros na venda de negros Espanha, Itlia e aos donos das
plantagens produtoras de acar nas ilhas mediterrneas. Em se
gundo lugar, os portugueses desenvolveram suas prprias planta
gens escravistas nas ilhas da Madeira e de So Tom, bem como,
em menor grau, nos arquiplagos dos Aores e de Cabo Verde.
Adquiriram, com isso, a experincia da organizao plantacionista,
41 S a r a iv a , A.J. Inquisio e Cristos-Novos. Op. cit., p. 53-54.
42 Cf. C a s t r o , A rm ando. A Evoluo Econmica de Portugal. Op. cit., v. 5. Cap. XX.

PRIMRDIOS DA CONEXO DE PORTUGAL COM A .

125

do fabrico do acar e da explorao do trabalho escravo, de tal


maneira que as ilhas atlnticas assumiram o carter de embrio do
que se reproduziria em escala imensamente maior no territrio bra
sileiro. E, por fim, o trabalho escravo se introduziu no prprio ter
ritrio metropolitano de Portugal. Milhares de negros foram absor
vidos pelo servio domstico e pelos mais variados servios urbanos,
sobretudo em Lisboa, que chegou a ter um dcimo de sua populao
constituda de negros. E, mais importante ainda, introduziram-se os
escravos africanos na esfera produtiva da agricultura, utilizados no
desbravamento de terras virgens e mesmo na rotina da produo
agrcola.
A revivescncia do trabalho escravo em Portugal decorreu, ao
meu ver, de duas causas. Uma delas estrutural demonstra,
como contraprova, a rigidez que ainda conservava a ordem feudal
dominante. Precisamente porque persistiam os vnculos do campe
sinato terra dominial, ficava impedida a formao do mercado
capitalista de mo-de-obra, ao contrrio do que, mesma poca,
sucedia na Inglaterra. Em funo das necessidades de expanso
da produo agrcola, o apelo renovado ao trabalho escravo surgiu
como recurso substitutivo dos escassos jornaleiros, tambm recru
tados fora. Empregado em carter complementar, o trabalho
escravo s podia estabilizar a ordem feudal, ao invs de dissolv-la.
A outra causa conjuntural derivou da absoro de recursos
humanos pela expanso ultramarina. Contando poca com uma
populao em torno do milho e meio de habitantes, Portugal so
freu, entre 1497 e 1527, uma perda de 80 mil indivduos transferidos
ndia, dos quais, segundo Costa Lobo, somente uma dcima parte
teria retornado Metrpole. Calcula Magalhes Godinho que, de
1500 a 1580, Portugal foi sangrado em 280 mil pessoas pela migra
o para o ultramar. A introduo de escravos negros e at mesmo
asiticos serviu de compensao parcial de semelhante perda popu
lacional. 4 3
Para os fins desta obra, cabe registrar que, ao comearem a colo
nizao do territrio brasileiro, os portugueses j traziam consigo
a experincia conjugada da escravido e da plantagem.
43 Cf. L o b o , Costa. Op. cit., p. 48-50; M a r t i n s , Oliveira. Op. cit. L ivro Q uinto, Cap.
I, p. 323; A z e v e d o , J . Lcio de. pocas de Portugal Econmico. Op. cit., p. 20 e 68-75;
G o d i n h o , V.M . Op. cit., p. 42-50 e 64-67; D e e r , Noel. Op. cit., v. 2, p. 283; B o x e r ,
C. R. Op. cit., p. 31; G o u l a r t , M aurcio. Escravido Africana no Brasil (Das Origens
Extino do Trfico). So Paulo, Liv. M artins Ed., 1949. p. 17-18 e 21-27.

a p t u l o

FONTES ORIGINAIS DA FORA DE TRABALHO ESCRAVO

1. Modalidades de contato com os indgenas


Escapa aos objetivos do meu livro a apreciao particularizada
da sociedade autctone encontrada pelos portugueses no territrio
que receberia o nome de Brasil. Apenas a ttulo de balizamento da
anlise, basta-me assinalar que os indgenas se agrupavam em tribos
nmades, pertencentes formao social que se denomina de co
munismo primitivo. Havia diferenciaes em seu grau de desenvol
vimento, evidenciando-se que as tribos da orla ocenica possuam
equipamento cultural mais avanado do que as do remoto interior,
exceto aquelas da Bacia do Paran, mais prximas do Imprio In
caico. Quanto s tribos do litoral atlntico com as quais primeiro
se defrontaram os portugueses , cabe salientar que detinham um
cabedal de conhecimentos produtivos indicador de adiantada evo
luo no marco da sua primitividade. Apesar do nomadismo, j
praticavam a lavoura do milho e da mandioca e o simples fato de
dominarem a tcnica de beneficiamento desta ltima demonstra a
acumulao de complexa experincia produtiva. Ademais, conhe
ciam, em nvel rudimentar, a tecelagem do algodo e a cermica.
Diversos elementos da cultura material indgena, como destacaram
os antroplogos, serviram adaptao dos portugueses ao meio
geogrfico brasileiro. Mas, ao mesmo tempo, os colonizadores rejei
taram totalmente a organizao social dos povos autctones. Dela
no extraram qualquer elemento constitutivo do modo de produo
e da formao social que vieram a implantar no pas conquistado.
Como sabido, a Coroa portuguesa, engolfada na explorao
do Comrcio com o Oriente, dedicou pouca ateno sua colnia
americana nos trs primeiros decnios aps o descobrimento. Nesta
fase, a atuao dos portugueses limitou-se quase extrao do pau-brasil, estabelecendo com as tribos indgenas, s quais se aliaram,
um modus vivendi relativamente pacfico. Em troca de artigos da
indstria europia, os pequenos ncleos de portugueses obtinham

MODALIDADE DE CONTATO COM OS INDGENAS

127

alimentos e mo-de-obra para o corte e transporte da madeira tintorial. de notar que, graas correlao entre o desenvolvimento
de suas foras produtivas e o nvel de suas necessidades, dispunham
os indgenas de um tempo de lazer inconcebvel mentalidade do
colonizador. Da que, a fim de conseguir os produtos europeus, de
natureza til ou de simples ornato, contassem os indgenas com
uma reserva potencial de tempo de trabalho e se prestassem de bom
grado a tarefas penosas at ento nunca praticadas. 1
Nesta fase marcada pelo escambo, os portugueses tiveram de
competir com os franceses, que organizaram entrelopos em vrios
pontos da costa brasileira e se aliaram a tribos rivais daquelas em
que se apoiavam os portugueses. Dessa maneira, portugueses e fran
ceses se inseriram na tram a das hostilidades tradicionais entre as
tribos aborgines, para as quais a guerra fazia parte normal do modo
de v id a.2 A respeito, observou Capistrano de Abreu:
Porque os Tupinambs se aliaram constantemente aos franceses
e os portugueses tiveram a seu favor os Tupiniquins, no consta
da histria, mas o fato incontestvel e foi importante; durante
anos, ficou indeciso se o Brasil ficaria pertencendo aos Per
(portugueses) ou aos Mair (franceses) . 3
A modalidade de contato entre os portugueses e as tribos autc
tones mudou radicalmente assim que a Coroa tomou a deciso de
ocupar o territrio mediante o povoamento e a explorao econmica
0*

cSP

< S^

1 L r y , Jean de. Viagem Terra do Brasil. 3 . ed. So Paulo, Liv. M artins Ed., 1960.
p. 152. Os selvagens, em troca de algum as roupas, cam isas de linho, chapus, facas,
m achados, cunhas de ferro e dem ais ferram entas trazidas por franceses e outros euro
peus, cortam , serram , racham , ato ram e desbastam o pau-brasil, transportando-o
nos om bros nus s vezes de duas ou trs lguas de distncia, por m ontes e stios esca
brosos at a costa ju n to aos navios ancorados, onde os m arinheiros o recebem. Em
verdade s cortam o pau-brasil depois que os franceses e portugueses com earam a
freqentar o pas; anteriorm ente, com o me foi dito por um ancio, derrubavam as
rvores deitando-lhes fogo.
2 M a r x , K. Formas Que F reedeiitO p. cit., v. 1, p. 451 (acerca das entidades comu
nitrias naturais, com o tribos pastoris nm ades, indgenas am ericanos e povos seden
trios). C om portam -se com a terra com o sua propriedade, ainda que nunca fixem
essa propriedade. O mesmo se d na terra de caa das tribos ndias selvagens d a A m
rica : a tribo considera certa regio com o sua zona de caa e reafirm a isto pela violncia
frente a outras tribos ou tra ta de expulsar outras tribos da regio que ela p rpria re
clam a . . . P or isso, a guerra um dos trabalhos m ais originrios de todas estas entidades
com unitrias naturais, tan to para a afirm ao d a propriedade com o p a ra nova aqui
sio desta.
3 A b r e u , C apistrano de. Captulos de Histria Colonial. 4." ed. R io de Janeiro, Liv.
Briguiet, 1954. p. 84.

128

FONTES ORIGINAIS DA FORA DE TRABALHO ESCRAVO

permanente. Agora, tratava-se de expulsar os aborgines de grandes


tratos de terra, sucessivamente ampliados, e de obrig-los ao trabalho
escravo. A guerra e o extermnio indiscriminados tornaram-se ine
vitveis, por mais que a Coroa e os jesutas se empenhassem em dis
ciplinar a atuao dos colonos e impor ao menos algumas normas
de convivncia que salvassem da destruio completa o patrimnio
populacional representado pelos nativos. 4 Colocada entre a presso
dos jesutas, que se orientaram no sentido da catequese e da formao
de aldeamentos indgenas sob o seu controle, e a cobia dos colonos,
exclusivamente interessados na ocupao da terra e na escravizao,
a Coroa portuguesa produziu infindvel e contraditria legislao
que imprimiu carter peculiar escravido dos ndios. Esta oscilou
entre a forma completa e variadas formas incompletas, como veremos
em captulo especial.
Enquanto, na fase do simples escambo, os amerndios conser
varam certa ascendncia sobre os europeus, at mesmo no aspecto
cultural, a fase seguinte caracterizou-se pelos resultados destruidores
para a populao autctone. Os principais aspectos da repercusso
do processo de colonizao na sociedade indgena foram abordados
no trabalho de sntese de Florestan Fernandes, ao qual remeto o
leitor. 5 Ao invs da quase reciprocidade cultural entre conquis
tador e conquistado e do mximo de contemporizao da cultura
adventcia com a nativa , como escreveu Gilberto Freyre 6, a reali
dade foi a da escravizao, da destribalizao e da destruio fsica
e espiritual dos nativos.
k to fi' ac.0^

4 A cerca do processo de escravizao e exterm nio dos indgenas pelos colonizadores


no sculo XVI, v. C arta de Pero de G is a D. Joo III, de 29 de abril de 1546, e C arta
de Pero Borges a D. Joo III, de 7 de fevereiro de 1550. In: H C P B , v. 3, p. 263 e 268-69;
R egim ento de T om de Sousa , de 17 de dezem bro de 1548, contendo norm as da
C oroa sobre o trato com os indgenas. In : H C P B , v. 3, p. 345 et seqs.; A n c h ie t a , Jos
de. T rabalhos dos Prim eiros Jesutas no Brasil. R IH G B , 1894. t. LVII. Parte 1.;
Id. Informao do Brasil e de Suas Capitanias (1584). So Paulo, Ed. Obelisco, 1964;
S a l v a d o r , Frei Vicente do. Histria do Brasil. So Paulo, Cia. M elhoram entos de
So Paulo, 1931. 3. ed. e tp a s. ; A n d r a d e , M anuel C orreia de. Economia Pernambucana
no Sculo X VI. Recife, A rquivo Pblico E stadual, 1962. p. 29-50, 71 et seqs.
5 F e r n a n d e s , Florestan. O T upi e a R eao T ribal C onquista. In: Mudanas
Sociais no Brasil. So Paulo, Difel, 1960. p. 287 et seqs. Sob o ttulo de Antecedentes
Indgenas: O rganizao Social das T ribos T upis . In : H G CB, 4 /' ed. t. I, v. 1, 1972.
p. 72 et seqs.
6 F r e y r e , G ilberto. Op. cit., t. I. p. 128.

O INDGENA E A ESCRAVIDO

129

2. O indgena e a escravido
A formao aborgine desconhecia o fato social da escravido
at a chegada do colonizador. O prisioneiro de guerra no devorado
em festins rituais era assimilado pela tribo, inicialmente sob uma
condio de inferioridade e, por fim, em igualdade de considerao
social. No entanto, diversos cronistas deram aos prisioneiros a deno
minao de escravos. Mas esses mesmos cronistas no assinalaram
qualquer diferenciao econmica entre os membros originais da
tribo e seus prisioneiros. Estes ltimos, mesmo quando condenados
ao sacrifcio no festim ritual, no eram coagidos a trabalhar mais
do que os outros e se beneficiavam da distribuio igualitria do
produto. Embora mencione repetidamente escravos no meio indge
na, o prprio Southey mostrou a inadequao do conceito situao
real:
De fato escreveu , o prisioneiro que no imolado passa
a ser olhado como um dos da tribo e a mera inferioridade de con
dio depressa se esquece onde no h outra desigualdade real
ou imaginria". 7
Com relaao aos guaicurus, entre os quais, ao que parece,
havia uma estratificao social definida, com o status de inferiori
dade dos prisioneiros tornado permanente, no deixou Southey
de frisar: \ > y y ^ 0. V
c fP
<$&
O estado em que esses prisioneiros se criam tem da escravido
s o nome, pois que nunca se exige deles trabalho compulsrio". 8
A colonizao foi incapaz de introduzir a escravido no seio da
formao tribal, porm a habituou ao trfico de escravos. Os pri
sioneiros, antes devorados ou assimilados, passaram a ser trocados
pelas bugigangas europias. 9 O que a princpio devia ser apenas
incidental adquiriu feio regular e os portugueses estabeleceram
alianas com tribos que se dedicavam sistematicamente captura
de prisioneiros para fornec-los como escravos aos colonos. Mais
tarde, holandeses e franceses participaram desse escambo de es
cravos com tribos da regio amaznica. 1 0
No obstante, chama a ateno o fato dos colonos portugueses
terem reclamado a introduo de africanos desde muito cedo, quando
Histria do Brasil. 3. e d . S o P a u lo , E d . O b e l is c o , 1965. v. 2, p. 132.
8 Ibid. v. 6, p. 194.
9 S o u s a , G abriel Soares de. Op. cit., p. 325. V. tam bm p. 62 e 122.
10 Cf. S o u t h e y . Op. cit., v. 3, p. 248 e 290; v. 5, p. 15-18; v. 6, p. 109 e 234.

7 S o u t h e y , R o b e rt.

130

FONTES ORIGINAIS DA FORA DE TRABALHO ESCRAVO

ainda a reserva populacional autctone devia ser abundante. 1 1 O


fato pode ser explicado pelo conhecimento prvio da capacidade de
trabalho dos negros e da maior facilidade de sua submisso em habi
tat estranho, ao contrrio dos amerndios, cuja escravizao esbar
rava com a resistncia tribal em seu territrio nativo. Acontece,
todavia, que, ao longo do tempo, cristalizou-se entre os coloniza
dores o esteretipo do ndio como trabalhador dbil e indolente.
Em carta Cm ara do Par, j em meados do sculo XVII, resumiu
o Padre Antnio Vieira o que considerava as causas da ineficincia
do ndio como escravo em comparao com o africano: a) os ndios
so menos capazes de trabalho; b) so menos resistentes s doenas;
c) fogem mais facilmente; d) morrem de saudades de sua vida ori
ginal. 1 2
O curioso que os historiadores at hoje pouco mais fizeram
do que seguir as linhas explicativas indicadas por Vieira, aceitando-as
sem exame crtico. As razes de Vieira so apenas parcialmente
verdadeiras e, ademais, ele no tocou em aspectos mais profundos
do problema. poca em que escrevia o clebre jesuta, j se sabia
que os africanos tambm costumavam ser dizimados por doenas
infecciosas e que sua propenso rebeldia e fuga no era inferior
dos amerndios, apesar da desvantagem do habitat estranho. 1 3
Quanto doena da saudade da vida original, conhecido o mal
chamado de banzo que vitimava os africanos. Em tudo isso, a dife
rena entre ndios e africanos no devia ser seno de gradao, de
intensidade, nem sempre maior nos primeiros. Mas onde a explicao
11 V. por exem plo, os reclam os dos d onatrios Pero de G is (C arta a M artim Ferreira,
de 18 de agosto de 1545) e D uarte C oelho (C arta a D. Joo III, de 27 de abril de 1542).
In: H C P B , v. 3, p. 262 e 314.
12 Apud D o u r a d o , M ecenas. A Converso do Gentio. R io de Janeiro, Ed. de O uro,
1968. p. 128
13 B r a n d o , Fernandes. Op. cit., p. 138-39. M enciona doenas trazidas pelos africanos,
principalm ente as bexigas, causadoras de . . . grandssim a m atana, assim no gentio
natural da terra com o no de G uin, e no a n o de 616 e 617 ficaram m uitos hom ens neste
E stado do Brasil de ricos pobres pela grande m ortandade que tiveram de escravos .
W tjen registra dizim aes de africanos p o r epidem ias d urante a ocupao holandesa
do N ordeste. Cf. W t j e n , H erm ann. O Domnio Colonial Holands no Brasil. So Paulo,
Cia. Ed. N acional, 1938. p. 488 e 490. Sobre fugas e rebelies de negros, no final do
sculo XVI e com eos do seguinte, v. C arta de 1608 do G overnador-G eral D iogo Si
queira de Menezes a o rei. A B N , 1935. v. 57, p. 37; S a l v a d o r , Frei Vicente do. Op. cit.,
p. 392 e 396. Na data em que escrevia o governador-geral, j existia o Q uilom bo de
Palm ares, que chegaria a ag ru p ar cerca de 20 mil negros e resistiria quase um sculo.

t i

O INDGENA E A ESCRAVIDO

131

de Vieira, acompanhada por tantos historiadores, mais se afasta


da realidade no referente capacidade de trabalho e de aprendi
zagem dos ndios. Com sua larga experincia das coisas do Brasil,
observou Gabriel Soares de Sousa acerca dos ndios:
. . so tambm muito engenhosos para tomarem quanto lhes
ensinam os brancos, como no for coisa de conta, nem de sentido,
porque so para isso muito brbaros; mas para carpinteiros de
machado, serradores, oleiros, carreiros e para todos os ofcios de
engenhos de acar, tm grande destinto, para saberem logo estes
ofcios; e para criarem vacas tm grande mo e c u i d a d o 1 4
O Padre jesuta Antnio Sepp, que dirigiu redues guaranis
durante longos anos, confirma a observao do cronista portugus.
Numa simples inspeo cotidiana, relata o Padre Sepp:
Depois que instru os msicos e danarinos, visito as outras ofi
cinas, o moinho, a padaria. Verifico o que esto fazendo os fer
reiros, os carpinteiros e marceneiros, verifico o que esto fazendo
os escultores, o que pintam os pintores, o que tecem os teceles,
o que torneiam os torneadores, o que bordam os bordadores, o que
carne iam os carneadores". 1 5
Note-se que o nvel cultural dos guaranis rioplatenses em sua
vida original no os distinguia dos indgenas da orla atlntica bra
sileira. O progresso to notvel das aptides dos guaranis nas re
dues no menos significativo pela circunstncia dos jesutas
empregarem mtodos coercitivos, s vezes brutais. Na verdade, as
redues rioplatenses, como j tive ocasio de sugerir, represen
taram uma anomalia no quadro geral da colonizao europia, pos
svel somente numa rea desprovida de jazidas de metais preciosos
e imprestvel economia de plantagem, rea cuja posse a Coroa
espanhola no encontrou outra maneira de defender das investidas
dos bandeirantes paulistas seno confiando-a aos jesutas. Porm,
do ponto de vista do tipo de colonizao, as redues rioplatenses
constituram o que podia ser mais normal a partir da estrutura ori
ginria da sociedade indgena. Com isto no fao omisso do que o
empreendimento jesutico representou de violentao da cultura
aborgine, apenas o ponho em confronto com a colonizao leiga.
E compreendo porque Maritegui, admirador da comunidade
14 S o u s a ,

G abriel Soares de. Op. cit., p. 313.


15 Ski>i\ Padre A ntnio. Viagem s Misses Jesuticas e Trabalhos Apostlicos. So
Paulo, Liv. M artins Ed. Ed. da Universidade de So Paulo, 1972. p. 91. V. tam bm
p. 82 et pas.

132

FONTES ORIGINAIS DA FORA DE TRABALHO ESCRAVO

incaica, o ayllu, julgasse o trabalho dos jesutas o nico construtivo


no processo geral da colonizao ibrica. 1 6
A fim de apreender as razes profundas da ineficincia do ndio,
na relatividade de sua comparao com o africano e do ambiente
escravista comum a ambos, precisamos ir alm da explicao de
Vieira, alis ideologicamente comprometida. Antes de tudo, o ndio
parecia dbil no trabalho e sucumbia com rapidez porque era mer
cadoria muito barata, usada e gasta pelo dono sem cuidado. Tornarei
ao assunto quando focalizar os preos dos escravos e as formas da
escravido indgena. Em seguida, o conjunto de representaes ideais
do ndio, forma de conscincia prpria ao comunismo primitivo em
pleno florescimento, resistiu com extremo vigor s imposies aculturativas. Se os jesutas das redues rioplatenses alcanaram re
sultados superiores aos colonos, isto se deve ao fato de terem se
apoiado nesse comunismo primitivo, nele introduzindo novas foras
produtivas e sobre ele erguendo um novo tipo de direo social. 1 7
Por fim, o esteretipo do ndio incapaz convinha decerto Coroa
e aos traficantes, que tinham no comrcio de africanos fabulosa
fonte de lucros. Em termos atuais, dir-se-ia que o esteretipo serviu
a uma tcnica de marketing. qual teria contribudo, deliberada
mente ou por mera coincidncia, segundo sugere Maurcio Goulart,
a poltica do Vaticano de proteo aos ndios americanos e de apro
vao da escravido dos negros. 1 8
Seja como for, os indgenas representaram a mo-de-obra pre
dominante nas plantagens at o final do sculo XVI aproximada
mente. Parece-me inexata a afirmao de Maurcio Goulart segundo
v\'
16 Cf. M a r i t e g u i , Jos C arlos. 7 Ensayos de nterpretacin de la Realidad Peruana.
26. ed. Lim a, E m presa Ed. A m auta, 1973. p. 15 e 61-63.
11 M ecenas D o u rad o , n a o b ra citada, ab o rd o u um aspecto particular do fenmeno,
ou seja, a extrem a dificuldade dos m issionrios de inculcarem a religio crist na
m ente dos indgenas. O Dilogo da Converso do Gentio, escrito pelo Padre M anuel
d a N brega, m anifesta as dvidas e m esm o a angstia diante d o problem a, o que iria
induzir o au to r, bem com o A nchieta e outros m em bros d a C om panhia de Jesus, a
louvar os processos coercitivos para sujeio e aldeam ento dos ndios. N os dias atuais,
a conscincia coletivista das tribos rem anescentes, expresso de seu m odo de vida
tradicional, continua obstculo insupervel pelas tentativas persuasivas de aculturao,
o que leva a sociedade civilizada a aplicar os velhos m todos de desintegrao tribal,
com o propsito de in te g rar o ndio num a ordem social que no com preende e que
o degrada, quando o absorve. A propsito, v. S c h a d e n , Egon. Aspectos Fundamentais
da Cultura Guarani. So Paulo, Difel, 1962. Particularm ente p. 61-63.
18 Cf. G o u l a r t , M aurcio. Op. cit., p. 54. V. tam bm M o u r a , Clvis. Rebelies da
Senzala. Rio de Janeiro, Ed. C onquista, 1972. p. 31-32.

OS AFRICANOS

133

a qual . . foi depois de meados do sculo XVII que o negro substi


tuiu preponderantemente o ndio na escravatura da colnia . 1 9 Em
1618, quando redigiu seus Dilogos, Fernandes Brando enfatizou a
presena dos africanos, ao ponto de escrever:
. . neste Brasil se h criado um novo Guin com a grande mul
tido de escravos vindos dela que nele se acham; em tanto que,
em algumas capitanias, h mais deles que dos naturais da terra,
e todos os homens que nele vivem tm metida quase toda sua fa
zenda em semelhante mercadoria. 2 0
Van der Dussen, por sua vez, no Relatrio sobre o Brasil ho
lands escrito em 1639, considerou os negros a mo-de-obra fun
damental dos engenhos, enquanto aos ndios no se confiavam seno
tarefas acessrias. 2 1
Ao que tudo indica, o negro constitua, j na primeira metade
do sculo XVII, a fora de trabalho fundamental das regies de
economia plantacionista prspera, continuando o ndio o recurso
preponderante ou quase nico das regies pobres, onde a produo
de lucrativos gneros de exportao no vingara.

, o ^

3. Os africanos
O 0dos amerndios, que se defrontaram com
\ os colo
.
Ao contrrio
nizadores organizados em sociedade tribal, os africanos chegaram
ao Brasil j destribalizados, arrancados do meio social originrio e
convertidos fora em indivduos dessocializados. O trfico ar
rebanhou negros procedentes de numerosas etnias, heterogneas do
ponto de vista da evoluo social, da lngua, das tradies, costumes,
etc-

.a o 6 .
O nvel social dos povos africanos j era bastante diferenciado
no sculo XV, quando o trfico mercantilista teve incio. J. Suret-Canale distingue trs grupos distintos de organizao social: os
povos divididos em classes e constitudos em Estados, as sociedades
tribais ou tribal-patriarcais e as tribos que no haviam ultrapassado
os marcos mais atrasados do comunismo primitivo. Em conseqncia,
19 G o u l a r t , M aurcio. Ibid. p. 99-100.
20 B r a n d o , A m brsio Fernandes. Op. cit., p. 115.

21 Cf. D u s s e n , A driaen van der. Relatrio sobre as Capitanias Conquistadas no Brasil


petos Holandeses (1639). R io de Janeiro, Institu to do A car e do lcool, 1947. p.
87-96.

134

FONTES ORIGINAIS DA FORA DE TRABALHO ESCRAVO

tambm variava o desenvolvimento econmico, atingindo este nos


povos dotados de organizao estatal um estdio superior ao da
maior parte das sociedades amerndias pr-colombianas e aproxi
mado ao da ndia tradicional. Por sua evoluo endgena e no
por influncia rabe, como supem historiadores racistas , ha
viam estes povos negros alcanado notvel progresso na agrope
curia e no artesanato, principalmente no trabalho com os metais,
especialidade em que, sob alguns aspectos, se achavam mais adian
tados do que os europeus da poca. Qualquer que fosse, contudo, o
estdio social, dominavam entre os povos africanos a propriedade
comunal da terra e formas diversas de trabalho coletivo.
Quanto escravido, fora de dvida que j se praticava na
frica negra antes da chegada dos portugueses. Mas era uma escra
vido muito diferente daquela que se imporia nas pkmtagens ame
ricanas e sequer apresentava formas to duras como entre os greco-romanos. Entre os africanos, o carter da escravido era fundamen
talmente patriarcal. Tinha pouca importncia nas sociedades tribais,
onde os cativos feitos nas guerras se incorporavam famlia extensa
com certas diferenas de status e, s vezes, com obrigaes maiores
de trabalho. Nas sociedades constitudas em Estados, os cativos
serviam como domsticos na corte real e nas casas das famlias nobres
ou eram agrupados em aldeias obrigadas a prestaes mais pesadas
do que as dos tributrios livres submetidos aristocracia ou ao grupo
tnico dominante. De modo geral, a condio servil atenuava-se na
segunda gerao e extinguia-se at a quarta gerao. A fonte prin
cipal de escravos residia na guerra, sendo excepcionais a venda de
membros da famlia em caso de fome, a escravido como punio
de crimes graves e a escravido por dvidas. Nesta ltima, contudo,
a relao entre senhor e escravo assumia uma forma dura e impessoal
de explorao, que contrastava com os costumes patriarcais. Embora
fosse rara tambm a compra individual de escravos, j existia certo
trfico de escravos com o mundo exterior, em propores muits
simo inferiores quelas que caracterizariam o trfico do mercanti
lismo. Antes deste, mercadores rabes ou arabizados canalizavam
pequeno fluxo de negros em direo aos harens e escravido do
mstica persistente na Bacia do M editerrneo durante a Idade Mdia.
Por fim, mesmo em fase tardia, foram poucas as grandes exploraes
escravistas genuinamente africanas. Alm das plantagens dos reis
do Daom, cita Suret-Canale as oficinas artesanais de algumas ci
dades sudanesas, as quais empregavam escravos e produziam para

OS AFRICANOS

135

exportao frica do Norte. Quanto aos mercadores rabes,


momentaneamente suplantados pelos europeus, vieram a rivalizar
com estes no sculo XIX, dominando o trfico da costa oriental
africana e canalizando dezenas de milhares de negros s plantagens
das Ilhas do Oceano ndico. 2 2
O trfico mercantilista iniciado pelos portugueses introduziu
um fator externo destrutivo que paralisou ou perverteu a evoluo
endgena dos povos negros. A frica surgiu como imenso viveiro
de fora de trabalho: ainda no sculo XVII, sua populao equivalia
da Europa e representava um quinto da populao de todo o
globo . 2 3 Ademais, sua localizao fronteira com relao Amrica
viabilizava o transporte dos escravos. A princpio, os prprios por
tugueses assaltavam aldeias inermes e realizavam capturas. Todavia,
no demoraram a deixar semelhante tarefa aos africanos. Seduzidos
pelos artigos de origem europia ou americana, e munidos de armas
de fogo, os africanos se entregaram caa ao homem numa escala
nunca vista. Capturar prisioneiros para o trfico tornou-se atividade
prioritria de tribos primitivas de remotas regies interioranas e de
slidos Estados litorneos, como o de Daom, nascido do trfico
no sculo XVII e fundado no monoplio real do comrcio de escravos.
Os prisioneiros eram trocados por panos, ferragens, trigo, sal, ca
valos e, sobretudo, por armas de fogo e munies. A estes produtos
de origem europia juntaram-se, com grande aceitao, os proce
dentes da Amrica: tabaco, aguardente, acar, doces e bzios,
estes ltimos utilizados como moeda pelos africanos . 2 4 A difuso
das armas de fogo tornou sua posse questo de sobrevivncia e obri
gou uma tribo aps outra a tentar obt-las por meio da captura de
homens e mulheres de outras tribos.
22 S o b r e a s fo r m a e s s o c ih is africana*, v. S u r e t - C a n a l e , J . frica Negra. B u e n o s
A ire s , E d ito r ia l P la tin a , 1959. p. 50-90 e 101-28; hl. " L a s S o c ie d a d e s T r a d ic io n a le s en
el frica Tropical y el C oncepto de M odo de Produccin A sitico. I n : B a r t r a , Roger.
El Modo de Produccin shtfo. Op. cr)., p. 178-204; G e n o v e s e , Eugene D. Le T ra-

vailleur N oir en A frique et dans le Sud Esclavagiste. In : conomie Politique de 1Esclavage. Op. cit., p. 71-83; C a p e l a , Jos. Escravatura A Empresa de Saque. O Abo
licionismo (1810-1875). P o rto , Ed. A frontam ento, 1974. p. 44-70; K l e i n , A. N orm an.
W est African U nfree L ab o r Before and A fter the Rise o f the A tlantic Slave T rad e.
In: Slavery in the New World. Op. cit., p. 87-95.
23 Cf. H a l b w a c h s , M aurice. Encyclopdie Frartaise. 1936. t. VII. Cit. p o r Suret-C anale. I n : frica Negra. Op. cit., p. 133. Segundo ainda H albw achs, a populao africana
m anteve-se estacionria d u ran te 300 anos e, no sculo XX, representava m enos d a
dcim a-terceira parte d a populao m undial.
24 Southey m enciona P o rto Seguro, n a Bahia, com o e xportador de bzios para A ngola.
Op. cit., v. 4, p. 488.

136

FONTES ORIGINAIS DA FORA DE TRABALHO ESCRAVO

Sob a proteo de fortalezas como as de Arguim e de So Jorge


da Mina, organizaram os portugueses um sistema de trfico que se
ampliou e consolidou. A partir das cidades porturias de So Paulo
de Luanda e So Felipe de Benguela, ramificaram-se pelo litoral
feitorias fortificadas e, aprofundando-se pelo interior, presdios
militares que balizavam os caminhos das caravanas de escravos e
serviam de depsito intermedirio. Os traficantes dispunham de
redes de agentes os pombeiros (ou pumbeiros) que, por via
terrestre ou fluvial, efetuavam prolongadas excurses pelo interior
at os pumbos os mercados onde se realizava o escambo de es
cravos com as tribos locais. Dali os prisioneiros seguiam acorrentados
at os portos, onde aguardavam embarque para a Amrica. Os pom
beiros eram brancos, mais freqentemente mulatos, negros livres
ou at escravos de confiana. Por sua parte, a Coroa portuguesa
mantinha relaes de tutoria ou de aliana com numerosos sobas,
que se incumbiam de abastecer a rede de agentes do trfico ou, em
certos casos, de pagar tributo sob a forma de cativos. Assim, por
exemplo, Salvador de S imps ao rei do Congo uma contribuio
de nove mil escravos aps a retomada de Angola. Eventualmente,
os prprios portugueses empreendiam assaltos diretos em busca de
prisioneiros, auxiliados pelos guerreiros Jaga, semelhana dos ban
deirantes paulistas que comandavam ndios na caa a outros ndios.
Enquanto estes contaram em sua defesa com os dominicanos e je
sutas e com o prprio Vaticano, os negros tiveram desde cedo sua
escravizao sancionada pela Igreja Catlica. Os jesutas, em parti
cular, no s recomendaram o emprego de africanos no Brasil como
exploraram escravos negros em suas numerosas plantagens e fazendas
de gado e auferiram rendimentos do trfico, inclusive de sua prtica
direta na frica. 2 5
Do exposto se conclui que no precisaram os colonizadores
empreender, como no Brasil, a ocupao efetiva e o povoamento do
25 S o b r e o m e c a n is m o d o tr f i c o a f r ic a n o e q u e s t e s c o r r e la ta s , v. B o x e r , C . R . Sal

vador de S e a Luta pelo Brasil e Angola (1602-1686 ). S o P a u lo , C ia . E d . N a c io n a l


E d . d a U n iv e r s id a d e d e S o P a u lo , 1973. p . 236-53; W . The Portuguese Seaborne Empire.
Op. cit., p . 20-24, 31-32 e 96-103; D a v is , B rio n . Op. cit., c a p . IV a V I; S u r e t - C a n a l e .

frica Negra. Op. cit., p . 91-93 e 128-37; S p ix e M a r t i u s . Atravs da Bahia. Op. cit.,
n . 69, p . 145-50; T a u n a y , A f f o n s o d e E . Subsdios para a Histria do Trfico Africano

no Brasil Colonial. R io d e J a n e i r o , I m p r e n s a N a c io n a l, 1941. p . 626-53; C a p e l a , J o s .


Op. cit., p . 70-112 e 171-73; G o u l a r t , M a u r c i o . Op. cit., c a p . I e II.

NATUREZA ECONMICA DO TRFICO

137

territrio africano, com a resultante de uma nova formao social.


As estruturas sociais africanas permaneceram intactas, mas perver
tidas pela exacerbao do trfico escravista, que reforou o poder
dos dirigentes tribais, dos chefes de Estado e das castas aristocrticas,
acentuando caractersticas despticas e espoliadoras.
Monopolistas absolutos do trfico de negros at comeos do
sculo XVII, os portugueses a partir da tiveram de enfrentar a con
corrncia dos rivais colonialistas. No sculo XVIII, com a potncia
do seu capital mercantil e de sua fora militar, coube aos ingleses a
primazia mundial do trfico.

4. Natureza econmica do trfico


O trfico de africanos apresentava dupla face: do lado dos ven
dedores africanos, no passava de escambo com vistas obteno de
valores de uso; do lado dos traficantes europeus, era genuno comr
cio, intercmbio de valores de troca, circulao mercantil com o
objetivo de lucro. Graas justamente a esta dupla face que o trfico
negreiro se tornou um dos negcios mais lucrativos da poca do
mercantilismo.
Nas formaes africanas de ento, mesmo nas mais desenvol
vidas, inexistia qualquer processo acumulativo de tipo capitalista,
mesmo restringido esfera da circulao. As trocas interafricanas
apresentavam o carter de escambo de valores de uso para ambas
as partes envolvidas. Embora j se atribusse a diversos produtos a
funo de moeda, esta servia de meio de circulao e de meio de
entesouramento, porm nunca assumia a funo de capital, de valor
a ser incrementado como fim em si mesmo. Quando vendiam prisio
neiros aos traficantes, os africanos no pensavam seno na obteno
de produtos exticos pelos quais tinham grande estima e que serviam
diretamente ao consumo individual ou ao entesouramento. Neste
ltimo caso, os chefes africanos se motivavam pela necessidade de
reforo do prestgio social atravs da ostentao ou da redistribuio
dos produtos como meio de garantir lealdades.
O cativo, por sua vez, no cristalizava trabalho e, por conse
guinte, no tinha o custo social de um produto, muito menos de um
valor. Obtinha-se atravs da guerra exercida como atividade social
rotineira e indispensvel, cujos gastos no se computavam como
gastos do trabalho produtivo. Resumindo-se num saque, a guerra

138

FONTES ORIGINAIS DA FORA DE TRABALHO ESCRAVO

permitia apropriar-se do homem livre e faz-lo escravo, porm no o


havia criado como indivduo humano. Em conseqncia, o custo do
escravo era igual a zero para o africano que o capturara e dele se
servia no escambo com os traficantes.
Compreende-se o quanto isto seria vantajoso aos traficantes.
Estes faziam gastos iniciais na arm ao dos navios, no pagamento
s tripulaes e na compra dos produtos com os quais iam adquirir
os escravos a serem vendidos nos portos das Amricas. Uma vez que,
para o fornecedor africano, o escravo tinha custo igual a zero e o
objetivo do escambo consistia somente na obteno de valores de
uso, sem considerao pelo valor de troca, podiam os traficantes
europeus adquirir os escravos por um preo que, juntando todos os
gastos feitos, no representaria seno pequena frao do preo
final no mercado americano; pois, enquanto o escravo no tinha
valor na frica, o contrrio sucedia do outro lado do Atlntico.
Aqui, o escravo apresentava-se desde logo como mercadoria, com
um custo inicial determinado e com um preo final a ser fixado pela
correlao entre demanda e oferta no momento dado. A diferena
entre os preos no mercado vendedor e no mercado comprador
podia ser, em conseqncia, muito ampla e propiciar um lucro excep
cional em comparao com outras aplicaes do capital mercantil.
evidente que o funcionamento do mecanismo sofria variaes
e estas nem sempre seriam favorveis aos traficantes. Com o afluxo
crescente de compradores, os africanos aprenderam a tirar proveito
da concorrncia entre eles e aumentaram suas exigncias coin relao
quantidade e qualidade dos produtos que recebiam em troca dos
escravos. Em contrapartida, os preos dos escravos nas Amricas
sofriam altas e baixas conforme a demanda dos plantadores e a
oferta dos traficantes, sendo de notar que a demanda foi, em geral,
a varivel dinmica na correlao. No entanto, com uma intensidade
maior ou menor, o mecanismo puramente econmico acima exposto
esteve subjacente ao trfico em toda a sua existncia.
A esta altura, cabem algumas consideraes acerca da elevada
mortalidade dos negros durante as viagens transocenicas. Na
maior parte do sculo XVI, a mortalidade foi alta para os homens
livres e o seria ainda mais para os escravos. Contudo, o aperfeioa
mento da navegao a vela tornou as viagens transocenicas mais
seguras nos sculos posteriores, caindo a mortalidade para os ho
mens livres a uma taxa em torno de 1 %, como se infere de numero
sos relatos, embora as condies de conforto, mesmo para os pas-

NATUREZA ECONMICA DO TRFICO

139

sageiros privilegiados, continuassem longe dos padres hodiernos. 26


J para os negros trazidos Amrica, a letalidade no deve ter bai
xado seno em cerca de 50%, numa estimativa certamente favorvel.
Em 1569, afirmava Frei Thomaz de Mercado, com relao aos
negros embarcados nos navios tumbeiros, que
. . maravilha no
diminurem de vinte por cento . 2 7 Para os sculos XVIII e XIX,
julga Maurcio Goulart que a taxa mdia de mortalidade dos negros
em viagem pode ser razoavelmente fixada em 1 0 %. 2 8 Ainda assim,
apesar da reduo, um percentual elevado. Em termos mdios, a
mortalidade dos escravos nas viagens transocenicas pode ser esti
mada em cerca de dez vezes com relao mortalidade dos homens
livres. Omite-se, neste raciocnio, o trfico do perodo ilegal, prova
velmente muito mais devastador. Apesar dos seus exageros, que aos
historiadores cabe corrigir, os abolicionistas tinham razo no fun
damental da questo.
A causa do fenmeno no pode ser apontada no preconceito
racial, pois os brancos indigentes trazidos da Europa como indentured servants forma incompleta de escravido viajavam em
condies semelhantes e sofriam tambm dizimaes a bordo. 2 9
O fenmeno tampouco resultou de perversidade gratuita, uma vez
que os traficantes eram negociantes de esprito prtico aos quais no
interessavam perdas no estoque de escravos em trnsito. Note-se
que os portugueses possuam experincia de organizao eficaz do
transporte e os holandeses com eles aprenderam, quando ingres
saram neste ramo de negcio durante a ocupao do Nordeste do
Brasil. Apesar disso, a prpria Coroa portuguesa se viu obrigada a
emitir, bem mais tarde, a Lei de 18 de maro de 1684, atravs da
qual imps minuciosas normas s viagens dos navios negreiros, com
o objetivo exatamente de coibir a superlotao e outras condies
adversas responsveis pelos, ndices de mortalidade e morbidade.
A severidade das penas especificadas d idia da gravidade
2" M iixf.r, W illiam. Nova Histria ilos listados Unidos. Belo H orizonte, Ed. Ital
1962. p. 61. Em 1750, por exem plo, a viagem entre a Inglaterra e a A m rica i
zira-se a um ms, a freqncia das partidas elevara-se a um a ou m ais p o r dia, e
gurana da travessia m elhorara a tal ponto que o seguro m artim o passou a ter c . : :
insignificante e a ser tam bm negcio altam ente lucrativo.
27 A pud V a r n h a g e n . Op. cit., t. I. p. 434.
28 Cf. G o u l a r t , M aurcio. Op. cit., p. 278.
29 Cf. M i l l e r , W illiam . Op. cit., p. 73; W i l l i a m s , Eric. Op. cit., p. 13-14.

140

FONTES ORIGINAIS DA FORA DE TRABALHO ESCRAVO

abusos praticados, vrios deles indicados nas consideraes iniciais


e nos artigos da Lei. 3 0 No obstante, duvidoso que esta imposio
legal fosse melhor observada do que tantas outras, quando feriam
interesses de setores poderosos e dificilmente controlveis.
A causa do alto percentual de letalidade dos negros a bordo dos
tumbeiros deve ser buscada no largo diferencial entre o seu preo
de compra na frica e o preo de venda no Brasil. Certos itens b
sicos das despesas de viagem sobretudo o custo e uso do navio
e os gastos com a tripulao eram invariveis qualquer que fosse
a lotao dos pores. Em conseqncia, o aumento do nmero de
escravos transportados traria to-somente o acrscimo do preo de
compra do estoque global de negros e mais a elevao no muito
considervel nos gastos com sua manuteno. Em tais circunstncias,
valia a pena arriscar. Qualquer variao para menos no percentual
de mortalidade elevaria o lucro do traficante. A superlotao devia
ser a regra, atenuando-se ou acentuando-se o grau de mortalidade
a bordo conforme diversos fatores (durao da viagem, circuns
tncias meteorolgicas, condies de sade da carga escrava no
momento do embarque, estado higinico dos gneros alimentcios
e da gua potvel, etc.).
Suponhamos que o transporte de cem escravos assegurasse uma
perda nula, excluso feita de acidentes, prolongamento imprevisto
do tempo de viagem, epidemias, etc. Mas, se o navio transportasse
duzentos escravos e tivesse uma perda de 1 0 % para baixo, o lucro
seria consideravelmente maior para o traficante em termos absolutos
e em relao ao investimento total. O que corresponde constatao
de Tollenare:
Um negreiro de Moambique que perde 10% do seu carregamento
considerado como tendo feito uma boa v i a g e m 3 1
Se a perda fosse de 20%, no era improvvel que ainda houvesse
lucro, embora bastante abaixo da taxa mdia neste ramo de negcios.
Sendo assim e sobretudo em conjuntura de alta de preos no Brasil,
por que no aventurar e superlotar os pores com negros comprados
a baixo preo na frica?
30 A B N , v. 28, p. 206-11. E lem entos reunidos p o r Jos C apela m ostram que o sis
tem a regular de transporte transocenico dos negros obedecia antes aos interesses
dos traficantes do que legislao norm ativa. Op. cit., p. 164-70.
31 T o l l e n a r e . Op. cit., p . 139.

NATUREZA ECONMICA DO TRFICO

141

Consultando a esmo exemplares de um jornal baiano, entre


maro e junho de 1821, efetuou Maria Graham um levantamento
das viagens de cinco navios negreiros chegados a Salvador. 3 2 O
resultado se assemelha a uma amostragem, sem os rigores, est claro,
da tcnica estatstica moderna. A amostragem de Maria Graham
no decerto significativa para todo o trfico daquele ano, mas o
como modelo de um caso extremo, pois trs dos cinco navios as
sinalados partiram de Moambique, conduzindo 63% da carga total
pelo trajeto mais longo do trfico. Os dois navios restantes partiram
de Malembo, no Congo, com um trajeto para a Bahia muito mais
curto. Curiosamente, no entanto, a taxa de mortalidade geral da
carga escrava de Moambique 2 0 % no se distanciou extraor
dinariamente da taxa de 17% verificada nos navios vindos de M a
lembo. No total de 1 948 escravos transportados, haviam morrido
374, ou seja, 19%. As variaes de mortalidade para os cinco navios
foram as seguintes, em percentagens: 38, 14, 3, 27, 8 . Observe-se que
os trs primeiros percentuais se referem aos navios procedentes de
Moambique. Admitir-se- que os traficantes do primeiro e do quarto
navios tivessem tido prejuzo, que o do segundo navio conseguiu
um lucro algo menos que bom, enquanto os traficantes do terceiro
e do quinto navios auferiram um lucro entre bom e excelente.
A escravido dos negros assumiu em todos os casos a forma
completa, cessada somente a partir da Lei do Ventre Livre ou Lei
Rio Branco, de setembro de 1871, quando se eliminou o atributo da
hereditariedade do status servil. Por isso, o estudo sistemtico do
escravismo colonial tem a escravido negra como pressuposto, ade
mais porque foi ela que proporcionou estabilidade ao modo de
produo.

32 Cf. G ra h a m , M ria. Dirio de uma Viagem ao Brasil. So Paulo, Cia. Ed. N acional,
1956. p. 166.

a p t u l o

vi

ASPECTOS DO ESTABELECIMENTO DA PLANTAGEM


ESCRAVISTA NO BRASIL

1. Voluntariedade e condicionamento objetivo


O escravismo antigo formou-se lentamente, por um processo
espontneo, e, por isso, os historiadores o consideram normal. Em
contraste, o escravismo colonial da Era M oderna irrompeu brusca
mente, resultante de atos deliberados e planejados, que do ao seu
processo de formao uma aparncia anormal na evoluo histrica.
Observando tal contraste, escreveu Cio Cardoso:
A sociedade escravista colonial surgiu como uma conseqncia
da empresa exportadora e se estruturou em funo das caracte
rsticas e exigncias de tal empresa; por conseguinte, esta preexis
tiu sociedade estruturada e condicionou sua forma. No se pode
passar por alto este aspecto voluntrio, que se traduz na deci
so consciente dos colonos e das metrpoles, na organizao do
trfico, nas polticas coloniais. Porm tampouco cabe exager-lo
e ver na escravido colonial o resultado de uma eleio, j que
no comeo no havia alternativas^
^0^
Deixando para diante a questo da ausncia de alternativas,
corretamente salientada pelo autor, detenhamo-nos na voluntarie
dade, que parece ter marcado o processo da gnese da formao
social escravista colonial. Antes de tudo, advirta-se que a volunta
riedade caracteriza todas as aes histricas, na medida em que os
homens fixam fins e escolhem meios adequados sua consecuo.
0 expansionismo romano, com sua poltica de subjugao e escra
vizao dos povos brbaros, tambm manifestou decises conscien
tes e conseqentes. Por outro lado, a voluntariedade na implantao
do escravismo colonial esteve longe de assumir esse carter facil
mente retilneo que impressiona primeira vista. Na verdade, o
processo da gnese foi cheio de curvas e ziguezagues e, no fundo, o
1 C a r d o s o , Ciro. El M odo de Produccin esclavista C olonial en A m rica. Op.

cit., p. 210.

VOLUNTARIEDADE E CONDICIONAMENTO OBJETIVO

143

condicionamento dos fatores objetivos se sobreps s intenes. O


que aparece desde o incio como ao deliberada e planejada cons
tituiu uma resultante de tentativas, erros e frustraes, que paula
tinamente ajustaram os interesses de classe e os atos conscientes
dos protagonistas s condies existentes.
O fato patente no caso da colonizao do Brasil. Durante
trs decnios, a Coroa portuguesa tratou com desleixo o novo pas
sobre o qual proclamou sua soberania. Ameaada a posse pelas
crescentes incurses dos franceses, decidiu o governo de Lisboa as
segurar o domnio mediante uma poltica de povoamento. Da a
instituio das donatrias. Mas, ao tomar semelhante deciso, o
objetivo primordial da Coroa ainda no era a economia plantacionista em si mesma, porm a criao de meios que conduzissem
descoberta de jazidas de metais preciosos, inspirando-se no xito
que, neste particular, cedo alcanaram os espanhis. O povoamento
e a fundao de engenhos deviam servir garantia da posse do
territrio, que se esperava contivesse riquezas minerais anlogas s
do Mxico e do Peru. A documentao da poca revela a insistncia
com que a Coroa pressionou os capites-donatrios e os governadores-gerais no sentido de que estimulassem e organizassem a pro
cura do ouro. Em contrapartida, Duarte Coelho, cuja capitania seria
a melhor sucedida, teve desatendidos pela Corte lisboeta seus recla
mos de meios materiais para consolidar os engenhos de acar ins
talados em Pernambuco. Dados os lucros que proporcionava o en
caminhamento de negros s possesses espanholas, a Coroa portu
guesa, por bastante tempo, forneceu-os com relutncia e em magras
quantidades aos colonos estabelecidos no Brasil. 2 E, ainda altura
de 1600, os interesses envolvidos na produo aucareira das ilhas
atlnticas eram to fortes que o governo de Lisboa imps um di
reito alfandegrio de 2 0 % sobre o acar brasileiro, visando coloc-lo em desvantagem na concorrncia com a rea rival do prprio
imprio lusitano. 3 Por sua parte, os colonos, como escreveram
Fernandes Brando e Frei Vicente do Salvador, no vinham ao
Brasil para ficar. Em geral, sua inteno consistia em enriquecer e
regressar o mais depressa possvel me-ptria. Mas, em grande
2 Cf. G o u l a r t , M aurcio. Op. cit., p. 41-58.
3 Cf. Lippmann, E dm und O. von. Histria do Acar. R io de Janeiro. Instituto
do A car e do lcool, 1941 (conform e a segunda edio alem corrigida e am pliada
pelo autor), t. II. p. 32.

144

ASPECTOS DO ESTABELECIMENTO DA PLANTAGEM

nmero ou talvez na maioria, acabavam ficando e, contrariamente


aos seus desejos, deitavam razes no solo colonial.
Os resultados no corresponderam, portanto, s intenes ime
diatas. O ouro somente foi descoberto sculo e meio mais tarde.
E, enquanto isso, as cotaes do acar subiam vertiginosamente
no mercado internacional, aumentando seis vezes no correr do s
culo XVI. O impulso advindo do mercado foi respondido pelos
colonos e pelos mercadores, que os financiavam e comercializavam
sua produo. Os engenhos multiplicaram-se em Pernambuco,
Bahia e Rio de Janeiro, de maneira que, em 1600, a exportao do
acar brasileiro totalizava 2,3 milhes de libras esterlinas, cifra
que subiu a 3,8 milhes em 1650. 4 Alm dos preos altos, outro
fator veio favorecer a produo aucareira do Brasil. que os en
genhos antilhanos, instalados pelos espanhis antes dos brasileiros,
entraram em decadncia medida em que o ouro e a prata atraam
os colonizadores hispnicos. A produo aucareira do Brasil no
teve dificuldade para vencer a das ilhas atlnticas e adquirir posio
monopolista no mercado mundial. Graas ao acar, o Brasil se
tornara fonte de imensa riqueza que Fernandes Brando tinha ra
zo de julgar mais rendosa e promissora do que a da ndia. Ao
mesmo tempo, uma nova sociedade se constitura e se implantara
firmemente no ambiente da Colnia portuguesa.
c .,

2. Continuidade, difuso e evoluo


Outra aparncia enganosa a da continuidade entre a escravi
do subsistente na Idade Mdia e o escravismo colonial moderno.
A tese sobre essa continuidade j est presente em Jos Antnio
Saco e se desenvolveu recentemente com base nos estudos de Charles
Verlinden, E fora de dvida que a escravido no desapareceu de
todo na Idade Mdia europia e que sua incidncia foi particular
mente notvel em algumas reas. 5 Mas, entre esta escravido prin
cipalmente domstica e a escravido das plantagens aucareiras das
ilhas mediterrneas, no final do medievalismo, houve uma diferena
que equivale a uma descontinuidade. Foi com o escravismo das ilhas
mediterrneas (Siclia, Chipre e outras) que o escravismo colonial
das Amricas teve uma relao de continuidade e no com a es
cravido residual caracterstica da Idade Medieval. Alm do que,
4 Cf. Simonshn. O/), cil. t. I. p. 169. Q uadro anexo p. 171.
5 Sobre a escravido na Idade M edieval, v. C a s tr o , A rm ando. Portugal na Europa
do Seu Tempo. Op. cit., p. 204-14.

CONTINUIDADE, DIFUSO E EVOLUO

145

nas prprias ilhas mediterrneas, ao que se infere de Lippmann, a


utilizao do brao escravo no foi introduzida desde logo com a
produo de acar, pois esta se empreendeu antes com assalariados,
inclusive em grandes exploraes. 6 Sendo a forma plantagem e as
foras produtivas que ela organizava adequadas aos escravos, dos
quais a frica podia ser fonte abundante, foi o trabalho escravo
que afinal deslocou o trabalho assalariado, apenas em processo de
gestao na Europa.
Se a idia de uma evoluo contnua no se confirma, tampouco
o fenmeno do escravismo colonial pode ser explicado pelo simples
difusionismo. E evidente que a produo do acar no nasceu no
solo americano, mas percorreu durante sculos longo caminho a
partir da ndia, implicando a acumulao de numerosos inventos
e conhecimentos tecnolgicos, bem como diversos modos de pro
duo, num processo de difuso em que os rabes tiveram papel
preponderante. 7 Mas a difuso foi do consumo do produto, da
tecnologia de sua produo, de recursos materiais a ela aplicados
e no das formaes sociais. A produo do acar assumiu o car
ter de escravismo plantacionista nas ilhas mediterrneas e atln
ticas sob o estmulo da ampliao do mercado, mas ainda aqui
houve um salto qualitativo quando a cana-de-acar se transplantou
a regies americanas e, em particular, ao Brasil. Ao invs de modo
de produo secundrio e perifrico, qual o das ilhas atlnticas por
tuguesas, o escravismo, ao se prender colonizao do Brasil, adqui
riu a natureza de modo de produo dominante, em escala imensa
mente superior, servindo de base a uma formao social historica
mente nova.
So igualmente unilaterais e superficiais as explicaes que pre
tendem vincular a origem do escravismo no Brasil abundncia
ou escassez de certos fatores da produo. Mais especificamente,
abundncia do fator terra e escassez do fator mo-de-obra.
J em 1798, o bispo brasileiro Azeredo Coutinho publicava
em francs uma obra de justificao da escravido e do trfico de
africanos, na qual, entre outros argumentos, dizia que
6 Em C hipre, no sculo XV, o patrcio veneziano Frederico C ernaro possua um a
grande propriedade p ro d u to ra de acar que em pregava 400 assalariados. Cf.
L i p p m a n n . Op. cit., t. I. p. 386.
7 Sobre a evoluo e a difuso geogrfica da produo de acar, v. L ip p m a n n .
Op. cit. ; D e e r , Nol. Op. cit., v. 1 ; W a ib e l , Leo. A F orm a E conm ica d a Plantage
T ropical. Op. cit., p. 42-50.

ASPECTOS DO ESTABELECIMENTO DA PLANTAGEM .

entre as naes em que h muitas terras devolutas e poucos


habitantes relativamente, onde cada um pode ser proprietrio de
terras, se acha estabelecida, como justa, a escravido". 8

O velho argumento reapareceu reelaborado por F. H. Cardoso,


; tavi o Ianni e Fernando Novais, que o escoraram na crtica de
arx teoria da colonizao de Wakefield. 9 Ora, antes de mais
ida, observe-se que Marx tinha em vista uma situao em que
)uvesse terras livres direta e facilmente apropriveis pelos pequeas produtores, o que caracterizou a ocupao de largas faixas do
rritrio dos Estados Unidos, porm no ocorreu ou s ocorreu
s maneira marginal nas regies de plantagem escravista. 10 Embora
abundncia de terras tivesse sido uma das condies indispenssis do escravismo colonial, de todo incoerente fundamentar na
rtica de Marx a explicao apresentada pelos autores citados.
Celso Furtado viu a motivao econmica para o emprego do
rao escravo, tratando-se de empreendimentos do vulto dos engeihos coloniais, na escassez da mo-de-obra assalariada e no custo
|ue assumiria seu recrutamento. Excluda a alternativa das pequenas
midades familiais e sendo impraticvel o regime assalariado, devia
mpor-se a soluo do escravismo. 11
Explicaes desse tipo colocam-se de um ponto de vista suprahistrico, em que os fatores da produo aparecem despidos das
elaes sociais com que lidam os homens de cada poca determiiada. A plantagem escravista imps-se nas ilhas mediterrneas e
C o u tin h o , J.J. da Cunha de Azeredo. Anlise sobre a Justia do Comrcio do
Resgate dos Escravos da Costa da frica. In: Obras Econmicas. So Paulo, Cia.
Ed. Nacional, 1966. p. 255.
9 Cf. C a r d o s o , F.H. Op. cit., n. 30, p. 53-54; Ian n i. Op. cit., n. 2, p. 81; N o v a is,
Fernando. Op. cit., p. 29-30.
10 M a r x , K. Das Kapital. Op. cit. Livro Terceiro, p. 764-65. O que faz as col
nias com o tais s nos referim os aqui s colnias genuinam ente agrcolas - no
somente a massa de terras frteis que se acham em estado de natureza. muito
mais o fato de que estas terras no esto apropriadas, no esto subsumidas sob a
propriedade privada do solo ... aqui de todo indiferente se os colonos se apro
priam da terra imediatamente ou se pagam ao Estado, guisa de preo nominal,
apenas um a taxa pelo ttulo jurdico vlido sobre a terra. tam bm indiferente que os
colonos j estabelecidos sejam proprietrios de direito de bens de raiz. N a prtica, a
propriedade da terra no apresenta aqui nenhuma barreira aplicao de capital
ou de trabalho sem capital; a apropriao de uma parte da terra pelos colonos j
estabelecidos no exclui os recm-chegados da possibilidade de fazer de novas terras
campo de aplicao do seu capital ou do seu trabalho.
11 Cf. F u r t a d o , Celso. A Economia Brasileira. Op. cit., p. 87-88.

CONTINUIDADE, DIFUSO E EVOLUO

147

atlnticas, apesar de nelas ser a terra escassa em comparao com


sua disponibilidade no continente americano. N os Estados U nidos,
a abundncia geral de terras no impediu que se firmassem dois
tipos opostos de colonizao e de vida social: o das pequenas pro
priedades familiais no Norte e no Oeste e o da plantagem escravista
no Sul. A colonizao inglesa e francesa das Antilhas com eou com
pequenos cultivadores, que produziam tabaco e anil para exporta
o, mas eles se viram implacavelmente deslocados quando deu en
trada nas ilhas o engenho de acar. Em que pesem as diferenas do
regime jurdico de apropriao da terra conforme cada metrpole
colonial, por toda a parte a plantagem escravista se associou grande
propriedade fundiria. No foi esta que determinou a plantagem,
mas o contrrio, conquanto no caso do Brasil tambm seja inegvel
a influncia do regime jurdico trazido de Portugal. Constituiu fato
incontestvel a escassez de mo-de-obra assalariada, porm o em
prego do trabalho escravo teve com o pressuposto as caractersticas
da forma plantagem. Era preciso que houvesse uma fora produtiva
qual o trabalho escravo se adaptasse em condies de rentabilidade
econmica para que os escravos fossem requeridos em to enorme
escala durante sculos. O vetusto argumento de muitos historiado
res, segundo o qual Portugal recorreu aos escravos ndios e negros
por que tinha pequena populao, um argumento ridculo, pois,
como justamente comenta Fernando Novais, a Frana, ento a na
o mais populosa da Europa Ocidental, tambm implantou a es
cravido em suas colnias antilhanas. 12

<e'

,0 ''

A explicao da gnese do escravismo colonial no se consegue


na justaposio abstrata e a-histrica entre os fatores de produo,
porm somente na dialtica entre foras produtivas e relaes de
produo, tal qual se apresentava no condicionam ento recproco de
mltiplos aspectos da situao histrica existente. A fora produtiva
encarnada na plantagem adequava-se ao trabalho escravo e a ele
se associou no s na Amrica, mas antes na prpria Europa. Su
cede, contudo, que a Amrica oferecia imenso fundo de terras fertilssimas inapropriadas, o que deu plantagem canavieira do con
tinente americano viabilidade muitssimo maior do que nas ilhas
mediterrneas e atlnticas. Mas esta mesma viabilidade s se com
preende por ser o continente americano um continente colonizado.
De outra maneira, ficaria inexplicado o escravismo colonial.
12 V.

N o v a is ,

Fernando. Op. cit., p. 28.


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148

ASPECTOS DO ESTABELECIMENTO DA PLANTAGEM

3. Geografia da plantagem escravista e tipologia da colonizao

A conexo entre a plantagem escravista e a rea tropical consti


tui evidncia inobjetvel. Uma vez que na plantagem da poca colo
nial estiveram entrelaadas a escravido, o latifndio e a monocul
tura, estes trs elementos pareceram uma fatalidade da colonizao
dos trpicos. Semelhante impresso reforou-se com a constatao
de que a colonizao assumiu modalidade oposta na rea tempe
rada da Amrica do Norte, onde prevaleceram as pequenas explo
raes dos farmers. O substrato da suposta fatalidade no muito
claro, mas se explicita em idias como a da inviabilidade da pequena
explorao agrcola e da extrema dificuldade de adaptao do homem
branco ao trabalho braal eficiente nas condies inspitas dos tr
picos.
Adepto dessa tese, eis o que escreveu Gilberto Freyre, depois
de alegar razes ecolgicas e raciais para repelir a possibilidade da
via da colonizao baseada em pequenos agricultores sugerida por
V arnhagen:
Tenhamos a honestidade desconhecer que s a colonizao la
tifundiria e escravocrata teria sido capaz de resistir aos obst
culos enormes que se levantaram civilizao do Brasil pelo euro
peu. S a casa-grande e a senzala. O senhor de engenho rico e
o negro capaz de esforo agrcola e a ele obrigado pelo regime
de trabalho esfQvb
No to contundente em suas concluses matizadas pela ateno
constante aos fatores econmicos, Caio Prado Jnior no deixa de
aderir tese de inegvel feio geo-determinista:
clima escreveu ele ^ ter um papel decisivo na distribui
o dos tipos agrrios . . . A influncia dos fatores naturais to
sensvel nesta discriminao de tipos agrcolas, que ela acaba se
impondo mesmo quando o objetivo inicial e deliberado dos seus
promotores outro". 1 4
O historiador vai buscar o que se pode denominar de contra
prova no caso de Barbados: os pequenos colonos brancos, ali ini
cialmente estabelecidos, cederam lugar grande explorao aucareira. O fato incontestvel, porm cabe indagar: cederam lugar
13 F r i -y r e , G ilberto. Op. cil., t. !. p. 338 et pas. Do m esm o a utor, com
tese, v. Nordeste. 3. ed. Rio de Janeiro. Liv. Jos O lym pio Ed. p. 56, 149
14 P r a d o J n io r , C aio. Histria Econmica do Brasil. 4. Ed. So Paulo,
siliense, 1956. p. 33. V. tam bm Formao do Brasil Contemporneo Op cit
e 113-16.

a mesma
et pas.
Ed. Brap 21-22

GEOGRAFIA DA PLANTAGEM ESCRAVISTA E TIPOLOGIA ...

149

por motivos raciais e geogrficos, como pretenderia Gilberto Freyre,


ou s geogrficos, conforme o prprio Caio?
A resposta de Eric Williams inteiramente distinta. Em primeiro
lugar, os fatos demonstraram que o colono branco se revelou capaz
de trabalho braal eficiente e economicamente rentvel nas Ilhas do
Caribe e no subtrpico continental da Amrica do Norte. A escra
vido negra no representou decorrncia inevitvel da geografia tro
pical, nem tampouco o foi a grande propriedade da terra. As peque
nas exploraes dos europeus no foram expulsas pelo clima, porm
pela interveno de uma fora puramente econmica, concentrada
na plantagem..Esta contou com o financiamento do capital mer
cantil e com o apoio dos governos metropolitanos interessados na
explorao, lucrativa das colnias e no trfico de negros. 1 5
Resta, no entanto, o fato inobjetvel da conexo constante da
plantagem escravista com produtos tropicais. A rejeio do deter
minismo da geografia no conduz logicamente rejeio da sua
ao condicionante. J tive, alis, oportunidade de aludir influn
cia dos fatores naturais sobre a produtividade do trabalho e o pro
gresso tecnolgico na agricultura. O que se d que, dentro das
situaes histricas existentes (incluindo os interesses de classe em
jogo, os recursos econmicos, tcnicos, etc.), a geografia apresenta
ao homem possibilidades e impossibilidades. Impraticvel na rea tem
perada, a produo de certos gneros requeridos pelo mercado euro
peu era possvel na rea tropical. Mas esta possibilidade s se atua
lizou por mediao dc fatores sociais. O domnio da plantagem es
cravista assentou sobre indiscutveis condies geogrficas de cli
ma, fertilidade do solo, localizao, facilidade de transporte, etc.
, porm, o que determinou esse domnio, atualizando o potencial
inerte da geografia, foram os homens pertencentes a classes sociais,
portadores de interesses econmicos e polticos, envolvidos na trama
social de sua poca, tal qual resultava do desenvolvimento histrico.
A tipologia da colonizao enfrenta impasses tericos anlogos
quando se atm superfcie fenomenal ou empreende construes
unilaterais. A clebre classificao tipolgica de Leroy-Beaulieu
colnias comerciais, de povoamento e de plantao ou explorao
certamente operacional do ponto de vista do colonizador, po
rm no permite seno descries destitudas de profundidade te
rica. Com tais categorias no se alcana outra coisa que uma viso
15 V. Williams, Eric. Op. cit., p. 20-29.

150

ASPECTOS DO ESTABELECIMENTO DA PLANTAGEM . ..

superficial e qualquer tentativa de trabalhar com elas mais a srio


denuncia imediatamente sua precariedade. Deixo-as de lado e passo
aplicao do mtodo tipolgico de inspirao weberiana. Tenho
em vista o conhecido ensaio de Srgio Buarque de Hollanda. 1 6
Aqui, a colonizao plantacionista do Brasil confundida com a
feitoria, encaixadas ambas num tipo pr-construdo de colonizador
lusitano aventureiro, nmade, predatrio, agarrado costa ma
rtima, incapaz de construtividade agrcola, dotado, em suma, de
propenses psicolgicas invariveis. Na realidade, sem apego a qual
quer forma subjacente e onipresente, o colonizador portugus adap
tou-se s condies econmico-sociais da colonizao, fosse a fei
toria na sia quanto a plantagem escravista no Brasil. Formas
completamente diversas, apenas com um trao comum - a locali
zao litornea. Mas a plantagem no foi litornea em virtude das
tendncias caracterolgicas do colono portugus e sim porque a fun
o econmica lhe determinava o acesso mais imediato ao mercado
mundial. Neste ponto, a plantagem brasileira no se diferenciou
da de outras regies do continente americano. Notou Leo Waibel
a localizao preferencial das plantagens nas ilhas e os exemplos
a respeito so numerosos, entre eles os das colnias antilhanas ingle
sas e francesas. Quando o permitiu o progresso dos meios de trans
porte, a plantagem ganhou as regies interioranas do planalto de
So Paulo, a partir do ltimo quartel do sculo XVIII. Em tudo
isso, o carter ou o "lipo" no representou premissa, no atuou
como Gesudi inaltervel, mas constituiu o resultado de condies
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econmico-sociais mutveis.
Dos colonizadores portugueses e dos seus descendentes, que a
plantagem am arrou ao litoral, a arranhar as costas como caranguejo,
no dizer to citado de Frei Vicente do Salvador, saram os homens
que devassaram e povoaram os mais remotos sertes, quando para
isso encontraram a motivao do gado e do ouro, cuja influncia
na formao populacional interiorana Capistrano de Abreu estudou
em obra clssica. Os mesmos portugueses mostraram-se to capazes
de ladrilhar cidades quanto os espanhis, desde o momento em
que, semelhana do rival ibrico, puderam dedicar-se minerao.
Alis, a inclinao inegvel do ladrilhador espanhol para o urba
nismo planejado, enfatizada por Srgio Buarque de Hollanda, esvaiu-se com a prpria minerao. Focalizando essa peculiar incli16 H o l l a n d a , Srgio B uarque de. Razes do Brasil. 5.* ed. Rio de Janeiro. Liv. Jos

Olym pio E d., 1969.

GEOGRAFIA DA PLANTAGEM ESCRAVISTA E TIPOLOG IA.

151

nao, mostrou Richard Konetzke como ela se revelou impotente


diante do rumo tomado pela colonizao:
"No ocaso da poca colonial, havia mais espanhis dispersos pela
campanha, nas fazendas e ranchos, do que os que viviam nas
c i d a d e s 17
No s os tipos humanos se adaptam mudana das circunstn
cias ou destas surgem novos tipos, como toda sociedade complexa
contm tipos variados com aptides diferenciadas. o que se dava
com a sociedade portuguesa da poca da colonizao. Conforme o
processo concreto desta, atuavam os diversos tipos humanos mais
capacitados s tarefas impostas pelas exigncias ocorrentes. Vieram
ao Brasil, no o portugus, mas portugueses: desde os homens pr
ticos na mercancia, na navegao, na guerra, aos habituados s lides
da lavoura, dos ofcios artesanais e da burocracia. Todos esses tipos
de gente encontraram seu lugar na sociedade assente sobre o traba
lho escravo. As necessidades da explorao e do povoamento do
territrio brasileiro no permitiriam insistir na frmula feitorial
de colonizao, nem esta reproduziria o modelo da prpria Me
trpole, por sinal mais imaginrio do que real. Pois, ao contrrio
do que sugere Srgio Buarque de Hollanda em outra obra sua, 1 8
Lisboa e mais umas poucas cidades martimas no passavam de bri
lhante fachada mercantil do agrarismo feudal em cujo mbito con
tinuava a transcorrer a vida de oito a nove dcimos da populao
portuguesa no perodo da expanso ultramarina.

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17 K o n e t z k e , Richard. Amrica Latina - La poca Colonial. 2. ed. M adrid, Siglo


V eintiuno Espafia Ed., 1972. p. 38.
18 C f. H o la n d a , Srgio B uarque de. Viso do Paraso. 2." ed. So Paulo, Cia. Ed.
N acional, 1969. p. 317-23.

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TERCEIRA PARTE
Leis Especificas do Modo de Produo Escravista Colonial

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C a p t u l o v ii

INTRODUO

1. Sobre o critrio metodolgico


Meu ponto de partida reside na convico de que o tipo de uti
lizao da fora de trabalho no pode constituir fator contingente
ou acidental em qualquer modo de produo. Pelo contrrio, do tipo
de trabalho decorrem relaes necessrias, absolutamente essenciais,
que definem as leis especficas do modo de produo. Do ponto de
vista mais abstrato, no h diferena entre o escravo, o servo e o
operrio assalariado. Todos eles tm sua jornada dividida em traba
lho necessrio e sobretrabalho. No entanto, cada um deles caracteriza
m odos de produo diferentes pela simples razo de que so dife
rentes os modos de explorao do seu trabalho e de apropriao
do trabalho excedente ou sobretrabalho pelo explorador.
Somente as formas escreveu M arx em que extrado este
sobretrabalho do produtor direto, o trabalhador, distinguem as
formaes econmicas da sociedade, por exemplo, a sociedade da
escravido daquela do trabalho assalariado." 1
Cada modo de produo - e de explorao do trabalho - en
volve relaes de produo que lhe so inerentes, regidas por leis
prprias e inconfundveis. No capitalismo, ... a relao entre o
capital e o trabalho assalariado determina todo o carter do modo
de produo . O mesmo se deve dizer do escravismo colonial: a
relao entre o plantador e os escravos determina todo o carter do
modo de produo.
^cN0
Cabe aqui uma referncia crtica de Ciro Cardoso s simplifi
caes em que tem sido frtil o marxismo vulgar, particularm ente
em sua variedade stalinista. 3 As relaes de produo no consti1 M a r x , K . Das Kapital. Op. cit. L ivro Prim eiro, p. 231.
2 Ibid. L ivro Terceiro, p. 886-87.
3 C f. C a r d o s o , C iro. Severo M artinez Pelaez y el C a rc te r dei R gim en C o lo n ia l.
In : M odos de Produccin en A m rica Latina. Op. cit., p. 95-98.

156

INTRODUO

tuem uma essncia auto-suficiente, mas existem sempre em vinculao com foras produtivas determinadas. Quando estas ltimas so
omitidas ou se negligencia sua determinao, escravo, servo e assa
lariado se convertem em tipos esquematizados, que pretensamente
definiriam, por si s, um modo de produo. Este, entretanto,
sempre unidade de foras produtivas e relaes de produo. Por
isso, se se fala em escravo, deve-se ter em vista no uma nica,
porm vrias escravides, conforme j fiz notar. Assim, a escravi
do puramente domstica e a escravido acessria para a produo,
ocorrentes no passado de muitos povos do Oriente e da frica,
com suas formaes sociais diversas das europias; a escravido
patriarcal greco-rom ana; a escravido residual sobrevivente no medievalismo europeu, com um recrudescimento notvel na Pennsula
Ibrica durante a Reconquista Crist; a escravido das plantagens
nas ilhas mediterrneas e atlnticas; e, afinal, a escravido colonial
das Amricas. Em cada caso, a escravido apresentou-se sob mo
dalidades diferenciadas, de acordo com as foras produtivas s quais
se associou e o peso especfico que teve na formao social em ques
to. No que se refere colonizao do continente americano, seria
impossvel compreender a escravido sem estud-la em conjunto com
as foras produtivas e sua organizao fundamental: a plantagem.
O mesmo raciocnio aplica-se servido, que nem sempre feudal,
e ao trabalho assalariado, que j aparece na Antigidade e existiu
tambm na Idade Mdia, sob condies e formas distintas do salariado capitalista.
Feito este esclarecimento, devo dizer que no raro, na histo
riografia brasileira, considerar-se o escravo contingncia ou mero
expediente ditado pelas circunstncias, destitudo, por conseguinte,
de influncia decisiva nas relaes de produo, na estrutura e na
dinmica da sociedade colonial. 4 Semelhante atitude metodolgica
se evidencia ainda mais incoerente naqueles autores que tiveram o
mrito de se preocupar com as relaes de produo da sociedade
colonial. Para F. H. Cardoso, por exemplo, o regime escravocrata
colonial s se distingue do capitalismo em questo de grau e no
de essncia. O primeiro seria um capitalismo atrasado, incomple
tamente formado, o qual, a partir de certo limite, se converte em
4 C aio P rado Jnior, p o r exem plo, afirm a que a escravido nada m ais foi que um
recurso de o p o rtu n id a d e de que lanaram m o os pases europeus a fim de explorar
com ercialm ente o N ovo M undo. V. Formao do Brasil Contemporneo. Op. cit.,
p. 268.

SOBRE O CRITRIO METODOLGICO

157

obstculo generalizao do sistema mercantil de produo capi


talista, em entrave ao desenvolvimento do capitalismo preexistente. 5
Para A. P. Guimares, o engenho era uma organizao hibrida ,
que se erguia sobre uma base orgnica feudal : dentro de sua es
trutura feudalizada, predominava o trabalho escravo. Este, contudo,
no definia o sistema econmico, pois o engenho era ... como a
sociedade que dele nascera, medularmente feudal . Aps afirmao
to taxativa, o autor julgou indispensvel um retoque, motivo por
que acrescentou:
se se quer dar uma designao mais precisa, tendo em conta
os aspectos fundamentais de seu modo de produo, como feudal-escravista que se deve definir tanto o engenho, como todo o
perodo colonial da sociedade b r a s ile ir a 6
Modo de produo feudal-escravista apenas hibridismo
classificatrio que contorna a dificuldade terica em presena. Citei
estes autores porque se voltaram para as relaes de produo e,
conquanto concluindo diversamente, incidiram na mesma om isso:
a de no perceber que o escravo definia a essncia das relaes de
produo. A significao metodolgica de tal omisso se patentear,
precisamente, na exposio sistemtica das leis especficas do modo
de produo escravista colonial.
Mais estranho que algum estude modos de produo e adote
por critrio prioritrio, no o das relaes de produo e das foras
produtivas, porm o do comportamento das classes dominantes
focalizado isoladamente. Depois de The Political Economy of Slavery,
obra que representa importante avano terico, Eugene Genovese
recuou do ponto de vista metodolgico com The World the Slaveholders Made. Preocupado sobretudo com a variedade dos pro
cessos abolicionistas,
do escravismo
nas Antilhas e na
yQYsua viso
^
r\v
Amrica Latina o resultado do enfoque unilateral sob o prisma
das atitudes das dasss. escravistas. Em meio a uma sucesso de
interpretaes foradas, a concluso geral do historiador se resume
em que somente se constituram sociedades escravistas no Sul dos
Estados Unidos e no Nordeste do Brasil. Nas demais regies, as
classes escravistas caracterizaram-se pelo absentesmo e por acen
tuado esprito capitalista que afetou o modo de produo e modifi
cou a prpria base social, conferindo-lhe natureza burguesa . 7
5 Cf. C a r d o s o , F. H. Op. cit., p. 168, 174, 189 e 199.
6 G u im ares, A. P. Op. cit., p. 59-60.
7 Cf. G en o v ese. "T he A m erican Slave System s. Op. cit., cap. II.

158

INTRODUO

Desejo apenas fazer algumas objees, que me parecem perti


nentes. As leis do modo de produo capitalista no tm sua natureza
m odificada pelo fato de que frente da empresa se coloque o pro
p rietrio ou o manager. As foras produtivas e as relaes de produ
o de uma fbrica no mudam em nada se a dirigir um executivo
e m nom e dos acionistas. Tampouco se alterava a natureza da plantag em escravista dirigida pelo administrador em nome do proprie
t rio ausente. No que se refere ao escravismo antilhano, tambm
discutvel que o absentesmo de muitos proprietrios estivesse asso
cia d o a um esprito capitalista . O assunto deve ser reexaminado
luz, por exemplo, do que escreveu Eric Williams acerca dos plan
tad o res ingleses. Os residentes na Gr-Bretanha adotavam um modo
d e vida aristocrtico e se aliaram politicamente aos mercadores e
a o s landlords, com os quais formaram, no final do sculo XVIII,
u m a frente de classes contra a burguesia industrial. 8 No podia ser
indiferente aos opulentos plantadores a circunstncia de suas rendas
procederem de empreendimentos escravistas, cuja sobrevivncia pre
cisaram defender em oposio burguesia industrial ascendente, cada
vez menos interessada na manuteno do pacto monopolista com os
grandes proprietrios coloniais. E a verdade que estes ltimos usa
ram ao mximo de sua infiunci^ econmica e poltica no sentido de
prolongar a sobrevivncia do escravismo anlilhano. Diante da imi
nncia da extino do trfico e da Abolio, suas intenes separa
tistas no assumiram forma concreta somente porque lhes faltaram
foras, como alis reconhece o prprio Genovese. Veremos, ademais,
o quanto o historiador norte-americano se engana arespeito do es
p rito capitalista dos cafeicultores escravocratas do Brasil.
A confuso metodolgica de Genovese derivou de um problema
v e r d a d e i r o : o de que as sociedades escravistas nas Amricas apre
sen taram peculiaridades nacionais, cuja influncia foi inegvel na
diversidade dos processos abolicionistas. O fato da metrpole ter
s i d o a Inglaterra ou Portugal no pode ser indiferente em cada caso.
IVlas este problema nada tem a ver com o modo de produo em si
m esm o. As peculiaridades em questo surgiram ao nvel de outras
categorias as de superestrutura e de formao social. Ao nvel
d a form ao social, em cada manifestao concreta, cabe destacar,
c o m efeito, se o modo de produo foi dominante ou limitado a
u m enclave, em que proporo pesaram as formas incompletas de
s C f.

W illia m s ,

Eric. Op. cit., cap. IV e VII.

SOBRE A TEORIA DA LEIS ECONMICAS

159

escravido ao lado da forma completa, em que medida o escravismo


esteve vinculado a outros modos de produo, a intensidade dos im
pulsos advindos do mercado mundial e quais as caractersticas da
superestrutura, em cujo conceito entra o exame do comportamento
e dos matizes ideolgicos das classes escravistas. Incoerente esque
cer que as leis objetivas da economia escravista na Jamaica e em
Saint-Domingue no podiam deixar de ser as mesmas leis objetivas
da economia escravista no Brasil e no Sul dos Estados Unidos.
2. Sobre a teoria das leis econmicas

Com o captulo seguinte, iniciarei a exposio das leis espec


ficas do modo de produo escravista colonial, extraindo do caso
brasileiro os elementos da fundamentao emprica, com algumas
incurses no mbito da histria comparada. Reconheo as grandes
limitaes dessas incurses, porm estou convencido de que a his
tria do escravismo no Brasil proporciona suficiente base fatual
generalizao terica. Ao mesmo tempo, a fim de desfazer en avant
acusaes sempre possveis, advirto no ter a pretenso de haver
esgotado tema to complexo e inexplorado quanto o das leis econ
micas do escravismo colonial, quer em extenso do quadro abrangido,
quer em profundidade de anlise. A par disso, julgo til dizer alguma
coisa sobre a conceituao de tais leis econmicas. Nesse particular,
situo-me no terreno desbravado por Marx e Engels, recentemente
ampliado pelas contribuies de Oskar Lange e de Armando Castro. 9
Comecemos pela relao das leis econmicas com a histria,
um dos temas nodulares do materialismo histrico e da economia
poltica marxista. E desde logo afirmemos, no esprito das Reflexes
Metodolgicas, que a rejeio do formalismo estruturalista no im
plica adeso obrigatria ao historicismo outrance peculiar ao mar
xismo vulgar. O materialismo histrico e a economia poltica marxista
incluem certas categorias universais ou total-histricas: as catego
rias, entre outras, de foras produtivas, trabalho, bens de produo
e bens de consumo, reproduo simples e reproduo ampliada,
relaes de produo, modo de produo, superestrutura e formao
social. Ao nvel mais elevado da abstrao, estas categorias vinculam-se em complexos relacionais presentes em toda a histria humana,
complexos relacionais permanentes que tm sido chamados de leis
9 V. L a n g k , O skar. Op. cit., cap. III e IV ; C a s ir o , A rm ando. Evoluo Econmica de
Portugal. Op. cit., v. 6, Seo Stim a; v. 7, Seo Prim eira.

160

INTRODUO

gerais. Ao meu ver, a denominao redundante, uma vez que o


conceito de lei j prope a generalidade. Toda lei geral, de outro
modo no seria lei. O que pode e deve ser questionado o grau da
generalidade das conexes internas e necessrias definidas na lei:
o mbito ontolgico e a temporalidade da lei. Assim, proponho denominar de onimodais as leis vigentes em todos os modos de produ
o sem exceo. Tal , em primeiro lugar, a lei da correspondncia
determinante entre as relaes de produo e o carter das foras
produtivas.
Contudo, a teoria sociolgica marxista no seria o materialismo
histrico se se restringisse a conceber a histria como sucesso de
combinatrias de categorias universais no tempo e no espao.
Marx concretizou as categorias universais em sua manifestao tem'
poral, pois de outra maneira se reduziriam a abstraes tautolgicas,
e se empenhou em descobrir as categorias e as leis prprias dos d'
versos modos de produo. Sob tal aspecto, temos as leis que denomino de plurimodais, uma vez que sua vigncia no se verifica em
todos os modos de produo, mas apenas em mais de um deles. Tal
a lei do valor, que rege as relaes mercantis onde quer que apa
ream, e elas aparecem, como se sabe, em vrios modos de produo. E temos, por fim, as leis monomodais ou especficas, cuja vign
cia exclusiva de um nico modo de produo. o caso, entre outras,
das leis da mais-valia, da formao da taxa mdia de lucro e da
baixa tendencial da taxa de lucro, exclusivas do modo de produo
capitalista. As leis do modo de produo escravista colonial tambm
so, ao mesmo ttulo, monomodais ou especficas.
ST
. OV
,
Agora, cumpre precisar a prpria categoria de lei economica
como tal. No prefcio primeira edio alem de O Capital, insistiu
seu autor na naturalidade das leis do capitalismo e enfatizou que,
segundo seu ponto de vista, " ... o desenvolvimento da formao
econmica da sociedade se concebe como um processo natural-histrico . 1 0 Seria infantil pretender que Marx identificasse o plano
ontolgico do social com o do fsico e que s admitisse leis de tipo
dinmico, de acordo com a concepo mecanicista das cincias fsicas
do seu tempo. Naturalidade, no contexto da obra de Marx, no quer
dizer mais do que objetividade, independncia do ser social e de
suas leis com relao conscincia e vontade dos homens.
10 M a r x ,

K. Op. cit. Livro Prim eiro, p. 15-16.

SOBRE A TEORIA DA LEIS ECONMICAS

161

Sem entrar em consideraes, que nos desviariam do assunto,


devo acentuar que Marx se antecipou moderna lgica das cincias
ao definir as leis tendenciais, exatamente no mbito da atividade
econmico-social dos homens. Por que as leis econmicas no
caso, as leis do capitalismo possuem carter tendencial e no di
nmico, ou seja, de rgida seqncia de causa ao efeito entre dois
fenmenos individualizados?
A tendencialidade aparece desde logo na lei do valor, que s se
realiza na mdia social das oscilaes dos valores individuais da
massa de mercadorias. 1 1 Assim, o valor medido pelo tempo de
trabalho socialmente necessrio , no s do ponto de vista con
ceituai, mas tambm na realidade dos fatos, se abstrai da massa de
mercadorias e no de cada uma delas isoladamente. 1 2
Foi, todavia, na abordagem das leis da formao da taxa mdia
de lucro e da baixa tendencial da taxa geral de lucro que Marx teve
melhor oportunidade de esclarecer o carter tendencial das leis eco
nmicas. Tratando da primeira dessas leis, salientou Marx o sentido
em que a existncia de uma taxa mdia de lucro no fere a coerncia
da teoria do valor:
Semelhante taxa geral da mais-valia que uma tendncia,
como todas as leis econmicas foi por ns pressuposta como
simplificao terica; na realidade, no obstante, ela pressu
posto efetivo do modo de produo capitalista, conquanto mais ou
menos estorvada por frices prticas, produzidas por diferenas
locais mais ou menos significativas.., Contudo, na teoria se pres
supe que a lei do modo de produo capitalista se desenvolve na
sua pureza. Na realidade, verifica-se sempre somente a aproxi
m ao...". 1 3
A taxa geral ou mdia de lucro forma-se, por conseguinte, em
meio a inmeros desvios fortuitos, que se compensam e neutralizam
no mesmo momento ou num perodo curto, s lentamente alteran
do-se a taxa mdia de lucro em vigor. Desta alterao e de sua direcionalidade que d conta a lei da baixa tendencial da taxa geral
de lucro. Cumpre notar que, considerando tendenciais a todas as
11 Ibid. p. 89 et pas.
12 Id. L ivro Terceiro, p. 836. N a realidade ... esta a esfera da concorrncia, onde,
considerando-se cada caso singular, reina o acaso; onde, p o rtan to , a lei interna,
que se im pe atravs desses acasos e os regula, no se to rn a visvel seno quando
tais acasos so aglom erados em grandes m assas...
13 Ibid. Livro Terceiro, p. 184.

162

INTRODUO

leis econmicas, to-somente esta ltima foi, por Marx, expressa


mente designada como tal em sua formulao. Ao meu ver, porque
as outras leis se manifestam na massa de fenmenos com simulta
neidade ou a curto prazo, ao contrrio da lei da baixa da taxa geral
de lucro, cuja direcionalidade no se torna evidente seno a longo
prazo. 1 4
A categoria marxista de lei tendencial afim de lei esta
tstica, cujo conceito tem largo emprego nas cincias fsicas e sociais
da atualidade. Digo que afim e somente isto, porque a categoria
de lei tendencial, na conceituao marxista, sempre causal e qua
litativa., a par de suas expresses quantitativas e funcionais regula
res. Mais do que o registro descritivo de probabilidades, de mdias
ou modas estatsticas recorrentes na massa de variaes, a lei ten
dencial se formula ao nvel gnosiolgico das causas necessrias, ou
seja, da causalidade essencial dos fenmenos. A lei da baixa tendencial da taxa geral de lucro, que a metodologia positivista se li
mitaria a assinalar como secular trend e nada mais, foi deduzida
por Marx da essncia da economia capitalista. 1 5 Da o entrelaa
mento permanente da tendencialidade com a contradio. A lei ten
dencial no mais do que a formulao sinttica do jogo de contra
dies internas dos fenmenos. A tendncia a manifestao cons
tante e regular no ocasional - da oposio e da ao recproca
entre fatores imanentes na sociedade. Cada lei tendencial desvenda
determinado feixe de contradies constitutivas da prpria essncia
das relaes reais.
Devo dizer ainda que as leis a seguir expostas no esto formu
ladas ao nvel gnosiolgico das eis c/c concomitncia, tambm cha
madas leis de estrutura. Ou seja, no apenas do conta da concomi
14 Id., Ibid. p. 249.
em geral, ficou indicado que estas m esm as causas, que pro
vocam a queda da taxa geral de lucro, suscitam efeitos contrrios, que estorvam ,
retardam e parcialm ente paralisam a queda. N o suprim em a lei, porm , enfra
quecem seu efeito ... Assim, a lei s a tu a com o tendncia, cujo efeito apenas em de
term inadas circunstncias e no decurso de um longo perodo se m anifesta de m a
neira im pressiva.
15 Id., Ibid. p. 223. A tendncia progressiva queda da taxa geral de lucro no
seno uma expresso, prpria ao modo de produo capitalista, do desenvolvim ento
c o ntinuado da produtividade social d o trabalho. N o se afirm a com isto que a taxa
de lucro no possa transitoriam ente cair p o r m otivo de o u tras causas, m as ficou
d em onstrado que, na progresso do m odo de produo capitalista e com o neces
sidade evidente decorrente da sua essncia, a taxa geral m dia de m ais-valia deve
expressar-se num a taxa geral de lucro descendente.

SOBRE A TEORIA DA LEIS ECONMICAS

163

tncia necessria de categorias da estrutura do escravismo colonial,


mas definem relaes essenciais entre essas categorias, com a direcionalidade que lhes prpria. De outro modo, se o seu nvel onto
lgico e gnosiolgico no fosse o da direcionalidade das relaes,
deixariam de ser leis tendenciais. Precisamente por isso, no se trata
de leis isoladas entre si, porm de um sistema de leis, de um conjunto
articulado que reflete teoricamente uma totalidade orgnica.

C a p t u l o v iii

LEI DA RENDA MONETRIA

1. Forma predominante do excedente no escravismo colonial


Todo regime de explorao do produtor direto se rege por uma
lei especfica de apropriao do sobretrabalho pelo explorador, isto
, de apropriao daquela parte do trabalho da qual resulta o sobreproduto ou excedente criado pelo trabalhador acima do produto
necessrio ao seu sustento e reproduo. No escravismo colonial, a
lei de apropriao do sobretrabalho formula-se da seguinte maneira:
a explorao produtiva do escravo resulta no trabalho excedente con
vertido em renda monetria.
Denomino de renda monetria a parte do excedente comerciali
zada e transformada em certa quantidade de dinheiro. A unidade
econmica escravista colonial tambm produzia outra parte do exce
dente que conservava sua forma natural, de bens que o senhor no
destinava comercializao, mas ao consumo direto de sua famlia
e dependentes pessoais. Esta parte do excedente recebe o nome de
renda natural. No ela, porm, que d a medida da produtividade
da unidade escravista. Sua funo, conquanto importante, subsi
diria. A produtividade do trabalho escravo se determina no funda
mental pela renda monetria.
foON , 5 A

\ r<y

A anlise da lei do excedente no diz respeito o processo de


realizao do produto comercializvel. Este assunto pertence esfera
da circulao, com todas as suas variaes conjunturais, inclusive
a de impossibilidade momentnea de realizao, isto , de venda da
produo. Tampouco o carter monetrio da renda afetado pelo
processo da troca direta, usual no comrcio triangular da poca do
colonialismo mercantilista. Neste caso, a troca direta diferencia-se
do escambo pela intermediao do capital mercantil e pelo fato de
se efetuar para ambos os lados como intercmbio de valores de troca,
com a interposio ideal do padro monetrio. Antes de trocarem
seus produtos, ambas as partes envolvidas os avaliam de acordo

FORMA PREDOMINANTE DO EXCEDENTE NO ESCRAVISMO COLONIAL

165

com os preos de mercado ou cotaes no mercado internacional.


Embora sem intervir fisicamente, o dinheiro funciona como padro
quantificador da troca. O que se percebe na afirmao de Gandavo,
na segunda metade do sculo XVI:
As fazendas donde se consegue mais proveito so acares, al
godes e pau do Brasil, com isto fazem pagamento aos mercadores
que deste Reino [de Portugal] lhes levam fazenda porque o dinhei
ro pouco na terra, e assim vendem e trocam uma mercadoria
por outra em seu justo preo. 1
No dizer do cronista, as mercadorias trocadas tinham expres
so monetria, contida no justo preo . Uma parte deste representa
va a renda monetria, no importando se assumisse a forma de bens
de uso imediatamente aps a troca.
As categorias de renda natural e renda monetria permitem
estabelecer a diferena essencial entre dois tipos histricos de escra
vismo : o escravismo patriarcal e o escravismo mercantil ou colonial.
Ambos basearam-se na forma completa de escravido, mas consti
turam modos de produo diferentes, com linhas de desenvolvi
mento peculiares. Os traos comuns existentes no devem obscure
cer o exame concreto das diversidades essenciais. Em algumas pas
sagens de O Capital, Marx deixou clara sua opinio acerca de uma
linha divisria entre os dois tipos, sem, infelizmente, aprofundar o
tema. Limitou-se, por exemplo, a escrever que na economia escra
vista propriamente dita
... h uma escala (Stufenleiter) que vai do patriarcalismo, pre
dominantemente para autoconsumo, at o sistema de plantagem
propriamente dito, que trabalha para o mercado mundial , 2
1 G a n d a v o , Pero de M agalhes. Histria tia Provncia de Santa Cruz. Tratado da
Terra do Brasil. So Paulo, Ed. Obelisco, 1964. p. 81. Frei G aspar da M adre de Deus,
referindo-se ao sculo XV I, escreveu que o acar ... era a m oeda corrente desse
tem p o . V. M em rias para a Histria da Capitania de So Vicente Hoje Chamada de
So Paulo, do Estado do Brasil. Lisboa, T ipografia da Academ ia Real de Cincias,
1797. p. 66. N as A ntilhas, deu-se fenm eno idntico. O acar servia com o meio de
circulao em todas as transaes e com o meio de pagam ento s autoridades civis,
m ilitares e eclesisticas. P o r isso, escreveu O ldm ixon: Libras de acar, no libras
esterlinas, so aqui a balana de todas as nossas contas; e, trocando esta m ercado
ria p o r outras, os habitantes fazem seus negcios com o se tivessem p ra ta . In : The
British Empire. A pud C anabrava. /( Indstria do Acar nas Antilhas Inglesas e Fran
cesas. Op. cit., p. 105.
2 M a r x , K . Das Kapital. Op. cit. Livro Terceiro, p. 8 1 2 .

166

LEI DA RENDA MONETRIA

Apesar de sucinto, este trecho diz o fundamental. Vejamos mais


detidamente em que consistiu a linha divisria entre o sistema escra
vista patriarcal e o sistema escravista de plantagem.
2

. O escravismo patriarcal

Alguns autores referem-se escravido patriarcal como sin


nimo da escravido domstica. A confuso se explica, sem dvida,
pela associao da escravido com a famlia patriarcal antiga. No
obstante, por uma questo de preciso, prefiro abranger na escra
vido domstica exclusivamente os escravos improdutivos, dedicados
aos misteres do servio pessoal do senhor, em geral convivendo com
ele sob o mesmo teto. Tais escravos pertencem apenas esfera do
consumo. A escravido patriarcal, ao contrrio, tem o contedo
de escravido produtiva, ainda que sua produo assuma a forma
de bens de uso consumidos na prpria unidade econmica. Pois esta
a caracterstica distintiva do escravismo patriarcal: a explorao
do escravo visa a produo de um a renda natural. Quando compa
rece ao lado desta, a renda monetria cumpre funo complementar.
Em sua estrutura originria, o escravismo da Antiguidade greco-romana teve este carter patriarcal. Desenvolveu-se como forma pe
culiar da economia naturalGcbmo conjunto de unidades produtoras
de auto-subsistncia. Sua produo consistia predominantemente de
bens de uso, uma parte dos quais permutada por outros bens de
uso, no processo de escambo. Conquanto posta sob tenso pela
infiltrao crescente das relaes mercantis, esta forma originria
sobreviveu e prevaleceu at a decadncia do mundo romano. No
sculo I de nossa era, auge do escravismo romano, Trimalcho personagem do Satiricon nada precisava comprar com seus te
souros de ouro e prata, pois tudo obtinha dos latifndios trabalhados
por legies de escravos: "Se quisesses leite de galinha, at isso encon
trarias aq u i!:
A economia natural, na sua forma pura, orienta-se no sentido
da satisfao imediata das necessidades:
Os estimulantes que determinam os fins da atividade econmica
escreve Oskar Lange so as necessidades concretas. gran
de diversidade das necessidades responde a variedade dos fins da
atividade econmica" . 4
3 P e t r NIO.

Satiricon. R io de Janeiro, Edies de O uro,

4 L a n g e , O skar. Op. cit. p. 172.

1965. p. 61.

O ESCRAVISMO PATRIARCAL

167

Em conseqncia, as necessidades concretas traam -um limite


produo e esta se resume em bens de uso, que satisfazem o con
sum o individual e asseguram a reproduo no prprio m bito da
unidade econmica. A autarquia absoluta, est claro, deve ser caso
rarssim o, razo pela qual o oikos produz em parte para a troca e in
corpora exploraes de ndole lucrativa. O significativo salienta
W eber consiste em que o motivo ltimo da atividade produtiva
no oikos seja, no a acumulao, mas
a cobertura natural e or
ganizada das necessidades do senhor . 5
O que sucede que a prpria expanso da economia escravista
greco-rom ana impulsionou as relaes mercantis, medida em que
disps de massas cada vez maiores de escravos. Tornou-se possvel
um a produo superior s necessidades imediatas e o refinam ento
do m odo de vida dos senhores deu lugar a florescente comrcio in
ternacional de artigos de luxo. Inicialmente apenas medida do valor
e meio de troca, o dinheiro ganhou a funo de meio de acum ula
o e se concentrou paulatinam ente em mos de uma classe especial
os mercadores. Surgiram mesmo unidades escravistas especiali
zadas na produo para a venda com vistas renda m onetria:
grandes exploraes agrcolas cartaginesas e sicilianas, m anufaturas
artesanai^ e mineraes. Apesar disso, a economia de tipo natural
continuou dom inante. As relaes mercantis incentivaram as foras
produtivas, mas, por isso mesmo, tiveram efeito desagregador sobre
o m odo de produo. certo que as relaes mercantis se inseriram
no escravismo patriarcal num a escala tal que Roma veio a ser o
bero de sofisticado direito regulador das relaes contratuais entre
proprietrios de bens venais. Todavia, no conseguiram determ inar
a evoluo do escravismo rom ano ao ponto de convert-lo de p a
triarcal em mercantil.
xCy*'
A idia do escravismo capitalista pode nascer de uma con
cepo ingnua, popularesca, que v o capitalismo onde quer que
circule o dinheiro e da a iluso do capitalismo rom ano na obra de
M ommsen, repetidas vezes criticada por Marx. 6 Pode nascer, outrossim, de uma sociologia como a de Max Weber que, apesar de alta5 W eb er, M ax. Econom ia y Sociedad. Op. cit. v. 1.. p. 311-13. N a sociologia w eberian a, o oikos em grego, casa um tip o de co m u n id ad e e d e eco n o m ia co le
tiva, a u to rita ria m e n te dirigida, cujo princpio c o n fo rm a d o r reside na valo rizao
d o p a trim n io e n o na v alorizao d o c a p ita l . A u nidade p a tria rc a l escravista
d o m u n d o G re co -R o m a n o o q u e ten h o em vista com referncia a este tip o .
6 V. p o r exem plo, op. cit. L ivro Prim eiro, p. 182, n. 39. L ivro T erceiro, p. 795, n. 43.

M M M v w a A tP io rriO T n
ic h s / u r o t

s d iiu m m i

MUUU .

168

LEI DA RENDA MONETRIA

mente elaborada, perde a linha geral do desenvolvimento histrico


na construo de tipos ideais. 7 Aquela idia se desvanece diante da
anlise do capital mercantil comercial e usurrio
socieda
des pr-capitalistas. O capital comercial aparece r
a pri
meira forma histrica do capital, operante na esf
lao,
mas incapaz de dom inar os modos de produo
ds ou
em cujo interior serve de intermedirio. O capt
ce de
outras premissas que no a produo para a trc
ilao
monetria. Tais premissas so, no entanto, insufi
ara dar
origem ao capitalismo. 8
O mundo romano no s no desembocou no capitalismo ~
apesar da grande concentrao de dinheiro em poucas mos - , como
foi incapaz de evoluir do escravismo patriarcal ao escravismo mer
cantil. Este ltimo pde existir apenas sob a forma de ilhas isoladas
no oceano da economia natural. Para ser um modo dg produo
dominante, seria preciso que o escravismo mercantil fosse tambm
colonial. Ou seja: que sua produo contasse com um mercado exter
no. Roma fez da Siclia seu territrio tributrio, surgindo ali uma
agricultura escravista de exportao, porm no poderia fazer-se
colnia econmica de si mesma, nem encontraria nas provncias do
ImpHo o mercado para a produo dos seus latifndios escravistas.
A contradio do nascente escravismo mercantil na Roma antiga
derivou de ter sido o escravismo de uma metrpole imperial e no
poder ser o escravismo de uma colnia. Da o impasse histrico
insolvel.
Ao abalar as bases da economia natural, o desenvolvimento
mercantil no m undo antigo subverteu o modo de vida tradicional
e ps sob tenso os senhores e os escravos. A tenso do modo de
vida tradicional dos senhores loi expressa por Aristteles com genial
penetrao. A economia domstica afirmou ele distingue-se
da cincia da aquisio (crematstica). A primeira, cincia do uso
dos bens, somente se ocupa da subsistncia. Tem um limite nas
necessidades do bem viver e, por isso, conforme natureza. com
patvel com a troca e com o dinheiro, enquanto as permutas consis
tirem no intercmbio de bens de uso por outros bens de uso, na
7 Sobre a noo de escravism o c apitalista". Cf. W k b er, Op. cit. v. I.0. p. 554 e
569. ld. H istoria Econmica General. Op. cit. p. 254-55.
8 Cf. M a r x , K . Op. cit. L ivro Terceiro, p. 3 4 0 - 4 1 . S obre a im possibilidade de for
m ao do m odo de p ro d u o capitalista na R om a antiga, v. tam bm final da C arta
de M arx a Otiechestviennie Z a p isk i." In : Correspondendo. Op. cit., p. 3 7 2 .

O ESCRAVISMO COLONIAL

169

proporo das necessidades de cada um. Mas das permutas, da troca


de bens e do dinheiro, nasce a cincia aquisitiva. Nesta, o objetivo
se transfere da satisfao das necessidades normais acumulao
do dinheiro objetivo sem limitao e, por isso, antinatural. O
dinheiro deixa de servir ao fim para o qual foi criado o de facili
tar as trocas quando se destina a gerar mais dinheiro. De todas
as aquisies, o juro dinheiro do dinheiro a mais contrria
natureza. 9
Se Aristteles condenava o apetite ilimitado de riquezas em
nome do modo de vida tradicional dos senhores, esse apetite tam
pouco era indiferente aos escravos. Deles no mais se exigia a quan
tidade de trabalho adequada satisfao das necessidades do oikos,
estabelecidas pelo costume, porm a exausto total de suas energias.
ambio de riqueza como fim em si corresponde a extorso impie
dosa do trabalho excedente. O que Marx destacou em O Capital:
quando numa formao econmico-social predomina, no o
valor de troca, mas o valor de uso, o sobretrabalho fica mais
ou menos circunscrito pelo circulo das necessidades, porm do
prprio carter da produo no se origina uma necessidade ili
mitada. Quando se traa de obter o valor de troca sob sua forma
especifica de dinheiro, pela produo do ouro e da prata, encon
tramos, j na Antiguidade, um sobretrabalho horroroso. O traba
lho forado at a morte aqui a forma oficial do sobretrabalho.
A este respeito, basta apenas ler Diodoro Siculo. No obstante,
no mundo antigo trata-se de excees". 10
Isto, que no passou de exceo no escravismo patriarcal antigo,
tornou-se regra no escravismo colonial moderno.
c tp
3. O escravismo colonial a o
6v
X AO^
O escravismo colonial s possibilita um mercado interno es
treito, quase inelstico, inadequado aos fins da produo mercan
til, que tende especializao. Mas este problema estava de antemo
resolvido, pois sua soluo constitua uma das premissas da criao
da plantagem colonial. A produo desta ltima se escoaria no mer
cado externo j existente e em ampliao, com uma demanda cres
cente de gneros tropicais o mercado da Europa. O capital mer
cantil em expanso se incumbiria da funo de intermedirio entre
9 Cf. A r i s t t e l e s . Politique. Op. cit., p. 25-37. Livro Prim eiro. Cap. III.
10 M a r x , K. Op. cit. Livro Prim eiro, p. 250.

170

LEI DA RENDA MONETRIA

os extremos, autonom izando a esfera da circulao com relao s


fontes da produo, sem determinar o carter dado das relaes
de produo vigentes em cada um dos extremos. Estavam criadas
as condies objetivas para que o escravismo mercantil assumisse a
nica forma em que pode se desenvolver com amplitude: a forma de
escravismo colonial, isto , de um modo de produo dependente
do mercado metropolitano.
A esta altura, devo precisar que o conceito de colonial aqui
puramente econmico. Por isso, tanto pode referir-se a um pas
colonial tambm sob o aspecto poltico, como a um pas organizado
em Estado independente. O significado econmico de colonial, pr
prio era iniciada com o mercantilismo, explicita-se, ao meu ver,
nos seguintes traos principais: 1 . economia voltada principal
mente para o mercado exterior, dependendo deste o estmulo origi
nrio ao crescimento das foras produtivas; 2 . troca de gneros
agropecurios e/ou matrias-primas minerais por produtos manu
faturados estrangeiros, com um a forte participao de bens de con
sumo na pauta de importaes; 3." fraco ou nenhum controle
sobre a comercializao no mercado externo. 1 1
Deste ponto de vista, a periodizao historiogrfica corrente
em Brasil-colnia e Brasil-imprio no tem relevncia. A conquista
da independncia poltica no suprimiu o escravismo e este perma
neceu to colonial quanto o era ao tempo da subordinao estatal
metrpole portuguesa. Precisamente o Brasil imperial proporcionou
o exemplo de um Estado independente com um modo de produo
escravista colonial.
O relevante aqui, do ponto de vista terico, consiste no fato
de se compatibilizar um modo de produo baseado na escravido
com a finalidade mercantil. O escravismo antigo e o feudalismo
com portaram relaes mercantis sem ameaa estabilidade de suas
estruturas, porm somente at determinado nvel de desenvolvi
mento das relaes mercantis. Acima desse nvel, mais elevado de
certo para o feudalismo do que para o escravismo patriarcal, um e
outro passam a perder a fora coesiva interna. O escravismo colo
nial no comportava a mercantilizao total, pois subsiste nele um
setor de economia natural, porm o comrcio intensificado no exer
ce efeito desagregador na sua estrutura. O escravismo colonial nasce
11 S o b r e o c o n c e ito d e e c o n o m ia c o lo n ia l. V . S im o n s k n . Op. cit., t. I I , p . 236. F u r t a d o ,
C e ls o . A Economia Brasileira. Op. cit., p . 15, 6 6 -6 7 .

O ESCRAVISMO COLONIAL

171

e se desenvolve com o mercado como sua atmosfera vital. A expli


cao j se contm no exposto acim a: um modo de produo basea
do na escravido compatvel com a finalidade mercantil se estiver
conjugado a um mercado externo apropriado. A existncia prvia
do mercado externo constitui, portanto, premissa incondicional.
Esta vinculao do escravismo colonial ao mercado mundial fez
nascer as chamadas teorias circulacionistas, cuja anlise se concen
tra no modo de circulao e por meio deste pretende explicar o modo
de produo (quando simplesmente no o omite). O aprofundamento
sucessivo do nosso estudo dever desfazer, segundo espero, a iluso
renovada do escravismo capitalista gerada por semelhante erro
metodolgico. Por enquanto, na abordagem da primeira lei do modo
de produo escravista colonial, ative-me questo da modalidade
do excedente criado pelo trabalho escravo. O mecanismo de cria
o do excedente se explicitar na abordagem de outras leis. A esfera
da circulao se autonomizou com relao ao modo de produo
escravista colonial e, ao mesmo tempo, se adequou a ele, sem deter
m inar suas leis internas, sua natureza essencial. Esta se consubstan
ciou nas relaes de produo que, por sua vez, incorporaram a
circulao mercantil como seu pressuposto e estabeleceram relaes
de distribuio intrnsecas ao modo de produo.
.cS

aCs\n

A\\t-

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a p t u l o

ix

LEI DA INVERSO INICIAL DE AQUISIO DO ESCRAVO


O empregador capitalista no compra o operrio, mas contrata
com ele o fornecimento de sua fora de trabalho por determinado
tempo. A existncia do servo simultaneamente pressuposto e
decorrncia da propriedade dominial. J o escravista s ter o
escravo se o adquirir e para tanto realizar um investimento, um adi
antam ento de recursos. Esta inverso prvia a inverso inicial
de aquisio do escravo constitui categoria econmica absoluta
mente especifica do escravismo.
1. Modalidades de aquisio do escravo
< 0 ^
vP
As variantes de aquisio do escravo podem ser resumidas em
trs modalidades: a captura, a compra e a criao na unidade es
cravista.
A captura do africano era indispensvel ao escravismo colonial
nas Amricas, porm extrnseca ao seu mecanismo. J examinei
a questo no captulo V e aqui basta salientar que a inverso prvia
de aquisio se fazia pelo traficante, pelo comprador do escravo
na frica. Praticamente, era por conta do traficante que os prprios
africanos capturavam escravos. 1
O plantador comprava o africano ao traficante e o preo de
compra representava a inverso inicial de aquisio do escravo.
No caso do aluguel do escravo, temos a inverso inicial parcelada.
A inverso inicial de aquisio foi anteriormente efetuada na sua
totalidade pelo dono do escravo e o seu locatrio restitui ao locador
uma parcela da inverso correspondente ao prazo em que o escravo
ficar alugado. Em conformidade com o prazo, o preo do aluguel
1 T am bm a c ap tu ra de ndios exigia um a inverso inicial. O bandeirante ou armador
recebia do seu financiador o que os docum entos da poca cham avam de armao:
negros, correntes, arm as, m unies de guerra. O s resultados obtidos pela bandeira
se repartiam ordinariam ente pela m etade. Cf. M a c h a d o , A lcntara. Vida e Morte
do Bandeirante. So Paulo, Liv. M artins Ed., 1965. p. 235.

SIGNIFICADO ECONMICO DA INVERSO INICIAL

173

inclui amortizao e juros da soma de dinheiro investida pelo dono


na com pra do escravo.
A criao de escravos tampouco prescinde da inverso inicial.
O escravo pode ser comprado ainda criana com vistas a ser criado
e feito adulto pelo plantador. Ou pode ter nascido no prprio do
m nio do plantador, filho de uma de suas escravas. De qualquer
m aneira, a criao implica um custo, uma inverso. Nela se incluem
o preo de com pra do moleque (denominao tcnica do escravo
m enino) ou a reduo, por mnima que seja, do tempo de trabalho
d a escrava no perodo de gravidez e de parto, alimentao e abrigo
de seu filho, etc. Afora isso, a elevadssima taxa de mortalidade
infantil na populao servil dava inverso inicial aplicada criao
carter extremamente aleatrio quanto sua rentabilidade final.
Enquanto, na compra, a inverso inicial de aquisio do escravo
se efetuava de um a s vez, na criao a inverso se estendia por
longo prazo, at o momento em que o escravo criado se tornava
plenam ente produtivo. No Brasil, considerava-se o escravo em
idade adulta a partir dos dezesseis anos, embora j antes disso
tivesse utilizada sua fora de trabalho em tarefas acessrias.
<S

JP x

2 . Significado econmico da inverso inicial


_ O

rw Q P'

. AO

Consideremos o processo mais regular e tpico da inverso


inicial o da com pra do escravo.
N a esfera da circulao, em que se move o traficante, a compra
aparece como aplicao de capital-dinheiro. Ao finalizar o ciclo
de operaes, depois de vendido o escravo comprado na frica
a um plantador no Brasil, o capital-dinheiro adiantado pelo tra
ficante devia voltar a ele acrescido do lucro. Mas este acrscimo
independe de criao de valores: o acrscimo resulta da captao
de valores na esfera da circulao.
Se quisermos apreender o significado econmico da inverso
inicial de aquisio do escravo, teremos de deixar de lado a esfera
da circulao e focalizar a esfera da produo, na qual atuam o
plantador e o escravo por ele comprado. Tambm aqui nos defron
tam os com valor-dinheiro adiantado na operao de compra (a
natureza da operao no muda quando o escravo for comprado
a crdito, o que sucedia com freqncia). O plantador adianta a
soma de dinheiro com que com pra o escravo e espera recuper-la
com um acrscimo. Acontece, no entanto, que o plantador no opera
na esfera da circulao: o acrscimo do valor adiantado dever

174

LEI DA INVERSO INICIAL DE AQUISIO DO ESCRAVO

resultar agora do emprego produtivo do escravo. Cumpre indagar


o que ocorre definidamente soma de dinheiro antecipada, o que
ela significa para o modo de produo escravista colonial.
Ao comprar o escravo, o plantador adquiriu o direito de dispor
de sua fora de trabalho a vida inteira. A compra do escravo encerra
funo econmica precisa: a de assegurar ao plantador uma fora
de trabalho permanentemente disponvel. Dadas as condies do
escravismo, s a propriedade de escravos de homens tratados
como coisas garante a continuidade do processo de produo.
Nesse sentido, constata-se que a compra do escravo inteiramente
funcional no escravismo e resume sua racionalidade especfica.
Irracional seria pretender que a produo escravista pudesse pres
cindir de escravos.
No obstante, a fim de ser produtiva, a fora de trabalho do
escravo ter de ser usada. O trabalho constitui o processo vivo de
uso da fora de trabalho. A compra do escravo simplesmente o
colocou disposio do dono sem ainda dar a este o uso produtivo
da fora de trabalho. A fim de us-la, o plantador no poder limi
tar-se ao dispndio feito no ato da compra, mas ter de levar a
efeito um novo dispndio: o do sustento do escravo. Este precisar
receber, dia a dia, alimentos, vesturio, abrigo, tempo de repouso,
remdios nas eventualidades de doenas, etc. Se no for sustentado,
o escravo se tornar incapaz de trabalhar e de nada servir a compra
efetuada pelo plantador. No altera o raciocnio o fato do sustento
do escravo efetivar-se em nvel baixssimo.
evidente que o sustento do escravo no representa dispndio
anlogo inverso inicial, uma vez que no resulta de um adianta
mento, mas do prprio trabalho do escravo. Este se sustenta com
um a parte do que ele prprio produz durante a jornada de trabalho,
isto , com o tempo de trabalho necessrio reproduo da sua
fora de trabalhe^ desgastada no processo de produo. Qualquer
que seja sua conscincia do fenmeno, o escravista est obrigado
a ceder ao escravo uma parte do tempo de trabalho deste ltimo,
sob pena de perder o escravo e impossibilitar a continuidade da
produo. Proprietrio da totalidade da fora de trabalho do escravo,
em hiptese alguma consegue o escravista esquivar-se da necessidade
de dispender uma parte dela no sustento do escravo. S o excedente
acima do trabalho necessrio, ou seja, s o sobretrabalho do escravo
que se tornava aproprivel pelo escravista.

SIGNIFICADO ECONMICO DA INVERSO INICIAL

175

O trabalho escravo engendra uma aparncia fenomenal diversa


d aq u ela derivada do trabalho assalariado. No mundo das aparn
cias, o salrio retribui todo o trabalho do operrio, quando, na
realidade, corresponde apenas ao trabalho necessrio, ao passo
que o sobretrabalho, cristalizado na mais-valia, apropriado pelo
cap italista sem retribuio. Com o trabalho escravo parece o con
tr rio : todo ele se m anifesta sob o revestimento fenomenal de tra
balho no-retribudo, de trabalho no-pago. A relao de proprie
dade, escreveu M arx, dissimula aqui o trabalho do escravo para
si m esm o e d a idia de que o trabalho do escravo totalmente
g ratu ito p a ra o seu proprietrio. 2 N o s escravistas, mas tambm
adversrios do escravism o se deixaram enganar por semelhante
aparncia. A ristteles, pelo contrrio, afirmou que
. . o salrio
de um escravo constitudo pela sua alimentao . .
sendo indis
pensvel fornecer ao escravo alim entao suficiente para que no
perca sua fora. 3
Tem os, assim, dois dispndios do escravista inteiramente dis
tin to s: o do preo de com pra do escravo e o do seu sustento. O
preo de com pra do escravo no pago a este, porm ao seu ven
dedor, personagem que nenhum a relao entretm com o processo
de produo. O traficante em bolsa a soma pela qual vendeu o escravo
e desaparece com ela. O com prador do escravo diminuiu sua fortuna
em dinheiro no m ontante correspondente ao preo de com pra e
se v face a face com o escravo que se tornou sua propriedade. De
direito, proprietrio tam bm de toda a produo que o escravo
venha a realizar. N a prtica, o uso da fora de trabalho do escravo
im plica a cesso em favor dele de um a parte da sua produo. Do
ponto de vista do senhor do escravo, trata-se de um novo dispndio.
E nquanto, porm , o prim eiro dispndio o do preo de com pra se deu fo ra do processo de produo, o segundo - o do sustento
do escravo se d dentro dele.
Todos os m odos de produo, sem exceo, se regem pela
lei da reproduo necessria da fora de trabalho gasta no processo
de produo. O nvel da reproduo da fora de trabalho varivel,
sem dvida, mas perm anece sua obrigatoriedade. O que singulariza
o m odo de produo escravista colonial que, alm da lei onim odal
da reproduo necessria da fora de trabalho, se rege tam bm
pela lei m onom odal ou especfica da inverso inicial de aquisio
2 Cf. M a r x , K. D as Kapiial. Op. cil. Livro Primeiro, p. 562.
3 A r i s t t e l e s . Les conomiques. O p. cit., p . 26.

176

LEI DA INVERSO INICIAL DE AQUISIO DO ESCRAVO

do trabalhador. Esta inverso inicial tem o carter de falso gasto


de produo, imposto pela natureza peculiar das relaes de pro
duo escravistas.
3. Insero da inverso inicial no processo da economia escravista
A crtica econmica da inverso inicial de aquisio do escravo
no constitui, est claro, uma novidade. Podemos encontr-la em
vrios autores contem porneos do escravismo, a exemplo de Koster
e de Rugendas. Ambos salientaram que o nus da inverso inicial
inexistiria se se empregassem assalariados ao invs de escravos. 4
Jos Bonifcio indicou aos prprios senhores de escravos que a eman
cipao destes poria "...em livre circulao cabedais mortos, que
absorve o uso da escravatura . .
Co m notvel viso de estadista
em sua poca, ressaltou que imensos cabedais saam anualmente
do Brasil para a frica:
. . e imensos cabedais acrescentou se amortizam dentro
deste vasto pas, pela compra de escravos, que morrem, adoecem,
e se inutilizam, e demais pouco tr a b a lh a m 5
Nos anos finais do escravismo, Joaquim Nabuco e Louis Couty
retom aram e desenvolveram o argumento, apontando no investi
mento em escravos um nus que tornava gravoso o trabalho e
reduzia o capital disponvel. 6 p y
De Koster a Nabuco, todos que abordaram o tema foram
precedidos pelo desconhecido economista que, nos anos 90 do sculo
XVIII, escreveu sobre a economia baiana. Com perspiccia admir
vel, quantificou o A utor Annimo o nus da inverso inicial sobre
o regime da economia escravista. Im porta menos no caso a exatido
discutvel da quantificao do que sua concepo metodolgica.
Segundo os clculos do economista, a compra de cem escravos,
medianamente necessrios a um engenho de acar, custava
10:000.1)000, considerando^) preo mdio de IOOSOOO per capita.
Os mesmos cem escravos exigiam ainda o dispndio anual de
1 :440$000, soma em que se incluam as despesas de vesturio (5$000
H. Op. cit., p. 545; R u g e n d a s , Joo Maurcio. Viagem Pitoresca Atra
vs do Brasil. So Paulo, Liv. Martins Ed., 1967. p. 71.

4 Cf. K o s t e r ,

5 A n d r a d a e S il v a , Jos Bonifcio de. Representao Assemblia Geral Cons


tituinte e Legislativa do Brasil sobre a Escravatura. In: Escritos Polticos. So Paulo,
Ed. Obelisco, 1964. p. 52 e 59.
0 Cf. N a b u c o , Joaquim. O Abolicionismo. So Paulo, Instituto Progresso Ed. 1949.
et p a s C o u ty , Louis. Op. cit., particularmente p. 50-51,

INSERO DA INVERSO INICIAL NO PROCESSO DA ...

177

para cada escravo, num total de 500S000), de curativo (2S400 para


cada escravo, num total de 240S000), o juro de 5% sobre o capital
em patado na compra (total de 500S000) e mais 2 % de seguro de
vida do escravo (total de 200S000). Como se v, o autor no m en
cionou a despesa da alimentao dos escravos, certamente por
ser ela suprida com a produo do prprio engenho. Em contra
posio, 1 0 0 assalariados, que seriam homens pretos manumitidos , razo de 1 $ 0 0 0 por ms ou 1 2 S0 0 0 por ano, custariam
1:200$000 anualmente. Donde conclua o A utor A nnim o:
Nesta especulao, alm do empate do dinheiro, do custo e do
adiantamento do fundo morto, e este sempre arriscado, de
10:000$000 rs., vem o Proprietrio, o Senhorio do Engenho, e o
Lavrador, entre os mais cmodos a lucrar 240S000 rs". 7
Ou seja: a substituio dos escravos por assalariados perm itiria
poupar a inverso inicial de compra no m ontante de 1 0 :0 0 0 $ 0 0 0
e mais 240S000 do dispndio anual com os escravos.
O fenmeno s entrou pelos olhos e possibilitou semelhante
crtica quando a economia capitalista j desenvolvida na Europa
proporcionou o devido contraste ao escravismo vigente no Brasil.
Em bora sem profundidade terica, o desconhecido economista
tinha clareza da distino fundamental entre escravismo e capita
lismo, a mesma clareza que falta a tantos economistas e socilogos
do presente.
At aqui, segundo creio, conseguimos form ar a noo de que
a inverso inicial de aquisio do escravo representa um gasto que
nada tem a ver com o processo de produo como tal. Cumpre
agora esclarecer a maneira pela qual esse gasto se insere na opera
o da economia escravista, c^N
Se considerarmos a relao capiuilista-operrio. verificamos
que o primeiro s paga o salrio depois que o segundo j criou um
valor desdobrado em duas partes: o valor equivalente ao salrio
e a mais-valia. Ao <3nvs 4 e 'lazer um adiantam ento ao operrio,
o capitalista recebe dele um adiantam ento correspondente ao tra
balho de um a semana, um a quinzena ou um ms, conforme o perodo
salarial convencionado. N o vem ao caso a realizao no m ercado
do valor criado pelo operrio, realizao que se retarda na agri
cultura, na construo civil e em certos ramos da indstria mecnica,
cujas caractersticas tcnicas impem prolongado prazo elabora
o final do produto. O que im porta que, no processo dirio
7 A u to r A nnim o. Op. cit. p. 37-38.

178

LEI DA INVERSO INICIAL DE AQUISIO DO ESCRAVO

da produo, antes de receber o salrio, o operrio criou valores que,


de imediato, passam a pertencer ao capitalista. O adiantamento
feito pelo operrio, no pelo capitalista. 8
O contrrio ocorre com a inverso inicial de aquisio do
escravo. Para simplificar as coisas, suponhamos a compra do escravo
vista. O com prador ter desembolsado uma soma e ficar com o
escravo em seu poder. Antes de obter dele qualquer produto, j
efetuou um adiantam ento, substancial em qualquer poca, sempre
que se tratasse do escravo negro. Supe-se, contudo, que o escra
vista dever contar com a recuperao desse adiantamento. Colo
ca-se, pois, o problema de averiguar a insero peculiar do preo
de compra do escravo na operao da economia escravista, no
nvel de cada unidade produtora e da economia global.
Os publicistas contemporneos da escravido, que a criticaram
j dispondo do contraste com a economia capitalista em funciona
mento na Europa, no fizeram mais do que destacar o carter dis
pensvel e oneroso do preo de compra do escravo para o processo
de produo. A dificuldade surge, em conseqncia, quando o cien
tista social tenta estudar a economia escravista e se v obrigado a
aplicar-lhe categorias elaboradas mediante investigao da econo
mia capitalista. Nesta ltima inexiste a categoria preo de compra
do trabalhador, mas somente a categoria preo de compra da fora
de trabalho. So inevitveis, ento, os tropeos e equvocos, ape
sar de tudo teis ao processo cognoscitivo, na medida em que des
vendam aspectos diversos de um problema real.
Vejamos, a propsito, trs autores: Celso Furtado, F. H.
Cardoso e Eugene Genovese. Na abordagem do problema, coin
cidem na imputao simultnea do preo de compra do escravo
a duas categorias diferentes e inassimilVeis: o trabalho e o capital
fixo.
A critica a essa dupla imputao, convm advertir desde logo,
s tem pleno sentido do ponto de vista da economia poltica mar
xista. sabido que, ao par de categorias capital circulante ca
pital fixo, Marx acrescentou outro par de categorias: capital va
rivel capital constante. Cada par de categorias explica um
plano distinto da mesma realidade, sem que haja superposio coin
cidente entre eles. O primeiro diz respeito ao processo de transfern
cia do valor do capital ao produto. O valor do capital circulante
transferido integralmente e de unui vez a cada unidade de produto,
8 Cf. M a r x , K . Op. cit. L ivro Prim eiro, p. 188.

INSERO DA INVERSO INICIAL NO PROCESSO DA . . .

179

entrando em seu conceito os salrios pagos e certos meios de pro


duo (matrias-primas, combustvel, lubrificantes, energia el
trica. etc.). O valor do capital fixo instalaes, equipamentos,
instrum entos de produo s se transfere ao produto por fraes,
gradualmente. O segundo par de categorias conceitua o comporta
m ento de cada elemento do capital produtivo na composio do
valor do produto. Enquanto o capital varivel exclusivamente
restrito inverso na compra da fora de trabalho aumenta de
valor no processo de trabalho, pois cria seu prprio valor e lhe
adiciona a mais-valia, o capital constante inclusivo de todos
os meios de produo, sejam fixos ou circulantes mantm inal
terado o valor nele preexistente. Donde resulta que o salrio , ao
m esm o tem po, capital varivel e capital circulante, ao passo que
o capital fixo capital constante e se refere unicamente a uma parte
determ inada dos meios de produo.
Aps to sumria exposio, vejamos como os autores logo
acim a mencionados abordaram a questo do pra^i de compra do
escravo.
Celso Furtado ateve-se a uma descrio do ponto de vista da
contabilidade m onetria da empresa escravista. O preo de compra
do escravo seria um pagam ento ao escravo , imputvel, portanto,
ao fator trabalho, mas a contabilidade da manuteno corrente do
escravo se faria gradualmente, mesma maneira das instalaes
fixas. "
Passando do plano descritivo ao terico, tal soluo se torna
problem tica. Percebeu-o F. H. Cardoso, segundo o qual se veri
fica a seguinte contradio do sistema escravocrata-capitalista
(sic, as aspas so
^
. . na economia capitalista, o capital varivel circulante,
enquanto, na economia *capitalista base da mo-de-obra es
crava, o *capital variveT fix o . E evidente que as prprias
categorias que permitem a descrio e a explicao da economia
9 F u r t a d o , Celso. Formao Econm ica do Brasil. Op. cit., p. 64: A m o-de-obra
escrava pode ser c o m p a rad a s instalaes de um a fbrica: a inverso consiste na
c o m p ra do escravo, e sua m an u te n o representa custos fixos. E steja a fbrica ou o
escravo trab a lh a n d o ou no , os gastos de m anuteno ter o de ser despendidos .
Ibid. p. 66: . . . n a u nidad e escravista os p agam entos a fatores so to d o s de natureza
m o n etria, devendo-se te r em c o n ta que o pag am en to a o escravo aquele que se faz
no a to de c o m p ra deste. O pag am en to corrente ao escravo seria o sim ples gasto de
m anuteno que, com o o dispndio com a m anuteno de um a m quina, pode ficar
im plcito na contabilidade, sem que p o r isso perca s~ua natu reza m o n et ria .

180

U I DA INVERSO INICIAL DE AQUISIO DO IiSCRAVO

capitalista aparecem contraditrias, s vezes nos termos, quando


aplicadas economia escravista. Isso revela, mais uma vez, a
inviabilidade, em termos capitalistas, da organizao escrava
do trabalho . 1 0
A dificuldade terica est a reconhecida inegvel mrito
do autor , mas foi contornada mediante o recurso fcil s aspas,
que nada acrescentam aos conceitos, ao tempo em que o raciocnio
confessadamente desemboca numa contradio formal, com a res
salva eufemstica d e .que isso se daria s vezes. Se F. H. Cardoso
problematizou o que Celso Furtado apenas descreveu, no resolveu
a dificuldade terica porque insistiu em permanecer no terreno
da tese segundo a qual a economia escravista foi uma espcie de
capitalismo incompleto e atrasado . 1 1
A respeito de Genovese, diga-se que dedicou ateno demasiado
ligeira ao problema da inverso inicial de compra do escravo, to
decisivo, contudo, ao entendimento terico da economia poltica
do escravismo. Numa nota de rodap, escreveu o historiador:
"O dispndio do fundo inicial equivale soma investida pelo
capitalista sob o conceito d capita! fixo e constitui o que UIrich B. Phillips chamou de 'sobrecapitalizao do trabalho' do
regime escra vista' '<S
Conquanto nenhum esclarecimento seja fornecido acerca do
significado de sobrecapitalizao do trabalho , Genovese intro
duz um problema novo ao escrever adiante que o alto grau de
capitalizao do trabalho constitui um dos principais obstculos
acumulao de^capital no escravismo. 1 3 No entanto, certamente
por no haver aprofundado a questo, manifesta-se de maneira
dubitativa nas teses conclusivas:
possvel que, num plano estritamente econmico, a perptua
capitalizao do trabalho tenha sido remuneradora e que deva
ser considerada como um elemento do processo de acumulao
do capital; mas<y ao nvel do desenvolvimento regional global,
certo que atuou em sentido contrrio e limitou a acumulao de
capitar. 1 4
10 C a r d o s o , F. H. Op. cit., p . 2 0 1 .
11 Ibid. p . 2 0 2 - 1 3 .
12 G e n o v e s e , Eugene D . conomie Poli tique de Esctavage. Op. cit.,
13 Ibid. p . 5 6 .
14 Ibid.

p. 244.

p . 26,

n.

4.

O ESCRAVO COMO CAPITAL-DINHEIRO

181

Adiante, minha investigao chegar ao problema da correla


o entre a inverso inicial de compra do escravo e a acumulao
no escravismo. Por enquanto, a investigao conduzida pelos trs
autores mencionados desembocou na contradio lgico-formal
de im putar o preo de compra do escravo a dois fatores distintos e
inconfundveis: o fator trabalho e o fator capital fixo. Vejamos
com o, ao meu ver, o beco sem sada de semelhante contradio deve
e pode ser evitado com rigorosa obedincia coerncia terica.
4. O escravo como capital-dinheiro
Em primeiro lugar, bvio que o escravo representa a soma
pela qual foi comprado ou pela qual pode ser vendido. Sob este
aspecto, o escravo funcionava, em certas ocasies, como dinheiro
em sentido estrito, como meio de troca ou meio de circulao. Foi
o que sucedeu, por exemplo, durante o assdio do Recife holands
pelas foras luso-brasileiras, conforme escreveu Wtjen:
Durante a campanha libertadora, o escravo em Recife baixou
condio de meio liberatrio. Quando, por exemplo, as provises
dos depsitos da Companhia [das ndias Ocidentais] no eram
suficientes para o abastecimento das tropas e o Alto Comando
tinha necessidade de recorrer aos comerciantes livres para o supri
mento das faltas, oferecia-lhes, em troca de farinha, po e carne,
negros robustos que o negociador remetia depois como artigo de
troca para as colnias e s p a n h o la s 1 5 : > V
&.
Em segundo lugar, se o escravo representa o investimento de
determ inada soma de dinheiro, pode desempenhar a funo do
capital-dinheiro emprestado a juros. No Brasil, foi comum o aluguel
de escravos, havendo bom nmero de indivduos que viviam da
aplicao do seu dinheiro na compra de escravos destinados a render
sob locao ou como negros de ganho, o que no passava de variante
de locao. Justam ente quando estudou o capital bancrio, anotou
M arx de passagem:
No sistema escravista, o trabalhador tem um valor-capital: seu
preo de compra. Se o alugarem, aquele que o tomar sob locao
deve primeiro desembolsar o juro do preo de compra e, ademais,
repor o desgaste anual do capitar. 1 6
15 W atjen , H erm ann. Op. cit., p. 490-91. T am bm no So Paulo setecentista, os
dbitos p odiam ser pagos em cria tu ra s do gentio , isto , em escravos ndios. Cf.
A lc n tara M achado. Op. cit., p. 143.
16 M a r x , K . Op. cit. Livro Terceiro, p. 484.

182

LEI DA INVERSO INICIAL DE AQUISIO DO ESCRAVO

At aqui, temos o escravo representativo de uma soma de


dinheiro e capaz de exercer funes do dinheiro: meio de troca,
meio de pagamento e meio de capitalizao ou capital-dinheiro.
O que se impe deixar claro que o capital-dinheiro no se identifica
com o capital produtivo, o capital efetivamente operante na criao
do valor e da mais-valia. E ao capital produtivo propriamente
que dizem respeito as categorias de capital varivel e capital cons
tante, de capital fixo e capital circulante. No processo de trabalho
em sentido estrito, o capital produtivo no mais do que um bem de
uso, que serve criao de novos produtos. No processo de cir
culao, necessrio reproduo dos seus componentes e realiza
o do seu produto, o capital-mercadoria se metamorfoseia inces
santemente em capital-dinheiro e vice-versa. A relativa autonomiza
o da esfera de circulao do dinheiro origina o capital usurrio
(pr-capitalista) e o capital bancrio (capitalista na acepo tpica).
Por conseguinte, surge a possibilidade de que determinada soma
de dinheiro seja aplicada na qualidade de capital, com incremento
de valor, diretamente como dinheiro: atravs de emprstimos a
juros, da compra de ttulos de renda, etc. Do ponto de vista individual
do dono do dinheiro, que o aplica desta maneira, o dinheiro capital,
pouco lhe im portando\o que faa com ele seu muturio. Do ponto
de vista macroeconmico, somente capital o dinheiro que se
converte em fora de trabalho e bens de produo e, neste caso,
passa da forma dinheiro forma de capital produtivo. Sob tal
aspecto, o capital-dinheiro s capital potencial, carente ainda de
atualizao no processo de produo, o qual, por sua vez, contm
ao mesmo tempo o processo de trabalho e o processo de valorizao.
A diferena e o complicadssimo relacionamento entre o capital-dinheiro e o capital produtivo mereceram de Marx uma de suas
anlises m ais^ifduas, como pode verificar o leitor. 1 7
5 . O escravo com o agente subjetivo do processo de trabalho

A fim de que nos encaminhemos soluo do problema, de


vemos indagar sobre a funo precisa do trabalhador escravo no
processo de trabalho, considerado este em si mesmo, em sua genera
lidade, sem relao com determinada forma social concreta.
Os autores, que estudam a economia escravista, limitam-se a
designar o escravo como meio de produo. Pois, afinal, ele com17 Ibid. Livro Segundo. Cap. I-V I; Livro Terceiro. Cap. XXVIII-XXXII.

O ESCRAVO COMO AGENTE SUBJETIVO DO PROCESSO DE TRABALHO

183

p ra d o e usado pelo dono mesma m aneira de qualquer meio material


includo na produo. Se nos reportarm os a M arx, vemos que, nas
Formen, referiu-se apropriao do escravo como condio objetiva
do trabalho. 1 8 Tam bm no Captulo Indito de O Capital, h a
m eno ao escravo com o instrum ento de produo ou como con
dio da produo. 1 9 M as igualmente dito a que o regime capi
talista converte o operrio assalariado, o produtor real, em sim
ples m eio de produo . D onde, portanto, desenvolvimento da
riqueza m aterial em contradio com o indivduo hum ano e s
suas custas. 2 0 Com o que desde logo se esclarece que a coisificao
do p ro d u to r hum ano, qualquer que seja, no s o escravo, mas
tam bm o operrio assalariado, constitui a perspectiva do regime
de explorao.
C om efeito, sob o prism a especial do processo de trabalho em
si m esm o, o que M arx afirm a do produtor direto, qualquer que seja
a relao social de que se reveste, completam ente oposto. No
captulo V do Livro Prim eiro de O Capital, temos a anlise do p ro
cesso de trabalho com o processo universal da existncia hum ana.
Processo que distingue o hom em dos anim ais pela finalidade racional
que unicam ente o hom em capaz de im prim ir ao seu intercm bio
com a natureza, determ inando subjetivamente, com anterioridade,
o decurso da ao produtiva. O hom em surge, assim, com o o agente
subjetivo que dom ina os elementos m ateriais de que se serve no
processo de trabalho. E, com o tal agente subjetivo, nenhum a di
ferena faz que se manifeste na condio de escravo, produtor
independente ou operrio assalariado. O prprio Marx o diz:
O processo de trabalho, como o apresentamos nos seus elemen
tos simples e abstratos, atividade adequada ao fim da conse
cuo de valores de uso, assimilao das matrias naturais a ser
vio das necessidades humanas, condio geral do intercmbio
entre o homem e a natureza, condio eterna da vida humana e,
por isso, independente de toda forma desta vida, porm igual
mente comum a todas as suas form as sociais. Por isso, no tivemos
de expor o trabalhador em relao com terceiros. Foi suficiente
apresentar o homem e seu trabalho de um lado, a natureza e suas
matrias de outro lado. Do mesmo modo que o sabor do trigo
no nos diz quem o cultivou, tampouco nos descobre este processo
8 Id. Form as que Precedeu. Op. cit., p. 453 e 459.
9 Id. Captulo Indito. Op. cit., p. 54 e 112.
0 Ibid. p. 76.

184

LEI DA INVERSO INICIAL DE AQUISIO DO ESCRAVO

sob quais condies decorreu, se sob o chicote brutal do feitor de


escravos ou sob a mirada medrosa do capitalista . .
21
Uma vez que o trabalhador sempre o sujeito do processo de
trabalho, v-se o quanto absurda a
de Althusser e de
sua escola de eliminarem o sujeito humano da produo e da histria.
Althusser apega-se repetida afirmao de Marx a respeito do
com portam ento das pessoas no processo econmico. A elas apa
recem com as mscaras de suas funes e s podem ser consideradas
sob o aspecto da personificao de categorias econmicas, de por
tadoras de relaes econmicas. Sotr este prisma, os capitalistas e
proprietrios de terra advertiu Marx no devem ser individual
mente responsabilizados pelas relaes das quais so criaturas
sociais. No processo econmico, trata-se de suas pessoas somente
enquanto portadores de determinadas relaes e interesses de clas
se. 2 2 Em sua leitura sintom al , inferiu Althusser que os verdadeiros
sujeitos seriam ento as relaes de produo.
Mas ressalva logo como se trata de 'relaes', no cabe
pens-las sob a categoria de sujeito."
Por conseqncia, na economia no haveria sujeito. Operrios
e capitalistas executam sua interveno como fatores exclusivamente
objetivos, com o mesmo estatuto de objetividade dos fatores mate
riais de produo.
A isto acrescenta Balibar:
Podemos . . . dizer que cada um dos elementos da combinao
( Verbindung) possui sem dvida uma maneira de 'histria', mas
uma histria cujo sujeito no encontravl : o verdadeiro sujeito
de toda histria parcial a combinao sob a dependncia da
qual esto os elementos e suas relaes, isto , algo que no
um suj8o'^j& 6C
Mecanismo totalmente impessoal, totalmente sem sujeito, da
histria humana se recolhe somente a objetividade pura, ao mesmo
ttulo que do firmamento com suas galxias e sistemas solares.
No obstante, Marx reiteradamente referiu-se a homens e
indivduos, reiteradamente focalizou a explorao e a alienao sob
21 Id. Das Kapital. Op. cit. L ivro Prim eiro, p. 198-99.
11 Ibid. Livro Prim eiro, p. 16, 100 e 177.
23 A l t h u s s e r , L. " L O bjet d u C a p ita l. Op. cit., p. 157.
24 B a l ib a r , E. "S u r les C oncepts F ondam entaux du M atrialism e H istorique.
Op. cit., p. 245-46.

O ESCRAVO COMO AGENTE SUBJETIVO DO PROCESSO DE TRABALHO

185

o prisma deles e no s das classes sociais. Os portadores de rela


es econmicas no perdem sua vivncia de pessoas e somente
pessoas so capazes de personificar categorias econmicas. Isto ,
aqui a categoria econmica define um modo de existncia histrico
do ser humano e no de coisas impessoais, puramente objetivas.
Os homens, individualmente considerados, s podem ser portadores
de relaes de produo se e quando, forados ou no, as assumem
subjetivamente e agem conforme a elas, motivados por elas. A
objetividade das relaes de produo nunca dispensa o momento
de sua personificao, de sua introjeo na subjetividade das pessoas
agentes, qualquer que seja a imagem mistificada que estas formem
a respeito das prprias relaes de produo.
O erro da escola althusseriana se patenteia na raiz quando
focalizamos a teoria econmica marxista. Que restaria da teoria
do valor e da mais-valia se o operrio no se distinguisse dos meios
materiais de produo por ser pessoa humana? A que ttulo podera
mos considerar a fora humana de trabalho o nico componente
do processo de trabalho capaz de criar valor e, por conseguinte,
mais-valia? Se os trabalhadores criqn produtos teis que ad
quirem a forma-valor em determinadas condies sociais , isto
se d porque so eles, os trabalhadores, os executores subjetivos
do processo objetivo de trabalho.
Em ensaios posteriores, Althusser voltou ao tema e introduziu
emendas em suas formulaes originais. Sim, os indivduos sempre
foram sujeitos, mas sujeitos ideolgicos. A ideologia constitui os
indivduos concretos em sujeitos, mediante um processo chamado
de interpelao , que no seno, em termos da sociologia funcionalista, uma atribuio de papis. A ideologia funciona de
tal maneira que impe a forma de sujeito aos indivduos humanos
agentes das prticas sociais. Mas a histria, ela mesma, no tem
Sujeito: um imenso sistema natural-hum ano em movimento,
cujo m otor a luta de classes. A histria um processo sem Sujeito
nem Fim(ns). 2 5
A questo terica no se resolve, como pretende Althusser,
introduzindo uma distino conceituai entre Sujeito (com maiscula)
e sujeitos (com minscula e pluralizado). A rejeio do sujeito trans25 Cf. A lthusser , Louis. Ideologia y A p arato s Ideolgicos dei E stado. In : La
Filosofia como A rm a de lo Revolucin. 6. ed. C uadernos de Pasado y Presente, C rd o b a (A rgentina), 1974. p. 120 et seqs. ; Id. Resposta a John Lewis. Ed. Estam pa, Lisboa,
1973.

186

LEI DA INVERSO INICIAL DE AQUISIO DO ESCRAVO

cendental kantiano no implica a rejeio da subjetividade, apenas


a desprende da metafsica apriorista e essencialista. Os homens os
indivduos concretos so sujeitos por imputao ideolgica, mas
o so antes, como seres e no como conscincias, por imperativo
da ao econmica. O agente do processo de trabalho, que produz
bens de uso e valores, no um sujeito porque assim o interpele a
ideologia, mas porque a prpria estrutura da atividade econmica
exige a interferncia de sua subjetividade. Dito mais taxativamente:
sem subjetividade inexiste atividade econmica. O que vlido para
o escravo e para o operrio assalariado, para o escravista e para o
capitalista (estes ltimos, como titulares da propriedade e agentes
organizadores do processo de produo).
No terreno da economia, se estudada sem os antolhos do positi
vismo acadmico, de nada serve o apelo de Althusser sociologia
funcionalista.
Concordo com o autor de Pour M arx em que a histria um
processo sem Fim ou Fins. Em seu curso objetivo, regido por leis,
a histria hum ana independe de causas finais e sua explicao
terica dispensa a teleologia, seja sacra ou profana. Mas a histria,
movida pela luta de classes, a histria de sujeitos humanos e estes
o so porque estabelecem fins para si prprios e agem de acordo
com tais fins. Que a histria no tenha fins e os seus sujeitos os
tenham, is uma contradio inapreensvel ao raciocnio lgico-formal. Mas esta contradio dialtica nos obriga a concluir que a
histria um processo com Sujeito e sem Fim(ns).
. ACP
v
oP
oP
6. Reposio da inverso inicial como deduo do excedente
A esta altura, podemos desfazer a falsa analogia entre o preo
de compra do escravo e a categoria do capital fixo. H um trecho
de O Capital onde o problema abordado e o citarei tambm no
original alemo, exatamente porque de sua leitura errnea se engen
draram os equvocos que o prprio trecho permite deslindar:
No sistema escravista, o capital-dinheiro, desembolsado na
compra de fora de trabalho, desempenha o papel da forma di
nheiro do capital fixo, somente paulatinamente reposto, at o
decurso do perodo de vida ativa do escravo. (Im Sklavensystem
spielt das Geldkapital, das im Ankauf der Arbeitskraft ausgelegt
wird, die Rolle von Geldform des fixen Kapitals, das nur
allmhlich ersetzt wird, nach Ablauf der aktiven Lebensperiode
des Sklaven). Dai porque, entre os atenienses, o ganho obtido

REPOSIO DA INVERSO INICIAL COMO DEDUO DO EXCEDENTE

187

por um proprietrio de escravos, seja diretamente, utilizando


industrialmente seus escravos, seja indiretamente, alugando-os
a outros empregadores industriais {por exemplo, para o trabalho
das minas), era considerado unicamente como juro (mais amor
tizao) do capital-dinheiro adiantado. 26
A fim de deslindar os termos da questo, devemos ter em mente
o contexto em que se insere o trecho acima. No Livro Segundo,
estudou Marx o processo de reproduo do conjunto do capital
em confronto com a circulao do dinheiro. Neste contexto, surge
o problema do acoplamento entre a circulao do capital-mercadoria
e do capital-dinheiro, problema especialmente complexo quando
se tem em vista o capital fixo. No que diz respeito a este, o capital-dinheiro desembolsado de uma vez pelo industrial e recuperado
gradualmente, num perodo, digamos, de dez ou 2 0 anos, em que
se desgastam e inutilizam os componentes materiais do capital
fixo. Nesse sentido e to-somente nele, a inverso inicial de compra
do escravo manifesta analogia com o capital-dinheiro aplicado na
compra de capital fixo. Tambm o preo do escravo desembolsado
de uma vez e recuperado gradualmente, no curso dos dez ou 2 0
anos de vida produtiva do escravo. Marx, entretanto, no diz que o
escravo capital fixo. Afirma, isto sim, que o capital-dinheiro (Geldkapital) empregado na compra do escravo desempenha o papel
(spielt die Rolle) da forma dinheiro do capital fixo (von Geldform des
fixen Kapitals). Portanto, no o escravo como tal, como ser hu
mano concreto, com sua fora de trabalho concreta, no processo
de trabalho concreto, que desempenha o papel de capital fixo, mas
o dinheiro aplicado em sua compra se comporta maneira da forma
dinheiro do capital fixo.
Uma vez que no se deu conta desta distino essencial, embora
se reporte ao mesmo trecho de Marx, escreveu N. W. Sodr que,
no sistema escravista,
. . a fora de trabalho faz parte do capital fixo . . . a fora de
trabalho se integra no capital fixo . .
27
Tal confuso, em que tambm incidem Caio Prado Jnior e F.
H. Cardoso, 2 8 que precisa ser radicalmente desfeita e pode s-lo
com a leitura correta das palavras de Marx logo acima reproduzidas.
26 M a r x , K. Op. cit. Livro
27 S o dr , N elson W erneck.
Civilizao Brasileira, 1964.
28 Cf. P rado J n io r , Caio.
C ardoso , F . H. op. cit., p.

Segundo, p. 474-75.
Histria da Burguesia Brasileira. Rio de Janeiro, Ed.
p. 38.
Histria Econmica do Brasil. Op. cit., p. 180, n." 56;
201-02, n. 50.

188

LEI DA INVERSO INIC IAL DE AQUISIO DO ESCRAVO

Se a inverso inicial de aquisio do escravo no se identifica


com o capital fixo como elemento concreto, mas apenas desempenha
o papel da sua forma dinheiro, seria ento capital varivel? Ora,
o capital varivel representado pelos salrios se recupera
enquanto capital circulante, o que no se d com o preo de compra
do escravo. O gasto com o sustento dirio do escravo distinto
do seu preo de compra que poderia ser identificado com o
capital varivel . . . se permanecermos obstinados na tese de que o
escravismo colonial constitui uma espcie de capitalismo. Conside
rar o preo de com pra do escravo um pagamento ao fator trabalho
s possvel no quadro de referncia da teoria acadmica dos fa
tores de produo, com os seus esquemas de contabilidade, maneira
de Celso Furtado.
Chegamos, pois, aos seguintes pontos: o preo de compra do
escravo no imputvel ao capital fixo, tampouco imputvel ao
capital varivel. Resta esclarecer a que ttulo o escravista recupera
a soma de dinheiro equivalente ao preo de compra do escravo.
Em bora em patada como capital-dinheiro, a inverso inicial
de compra do escravo no se encarna em nenhum elemento concreto
do fundo produtivo do escravista. Dito em outras palavras, a inver
so inicial de com pra do escravo no funciona como capital. No
processo real da produo escravista, esta inverso se converte em
no-capital. Seria incorreto afirmar que ela imobilizada, pois assim
a incluiramos no capital fixo. 2 9 O correto concluir que o capital-dinheiro aplicado na compra do escravo se transforma em capital
esterilizado, em capital que no concorre para a produo e deixa
de ser capital. Por conseguinte, cabe-nos concluir tambm que a
inverso inicial de com pra do escravo somente pode ser recuperada
29 V., p o r exem plo, C a r do so , Ciro. El M odo de Produccin Esclavista Colonial.
Op. cit., p. 197 e 216. O a u to r escreve a respeito: A m o-de-obra se rv il. . . imobiliza
capitais im portantes .
O escravo form a p arte d o capital fixo, dos meios de pro
duo . . . D onde um a c o n trad io im plcita q u ando se afirm a logo depois que
. . . o capital desem bolsado na com pra da m o-de-obra no form a parte do capital
que far possvel sua e xplorao . . . Em passagem anterior, fala-se de meios de
produo e escravos (distinguidos, p o rtan to ) e se afirm a que os ltim os . . . so
considerados p o r seus don o s com o instrum entos de produo. . . Ibid. p. 214. O
desenvolvim ento desta idia teria evitado a co ntradio assinalada acim a. O ensaio
de C iro C ard o so inclui exposio sum ria das principais tendncias na abordagem
do escravism o colonial, figurando entre os autores m encionados V. C hayanov que,
j em 1924, se referia peculiaridade da categoria preo de com pra do escravo. N a
im possibilidade de co n su lta r o texto d o artigo de C hayanov, no consegui inferir se
o critrio por ele a d o ta d o foi idntico ao meu.

REPOSIO DA INVERSO INICIAL COMO DEDUO DO EXCEDENTE

189

pelo escravista custa do sobreirabalho do escravo, do seu produto


excedente. Ela constitui um desconto inevitvel da renda ou do
que se cham aria de lucro do escravista. Do ponto de vista contbil,
no faz diferena que seja considerada parcela do custo de produ
o ou deduo obrigatria do lucro, semelhana de um imposto.
D o ponto de vista da teoria econmica, a nica soluo correta
consiste em inclu-la no produto excedente e considerar a renda
efetiva do escravista reduzida na proporo da amortizao do
investimento feito na aquisio do plantei de escravos.
Intuitivamente, percebeu-o Eschwege ao expor a seguinte esti
m ativa :
Calculando-se em 28$000 a renda anual de um escravo em Minas,
livre de todas as despesas, conclui-se que, no prazo de cinco a
cinco anos e meio, estar amortizado o capital empatado na
compra. Isto se o dono no tiver a infelicidade de perder o escravo
por morte natural.
O capital empatado vence, pois, de juros Itffh 20%. A renda
obtida nos anos seguintes pode ser considerada, portanto, lucro
lq u id o 3 0
Com o se v, o engenheiro alemo no inclua o preo de com pra
do escravo nos custos de produo, mas o considerava recuperado
pelo com prador como deduo da renda obtida do trabalho do
escravo.
Em parecer de 1871 na Cm ara dos Deputados, Cristiano Otni
reproduziu as palavras ouvidas de um fazendeiro, certamente por
volta dos meados da dcada dos 30 do sculo passado:
Compra-se um negro por 300$000: colhe no ano 100 arrobas de
caf que produzem lquido pelo menos 0 seu custo; da por diante
tudo luGjP. 31^ \ '

Adm itindo que o clculo dos custos de produo do fazendeiro


fosse exato, o seu raciocnio estaria correto: o preo de compra do
escravo lhe era restitudo pelo produto lquido de um ano (isto ,
pelo produto excedente) e s da em diante que o produto lquido
do mesmo escravo seria lucro efetivo para o fazendeiro. Este se
dava com isto por muito satisfeito, pois no tinha que raciocinar
como capitalista. N a perspectiva normal do capitalista que seria
absurdo no poder apropriar-se, sob o conceito de lucro, da mais30 E sc h w e g e , W . L. von. Pluio BrasiHerisis. So Paulo, Cia. Ed. N acional, 1944.
v. 2., p. 447-48.
31 A p u d N a b u c o , Joaquim . Op. cit., p. 89-90.

190

LEI DA INVERSO INICIAL DE AQUISIO DO ESCRAVO

-valia gerada pelos seus operrios durante um ano inteiro (quanto


mais durante cinco anos, na estimativa de Eschwege). Para o capita
lista, isto significaria a falncia do seu empreendimento ou pesado
desfalque de suas reservas. Para o escravista, constitua condio
normal incontornvel da prpria produo.
O preo de compra do escravo assemelha-se, no processo da
produo, ao preo de compra da terra nua, ou seja, da terra ao
natural, sem qualquer obra beneficiadora. Em ambos os casos,
temos um capital-dinheiro que no concorre para a produo, que,
portanto, se converte em capital esterilizado, em no-capital. Por
isso, escreveu Marx sobre o preo da terra:
Ele no fa z parte do capital fixo em funo aqui [na agricultura],
nem do capital circulante; se d ao comprador um ttulo que lhe
permite receber uma renda anual, no tem absolutamente nada
a ver com a produo desta renda". 32
Adiante, Marx recorreu economia escravista precisamente
a fim de tornar o raciocnio mais explcito:
Tomemos, por exemplo, a economia escravista. O preo pago
pelo escravo simplesmente a ma is-vaiia antecipada e capitali
zada, ou o lucro, que se tem em vista extrair deste escravo. Mas
o capital despendido na compra do escravo no faz parte do
capital que permitir extrair do escravo o lucro, o sobretraballio.
Trata-se de um capital de que o proprietrio se desfez; de um des
conto sobre o capital de que dispe o proprietrio para a produ
o propriamente dita. Este capita! deixou de existir para ele,
exatamente como o capital desembolsado na compra da terra
cessou de existir para o agricultor. A melhor prova disso consiste
em que ele no existe de novo para o proprietrio do escravo ou
da terra seno no momento em que revender o escravo ou a terra.
Mas o comprador, por sua vez, se encontrar na mesma posio.
O fato de ter comprado um escravo no lhe d ainda, s por isso,
a faculdade de explor-lo imediatamente. No adquire esta capa
cidade seno mediante um novo capital que investir na economia
escravista propriamente dita". 3 3
A estas palavras, que dispensam esclarecimentos, acrescento
apenas uma observao. A de que a compra do escravo envolve
risco especfico inexistente na compra da terra. Esta no desaparece
e, no sendo cultivada, conserva ou at melhora suas propriedades
32 M a r x , K . Op. cit. L ivro Terceiro, p. 816.
33 Ibid. L ivro Terceiro, p. 817.

CONCLUSO

191

naturais. Por isso mesmo, a compra de terras constitui o mais seguro


dos investimentos no regime capitalista e, em poca de inflao, um
dos mais convenientes. O mesmo no sucede com o comprador do
escravo. Alm de ter de us-lo imediatamente, pois o ciclo de vida
do escravo tem limite inelutvel, o comprador do escravo se submete
sempre ao risco de perd-lo muito antes de encerrado o perodo
de vida produtiva: o escravo pode adoecer gravemente, ficar invlido
para o trabalho, fugir ou morrer.
7. Concluso
Do exposto acima, decorre uma lei especfica do modo de pro
duo escravista colonial, assim formulada: a inverso inicial de
aquisio do escravo assegura ao escravista o direito de dispor de
uma fora de trabalho como sua propriedade permanente e simultanea
mente esteriliza o fundo adiantado neste puro ato de aquisio, reposto
custa do excedente a ser criado pelo mesmo escravo.
Continuarei a chamar de capital-dinheiro soma de dinheiro
em mos do escravista, poupada por ele do consumo pessoal e des
tinada a qualquer tipo de inverso. s inverses produtivas do escra
vista, enquanto encarnadas em elementos concretos do processo
de produo, chamarei de fundos. Conforme suas caractersticas,
os fundos podero ser fixo ou circulante, varivel ou constante.
Obviamente, no incluo a inverso inicial de aquisio do escravo
entre os fundos produtivos do escravista.
rf

Af>,

40 '

0 .0

e ,.

a p t u l o

EFEITOS DA LEI DA INVERSO


INICIAL DE AQUISIO DO ESCRAVO

Examinei teoricamente, no captulo anterior, a lei da inverso


inicial de aquisio do escravo, especfica do modo de produo
escravista colonial. Agora, desceremos ao terreno concreto em que
se investigaro os efeitos da lei, abrangendo as seguintes questes:
o preo do escravo, a proporo da inverso inicial de aquisio do
plantei de escravos no conjunto das inverses do plantador, a in
fluncia da inverso inicial sobre o processo de acumulao nos
planos microeconmico e macroeconmico, o escravo como cate
goria fundamental e decisiva do modo de produo.

1. O preo do escravo
A investigao ter por pressuposto a modalidade de aquisio
do escravo pela compra e, ademais, para simplificao do raciocnio,
da compra vista. Vejamos, ento, os fatores mais comuns que
influam no preo do escravo.
ftescravo era denominado pea. O africano se chamava pea da
ndia, pea de Guin, negro de Guin. O ndio pea do gentio da
terra, negro da terra. A pea no coincidia em todos os casos com
um nico escravt^ Podia incluir dois ou trs, conforme a idade, o
sexo, a robustez. A avaliao quantitativa regular do contedo de
uma pea foi objeto de exame por J. Lcio de Azevedo, Affonso de
E. Taunay e Maurcio Goulart. 1 A escala de valores sofreu variaes
e com o tempo, assinala G oulart, pea se tornou sinnimo de negro
adulto, na plenitude do vigor fsico.
Idade, sexo e robustez constituram fatores de influncia per
manente na determinao do preo de compra do escravo. No pro
1 C f. A zevedo , J. L cio de. Op. cit., p. 7 5 ; T a u n a y , A . E. Op. cit., p. 589-93 ; G oulart ,
M aurcio. Op. cit., p. 102-03.

O PREO DO ESCRAVO

193

jeto de Estatutos de constituio da Companhia proposta, em 1757,


pelos principais traficantes residentes na Bahia, encontra-se deta
lhada escala de tabelamento de preos. Abrangendo em sua maioria
trs qualidades ou escolhas , eram as seguintes as categorias, com
variao de preos para machos e fmeas: negros adultos, moleces
(e moleconas), molecotes, moleques e molequinhos. Os negros adultos
de primeira escolha ou do primeiro lote foram tabelados em 140S000.
As negras ou moleconas de primeira escolha corresponderia o preo
de 90S000. Teriam o preo mais baixo os molequinhos ordinrios
(masculinos e femininos) 40$000. 2
Baseados em padres empricos, extrados da experincia acumu
lada de mistura com supersties e preconceitos, estabeleceram os
escravistas um senso comum ou conjunto de critrios para o exame
das peas que pretendiam comprar. Levavam em conta o tipo de
cultivo ou de atividade urbana em que empregariam o escravo, a
nao de origem do africano (subentendendo com isso aptides
especiais, grau de resistncia fsica, docilidade ou rebeldia, etc.), a
proporo em que interessava adquirir mulheres (preferidas para os
servios domsticos e, em grau varivel, para certas tarefas produ
tivas) ou moleques e molequinhos que teriam de ser criados durante
anos. A partir de semelhantes critrios, procediam os compradores
a minucioso exame das qualidades dos escravos oferecidos venda.
Eis como Tollenare descreveu a transao habitual num dos mer
cados do Recife:
6^ v ' '
J
AQuando
se apresenta um comprador, jazem erguer os que indi
ca; ele os apalpa, toma-lhes o pulso, examina-lhes a lngua, os
olhos, assegura-se da fora dos seus msculos, f-los tossir, saltar,
sacudir violentamente os braos. O escravo que se negocia prestas e a todas esr&.^vetf^(kel procura mesmo fazer valer as suas
qm lidcuie& f*^&

A par das qualidades intrnsecas, ou, em outras palavras, do


valor de uso, influam no preo do escravo fatores propriamente
2 V. E statutos d a N ova C om panhia , datado de 3 de maio de 1757. A B N , v. 31. p. 246.
3 T o ll e n a r e , L. F. Op. cit., p. 140. A inda sobre leiles e com pras nos mercados de
escravos. Cf. D e b re t, Jean Baptiste. Viagem Pitoresca e Histrica ao Brasil. So Paulo,
Liv. M artins Ed. Ed. da U niversidade de So Paulo, 1972.1.1, p. 188-89; E w bank,
Thom as. A Vida no Brasil. Rio de Janeiro, Ed. C onquista, 1973. v. 2, p. 282-83, 287-88;
S te in , Stanley J. Grandeza e Decadncia do Caf. Op. cit., p. 83-87; C o sta , Viotti da.
Op. cit., p. 51-55.

194

EFEITOS DA LEI DA INVERSO INICIAL

mercantis, atuantes no lado da oferta e no lado da demanda em sua


oscilante correlao.
No mbito da oferta, figuravam o preo das mercadorias neces
srias compra de escravos na frica, os portos em que o traficante
se abastecia, a concorrncia de traficantes co-nacionais ou de outras
naes, impostos e gastos de suborno, perdas durante a travessia, etc.
Os historiadores do trfico puseram de relevo tais e outros aspectos,
no havendo motivo para esmiu-los em minha obra. Abordarei
alguns deles em captulo especial, tendo em vista o relacionamento
entre o traficante e o plantador.
No mbito da demanda, o fator principal residia na expectativa
de rentabilidade do escravo durante o prazo provvel de vida til,
o que, por sua vez, dependia das cotaes da produo escravista no
mercado mundial. As vrias regies da colnia competiam entre si
na demanda de escravos, conforme a expectativa de rentabilidade
de cada uma delas. Durante o perodo de ascenso e de auge da mine
rao de ouro e diamantes, Minas Gerais se tornou o mercado mais
atrativo e de preos mais altos, provocando atrofia da oferta e preos
s vezes ruinosos para as outras capitanias. A normalizao dos
preos veio a ocorrer na segunda metade do sculo XVIII, quando
a minerao entrou em descenso. No sculo XIX, o boom cafeeiro
deu novo impulso ascensional aos preos dos escravos, ao tempo
em que no mesmo sentido atuavam as dificuldades do trfico ne
greiro, perseguido pela Inglaterra. Depois de 1850, a cessao defi
nitiva do trfico africano traria os preos dos escravos ao pico m
ximo de todos os tempos.
Alm da motivao econmica, que era a principal, contribuam
para a demanda razes de status. Todo homem livre sentia o impera
tivo de se afirm ar como proprietrio de escravos e a quantidade da
criadagem servil constitua indicador de prestgio social.
As taxas de juros vigentes em cada momento pesavam tanto na
oferta como na demanda, uma vez que traficantes e plantadores com
freqncia efetuavam suas operaes mediante financiamento ou
a crdito.
Por serem portos de comrcio direto e regular com a frica e
mercados redistribuidores de escravos para outras regies do pas,
Salvador, Recife e Rio de Janeiro beneficiavam-se ordinariamente
de preos mais vantajosos. Graas localizao geogrfica e abun
dncia de certos produtos preferidos na costa africana, Salvador
concentrou a maior importao at o sculo XIX, quando a primazia

O PREO DO ESCRAVO

195

passou ao Rio de Janeiro. No Maranho e no Par, os preos dos


escravos foram em regra mais elevados, refletindo a maior distncia
dos portos africanos e o abastecimento em parte pelos mercados
redistribuidores da Bahia e de Pernambuco.
Isolado de outros fatores, o preo de compra do escravo induzia
o proprietrio a zelar pela conservao do escravo, que devia produzir
durante determinado nmero de anos a fim de ser considerado lucra
tivo. Ao escravista era vantajosa a menor amortizao anual do
preo de compra, o que tambm o induzia no sentido do prolonga
mento da vida do escravo. Mas esta dependia ainda de outra varivel:
a rentabilidade. Quanto mais alta a rentabilidade conjuntural, tanto
mais vantajoso estafar o escravo, obter dele o mximo de sobreproduto em curto prazo, mesmo custa da reduo dos seus anos
de vida til e da elevao da amortizao anual do preo de compra.
Alm do que, de modo geral, prolongar a vida do escravo significava
o aumento dos gastos com o seu sustento dirio. evidente que di
versos fatores, afora estes, concorriam para o tipo de tratamento
dado ao escravo, conforme veremos adiante.
Algumas informaes referentes ao sculo XIX mostram pecu
liar preocupao com a preservao da propriedade encarnada no
escravo. Preocupao que consistia em poup-lo de tarefas perigosas
ou demasiado penosas, as quais se confiavam a jornaleiros livres.
Koster, por exemplo, constatou nos engenhos de Pernambuco:
O trabalho de escumar feito usualmente por pessoas livres e
devido a duas razes: demanda grande destreza, raramente
possuda pelos escravos, e o esforo que tal operao exige induz
ao agricultor pagar a um homem livre em lugar de esgotar um
negro". 4
No Rio de Janeiro, Maria Graham registrou o mesmo fenmeno:
J
Os proprietrios
de fazendas preferem contratar ou negros
livres, ou negros alugados pelos senhores para os servios nas
florestas, por causa dos numerosos acidentes que ocorrem na
derrubada de rvores, especialmente nas posies escarpadas.
A morte de um negro da fazenda uma perda de valor; a de um
negro alugado s d lugar a uma pequena indenizao; a perda
4 K o s t e r , H . Op. cit., p. 432.

196

EFEITOS DA LEI DA INVERSO INICIAL .

de um negro livre significa freqentemente at a economia de seus


salrios, se ele no tiver filho para reclam-los". 5
Se o escravo jovem e vigoroso devia ser preservado, os escravos
velhos e invlidos constituam peso morto no oramento do plan
tador. Consumiam alimentos e j no produziam. Havia propriet
rios, certamente, que sustentavam seus velhos escravos e o Baro
do Pati do Alferes recomendava, em meados do sculo XIX, fossem
confiadas tarefas leves como a criao de aves aos negros invlidos. 6
A m aioria dos plantadores agia de maneira mais simples: alforriava
os escravos velhos e j imprestveis, os quais ao mesmo tempo se
tornavam homens livres e mendigos. Os testemunhos de Vilhena,
Koster, Saint-Hilaire, Cunha M attos, Maria Graham, Debret e
Correa Jnior revelam o quanto constitua prtica generalizada,
desde o Nordeste a Minas Gerais e Gois, na Corte do Imprio e no
Vale do Paraba da poca do caf, a de libertar os escravos velhos e
invlidos, jogando-os na rua e eliminando dos custos do engenho,
da fazenda ou da casa residencial, os gastos com homens inutili
zados. 7
5 G ra h a m , M aria. Op. cit., p. .113, Sobre a mesma p rtica
de p o u p a r os escravos dos
se rv io s a rris c a d o s - nas faz e n d a s de caf, v. T a UNa y . Histria do Caf no Brasil. Op.
cit., t. VI. V. 8, p. 177; S t jn , S ta n le y J. Op. cit., p. 39 e 68. C a so extrem o de identifi
cao d o escravo com o seu valor m ercantil pode ser considerado o de um fazendeiro
de G uaratin g u et, cuja filha um escravo m atara a facadas. O fazendeiro limitou-se a
vender o assassino, depois de conserv-lo d u ran te um ano trabalhando sob as vistas e
gu ard a d o feitor. Cf. F ra n c o , M aria Sylvia de Carvalho. Homens Livres na Ordem
Escravocrata. So Paulo, In stitu to de E studos Brasileiros Universidade de So
P aulo, 1969. n. 106. p. 155.
6 C f. W krneck , F. P . L a c e r d a . Op. cit., p . 9.
7 C f. V i l h e n a . Op. c it .,\ . 1, p . 1 3 3 ; K o s t e r , H . Op. cit., p. 51 0. S a i n t - H i l a i r e , Auguste
d e . Viagem P rovinda de So Paulo. S o P a u lo , L iv . M a r tin s E d . - U n iv e rs id a d e d e
S o P a u lo , 1972. p . 8 0 ; id. Viagens pelo Distrito dos Diamantes. Op. cit., p . 212-13 e 2 30;
M a t t o s , R a y m u n d o J o s d a C u n h a . C o r o g r a f ia H is t r ic a d a P r o v n c ia d e G ois.
R1H G B , t. X X X V II. P a r t e P r im e ir a . 1874. p . 3 1 1 ; G r a h a m , M a r ia . Op. cit., p . 159 e
2 1 9 ; D e b r e t . Op. cit., 1.1, p . 2 2 4 e 2 5 3 ; C o r r e a J n i o r , A . P . Da C orte Fazenda Santa
F (Impresses de Viagem ). R io d e J a n e i r o , T i p o g r a f ia U n iv e r s a l d e E . & H . Laemmert,
1870. p . 134. S o b r e o c o s tu m e d e a l f o r r i a d o s e s c r a v o s in v lid o s p e lo s fa z e n d e iro s d e
c a f , c f. S t e i n , S ta n le y J . Op. cit., p . 9 3 -9 4 , n . 6 8 , p . 2 2 3 ; M o i t a S o b r i n h o , Alves. A

Civilizao do Caf (1820-1920). 2 . e d . S o P a u lo , E d . B ra s ilie n s e , 1968. p . 49 e 53.


N a s u a R e p r e s e n t a o d e 1824, in c lu iu J o s B o n if c io u m a p r o p o s ta d e s u s te n to
o b r i g a t r i o d o s e s c r a v o s v e lh o s e d o e n te s in c u r v e is p e lo s r e s p e c tiv o s s e n h o re s . A
p r o p o s t a n o se c o n c r e t iz o u s e n o n a L e i d e 28 d e s e te m b r o d e 1871, a r t. 6., 4 ., j
s o b p r e s s o d o m o v im e n to a b o lic io n is t a . S o b r e o a s s u n to , V . ta m b m M o r a e s , E v a r is to d e . A Campanha Abolicionista (1879-1888). Op. cit., p . 1 1 5 -1 6 ; C o s t a , V io tti d a .
Op. cit., p. 2 6 3 -6 4 .

O PREO OO ESCRAVO

197

Alguns senhores resolviam o problema por um processo extre


mamente direto: assassinavam os escravos invlidos. Registrou-o
Rodrigues de Carvalho:
Quando cansado, o preto velho, inutilizado na vida estpida de
trabalhar sem descanso, j trpego, a merecer asilo, o senhor (no
diremos todos, mas alguns, como nos engenhos da Paraba, um
Lalau, um Melo Azevedo, um Z-Lopo) fazia com que ''acidente
acontecesse: era encontrado o velho escravo incinerado na for
nalha, enforcado, afogado, e quase sempre dado como desapare
c id o 8
A contraprova da motivao de semelhante prtica nos dada
nos casos narrados por Koster e Maria Graham. O primeiro conheceu
a propriedade do Jaguaribe, pertencente ordem dos beneditinos.
Estes no recusavam a alforria de escravos que juntassem dinheiro
equivalente ao seu preo. Esquivavam-se, no entanto, de fazer o
mesmo com o administrador, o escravo mais precioso da propriedade,
que j comprara a liberdade da mulher e dos filhos, porm no con
seguia emancipar-se a si prprio. Apesar de escravo, era dono de
dois escravos, cuja produo lhe pertencia. Ofereceu-os aos monges
em troca da alforria dele prprio, mas a proposta foi rejeitada. O
autor ingls menciona mais uma ocorrncia idntica, a de um escravo
mestre de acar, o qual teve sua alforria negada apesar de haver
juntado dinheiro suficiente para compr-la. O caso narrado por
Maria Graham anlogo e se refere a um escravo de uma fazenda
do Rio de Janeiro. 9
A vida do escravo dependia, pode-se concluir, de trs variveis
principais: o preo de compra, a capacidade de trabalho e a renta
bilidade da produo escravista no mercado. Nesse particular, a
pea ndia ficou em desvantagem com relao de origem africana:
o seu preo de compra foi sempre mais baixo. Nisto residiu uma das
causas da mortalidade mais elevada dos indgenas. Custando pouco,
o proprietrio pouco tambm se preocupava com sua conservao.
De acordo com generalizao de Simonsen,
. . o valor do
escravo ndio regulava em mdia um quinto do africano . 1 0 Se esta
talvez tenha sido a mdia, a verdade que a diferena foi muito
maior na poca dos grandes apresamentos, quando as tribos autc8 C arvalho , Rodrigues de. Aspectos da Influncia Africana na Form ao Social do

Brasil , cit. por J. Alpio G oulart. Op. cit., n. 22, p. 179.


5 Cf. K oster , H. Op. cit., p. 513 e 528; G raham , M aria. Op. cit., p. 220-21.
10 S imonsen . Op. cit., t. I, p. 324.

198

EFEITOS DA LEI DA INVERSO INICIAL

tones formavam frteis viveiros de caa. Escreveu Frei Vicente do


Salvador que, nos meados do sculo XVI, os atemorizados ndios
do Nordeste
. . se deixavam amarrar dos brancos como se foram seus car
neiros e ovelhas. E assim iam em barcos por esses rios e os tra
ziam carregados deles a vender por dois cruzados ou mil-ris cada
um, que o preo de um carneiro". 1 1
quela altura, um africano adulto no custava menos de 25 mil-ris. Sua vida valia, portanto, 25 vezes mais do que a de um ndio.
Este ltimo recebia, em conseqncia, tratamento correspondente
ao seu nfimo preo e isto o fazia aos olhos do colonizador mau
escravo , fraco, incapaz e de rpido desgaste.
O preo registrado por Frei Vicente do Salvador correspondeu,
sem dvida, a uma conjuntura de oferta excepcionalmente abundante
e barata. Na sua obra de 1574, avaliou Gandavo o preo de um ndio
em dez cruzados. 1 2 Parece que este preo - o equivalente de quatro
mil-ris se manteve por longo tempo. Por volta de 1654, segundo
o Padre Vieira, um escravo ndio se comprava no Par, na primeira
arrem atao, por 4$000. 1 3 Sendo ndio de corda prisioneiro
destinado a m orrer , seu resgate custava quatro vezes menos ao
traficante, ou seja, uma quantidade de ferragens no valor de onze
tostes - 1 $ 1 0 0 por c a b e g ^ ^ i ^
Em certas ocasies, os preos subiam em virtude da escassez
dos apresamentos e da interveno de aambarcadores. A respeito
das expedies legalizadas de captura na Amaznia, escreveu J.
Lcio de Azevedo:
As despesas eram rateadas pelo nmero de peas que tocavam
aos moradores, cobrando-se destes na distribuio. Em vez do
custo real, que vinha a ser mais ou menos de 4$000 por cabea,
exigiam depois quinze e vinte mil. s vezes, o governador apos
sava-se do rebanho inteiro e o dividia por seus oficiais e familiares.
Esses o revendiam, em seguida, a setenta e oitenta mil-ris". 1 5
Em So Paulo, os preos dos indgenas sofreram ascenso
medida em que rendiam menos os apresamentos e a demanda crescia.
11 S a l v a d o r , F rei V icente do. Op. cit., p. 203.
12 Cf. G a n d a v o . Op. cit., p. 82.
13 Cf. V a r n h a o e n . Op. cit., t. III, p. 207.
14 Cf. So u t h e y . Op. cit., v. 4. p. 151-52.
A zevedo , J. L cio de. Os Jesutas no Gro-Par. Lisboa, Liv. Ed. Tavares Cardoso
& Irm o, 1901. p. 140.

A INVERSO INICIAL DE AQUISIO DO ESCRAVO. ..

199

Relata Frei Gaspar da Madre de Deus que, em 1543, a Cmara de


So Vicente tabelou o preo do escravo ndio, estabelecendo o teto
de 4$000 para o seu resgate das mos dos vendedores, tambm ndios,
pagos
. . com ferramentas, contas de vidro, bzios e outras baga
telas semelhantes . .
1 6 Nos princpios do sculo XVII, segundo
Alcntara Machado, um ndio adulto custava de 8S500 a 26S000.
Por volta de 1680, a cotao subira a 50S000, chegando a 70S000 em
1712. 1 7 Lembremos que, a esta altura, um africano custava 100S000
na Bahia e certamente o triplo ou mais em Minas. Cabe supor que
os ndios, alm de muito menos abundantes, foram valorizados com
o seu emprego pelos paulistas na fase inicial da minerao aurfera.

2. A inverso inicial de aquisio do escravo no conjunto das inverses


do plantador
Uma vez que representava gasto peculiar ao modo de produo
escravista colonial, cumpre investigar em que proporo o preo de
compra do plantei de escravos figurava no conjunto das inverses
do plantador ou, mais precisamente, no preo de mercado da plantagem em sua totalidade. As deficincias dos registros contbeis
certamente dificultam a composio de sries histricas razoavel
mente aproximadas. Da minha parte, no se trata ainda de uma
investigao sistemtica, porm da coleta de dados mais acessveis.
O objetivo no foi alm da obteno de uma avaliao referencial
no quadro geral do assunto.
Cumpre advertir, outrossim, que o engenho ou a fazenda co
lonial no devem ser assimilados, sob o prisma contabilstico,
empresa capitalista. Nos bens da plantagem incluam-se edificaes
sem conexo com o processo produtivo: casa-grande, capela, mo
radas de trabalhadores livres, senzalas de negros. Nos estabeleci
mentos mais ricos, a casa-grande e a capela representavam imveis
de grande valor. Afora isso, certa frao dos escravos no participava
no processo produtivo, quer por servir famlia do senhor, quer por
se tratar de crianas, doentes, etc.
Podemos comear com o famoso Engenho de Ceregipe do
Conde, no Recncavo baiano, administrado pelos jesutas e perten16 M adre de D eus , Frei G aspar da. Op. cit., p. 66.
17 Cf. M achado , A lcntara. Op. cit., p. 180-81.

200

EFEITOS DA LEI DA INVERSO INICIAL

cente ao Colgio de Santo Anto de Lisboa. Antes de se tornar mo


delo para a obra de Antonil, deu-nos um dos seus administradores,
o Padre Estevam Pereira, a seguinte avaliao do ano de 1635:
0 engenho com seu assento casa de Caldeiras de purgar e de
morada, terras de pasto, e benfeitorias e cais e levada, com todo
seu mvel de escravaria, cobres e muitas outras miudezas junta
mente com a obrigao, que tem apropriada, de lhe darem os la
vradores sua cana, sendo a escolha de toda que h naquele limite;
vale de quarenta a cinqenta mil cruzados". 18
O engenho no possua, quela poca, plantao prpria, limi
tando-se a moer a cana recebida de uma dzia de arrendatrios de
suas terras. O preo das terras arrendadas no entrou no cmputo
do Padre Pereira, o qual, todavia, incluiu na avaliao a garantia
do fornecimento de cana pelos lavradores, ou seja, um elemento de
ordem puramente contratual. O engenho possua 80 escravos, aos
quais o Padre Pereira atribuiu o prev'mais barato de 35$000 por
pea. O preo do plantei seria, ciTando por baixo, de 2 :800$000.
Representaria, por conseguinte, 18% de 40 nji cruzados (16:000S000)
ou 14% de 50 mil (20>000$000).
O Engenho d(^Ceregipe dgnde, ein 1635, no nos propor
ciona o engenho tpico do per<^d Colonial. A d e separado do
plantio da cana, no cultivava tampouco gneros de mantimentos.
Numa viso panqrmica da ecgnm u^tiana em 1781, Silva
Lisboa ofj3cU a^ ^uinte avajjj& ^ c^ ^ aia^ e^

engenho com b o < ^ $ r a ^ $ J n s pfistos (>ni boa fbrica, que


tenha 80 escravos, Oitir<> taft (j lxrs e ^ ^ lo s (a no ser engenho
de gua), custa desde 50 at 70 mil cruzados". 1(>
Considerando a avaliao mais alta e levando em conta o preo
mdio de 100$000 por ecravo, temos que o plantei de escravos en
traria com 28% do preo de mercado do engenho em sua totalidade.
Um decnio mais tarde, o A utor Annimo atribua aos en
genhos do Recncavo o preo mdio de 4 0 :000S000, incluindo um
plantei no valor de 10 :000$000. 20 O plantei representaria, em con
seqncia, 25% do valor total do engenho.
18 P e r e i r a , P adre Estevam . D escrio da Fazenda que o Colgio de Santo A nto
T em no Brasil e de seus R endim entos." A M P , t. IV, 1931. p. 781 e 790-91.
19 L isb o a , Silva. Op. cit., p . 50 1 .
20 Cf. A u to r A nnim o. Op. cit., p. 34 e 37-38.

A INVERSO INICIAL OE AQUISIO DO ESCRAVO. . .

201

Koster estimou um engenho de primeira classe de Pernambuco


em 8 mil libras esterlinas e os escravos a 32 libras por cabea. Se
atribuirmos 80 escravos para tal engenho o que no seria exagero
o plantei entraria com 30% do preo total do engenho. Um en
genho mdio custava entre 3 a 5 mil libras esterlinas e teria 40 escravos
de trabalho. O plantei representaria proporo praticamente idn
tica. 2 1
A fazenda de caf exigia inverso menor do que o engenho de
acar no aparelho de benefciamento. Em compensao, o cafezal
levava cinco a seis anos at atingir plena florescncia e frutificava de
25 a 40 anos, constituindo o item principal do fundo fixo represen
tativo de trabalho acumulado. Uma idia das inverses de uma
plantagem de caf nos d o inventrio da Fazenda Cachoeira, no
Rio de Janeiro, de propriedade de Francisco Jos Teixeira Leite,
futuro Baro de Vassouras. Levantado em 1850 e descrito por Taunay,
o inventrio corresponde ao incio do auge da cafeicultura escravista
e a uma poca em que o preo dos escravos, embora alto, ainda es
tava longe do pico a ser alcanado anos depois. O valor contbil da
Fazenda Cachoeira era de 184 :479S000, situando-se abaixo da soma
das parcelas enumeratlas por Taunay. se se incluir o caf em estoque.
Considerados apenas, em cifras arredondadas, os itens representa
tivos de inverses significativas para o trabalho produtivo - terra, ca
fezal, edificaes, engenhos e animais , temos um valor contbil
de 179 :000$000, no qual o plantei de escravos entra com 84 :000S000.
O equivalente a 47",, do conjunto das inverses. 22
lista proporo cresceu no perodo ps-trfico africano com
a alta do preo dos escravos. Calculou Stanley Stein que o preo
do plantei de escravos se elevou at o pico de 73% do valor das fa
zendas de caf de Vassouras em 1857-1858, ultrapassando de longe o
valor contbil do conjunto da terra, dos cafezais, da sede e outras
construes e da maquinaria. Em 1863, o inventrio da Fazenda do
Baro de Guaribu totalizou bens no valor de 635 :000S000. O preo
do plantei foi contabilizado em 441 :530$000, ou seja, em 69% do
inventrio total. 2 3 Tais propores, registradas numa fase de pros
peridade da cafeicultura fluminense do Vale do Paraba, indicam a
margem elevadssima que o plantei de escravos chegava a ocupar
nas inverses do escravismo colonial.
21 Cf. K oster , II. Op. cit., p. 442-43.
22 Cf. T a u n a y . Op. cit., t. III, v. 5, cap. C1II.
23 Cf. S t ein , Stanley J. Op. cit., p. 271 e 295. Q uadro XIX.

202

EFEITOS DA LEI DA INVERSO IN IC IA L .

Na sua obra The History of Sugar, reproduz Noel Deerr diversos


inventrios de engenhos de acar da rea antilhana, o que permite
estabelecer um quadro comparativo.
O engenho tpico de Barbados, em 1690, foi avaliado ao preo de
5,625, incluindo 50 negros, que custavam 1,250, ou seja, 22% do
total. Em 1798, o grande engenho tpico da Jamaica teria, em mdia,
um capital total de 30,000, cabendo 12,500 ao plantei de 250
negros. Neste caso, a proporo do plantei sobe para 42%. interes
sante notar que o preo mdio do escravo, na avaliao do engenho
de Barbados, era de 25, passando para 50 na avaliao do engenho
da Jamaica, pouco mais de um sculo em seguida. A duplicao do
preo do escravo coincidiu com a quase duplicao do coeficiente
do plantei no preo total dos engenhos, situados, em ambos os casos,
na zona colonial inglesa.
Em 1780, ainda segundo Deerr, uma plantagem cubana foi
avaliada em 35,000, entrando o plantei de 220 escravos, a 50 por
cabea, com 11,000, ou seja, 31% do total. Nos primeiros anos do
sculo XIX, Humboldt escrevia que as maiores plantagens cubanas
empregavam cerca de 300 negros, avaliados em 60 a 80 libras esterlinas
por cabea. A capitalizao de uma tal propriedade era de 73,000.
Estimando o preo mdio do negro em 70, teramos um plantei de
300 negros a 21,000, o que perfaria 29% do valor contbil da grande
plantagem cubana da poca. Em 1846, o Engenho Saratoga, igual
mente em Cuba e propriedade de um norte-americano, era inven
tariado em 61,873. Ao plantei de negros correspondiam 20,746 33% do total. Em 1830, na Louisiana (Estados Unidos), um bom
engenho custava 170 mil dlares, incluindo um plantei de 90 negros
ao preo total de 54 mil dlares (600 dlares por escravo). O plantei
representava, portanto, 32%. ,do. custo total da plantagem. 2 4
Grosso modo, observa-se que o coeficiente do plantei de es
cravos nas inverses totais de um engenho de acar brasileiro se
aproximava do coeficiente correspondente aos engenhos da rea
antilhana.
As correlaes discriminadas do plantei de escravos com o fundo
fixo e com a terra nua fornecem outras dimenses do quadro. Daqui
por diante, chamarei de furnio fixo ao conjunto de plantaes perenes,
edificaes, equipamentos, instrumentos de produo e animais
24 Cf. D e e r r , Noel. Op. cit., v. 1, p. 249. v. 2, p. 129, 332-35, 3.37.

A INVERSO INICIAL DE AQUISIO DO ESCRAVO.. .2 0 3

de trao (itens representativos de trabalho acumulado), excluindo


a terra nua como fator separado. Designarei o plantei de escravos, o
fundo fixo e a terra nua por A, B, C, respectivamente.
Do valor cntbil do engenho pernambucano do Salgado, con
forme o levantamento efetuado por Tollenare, podemos extrair
algumas inferncias. Calculou o autor das Notas Dominicais que a
duplicao da rea cultivada custaria . . . apenas 1 0 0 0 0 0 francos
de escravos e 1 0 0 0 0 0 francos de gado e despesas de estabelecimento .
Nenhuma despesa nova correria por conta da compra de terras,
uma vez que o engenho dispunha de enorme rea inculta. As des
pesas de estabelecimento , segundo se pode supor, seriam constitudas
da formao do novo canavial e do aparelhamento destinado a
ampliar a capacidade de industrializao da cana. legtimo de
preender, ento, que a correlao B/A seria de 1 :1. Da informao
de Tollenare tambm se depreende que, ao ser comprada por 150 000
francos, o preo da propriedade correspondia praticamente ao
preo da terra, sendo a extenso desta muito superior s necessidades
da produo . 2 5 A correlao C/A seria, por conseguinte, de 1,50:1.
No inventrio j citado da Fazenda Cachoeira, encontramos os
seguintes itens contabilizados: terra (cerca de 1 125 hectares)
30 :000S000; cafezal com 250 mil ps - 50 :000S000; edificaes,
engenhos e ferramentas 13:000S000; animais - 2 : 0 0 0 S0 0 0 ; plan
tei de 147 escravos adultos e 15 crianas - 8 4 :000$000. Com o que
temos a correlao B/A de 0,77 :1 e a correlao C/A de 0,36 :1.
Do inventrio da Fazenda Guaribu, sumariado por Stein, cons
tam os escravos, cafezal, benfeitorias, terras e outros itens sem signi
ficao produtiva. Grosso modo, o cafezal e as benfeitorias for
mariam o fundo fixo. Com o que temos a correlao B/A de 0,20 :1
e a correlao C/A de 0,09 :1.
Vejamos as correlaes em alguns dos inventrios mencionados
por Noel Deerr.
Engenhos da Jamaica: B/A 1:1; C/A 0,50:1.
Engenho Saratoga: B/A 1:1; C/A 0,50:1.
Engenhos da Louisiana: B/A 1 :1; C/A 1,40:1.
evidente que no se deve esperar uma relao quantitativa
uniforme entre os diversos componentes do valor contbil das plantagens de diferentes regies e pocas. O preo dos escravos sofreu,
como j se viu, fortes variaes. No Brasil, a primeira apropriao
25 C f. T o l l e n a r e . Op. cit ., p. 7 3 , 77.

204

EFEITOS DA LEI DA INVERSO IN IC IA L .

das terras era gratuita, por via da posse ou da concesso de datas de


sesmarias, porm, uma vez completamente ocupadas as zonas fa
vorveis a determinado cultivo, as terras adquiriam preos que ten
diam a subir conforme a demanda. Tambm os preos dos elementos
do fundo fixo sofriam variaes, fossem importados ou produzidos
in loco. O que se evidencia que o preo de compra dos escravos
representou sempre forte proporo no conjunto das inverses do
plantador, chegando a assumir, nas fazendas cafeeiras do Brasil
ps-1850, um valor acima de dois teros da inverso total. Na mesma
proporo, o preo do plantei representava uma esterilizao do
capital-dinheiro.

3. Influncia da inverso inicial de aquisio do escravo sobre o processo


de acumulao no plano microeconmico
J vimos que o capital-dinhefo investido ria compra de um
plantei era recuperado pelo plantador como frao do excedente
produzido pelos seus esravos. Tentemos avaliar esta frao, recor
rendo aos processos estimativos possveis. Para simplificao, so
mente considerarei o sobreproduto retido pelo explorador imediato
dos escravos, isto , pelo plantador, abstraindo do que se transferia
ao mercador e ao Estado.
Reproduzi atrs as palavras de um fazendeiro de caf, citadas
por Cristiano Otni. Delas se deduz que o preo de compra de um
escravo se recuperava cora aPsua produo lquida de um ano. Con
cluso idntica de Gallifet com relao colnia francesa de Saint-D om ingue.20 Tais Hvaliaes, adnitida sua exatido, dizem respeito
a situaes de excepcional prosperidade. No parece que possam ser
generalizadas, pelo menOs no referente economia escravista do
Brasil no transcurso de trs sculos.
O A utor Annimo, por exemplo, efetuou a contabilidade geral
da economia aucareira baiana no final do sculo XVIII. Uma vez
que o preo do plantei de escravos deve figurar no excedente, adicionei
a amortizao anual por conta desta inverso ao lucro total dos 150
engenhos inclusos no universo estatstico do economista. Sendo a
referida amortizao anual de 1 :0005000 por engenho, temos uma
soma de 150:0005000. Somados aos 316:0005000 do lucro lquido
20 Cf. C a n a b ra v a . Op. cit., p. 95.

INFLUNCIA DA INVERSO INICIAL NA AQUISIO ...

205

global dos engenhos, temos um excedente de 466 :000$000. Dividido


pelos 150 engenhos, cabe a cada um deles a quantia de 3 : 100$000.
Esta seria a renda monetria, qual se acrescentaria uma renda na
tural avaliada em 400S000 por engenho (constituda por gneros
alimentcios produzidos na prpria plantagem para consumo da
famlia do senhor). O excedente total de um ano seria de 3 :5005000
para cada engenho. Como o plantei custava 10:000$000, a inverso
inicial se recuperava com a produo lquida de cerca de trs anos. 2 7
Aplicando o mesmo critrio contabilidade de Gayoso, refe
rente s plantagens maranhenses de algodo, conclumos que o exce
dente de cada escravo correspondia a 48S000 num ano de 300 dias
de trabalho para o senhor.
Necessitavam-se trs anos e quatro meses para que o escravo
fornecesse a produo lquida equivalente ao seu preo de compra de
160S000. 2 8 Mas preciso advertir que Gayoso tinha em vista o
preo justo do escravo e o valor intrnseco do algodo. Na rea
lidade, as cotaes do algodo em 1814 no estavam pagando os
custos dos plantadores.
A situao do engenho do Salgado era bem mais lisonjeira. Da
contabilidade de Tollenare infere-se que o preo do plantei de escravos
equivalia ao excedente de dois anos e quatro meses, numa conjuntura
de boas cotaes do acar. 2 9 o'C'^
Os clculos de Tollenare sobre a cultura do algodo no vo
alm de conjecturas baseadas em informaes insuficientes, como ele
prprio sugere. Deixo-as de lado, porm aproveitarei sua informao
sobre os negros de ganho do Porto do Recife, os quais rendiam geral
mente de 7 a 8 francos aos seus senhores por semana. Atribuindo a
estas peas o preo mdio de 900 francos (145S000), segundo avaliao
do prprio autor para os escravos do Engenho do Salgado, conclui-se
que cada negro de ganho devolvia o seu preo de compra em cerca
de dois anos e meio de trabalho regular (cada ano com 300 dias de
trabalho, de acordo com afirmao de Gayoso). Adiante, registrou
Tollenare que, posto a render no aluguel, um negro ordinrio sem
oficio produzia anualmente de 30 a 40% do seu preo de compra. 3 0
A recuperao se dava, ento, entre dois anos e meio e trs anos e
quatro meses.
21

Cf.

A u to r A nnim o. Op. cit., p. 34-40.

28 Cf. G ayoso . Op. cit., p. 247, 263-65.


29 Cf. T ollenare . Op. cit., p. 73-76.

i0 Ibid. p. 115-16, 142-43.

206

EFEITOS DA LEI DA INVERSO INICIAL

Propagandistas do carter benigno da escravido no Brasil,


Spix e M artius s se impressionaram desfavoravelmente, na Bahia,
com a situao dos negros de ganho:
Nas cidades escreveram , acham-se em situao muitssimo
triste os que devem trazer, diariamente, aos senhores, uma certa
quantia (cerca de 240 rs.), porque so considerados como capital
em ao e os senhores no os poupam, querendo, dentro de um
curto prazo, resgatar o capital adiantado, com os respectivos
juros". 3 1
Em 300 dias de trabalho regular por ano, esse negro de ganho
produziria para o seu senhor o rendimento de 72$000. O seu preo
de compra 150S000 seria coberto com o rendimento de dois
anos e um ms. No caso, obviamente, do senhor no responder por
nenhuma despesa do escravo, o que nem sempre acontecia.
Ao que parece, os senhores baianos exigiam excessivamente
dos seus negros de ganho, mesmo para os padres do escravismo.
mesma poca, em 1816, segundo informa Myriam Ellis, a Armao
de So Domingos, estabelecimento de pesca da baleia no Rio de
Janeiro, empregava negros alugados diria de 160 ris. Admitindo
para o negro o preo de 130S000 e que rendesse o aluguel de 300 dias
por ano, produziria anualmente 48S000 para o seu dono e este recupe
raria em dois anos e sete meses a inverso inicial. Na realidade, o
prazo de recuperao do investimento devia ser um tanto mais pro
longado, pois, enquanto ao locatrio cabia alimentar o negro alugado,
corriam por conta do seu dono as despesas de vesturio e de trata
mento em caso de molstia. 3 2
Clculo idntico a estes foi efetuado por Vicente Salles com
relao ao Par. Em meados do sculo XVIII, um escravo custava
115S000 e a diria do seu aluguel orava em 300 ris, rendendo 89SOOO
por ano. Em 15 meses e poucos dias mais, o seu dono recuperava o
preo de compra. 3 3
No captulo precedente, referi-me a uma estimativa de Eschwege,
que agora completo. Custando um escravo sadio de 16 a 20 anos
entre 150 e 200 mil-ris, no Rio de Janeiro, em 1821, calculava
31 S pix e M a r tiu s . A travs da Bahia. Op. cit., p. 143-44.
32 Cf. E llis , M yriam . /) Baleia no Brasil Colonial. Ed. M elhoram entos Ed. da

U niversidade de So Paulo, 1969. p. 102-03.


33 Cf. S alles , Vicente. O Negro no Par sob o Regime <la Escravido. R io de Janeiro,
F undao G etlio V argas (em convnio com a U niversidade Federal do Par), 1971.
p. 170.

INFLUNCIA DA INVERSO INICIAL NA AQUISIO ...

207

ele que, em Minas Gerais, com uma renda lquida anual de 28$000,
a amortizao se fizesse em cinco anos ou cinco anos e meio. O
clculo um tanto impreciso, mas serve como aproximao.
As informaes acima coligidas permitem constatar que, de
meados do sculo XVIII terceira dcada do sculo seguinte, o preo
de compra do escravo oscilou entre valores correspondentes renda
lquida de um a cinco anos e meio do trabalho de cada escravo. Se,
contudo, focalizarmos o perodo que abrange a ltima dcada do
sculo XVIII e as duas primeiras do sculo XIX, s quais corresponde
o maior volume de informaes, verificaremos uma oscilao freqen
te entre dois e trs anos, sendo razovel fixar a mdia de dois anos e
meio. Se admitirmos no mesmo perodo, tambm razoavelmente, uma
vida produtiva plena de dez a doze anos, em mdia, para os escravos de
trabalho, constataremos que o preo de compra de cada pea repre
sentava, ha massa de variaes, entre 20 a 25% da renda total que o
escravo viesse a produzir.
Na prtica, a amortizao do preo de compra do escravo no
ocorria num perodo concentrado, de acordo com a suposio acima,
porm fracionadamente ao longo da vida til do escravo. Uma vez
recuperado o dinheiro do preo de compra do escravo, que fazia o
escravista? No h dvida: comprava um novo escravo. Com o que
recomeava o mesmo ciclo, no curso do qual seriam necessrios
20 a 25% do excedente ou sobreproduto total a fim de cobrir a in
verso inicial de aquisio do escravo.
De tudo o que se disse acima no se deduz que a acumulao
fosse impossvel no escravismo. A acumulao era possvel enquanto
os produtos da economia escravista gozassem de preos de mono
plio no mercado mundial. Houve mesmo fases de alta conjuntura
em que a acumulao ganhou grandes propores, mas o assunto
fica reservado a captulo especial. O que importa reter agora que,
em quaisquer circunstncias, o excedente poupado no equivale
inteiramente ao investimento produtivo na economia escravista. Uma
parcela do excedente poupado se destinava de modo inevitvel ao
gasto improdutivo da aquisio dos escravos. Qualquer que fosse
a proporo deste gasto no excedente em sua totalidade, devia logica
mente representar uma proporo maior do excedente poupado, isto
, da parte do excedente no consumida nas necessidades pessoais
dos senhores de escravos. O que significava semelhante reduo da
poupana pode ser aferido dos clculos de Tollenare. Considerando
que o senhor do Engenho do Salgado dispunha de imensa rea de

208

EFEITOS DA LEI DA INVERSO IN IC IAL.

terra inculta, a ampliao da capacidade produtiva se restringia


aquisio de mais escravos, formao de novos canaviais e ao
incremento da capacidade de industrializao. A duplicao da
capacidade produtiva era possvel com mais 1 0 0 mil francos - o
equivalente de 16:0005000 investidos em escravos e outros 1 0 0
mil francos investidos em fundo fixo. 3 4 Se no precisasse comprar
novos escravos, o dono do engenho, com a mesma soma de 2 0 0 mil
francos, no duplicaria, mas triplicaria o potencial produtivo, apli
cando-a inteiramente na formao de fundo fixo. A necessidade de
com prar escravos implicava uma reduo de 50% das possibilidades
de acumulao.
4. Influncia da inverso inicial de aquisio do escravo sobre o processo
de acumulao no plano macroeconmico
O mercado de escravos constitui pea imprescindvel no meca
nismo do modo de produo escravista colonial. At 1850, o mercado
de escravos se abasteceu, no Brasil, principalmente com a importao
de africanos. Esta se pagava mediante parte dos bens exportados,
cujo valor no recebia a contrapartida de bens materiais de igual
valor importados, porm se desviava para o circuito do trfico ne
greiro. De todo o exposto at aqui, resulta evidente que a parte do
valor exportado, com a qual era paga a importao de africanos,
representava deduo proporcional da riqueza criada pela economia
escravista e que ficava para ela esterilizada. Em mos dos traficantes,
o valor criado pela economia escravista servia, em primeiro lugar,
alimentao da continuidade e da ampliao do trfico, distribuindo-se o restnte entre o consuro pessoal dLs prprios traficantes e o
investimento em outras esferas. O traficante podia investir parte
dos lucros acumulados na prpria economia escravista, tornando-se
ele mesmo senhor de engenho ou fazendeiro de caf. No obstante,
uma vez que os estrangeiros predominavam entre os traficantes (no
caso do Brasil, os portugueses), o trfico canalizava para fora do
pas certa parcela do lucro captado na economia colonial. Empre
endido por traficantes residentes na Europa, evidente que todo o
lucro do trfico ia ter Europa.
Sem considerar aqui a questo da contribuio do trfico ne
greiro acumulao originria de capital na Europa, vejamos o
que significava para a economia escravista colonial em si mesma.
34 C f. T o l l e n a r e . Op. cit., p. 77.

INFLUNCIA DA INVERSO INICIAL DE AQUISIO . ..

209

Focalizemos, por exemplo, o quadro estatstico do comrcio


exterior da Bahia em 1798, reproduzido por Vilhena. Naquele
ano, a Bahia exportou para Portugal mercadorias no valor de
2 688:3545070. A importao procedente de Portugal e frica
totalizou a soma de 2 788 :741$059. Ao item escravos (trazidos da
Costa da Mina e de Angola) correspondeu, na importao, a parcela
de 662:3805000. 35 Em conseqncia, o preo global dos escravos
importados custou 24% do total da exportao e representou 23%
do total da importao.
De dados fornecidos por Spix e Martius, deduz-se que, altura
de 1817, a introduo de africanos representou 35% da cifra da
exportao e 32% da cifra da importao da Bahia. 36 Tenha-se em
conta que a Bahia revendia uma parte dos africanos em outras re
gies do pas.
Pelas informaes de Gayoso, constatamos que, em 1783, a
exportao de So Lus do Maranho para Lisboa totalizou
544:9805691. No mesmo ano, a capital maranhense importou
1 602 escravos ao preo global de 175 :7385000, o que correspondeu
a 32% da exportao.
Maria Graham anexou ao seu Dirio os quadros estatsticos
do comrcio exterior do M aranho no perodo 1812-1821. O quadro
da importao inclui uma parcela referente a importaes proce
dentes do prprio Brasil. Como s foram registradas as quantidades
de escravos importados da frica portuguesa e do Brasil, porm
no o seu custo em dinheiro, tive de proceder a alguns clculos ba
seados em suposies na medida do razovel.38 Feitas estas adver
tncias, extraem-se os seguintes resultados:
33 C f . V i l h e n a .

Op. cit.,

v.

1, p . 6 0 - 6 1 .

Op. c i f i 128 e 13 1 .
31 C f. G a y o s o . Op. cit., M apas s p. 2 1 9 e 2 4 3 .
38 Cf. G r a h a m , M aria. Op. cit., p. 3 6 7 - 7 1 . Apndice I. A fim de estabelecer o preo
m dio dos escravos, parti da suposio, que considero razovel, de que 10% do valor
da im portao procedente da frica portuguesa correspondessem , em regra, a artigos
diversos (cera, azeite de palm a, etc.), e 9 0 % a escravos. Dessa m aneira, foi possvel
obter o preo m dio por africano im portado de 131 $ 0 0 0 para o qinqnio 1 8 1 2 -1 8 1 6
e de 1 5 9 S 0 0 0 para o qinqnio 1 8 1 7 -1 8 2 1 . M ultiplicados tais preos pelas quanti
dades de escravos im portados do Brasil, chega-se ao preo provvel por eles repre
sentado no cm puto da respectiva im portao. Com o que ficaram supridos, m ediante
clculo aproxim ativo, as lacunas do quadro estatstico.
36 C f. S p ix e M a r t i u s .

210

EFEITOS DA LEI DA INVERSO INICIAL ...

QUADRO I
Importao de Escravos pelo Maranho (em unidades)

1812-1816
1817-1821
1812-1821

Da frica

Do Brasil

Total

Mdia anual

9 112
18 057
27 169

3 028
7 336
10 364

12 140
25 393
37 533

2 428
5 079
3 753

QU AD RO II
Importao do Maranho (em mil-ris)

1812-1816
1817-1821
1812-1821

/0 escravos/total

Escravos

1'otal

1 593 197
4 047 600
5 640 797
^

8 548 7Q4
13 494 166
,5 2 0 4 2 870

19

5>------------------

A O * 29
25

QU AD RO III
V

Exportao do Maranho (em mil-ris)


lo ,.l

t f * *
9
1812-1816
1817-1821
1812-182^0

10 021 399
13 273 058
23 294 457

------------------

% escravos/exportao

16

24

Focalizemos, agora, Cuiab municpio de economia mineradora na poca. Segundo D Alincourt, de 1823 para 1824, Cuiab ex
portou 253:524$067 e importou 195:7565704. Ao item escravos
correspondeu a soma de 60 :572$800, s ligeiramente sobrepujado
pela importao de fazendas de algodo. 3 9 O item escravos repre
sentou, por conseguinte, 24% da exportao e 31% da importao.
i9 Cf. D A l i n c o u r t , Luiz. R esum o das Exploraes desde o R egistro de C am apu
at a C idade de C u iab . R IH G B , t. X X , 1857. p. 344.

O ESCRAVO COMO FATOR FUNDAMENTAL E DECISIVO. ..

211

At aqui, tivemos coeficientes entre 16 e 35% sobre a exportao


ou a importao, sempre a nvel regional. Podemos elaborar uma
estimativa a nvel nacional para a dcada 1841-1850, quando os
totais da exportao e da importao do Brasil corresponderam,
respectivamente, a 487 540 :000S000 e 540 944 :000S000. O trfico
introduziu no pas, na mesma dcada, 338 328 africanos. Ao preo
mdio provvel de 4005000 per capita,'a. importao de escravos
somou 135 331 :000$000. Uma vez que o trfico era ento ilegal e
sua cifra no teve registro alfandegrio, deve-se som-la cifra re
gistrada, o que perfaz um total de 676 275:000S000 para a impor
tao. Por conseguinte, a despesa com a introduo de africanos
representou 28% do total nacional da exportao e 20% do total
nacional da importao no perodo mencionado. 40
No difcil concluir que a importao de escravos constitua
uma desacumulao, um corte nas possibilidades de acumulao de
fundos produtivos, uma reduo sempre substancial dos recursos
poupados para investimento. Nem preciso mais do que isto a fim
de demonstrar o carter, no somente pr-capitalista, mas tambm
anticapitalista do regime escravista colonial.
E certo que a economia escravista brasileira se expandiu e con
tou com recursos prprios para faz-lo, mas o fez com reduo
substancial de sua poupana, ou seja, do produto lquido no con
sumido pela populao. Se ajuntarmos este efeito desacumulativo
aos demais efeitos da conservao da estrutura escravista e con
tinuao da espoliao colonialista, implcita no escravismo, teremos
explicado o retardo do desenvolvimento econmico do Brasil na
mesma poca em que a economia capitalista avanava impetuosa
mente na Europa Ocidental e nos Estados Unidos.

5. O escravo como fator fundamental e decisivo de domnio da produo


Toda comparao entre o trabalho escravo e o trabalho assala
riado livre converte-se em exerccio especulativo quando destacada
das circunstncias histricas existentes. E conduz, como ocorreu
com Weber, a considerar o escravismo composto de elementos ditos
40 Fontes dos dados: P rado J n io r , Caio. Histria Econmica do Brasil. Op. cit.,
Anexos. Q uadro sobre o Com rcio E xterior; S tein , Stanley J. Op. cit., p. 30. Q uadro
I, p. 274. G rfico 6.

212

EFEITOS DA LEI DA INVERSO INICIAL .

irracionais . 4 1 Mas esses elementos so irracionais unicamente


sob o prisma da racionalidade capitalista, estabelecida como
padro supra-histrico de racionalidade econmica. inegvel que
o trabalho escravo teve produtividade muito inferior e ndice de
desperdcio muito superior ao trabalho assalariado no regime capi
talista. Da no se segue que o emprego do trabalho escravo fosse
irracional em determinada poca. Pelo contrrio, nesta determinada
poca, s o emprego do trabalho escravo seria racional.
Ponto de vista a-histrico foi por igual o de Adam Smith. Con
quanto fizesse observaes penetrantes sobre o escravismo colonial,
em particular ao relacion-lo com o regime dos preos de monoplio
caracterstico do mercantilismo, o grande economista escocs, no
af ideolgico de justificar a ordem capitalista, se viu levado a uma
crtica abstrata do trabalho servil. Assim que escreveu:
Evidencia-se, conforme a experincia de todas as eras e naes,
segundo creio, que o trabalho executado por homens livres resulta
mais barato do que o realizado por escravos". 4 2
Em outra passagem, explicaria a utilizao do trabalho escravo
pelo "...orgulho do homem que o faz anuuxa dominao". 4 3
Adam Smith cometeu o equvoco de extrapolar para todas as
eras e naes as condies histricas da Inglaterra do seu tempo. A
crtica dessa proposio abstrata j est feita por Eric Williams. 4 4
O trabalho escravo encerra os mais graves defeitos, porm no foi
adotado como alternativa para o trabalho livre: foi adotado sim
plesmente por no haver alternativa. E, obviamente, tambm por
ser vivel do ponto de vista econmico. Mais do que vivel, o tra
balho escravo era vantajoso na produo em grande escala de gneros
tropicais de exportao e enquanto houvesse reas de terras frteis
apropriveis.

Desde os princpios do sculo XIX, j se empregavam no Brasil


jornaleiros livres como complemento eventual mo-de-obra servil
nas plantagens. Das referncias, que me foi possvel colher, inferi
que o salrio do jornaleiro livre era regulado pelo custo do trabalho
escravo e no o contrrio. Em regra, a diria de um jornaleiro equi
valia ao aluguel mais alimentao de um escravo ou se situava pouco
acima. Considerando a inexistncia de grande massa de homens
41 Cf. W eber , M ax. Economia y Sociedad. Op. cit., v. I, p. 131.
42 S m ith , A dam . Op. cit., v. 1, p. 72 (L ivro Prim eiro, eap. VIII).

43 Ibid. v. I, p. 345 (L ivro Terceiro, cap. II).


44 Cf. W illiams, Eric. Op. cit., p. 4-7.

O ESCRAVO COMO FATOR FUNDAMENTAL E DECISIVO.

213

livres j educados para o trabalho braal regular em troca de salrio,


o escravo oferecia a vantagem da garantia de continuidade. Por outro
lado, o aumento da demanda de jornaleiros implicaria imediatamente
a elevao dos salrios, tornando ainda mais vantajoso o trabalho
escravo.
O escravo no representou fato contingente, expediente ditado
pelo arbtrio ou surgido de circunstncias ocasionais. A mesma
maneira que a propriedade da terra o fator socialmente decisivo
de domnio da produo no feudalismo e a propriedade do capital,
no capitalismo, os contemporneos do escravismo tiveram a clara
noo de que a propriedade de escravos constitua o fator decisivo,
o fator fundamental de domnio da produo na economia existente
no Brasil. Os testemunhos so numerosos e impressionantes e se
sucedem atravs dos sculos. Deixo de reproduzi-los a fim de no
sobrecarregar a obra de citaes, mas indico alguns na nota cor
respondente. 45 Referir-me-ei, contudo, experincia dos holandeses
no Brasil, dado o que contm de expressivo.
Ao conquistarem o Nordeste brasileiro, j possuam os holan
deses alguma prtica do trfico negreiro, porm nenhuma experincia
da explorao direta de escravos. Quando props a fundao de
colnias holandesas na Amrica, William Usselincx projetou uma
colonizao com trabalhadores livres, argumentando que a escra
vido seria antieconmica e desumana. 46 O prprio Conselho dos
XIX da Companhia das ndias Ocidentais, interessado no trfico
negreiro, pediu a opinio dos predikants a respeito de sua legitimi
dade. Concluram os reverendos alvinistas pela legitimidade do
trfico, mas sob certas condies: que os escravos no fossem ven
didos a espanhis nem a portugueses, pois se tornariam papistas
(catlicos), que fossem instrudos na verdadeira religio crist e
libertados aps anos de leais servios, que tivessem o direito de fugir
45 Cf. G an d a vo . Op. cit., p. 34-35; B rando , Am brsio Fernandes. Op. cit., p. 115,
329; A ntonil . Op. cil., p. 159; V ilhena . Op. cil., v. 3, p. 920; L uccock , John. Notas
sobre o Rio de Janeiro e Partes Meridionais do Brasil (1808-1818). So Paulo, Liv.
M artins, 1942. p. 148-49; E s c h w e g e , Baro Guilherm e de. Dirio de uma Viagem do
Rio de Janeiro a Vila Rica, na Capitania de M inas Gerais. So Paulo, Im prensa Oficial
do Estado, 1936. p. 11; S aint -H ilaire. Viagem Provncia de So Paulo. Op. cit., p. 79.
hl. Segunda Viagem. Op. cit., p. 198; W erneck, F. P. Lacerda. Op. cit., p. 5, 22-23.
16 Cf. B oxer , C. R. Os Holandeses no Brasil. So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1961.
p. 3-6.

214

EFEITOS DA LEI DA INVERSO INICIAL

dos senhores cruis, sem o risco de restituio. 4 7 No ambiente co


lonial e sob o estmulo dos grandes lucros, tais restries ficaram
completamente esquecidas. Em documento da poca, a opinio
holandesa manifesta-se nua e cruamente:
Sem tais escravos no possvel fazer alguma coisa no Brasil:
sem eles os engenhos no podem moer, nem as terras ser culti
vadas, pelo que necessariamente devem de haver escravos no
Brasil e por nenhum modo podem ser dispensados: se algum
sentir-se nisto agravado, ser um escrpulo intir. 4 8
A prtica da escravido independeu do carter nacional , da
religio ou do grau de desenvolvimento econmico da potncia
colonizadora. Qualquer que fosse, somente com escravos podia
produzir gneros tropicais de exportao na escala demandada pelo
mercado europeu. Os holandeses, a esse respeito, no foram dife
rentes ou melhores do que os portugueses. Com objetividade, es
creveu Boxer:
Os holandeses entraram tardiamente no trfico de escravos e
s com alguma relutncia; mas muito depressa descontaram essa
demora. Neste setor, o procedimento que adotaram no Brasil no
foi dos mais desumanos; mas o que fizeram depois no Surin
to horrvel quanto o praticado cm qualquer poca por quaisquer
outras naes escravistas". 4 0
Ao ^

O)<

,,

,A
>
Reportando-se obra de Gayoso sobre a economia algodoeira,
observou Caio Prado Jnior:
" muito interessante o clculo do custo de produo que Gayoso
faz, e do qual exclui qualquer item referente ao valor da terra,
sua renda ou furos do capital invertido. Isto lana muita luz sobre
o sistema de contabilidade e finanas privadas da poca; e tanto
mais precioso que esta uma das rarssimas fontes que possumos
a respeito". 5 0
Sucede que Gayoso no era um colono comum, mas homem de
cultura extraordinria para o seu meio. Conforme se v pelo Com47 Ibid. p . 1 16-17.
48 "Breve D iscurso sobre o E stado das Q u a tro C apitanias C onquistadas. In:
D u s s e n , A driaen van der. Op. cit., p. 92.
49 B o x e r , C. R . Op, cit., p . 117.
P r a d o J n i o r , Caio. Formao do Brasil Contemporneo. Op. cit., n . 52, p . 147.

O ESCRAVO COMO FATOR FUNDAMENTAL E DECISIVO.

215

pndio Histrico-Poltico, estava familiarizado com os enciclope


distas franceses e com a doutrina econmica do seu tempo. Sua con
tabilidade tem sentido eminentemente prtico e reflete um fato
objetivo: o de que o escravo constitua o nico fator de peso na plantagem maranhense de algodo. No havia como esperar renda de
uma terra que ainda se ocupava a ttulo gratuito e que, esgotando-se
com rapidez, dava carter itinerante agricultura. Tampouco havia
que contar com os juros de um capital inexpressivo. O descaroamento, como j vimos, realizava-se ento por um processo inteira
mente manual, no se usando sequer os aparelhos de dois cilindros,
e as instalaes fixas resultavam praticamente do trabalho dos
prprios escravos. Muito mais do que sobre o sistema de contabili
dade, as contas de Gayoso lanam luz sobre o sistema econmico.
Fator decisivo de domnio da produo, a propriedade servil
dava a medida da fora econmica, posicionava o indivduo na es
trutura de classes e indicava o seu status. O escravo resumia o escra
vismo. Ao escravismo moderno nas Amricas se aplica o que Weber
escreveu sobre o escravismo antigo:
Toda acumulao de fortuna significa uma acumulao de pos-

51 W eber, Max. Op. cit., v. 2, p. 1 026.

C a p t u l o

xi

LEIS DA RIGIDEZ DA MO-DE-OBRA ESCRAVA

1. A rigidez diante das variaes estacionais e conjunturais


A rigidez da mo-de-obra escrava significa o seguinte: a quan
tidade de braos de um plantei permanece inalterada apesar das
variaes da quantidade de trabalho exigida pelas diferentes fases
estacionais ou conjunturais da produo. Relacionados assimetricamente como proprietrio e propriedade, senhor e escravo ficam
atados um ao o u tro : se o escravo no se liberta do senhor, tampouco
este se desfaz do escravo.
v"O
.
a(5P,
O carter agrrio da economia contribua,;st claro, no sentido
de acentuar a rigidez da mCtbkle-obra servil. Prolongando-se durante
o ano inteiro, o processo de produo agrcola atravessa fases es
tacionais em que aumenta ou diminui a quantidade de trabalho
requerida. O mesmo ocorre com as indstrias de transformao de
produtos agrcolas, cuja atividade atinge o mximo na fase da safra
e cai para o mnimo entre uma safra e outra. Em conseqncia, o
plantei teria plenamente empregada a capacidade de trabalho na
fase da safra, porm, na fase intercalar, seria inevitvel certo grau
de ociosidade do potencial de trabalho.
e
Fenmeno analogo se verifica com relao s variaes nas
conjunturas de mercado. O plantei correspondente s exigncias
de trabalho nas conjunturas de alta de preos continua inalterado
em sua quantidade de braos nas conjunturas de baixa, quando
o plantador podia ser forado a reduzir a produo mercantil.
certo que, em tese, o plantador poderia vender parte do plantei,
porm o faria com prejuzo, pois os preos dos escravos tambm
caam com a baixa das cotaes das mercadorias exportveis. Alm
do que o plantador precisava estar preparado para a reviravolta
na conjuntura, sendo imprudente desfazer-se de parte do plantei
j treinado e disciplinado. A compra de africanos novos implicava
sempre um elemento de risco, em conseqncia de mortes prema-

DETERMINAO QUANTITATIVA DO PLANTEL DE ESCRAVOS

217

turas, inadaptaes e dificuldades de aprendizagem. No obstante,


o plantador dispunha ainda do recurso de empregar o plantei par
cialmente na expanso da economia natural, como veremos no
captulo seguinte. Tambm essa possibilidade tpica da economia
escravista aconselhava a conservao do plantei em sua totali
dade nas conjunturas de baixa, pelo menos por bastante tempo.
Abordemos o caso oposto. Se os preos viessem a subir fir
memente, chegaria o momento em que o plantei seria insuficiente
para o aumento da produo, conforme o interesse do plantador.
A este no restava seno comprar novos escravos, o que o obrigava
a desfalcar o capital-dinheiro disponvel de imediato ou comprar
escravos a crdito, com igual resultado a longo prazo. Assim, con
quanto em sentido oposto, a rigidez da mo-de-obra escrava produz
efeitos nas conjunturas de baixa e de alta. Nas primeiras, obrigando
o plantador a arcar com a capacidade ociosa parcial do seu plantei
(no que se refere, est claro, aos produtos mercantis). Nas ltimas,
impondo o aumento do plantei e a esterilizao conseqente de
parcela do capital-dinheiro do plantador.
O contrrio ocorre com a economia capitalista. O empresrio
capitalista entretm com os operrios uma relao contratual pass
vel de ser desfeita a qualquer momento. Se a fase estacionai ou a
conjuntura requerem menos braos, basta despedir parte dos ope
rrios contratados. No caso oposto, contratam-se mais operrios,
sem fazer qualquer adiantamento de capital-dinheiro para esse
item especial. Nas conjunturas de baixa, o empresrio capitalista
arca apenas com a ociosidade parcial do seu capital fixo, o que
tambm se dava com o fundo fixo do plantador escravista. Nas
conjunturas de alta, quando lhe interessa o aumento do capital fixo,
o empresrio capitalista tem comumente a possibilidade de adquirir
instrumentos de produo cuja superioridade tecnolgica permite
poupar mo-de-obra. bvio por igual que semelhante possibili
dade faltava ao plantador escravista, pois sua mo-de-obra impunha
limite muito estrito s inovaes tecnolgicas.
2. Determinao quantitativa do plantei de escravos
Tomemos como dado o capital-dinheiro de que dispe o can
didato a plantador e que ele ter de distribuir na aquisio dos
vrios fatores de produo. Em funo do capital-dinheiro, o futuro
plantador precisar determinar a quantidade de escravos a serem

218

LEIS DA RIGIDEZ DA MO-DE-OBRA ESCRAVA

com prados. Ao contrrio do que alguns suporiam, tal determinao


no partia de critrios irracionais.
Certos critrios eram, digamos, colaterais. Produzisse acar
ou caf,-a plantagem inclua uma srie de tarefas que no se inseriam
no processamento propriamente dito do produto, mas o comple
m entavam ou lhe davam suporte. Na pgina inicial de sua obra,
j advertia Antonil:
Servem ao senhor de engenho, em vrios ofcios, alm dos es
cravos de enxada e foice que tem nas fazendas e na moenda, e
fora os mulatos e mulatas, negros e negras da casa, ou ocupados
em outras partes, barqueiros, canoeiros, calafates, carapinas,
carreiros, oleiros, vaqueiros, pastores e pescadores. 1
Uni sculo depois, o quadro descrito por Koster no era di
verso. 2 Em meados do sculo XIX, o naturalista ingls Russel
W allace visitou uma plantagem de cana e arroz do Par, com cerca
d e 50 escravos e outros tantos ndios livres. Ali havia sapateiros,
alfaiates, carpinteiros, ferreiros, construtores cie canoas, pedreiros e
serralheiros. A plantagem paraense repetia fielmente o modelo
autrquico do Nordeste: 3
A fazenda de caf reproduziu tambm o modelo do engenho
d e acar e nada avanou no caminho da especializao, de maneira
a elim inar as tarefas que chamaremos de suporte. Inovaes signi
ficativas s foram introduzidas no decurso dos ltimos 25 anos
<jo escravismo, quando se tornou cada vez mais aguda a escassez
de braos servis. Ainda em 1860, fazia Lacerda Werneck a seguinte
recom endao aos fazendeiros de caf:
Tende o cuidado logo, em principio, de pr alguns escravos
moos a aprender os ofcios de carpinteiro, ferreiro e pedreiro;
em pouco tempo estaro oficiais, e tereis de casa operrios, ten
do-vos assim aproveitado do tempo despendido na aprendizagem.
No vos esqueais d fazer ensinar tambm algum a oleiro, para
fazer telha e tijolo para gasto da fazenda. 4
Trs relatos, os de Emlio Zaluar, Correa Jnior e Everardo
Vallim Pereira de Souza, referentes respectivamente s fazendas do
j

a n to n il.

Op. cit., p. 139-40.

2 C f. K oster , H. Op. cit., p. 429.


3 C f. W a l l a c e , Alfred Russel. A Narrative o f Traveis on the Amazon and Rio Negro.
jslova Iorque, D over Publications, 1972. p. 81.
4 W e r n e c k , F. P. Lacerda. Op. cit., p. 34-35.

DETERMINAO QUANTITATIVA DO PLANTEL DE ESCRAVOS

219

Ribeiro Frio, Santa F e Resgate - nos municpios de Pira,


Cantagalo e Bananal , permitem traar o quadro genrico ou o
modelo mais completo das dependncias de suporte de uma grande
plantagem de caf. Afora, evidentemente, os cafezais com o corres
pondente equipamento benefciador, figuravam em tal plantagem:
serraria, carpintaria, marcenaria, forja de ferreiro, ferraria de ani
mais, olaria, selaria, fiao e tecelagem de algodo e de l ; alfaiataria,
oficina de sapateiro, lavanderia, cozinhas, cocheira, enfermaria; cur
rais e pastagens para animais de trao, criao de aves, de sunos e
ovelhas; pomar e horta; plantaes de cana-de-acar, de mandioca
e outros tubrculos, de arroz, feijo, milho, amendoim, anil e ma
m ona (para leo de iluminao), com os engenhos adequados ao
beneficiamento de cada um desses gneros, etc. A Fazenda do
Ribeiro Frio, com quatrocentas enxadas , a de Santa F, com
cerca de 300 escravos e a Resgate, com 200, eram estabelecimentos
de grande porte. 5 As plantagens menores no podiam ser to
completas ou teriam dependncias menos desenvolvidas, mas o im
portante que seguiam o mesmo estilo.
bstilo que persistiu pouco alterado at o final do escravismo.
Nos comeos da dcada dos 80 do sculo passado, Couty enumerou
as seguintes profisses dos escravos de uma bem administrada fa
zenda cateeira de Cam pinas: pedreiros, carpinteiros, ferreiros, carrei
ros, carroceiros, tratadores de bois, tratadores de cavalos, mecnicos,
matadores de formigas, jardineiros, cozinheiros da roa, cozinheiros
da casa-grande, cozinheiros ajudantes, porqueiros, tratadores de aves,
carregadores de comida, consertadores de roupa, fabricantes de
sabo, farinheiro, vigilantes diversos, pretos do eito, lavadores de
caf, escravos domsticos (cocheiros, arrumadeiras, lavadeiras,
despenseiros). Dos 250 escravos da fazenda, somente 130 em mdia
trabalhavam na roa. Proporo que repete a da Fazenda Cachoeira,
j citada, na qual, entre 147 escravos adultos, somente 71 eram
enxadeiros do eito. 6
5 Cf. Z al u a r , A. Emlio. Peregrinao pela Provncia de So Paulo (1860-1861).
2. e d . S o P a u lo , E d . C u ltu r a , 1945. p. 2 8 -3 1 ; C o r r e a J n i o r , A . P. Op. cit., p . 85-93,
1 0 0 ; S o u z a , E v e r a r d o V a llim P e re ira d e . " A R e g i o A g rc o la B a n a n a le n s e , s u a V id a
e E s p le n d o r d e O u t r o r a . Apud T a u n a y . Op. eil. t. V I. v. 8, c a p . IX e X . S o b re a
f a z e n d a R e s g a te , v. ta m b m M o i t a S o b r in h o , A lv es. Op. cit., p. 58.
6 C f. C o u t y , Louis. tude de Biologie Industrielle sur le Caf. Apud T a u n a y . Op.

cit. t. V, v . 7. p. 4 0 6 -0 8 ; T a u n a y . Ibid. t. III, v. 5. p. 204.

220

L ia s DA RIG ID EZ DA MO-DE-OBRA ESCRAVA

Setor indispensvel a cada fazenda, o transporte do caf serra


abaixo pelas tropas de burro, s tardiamente substitudas pela ferro
via, desviava, no mnimo, um quinto da fora de trabalho masculina
para as funes de tropeiro durante a maior parte do ano. 7 As
tarefas de suporte, economicamente produtivas, somavam-se s ta
refas improdutivas dos servios domsticos. A ttulo de generali
zao, pode-se concluir com o que assinalou Stein:
Em que pese a economia da grande lavoura depender direta
mente da produo cafeeira, uma boa percentagem dos escravos,
que alguns calculam nos dois teros, outros na metade da fora
. de trabalho, no se dedicava diretamente ao trabalho da la
voura. 8
O utra considerao do plantador se relacionava com a usual
incapacitao tem porria de parte dos escravos. Seria preciso con
tar com os acidentados, doentes, fugitivos, mulheres em estado
adiantado de gravidez, etc. A proporo dos incapacitados mo
mentneos variava entre 10 e 25% dos escravos nas fazendas de
caf. 9
Levados em conta esses critrios colaterais, encontrava-se o
plantador em condies de fixar-se no critrio principal: o da quan
tidade de fora de trabalho necessria fase de pico do processo
da produo. As dimenses da produo ficariam em funo do
nmero de braos servis <$sponvcis ra poca da colheita e do beneficiamento do produto. Em conseqncia, a rea de plantio e o
fundo fixo se dimensionavam pelo nmero de braos que devia
intervir no momento do pico. Enquanto o agricultor capitalista,
numa dada rea de tcritf* dimensiona o cfezal ou canavial pelo
capital em atividade, o plantador escravista devia estimar o cultivo
pelo plantei disponvel na fase de pico do trabalho agrcola, quando
se conjugam a colheita e o beneficiamento.
O problema dos braos necessrios ao pico do processo de
produo apresentava-se especialmente agudo nas plantagens canavieiras. As tarefas de transformao da cana em acar, sumamente
trabalhosas, acoplavam-se ao corte e transporte da cana at a moen
da, o que, por sua vez, ocupava bom nmero de braos. As descries
de Antonil, Vilhena e Tollenare do idia da intensidade do trabalho
cr. C o r r i a J n i o r . A. I* (>i>. cil.. p . 9 4 - 9 7 ;
8 Ibid. p. 198.
9 C f. C o s t a Viotti cia. Op. cil.. p. 256.

S iiin ,

Stanley J. Op. cil .,

p . 1 0 9 -1 0 .

DETERMINAO QUANTITATIVA DO PLANTEL DE ESCRAVOS

221

desenvolvido no engenho por ocasio da safra. Ao que se adicionava


mais um aspecto peculiar: o da coincidncia parcial da safra com
o plantio das novas canas. No grande engenho descrito por Antonil,
a moagem comeava em agosto e se prolongava at fevereiro ou
maro. Entretanto, o plantio, nos lugares altos, tinha incio entre
fevereiro e maro ou se fazia, nas vrzeas, de julho a setembro. 10
Essa interpenetrao parcial entre colheita e plantio, acompanhada
de complicado processo de industrializao, tornava a fase de pico
particularmente crtica no referente carncia de braos.
Nas plantagens algodoeiras maranhenses, at meados da se
gunda dcada do sculo XIX, o problema do pico de trabalho se
aguava em virtude do descaroamento manual. O benefciamento
podia atrasar-se escreveu Gayoso por motivos como colheitas
mais avultadas, m distribuio dos servios, molstias na escrava
tura e nmero insuficiente de braos. O plantei comum de escra
vos sequer bastava colheita completa das cpsulas do algodo,
como se dava com freqncia nas terras virgens sucessivamente
desbravadas, segundo observao de Spix e M artius.11 A rea de
plantio devia depender da capacidade de colheita e benefciamento
e no o contrrio. Comenta, a propsito, Alice Canabrava:
So as dificuldades para obter a mo-de-obra na poca da
colheita e no propriamente o trato das plantaes que restrin
giam a cultura algodoeira, pois aquele mesmo nmero de escravos
poderia entreter maiores campos de plantio, se houvesse possi
bilidade de conseguir excedentes de braos durante a poca da
colheita . 12
Compreende-se, por conseguinte, que o plantador escravista
resistisse a inovaes que, embora incrementando a produtividade,
exigissem o aumento do nmero de braos. Vrios autores aborda
ram, por exemplo, a ausncia absoluta do emprego de adubos ani
mais nos engenhos brasileiros, relacionando-a acertadamente ao
latifndio, que permitia o cultivo itinerante. Cumpre, porm, levar
igualmente em conta que a estrumao da rea de cultivo exigiria
o aumento considervel do plantei de escravos. O plantador deveria
10 C f . A n t o n i l . Op. cit., p . 175 e 1 7 9 . Sobre coincidncia parcial entre colheita e
plantio em Pernam buco, v . K o s t e r . Op. cit., p. 4 2 7 .
11 Cf. G ayoso . Op. cit., p. 308, Spix e M artius . Viagem pelo Brasil. Op. cit., v. 2.
p. 282.
12 C a n a b r a v a , Alice P. A G rande Propriedade R ural. In : HGCB, 2. ed. t. I.
v. 2. 1968. p. 214-15.

222

LEIS DA RIGIDEZ DA MO-DE-OBRA ESCRAVA

criar gado para dispor de estrume ou teria de compr-lo. Em qualquer


caso, o estrume precisaria ser preparado, transportado e adequa
damente disseminado na terra, o que no se faria sem acrescer o
plantei de novos escravos. Com a conseqncia inevitvel de que
o aproveitamento desses escravos se reduziria na fase de atividade
menos intensa. O problema foi enfrentado pelos plantadores de
algodo do Sul dos Estados Unidos, quando suas terras diminuram
de fertilidade e j era invivel o deslocamento da fronteira agrcola
escravista. Embora recorressem a certa adubao, os plantadores
americanos no podiam aplic-la em larga escala, tolhidos que es
tavam pela rigidez da mo-de-obra escrava. Para ser bem feita,
a adubao impe grandes cuidados, o que, com trabalhadores
servis, requer vigilncia estrita e fatigante. O adubo comprado
muito caro e a criao de animais para fins de adubao, dizia um
gelogo sulista, absorveria metade dos escravos disponveis. 1 3
Nas pequenas Antilhas, onde cedo se atingiu o limite da utili
zao da rea agricultvel, a adubao se tornou imprescindvel,
empregando-se comumente j nos fins do sculo XVII. Foi obser
vado, todavia, que, sem a necessidade da adubao, a plantagem
de cana-de-acar poderia dispensar at dois teros dos seus negros.
Da que nas grandes Antilhas, como na Jamaica, os donos dos en
genhos, dispondo de terras ainda incultas desprezassem a adubao
e preferissem o processo do cultivo itinerante. 1 4
Da rigidez da mo-de-obra escrava decorria simultaneamente
tendncia o p o sta: a resistncia a inovaes que diminussem a quan
tidade de braos requeridos na fase intercalar entre os picos de
trabalho. De nada adiantaria, poupar mo-de-obra nas tarefas pro
priamente agrcolas, mediante introduo de tcnica mais avanada,
se o processamento industrtl da cana continuasse inalterado, re
querendo-se a mesma quantidade de braos na fase de pico. A ri
gidez da mo-de-obra escrava afetava do mesmo jeito as Antilhas
britnicas e o Brasil, apesar de enorme diferena do desenvolvi
mento industrial entre a Inglaterra e Portugal. Reportando-se
imposio de dois turnos de trabalho aos escravos antilhanos na
fase de colheita e beneficiamento, observou Noel Deerr:
13 Cf.

Gi-NOVfcSE.

Op. cit., p. 88-90.

14 Cf. C a n a br a v a , A. P. A Indstria do Acar nas Ilhas Inglesas e Francesas. Op. cit.,

p. 33-34.

EFEITOS DO SISTEMA SOBRE AS CONDIES DE TRABALHO.

223

Estas duas fases da vida da plantagem estavam inter-relaciona


das. Se, pela adoo da agricultura instrumental, as turmas de
campo fossem reduzidas em nmero, no haveria fora de traba
lho suficiente para operar o engenho durante a poca da colheita
e os males do sistema de dois ou trs turnos se tornariam ainda
piores. A exigncia dessas horas excessivas resultava das condi
es sob as quais a indstria se desenvolveu. Cada plantagem
constitua uma unidade fechada em si mesma e s existia pequeno
suprimento flutuante de trabalho ao qual se pudesse a p e l a r 1 5
Em conseqncia, havia excessiva disponibilidade de braos du
rante a fase intercalar, o que desestimulava a substituio do tra
balho braal por implementos poupadores de mo-de-obra. Koster
notou que, nos engenhos pernambucanos, o transporte de tijolos
se efetuava com cada negro percorrendo todo o trajeto enquanto
equilibrava na cabea trs ou quatro tijolos ou telhas. 30 homens
comentou o autor fazem o que poderiam fazer dois com uma
carroa. 1 6
3. Efeitos do sistema sobre as condies de trabalho dos escravos
Uma vez que o critrio principal do dimensionamento do
plantei devia ser o da fase de pico do processo de produo, preocupar-se-ia o plantador igualmente com a reduo ao mnimo pos
svel da quantidade de escravos. O resultado tinha de ser a sobre
carga de trabalho para os escravos durante a fase de pico, sem con
sideraes por seu esgotamento precoce. Mesmo na fase intercalar,
a sobrecarga de trabalho no desaparecia, conquanto fosse menor.
A expresso ociosidade parcial, que usei antes, deve ser tomada
em sentido relativo. Na prtica, a jornada de trabalho dos escravos
foi sempre demasiado prolongada, porm sua durao diminua na
fase intercalar. O que se evidencia que as leis da rigidez da mo-de-obra servil exerciam efeitos especficos sobre o tratamento dado
aos escravos no sentido do agravamento do seu grau de estafa.
Nas Antilhas, os escravos dos engenhos de acar se reveza
vam em dois ou trs turnos, cumprindo uma jornada de trabalho
de 18 horas na fase da colheita e beneficiamento. Depois do tra
balho no campo, o escravo estava obrigado a cumprir um turno
noite no engenho propriamente dito. 1 7
15 D eerr, Noel. Op. cit., v. 2, p. 355.
16 Cf. K oster , H. Op. cit., p. 444.
17 Cf. D eerr , Noel. Op. cit., v. 2, p. 354-55. C anabrava . Op. cit., p. 90-91.

224

LEIS DA RIGIDEZ DA MO-DE-OBRA ESCRAVA

O regime no era diverso no Brasil e se agravava nos grandes


engenhos, que moam muita cana prpria e de lavradores obrigados.
Em tais engenhos, a fase da moagem podia prolongar-se at oito
ou nove meses. 1 8 Sobre a intensidade do trabalho j observava
o padre Cardim, no final do sculo X V I:
0
servio insofrvel, sempre os serventes andam correndo e,
por isso, morrem muitos escravos, o que o que endivida sobre
todo este gasto". 1 9
A distino entre a fase intercalar e a fase de pico foi descrita
pelo engenheiro De Mornay, com referncia aos engenhos de Per
nambuco, nos comeos da dcada dos 40 do sculo passado:
O horrio do trabalho de campo, quando o engenho no est
em funcionamento, vai de seis s seis; na maioria dos engenhos,
onde eles [os escravos] trabalham em qualquer parte do estabe
lecimento antes e depois destas horas, tal trabalho cliamado
kinginggoo; o trabalho comumente continua de quatro s seis
da manh e de seis s dez da noite. Durante a estao da colheita,
de setembro a fevereiro ou maro, alm da usual jornada de
trabalho, so divididos em duas turmas de trabalho na moenda,
uma turma trabalhando de seis s doze e a outra, das doze s
seis; meia hora concedida para a refeio da manh e duas
horas no meio do dia, exceto durante a estao da moagem,
quando se arranjam para comer da maneira que puderem ...". 20
Notou ainda l)e Mornay que os engenhos bem supridos de
escravos funcionavam melhor e tinham o plantei em melhores con
dies. Em geral, porm, sucedia o contrrio:
"Em sua maioria, os engenhos so muito deficientes em escravos
c a consct/iicncick'-que nniito (falndho-fica por fazer ou mal-k\<P c,'0
ls Cf. V iegas , Jo Peixoto. "P arecer e T ratad o Feito sobre os Excessivos Impostos
que C aram sobre as L avouras do Brasil A rruinando o Com rcio Deste. D atado de
1687. ABN, v. 2>, 189^$>. 2 3 ; N io n il . Op. cit., p. 154. 195 e 199.
19 C a r dim , F erno. <
3 up.
320.
20 D e M o r n a y . A pud D eerr , Noel. Op. cit., v. 2, p. 358. O relato de De M ornay
coincide com o a n te rio r de K oster, que escreveu: "A lguns senhores seguem o sistema
de term in ar certas espcies de trab alh o d u ran te as prim eiras horas da noite, depois
de um dia cheio de labor, destinando-se a fazer farinha de m andioca, am assar barro
com os ps para fazer tijolos e telhas, m uros, barreiras, carregar tijolos, lenha e mais
coisas, dum a para o u tra parte. Esse servio extra cham ado quingingoo. Soube mesmo
que, em certas ocasies, o servio de cam po continuado at meia-noite, luz de
grandes fogueiras acesas em vrios pontos d o terren o ". Cf. K o sie r . Op. cit., p. 515
e 518.

EFEITOS DO SISTEMA SOBRE AS CONDIES DE TRABALHO. . .

225

feito, ou ento os escravos so muito mais sobrecarregados. H


um esprito de emulao entre os Senhores dengenho no sentido
de fazer uma grande quantidade de acar com um pequeno
nmero de negros, mas, ao invs de obter tal resultado com eco
nomia de trabalho e boa administrao, geralmente se compele
os escravos at o limite de suas energias ou mesmo alm dele". 2 1
Observaes estas coerentes com o quadro descrito por Ewbank :
Nas grandes fazendas de plantao, so dados aos escravos
uns poucos dias de descanso depois de trs ou quatro semanas de
trabalho durante a safra de cana-de-acar, porm nas proprie
dades menores, onde os donos tm comumente dificuldade para
pagar suas dvidas, os escravos alimentam-se mal e trabalham
at morrer. Quer consigam cambalear at suas choupanas ou
simplesmente se deixem cair ao cho junto do lugar em que tra
balham, dificilmente seus pobres ossos doloridos permitem ao
Anjo do Sono afugentar as lembranas de seus padecimentos,
antes que dois demnios, sob as formas de um sino e de um aoite,
os despertem para novos tormentos. 2 2
o

ro r ser bem provido de escravos mais de uma centena para


uma produo anual de cinco mil arrobas de acar , a fase da
safra no era muito prolongada no Engenho do Salgado, mas nem
por isso a jornada de trabalho se tornava menos exaustiva:
. e \S .
<\
r^
Durante os quatro ou cinco meses que dura a safra de acar
escreveu Tollenare , o trabalho dos negros no engenho
mais violento; revezam-se por forma a poderem estar de p
w v .
O que signilicava esse regime de "18 horas de p j tinha sido
descrito muito antes pelo Padre Jorge Benci, em sua apstrofe
aos senhores de escravos no Brasil:
vp9>
Que trabalhem d dia, bem est; mas que hajam de trabalhar
tambm de noite, e toda a noite, quem poder sofrer? Por que
haveis de ser to importunos aos servos, que os no deixeis to
mar de noite algum alvio com sossego por algumas horas ? Por
que lhes haveis a cada passo de interromper ou (o que muito
21 A pud D eerr , Noel. Ibid. v. 2. p . 358.
22 E w b a n k , Thom as. Op. cil., v. 2. p. 41 8 .
23 T o l l e n a r e . Op. cit., p . 78.

226

LEIS DA RIGIDEZ DA MO-DE-OBRA ESCRAVA

pior) tirar o sono, tendo-os toda a noite ao p da moenda ou da


fornalha, sem que possam dar natureza algum repouso?" 2 4
Desta imposio de sono escasso e intermitente, durante a
longa tem porada da safra, nasceu o ditado que Rugendas registrou:
dorminhoco como negro de engenho . A exausto dos escravos
podia originar acidentes fatais peculiares aos engenhos, conforme
tambm registrou Rugendas:
Acontece muitas vezes que esse esgotamento provoca desastres.
Pode ocorrer que a mo ou a roupa do negro encarregado de
colocar a cana entre os cilindros seja presa; o brao, s vezes
o corpo inteiro, ento esmagado, a menos que tenha socorro
imediato. Em algumas fazendas v-se, ao lado da mquina, uma
grossa barra de ferro para parar os cilindros ou separ-los em
caso de perigo. Entretanto, muitas vezes o nico meio de salvar
o infeliz cortar-lhe imediatamente a machado o dedo, a mo
ou o brao presos nos cilindros". 2 5
Ribeyrolles, que conheceu numerosas fazendas de caf, pintou
assim o pico de trabalho na fase da safra:
"No tempo da colheita da caf, que comea em maio, e quando as
chuvas ameaam, os dias so bem longos e penosos. E o inverno,
sem dvida, porm um inverno de estufa, com o sol a flamejar
nas dez horas de faina, mudando a terra em fornalha. Todo o
mundo se arrisep^ento ao trabalho nos morros, onde a mo
das mulheres mais rpida que a dos homens
Ora, quando
o gro amadurece, c mister se acautelar das tempestades, o que
obriga o feitor a abreviar a sesta das crioulas". 16
Nas fazendas de caf, tambm foi habitual o sistema do sero
aps a jornada no campo, prolongando-se at as 1 0 ou 1 1 horas
J P * ' O
24 B enci, Jorge. Op. cit., p. 181. V isitando em fase de safra um engenho da Ilha de
Itaparica, na Bahia, notou M aria G ra h am que os escravos " ... pareciam magros,
deveria dizer, esgotados . M aria G rah am . Op. cit., p. 159. Foi certam ente pensando
neste regim e de dezoito horas de trab alh o por dia, o qual no deveria privar o negro
ao m enos d o direito a um sono continuado, que o bispo Azeredo C outinho, parti
d rio declarado da escravido, form ulou a exigncia de que aos escravos se conce
desse sem pre ... o tem po indispensvel para dorm ir em cada noite ao menos seis
horas seguidas ... . Exigncia que incluiu no seu Projeto de um a lei para obrigar
o senhor a que no abuse d a condio do seu escravo . C outinho , Azeredo. Op.
cit., p. 305.
25 R u g e n d a s . Op. cit., p. 140-41.
26 R ibeyrolles , Charles. Brasil Pitoresco. So Paulo, Liv. M artins Ed. 1941. t. III.
v. 2, p. 37.

EFEITOS DO SISTEMA SOBRE AS CONDIES DE TRABALHO. . .

227

da noite. No decurso da colheita, s tarefas comuns do sero


preparo da mandioca e do milho, trato dos animais, etc. acrescentava-se com prioridade a escolha do caf no cho do engenho
ou sobre mesas especiais. 27 Constatou uma comisso de inqurito
escreveu Van Delden Laerne que os escravos da cafeicultura
trabalhavam durante 14 ou 16 horas e, quando preciso, at mesmo
18 horas por dia. 28
Gilberto Freyre alude ao depoimento de vrios cronistas (em
bora cite apenas um deles), segundo os quais, durante a fase da
colheita da cana, os negros engordavam e aparentavam melhor
sade: Tempo de colheita aduz o socilogo era tempo de
negro gordo e de boi gordo. De negro so e de boi sadio . 29 De
fato, podia acontecer que os escravos recebessem ento certo re
foro alimentar. J Antonil falava do gosto dos negros pelo mel ,
isto , pelo caldo grosso que no se cristalizava nas formas e se
repartia entre eles: ... o melhor mimo e o melhor remdio que
tm . 30 No Engenho do Ceregipe do Conde, os jesutas davam
aos seus escravos uma posta de carne vez por outra, " ... ao menos
quando lana o engenho a moer . 31 Tambm dos escravos das
Antilhas inglesas foi dito, em depoimento perante comisso parla
mentar, que eles gozavam de mais sade na fase da safra, apesar
da sobrecarga de trabalho. 32
Contudo e apesar de tudo, no nos enganemos. Em primeiro
lugar, cabe evitar generalizaes que discordam dos expressivos
testemunhos j expostos. Afora isso, o reforo calrico proveniente
do melao ou a posta eventual de carne, fornecida por alguns se
nhores, no bastariam para compensar o desgaste de 18 horas de
trabalho violento, por meses a fio. Acima de certo quantum, o tra
balho extraordinrio, sobretudo se demasiado repetido, no s
obriga ao dispndio de mais energias do que o normal na mesma
unidade de tempo, como afeta a prpria tessitura orgnica. Se o
dispndio excessivo de energias pode ser reposto pela nutrio
calrica abundante, o mesmo no se d com o desgaste orgnico
27 C f. S t e i n , S ta n le y J. Op. cit., p. 201; C o s t a , V io tti d a . Op. cit., p. 241 et seqs.

28 Cf. T a u n a y . Op. cit., t. V. v. 7. p. 366.


29 F r e y r e , G ilb e r to . Nordeste. Op. cit., p. 98.
30 A n t o n i l . Op. cit., p. 216.
31 P e r e i r a , P a d re E s te v a m . Op. cit., p. 791.
32 Cf. D e e r r , N o e l. Op. cit., v. 2. p. 355.

228

LEIS DA RIGIDEZ DA MO-DE-OBRA ESCRAVA

e f is io l g ic o . O n e g r o ta lv e z e n g o r d a s s e n a s a f r a d e a lg u n s e n g e n h o s ,
p o r m
Se
genhos
m e lh o r

s u a v it a li d a d e se c o n s u m ia m a is d e p r e s s a .
o re g im e d e t r a b a l h o fo i r e c o n h e c i d a m e n t e b r u t a l n o s e n
a n tilh a r io s , n o p a r e c e q u e o s e s c r a v o s d o e ito tiv e sse m
s o r te n o s e n g e n h o s p e r n a m b u c a n o s . A o m e n o s , a s s im o s

v iu D e M o r n a y :

"Eles no podem resistir a este trabalho forado durante muitos


anos, tornam-se magros e lnguidos, sua pele fica seca e doentia,
de cor baa, ao invs do preto lustroso do negro saudvel" . 33
4. R ecursos eventuais para enfrentar a rigidez da m o-de-obra escrava
P o r m a is q u e re d u z is s e o p la n te i d e e s c r a v o s , im p o n d o - lh e
u m a s o b r e c a r g a d e t r a b a l h o o a n o in t e ir o , a li g e ir a d a n a fa s e in t e r
c a la r e n tr e o s p ic o s , o p l a n t a d o r n o e s c a p a v a s c o n tr a d i e s im
p lc ita s n a rig id e z d a m o - d e - o b r a e s c r a v a . O p r p r i o r e c u r s o a o
d im e n s i o n a m e n t o m n im o d o p la n te i j tr a z i a c o n s ig o a c o n s e
q n c ia d o e s g o t a m e n t o p r e c o c e d o s e s c r a v o s . O p l a n t a d o r p o d ia
a p e la r , n o e n t a n t o , c o n f o r m e c a d a c a s o , p a r a a lg u n s o u t r o s re c u r s o s .
U m d e le s , n o m e s m o m b i t o d o e s c r a v is m o , c o n s is tiu n o a l u
g u e l d e e s c r a v o s , se ja p o r m o tiv o d e d e s f a lq u e s im p r e v is to s n o
p la n te i o u p o r c a r n c i a d e m a i o r n m e r o d e b r a o s n a s a f r a . O
a lu g u e l d e e s c r a v o s p a r a a p r e s s a r a c o lh e i ta d o c a f e d a c a n a j
m e n c i o n a d o p o r D e b r e t, q u e v iv e u n o B ra s il d e 1816 a 1831, p o c a
d e a b u n d a n t e s u p r im e n t o d e a f r ic a n o s . N a la v o u r a c a n a v ie ir a d e
S o P a u lo , o n d e a m o - d e - o b r a e s p e c ia liz a d a e r a e s c a s s a , o s s e n h o
re s d e e n g e n h o a lu g a v a m u n s a o s o u t r o s e s c r a v o s e x p e r ie n te s e m
c e r t o s o fc io s d a f a b r ic a o d o a c a r . A p r t ic a d o a lu g u e l se
g e n e r a liz o u d e p o is d e c e s s a d o o tr f ic o , m e d id a q u e se a c e n
tu a v a a e s c a s s e z d e m o - d e - o b r a n a s f a z e n d a s d e c a f . F a z e n d e ir o s
a r r e n d a v a m e s c r a v o s d o s v iz in h o s o u m e s m o o f e r e c ia m o s s e u s e m
a r r e n d a m e n t o . T o r n a r a m - s e c o m u n s o s a r r e n d a m e n t o s e n tr e p e s s o a s
d a m e s m a f a m lia . V a n D e ld e n L a e r n e m e n c i o n o u , n a d c a d a d o s
80 d o s c u lo p a s s a d o , a p r e s e n a d e n u m e r o s o s e s c r a v o s a lu g a d o s
e m d iv e r s a s f a z e n d a s d e c a f . N a f a z e n d a I b y t ir a , p o r e x e m p lo ,
d o s 2 4 0 e s c r a v o s e m a ti v id a d e , 7 0 e r a m a l u g a d o s . 34
33 Ibid. v. 2. p. 358.
e b r e t . Op. cit. t. I, p. 196; P e t r o n e , M aria T hereza Schorer. A Lavoura
Canavieira em So Pauto, Expanso e Declnio (1765-1851). So Paulo, Difel, 1968.
p. 120; T a u n a y . Op. cit., t. V. v. 7. p. 361-62, 368 e 375; S t e i n , Stanley J. Op. cit.,
p. 89-90.

34 Cf. D

RECURSOS EVENTUAIS PARA ENFRENTAR A R IG ID E Z .

229

O aluguel de escravos no deixava de introduzir certo elemento


de flexibilidade no sistema, sem desonerar o escravista, est claro,
da necessidade de inverter improdutivamente, pois, devia pagar a
am ortizao do preo de compra do escravo e os juros do capital
pelo perodo correspondente ao aluguel. Em circunstncias favo
rveis, com oferta de escravos abundante e a preos bons, o escra
vista devia preferir evitar as incertezas e o nus implcitos no aluguel.
Form a de racionalizao ao que parece nica foi a praticada
pelo com endador Joaquim Jos de Souza Breves. Proprietrio de
cerca de seis mil escravos e de numerosas fazendas de caf contguas
no Rio de Janeiro, dispunha de destacamento especial de escravos
que se deslocava de uma fazenda a outra a fim de atender s tarefas
m omentaneamente carentes de maior quantidade de fora de tra
balho. 3 5
Para os estabelecimentos baleeiros, a safra, nos meses de junho-agosto em que se capturavam os cetceos, apresentava um problema
especial, alm do problema geral da carncia de braos no pico
de trabalho. que os donos dos estabelecimentos evitavam expor
seus escravos aos perigos da atividade martima. Enquanto os re
servavam, na medida do possvel, s tarefas de transform ao in
dustrial em terra firme, muito penosas porm menos arriscadas,
recrutavam homens livres para as tarefas da pesca propriamente
dita em alto-mar. Em Desterro (atual Florianpolis), o regime de
pequena propriedade punha disposio das armaes certo n
mero de homens pertencentes a famlias de lavradores pobres, que
se empregavam como jornaleiros temporrios. 3 6 Os trabalhadores
voluntrios no eram, todavia, suficientes por toda a parte. As
armaes recorriam, por isso, aos crceres, mobilizando sentencia
dos a trabalhos forados e at mesmo requisitavam ordenanas das
milcias, no que o m onoplio real das armaes contava com a
colaborao das autoridades. Sob ameaa de priso, tambm se
recrutavam os vadios, freqentadores de tavernas, motivo pelo qual
muita gente fugia ao se aproxim ar a tem porada da captura da baleia.
O pior que, alm de embarcados sob coao, no tinham esses
trabalhadores salrio fixo e ganhavam prmios conforme o rendi
mento. Se a tem porada resultava em fracasso, comenta Myriam Ellis,
35 Cf. T a u n a y . Op. cil. t. VI. v. 8. p. 269.
36 C f. C ar doso , F e rn a n d o H enrique. Cor e M obilidade Social em Florianpolis.
Em c o la b o ra o com O ctavio lan n i. So Paulo, Cia. Ed. N acional, 1960. Prim eira
Parte. p. 25.

230

LEIS DA RIGIDEZ DA MO-DE-OBRA ESCRAVA

nada lucravam e ficavam a dever ao posto baleeiro o que


haviam consumido em alimento e utenslios e em adiantamentos
em dinheiro pelo que permaneciam empenhados at a temporada
seguinte. Estranho caso de trabalho remunerado com laivos de
escravido! . 3 7
A contratao temporria de jornaleiros nos engenhos aparece
em comeos do sculo XIX. O prprio Koster, arrendatrio de
um engenho, contratou 30 a 40 trabalhadores livres a fim de recupe
rar o atraso no plantio da cana. Notou, contudo, que um senhor
de engenho, empregador constante de jornaleiros, principalmente
ndios, concluiu pela impossibilidade de evitar os distrbios que
eles provocavam. Koster lamentou o fracasso da experincia, pois
assim se fortalecia a objeo corrente entre os plantadores contra
o trabalho livre. 3 8 bvio que devia ser extremamente difcil
educar homens livres para um regime de trabalho moldado pela
escravido.
Finalmente, os escravistas podiam fornecer sua fora de tra
balho pessoal. Apesar do aviltamento do trabalho manual no con
ceito dos homens livres, pequenos lavradores, donos de poucos
escravos, quebravam o preconceito e colaboravam com seus servi
dores. A respeito, por exemplo, do processo de produo do tabaco
no momento do pico, escreveu o Autor Annimo:
to ditoso este fabrico, que no colher das folhas, no recolher,
no estender e no virar delas para secarem, se ocupam as pessoas
todas das famlias, assim grandes, como pequenos, velhos e
moos, brancos e pretos, livres e escravos e s se reservam para
o torcer e o enrolar os escravos por ser um trabalho que, alm
de depender de mais foras, mais enxovalhado pelo mel, que a
folha tem distilado em os dias da sua purgao ... . 3(>
5. I res casos especiais
A seguir, abordarei trs casos especiais e distintos, que lanam
luz sobre a peculiaridade da rigidez da mo-de-obra escrava.
1 caso) Trata-se de uma indstria de transformao de um
produto da pecuria, submetida tambm ao ritmo das variaes
estacionais. As charqueadas de Pelotas, no Rio Grande do Sul,
11

Eixis, M yriam. Op. cit., p. 105.

3 Cf. K o s t e r . Op. cit., p. 2 9 4 e 349.

A utor A nnim o. Op. cit., p. 98.

TRS CASOS ESPECIAIS

231

com pravam boiadas de dezembro a maio e industrializavam os


animais, deles extraindo um produto principal o charque ou
carne-seca e diversos subprodutos: sebo, couros, adubos de cin
zas de ossos, chifres. Segundo Herbert Smith, que visitou Pelotas
em 1882, as charqueadas abatiam cerca de 400 mil cabeas de gado
por ano, no valor de 2 2 mil contos de ris. 4 0
Sendo estabelecimentos escravistas, as charqueadas rio-grandenses deviam enfrentar a concorrncia dos saladeros, os estabele
cimentos congneres do Uruguai e da Argentina, que empregavam
trabalhadores assalariados. A concorrncia travava-se dentro do
prprio mercado brasileiro, uma vez que o charque constitua ali
m ento de grande consumo pelos escravos e pelas camadas pobres
de homens livres. Referindo-se segunda metade do sculo XIX,
afirm a M uniz Barreto que o Brasil adquiria aproxim adam ente me
tade das exportaes argentinas de carne-seca, cujos m ontantes
esto registrados no quadro abaixo: "fx
Q U A D R O IV e.O>N
Exportaes de Charque da Argentina para o Brasil
Perodos
1867-1870
1871-1875
1876-1880
1881-1885
1886-1890

M dia anual (em toneladas)


9 575

a 0
o 0

9^
r
SJ3 4 9 2

\ e .c

i
que

estudou

Segundo Couty,
detidamente o assunto, as char
queadas brasileiras no se achavam em desvantagem diante dos
concorrentes rio-platenses tto que diz respeito ao preo e qualidade
do gado, nem tam pouco com relao aos processos de preparao.
A desvantagem resultava, no fundam ental, da diferena da mo-de-obra. A situao dos saladeros uruguaios e argentinos era flores
cente, enquanto as charqueadas rio-grandenses enfrentavam a dim i
nuio dos seus mercados e sobretudo dos lucros. Com 100 operrios
livres, um saladeirista rio-platense abateria em mdia 500 bois, ao
40 Cf. S m ith , H erbert H. Do Rio de Janeiro a Cuiab. So P aulo, Cia. M e lh o ra
m entos de So Paulo, 1922. C ap. X III.
41 Cf. B ar reto , A nt n io E m lio M uniz. Evoluo Histrica do Comrcio A rgentino-Brasileiro ( 1800-1930). Tese de d o u to ram en to ap rese n tad a F aculdade de E conom ia e
A d m in istrao d a U niversidade de So Paulo, So Paulo, 1972. p. 346 e 352. M im eogr.

232

LEIS DA RIGIDEZ DA MO-DE-OBRA ESCRAVA

p a s s o q u e o s 100 e s c r a v o s d o c h a r q u e a d o r b r a s ile ir o s a b a te r ia m
a m e ta d e . 42 E n q u a n t o o s a l a d e ir is t a n o p r e c is a v a a d i a n t a r n e
n h u m a in v e r s o d e c a p i t a l - d i n h e i r o a fim d e o b t e r a m o - d e - o b r a ,
o c h a r q u e a d o r e r a o b r i g a d o a r e d u z i r a f o r m a o d o f u n d o fix o
a fim d e in v e r te r n a c o m p r a d e e s c r a v o s . S e q u is e s s e in d u s tr i a li z a r a
m e s m a q u a n t i d a d e d e a n im a is q u e o se u c o n c o r r e n te rio - p la te n s e ,
o c h a r q u e a d o r p r e c i s a r i a d i s p o r d o d o b r o d e b r a o s , o q u e s ig n i
f ic a r ia u m a e s te r iliz a o d u a s v e z e s m a i o r d o c a p it a l- d in h e i r o e m
p r e g a d o n a a q u is i o d e e s c r a v o s . E s te n u s p e c u li a r d a e c o n o m ia
e s c r a v is ta

a g ra v o u -se

c o n s i d e r a v e l m e n te

na

seg unda

m e ta d e

do

s c u lo X I X , e m c o n s e q n c i a d a a lt a v e r tic a l d o p r e o d a m o - d e - o b r a se rv il. D a q u e a s c h a r q u e a d a s tiv e s s e m d im e n s e s m u i to m a is


m o d e s ta s d o q u e o s saladeros : 12 e s t a b e le c im e n to s u r u g u a i o s a b a
ti a m e p r e p a r a v a m a n u a l m e n t e 5 0 0 m il b o is , e n q u a n t o e r a m p re c is o s
32 e s ta b e le c im e n to s b r a s ile i r o s p a r a a b a t e r e p r e p a r a r c e rc a d e
4 0 0 m il. 43 R e s u m i n d o a q u e s t o , e s c r e v e u C o u t y :
0 saladeirista do Sal no precisafazcr nenhum adiantamento

de fundos para assegurar sua, yfum-de-obra ^ ^ e te est seguro,


ao menos atualmente, de encontrar, assim c/ue deseje, trabalha
dores treinados; ao contrrio, o chanfueador necessita comprar
muito caro os a s SXvos, c est capital imobilizado uni fator
importante nas regies onde os juros do dinheiro so e le v a d o s 44
E m r e la o a o p r o b l e m a d a fa s e d e p ic o , d e p a r a m o - n o s t a m
b m c o m o c o m p o r t a m e n t o d if e r e n t e d a s c h a r q u e a d a s e s c r a v is ta s
e d o s saladeros b a s e a d o s n o t r a b a l h o liv re . P a r a e s te s ltim o s e ra
v a n t a j o s o c o n c e n t r a r n a t e m p o r a d a d a s f r a e e m m a is u n s p o u c o s
m e s e s t o d a s a s o p e r a e s d e in d u s tr i a li z a o c o n s e c u t iv a s a o a b a te .
D e p o is d a s a f r a , s im p le s m e n te d e s p e d i a m o s o p e r r i o s c o n t r a t a d o s
j d is p e n s v e is . P a r a a s c h a r q u e a d a s , s e m e lh a n t e c o n c e n t r a o d e
o p e r a e s c o n d u z ir ia n e c e s s id a d e d c d i s p o r d e u m p la n t e i m u ito
m a is n u m e r o s o , c o m e c o ^ s q i n c ia d e s u p o r t a r s u a o c io s id a d e ,
n o s e n t id o lite r a l d a p a la v r a , a p s a s a f r a . I s to p o r q u e , d if e r e n a
d a s p la n t a g e n s , a s c h a r q u e a d a s n o c o n ta v a m n o s e u m b i t o c o m
u m a e c o n o m i a n a t u r a l q u a l p u d e s s e m v o lt a r - s e n a fa s e i n t e r c a l a r
e n tr e o s p ic o s d e t r a b a l h o p a r a fin s m e r c a n tis . C o m p r e e n d e - s e , p o r
c o n s e g u in te , q u e a s c h a r q u e a d a s e v ita s s e m a c o n c e n t r a o d e to d a s
42 Cf. C o u ty , Louis. L'Esclavage au Brsil. Op. cit., p. 52-53.
43 Ibid. p . 53.
44 Id. Le M at et les Conserves de Viande. A pud C a r d o s o , F. H. Capitalismo e Es

cravido no Brasil Meridional. Op. cit., p. 192.

TRS CASOS ESPECIAIS

233

as tarefas de industrializao nos meses da safra e as adiassem o


mais possvel para os meses seguintes. de todo evidente que se
tratava de com portam ento racional no quadro das contradies
im postas pelas leis da rigidez da mo-de-obra escrava: o plantei
reduzia-se a um quantum menor e evitava-se sua ociosidade em
boa parte do ano. O que representava com portam ento racional,
calculado e poupador de desperdcios no quadro inflexvel da es
tru tu ra escravista, dentro da qual se movia o senhor de escravos,
vai aparecer, aos olhos de quem se coloca do ponto de vista de
um a racionalidade supra-histrica, como funcionamento da es
cravido pela escravido e irracional regime de desperdcio . 4 5
Tal se d com F. H. Cardoso, precisamente o nico dos pes
quisadores brasileiros que se aprofundou no estudo deste problema.
Considero mesmo um caso interessante para a teoria do conheci
m ento cientfico este do socilogo paulista, pois, diante dos fatos
que reuniu, focalizou e analisou, no lhe seria difcil chegar solu
o correta ... se no se prendesse metodologia weberiana-funcionalista. O com portam ento racional dtrcharqueador, explicvel pela
rigidez da mo-de-obra servilyetis efeitos, foi visto ao inverso pelo
autor de Capitalismo e JSravido no Brasil Meridional: as charqueadas com pravam fora de trabalho que excedia s exigncias
da produo; a capacidade ociosa era nelas uma ciistante. Donde
conclui:
n \\U
. 0 V
.ro ,
"D e fato, em setembro, outubro e novembro, jora da poca da
safra e da preparao dos derivados do gado, enquanto os produ
tores platinos paravam, os chrqueadores continuavam trabalhan
do, porque era preiso ocupar os escravps- tanto por motivos
extra-eeonmicos (para nuuit-los ativos e disciplinados) como
para aproveitar a fora de trabalho em alguma form a de produ
o que, se qq dawtfgraiide.?lucros, permitia ao cliarqueador
a iluso do trqblho' 'f f i <
*
O autor, no obstante, escreve adiante:
Est claro que isso no quer dizer que o escravo se dedicasse,
nesse perodo, a trabalhos diferentes da atividade principal da
charqueada (a salga, a preparao dos couros, das graxas e dos
demais subprodutos do gado). Entretanto, ocupava-se com tarefas
que poderiam ter sido realizadas na ocasio das safras, se hou45 C f. C a r d o s o , F . H. O p. c il., p. 191.
46 tb id . p. 189.

234

LEIS DA RIGIDEZ DA MO-DE-OBRA ESCRAVA

vesse incentivos para melhor organizar e controlar o prprio


processo da produo. Entretanto, no sistema escravista, o inte
resse imediato est na organizao e no controle da mo-de-obra como um verdadeiro faux frais da produo, isto , no no
sentido de aumentar a produtividade, mas no intuito e com o
resultado de manter a atividade no trabalho . 47
Na realidade, o charqueador adotava o melhor processo poss
vel de organizao da produo do ponto de vista econmico, se
no nos abstrairmos de que o regime escravista colonial se regia
por leis objetivas. O que Couty certeiramente julgava economia
de m o-de-obra , embora adversa especializao, pois os escra
vos executavam tarefas sucessivas diferentes, F. H. Cardoso classi
fica de trabalho sem sentido econmico ... com o fim exclusivo
de manter o escravo ocupado . No entanto, contraditoriamente
reconhece que, com a especializao adiantada de maneira a con
centrar as tarefas na fase da safra,
o escravo permaneceria
ocioso a maior parte do tem po... ^
O conceito funcionalista de ("iluso do trabalho, ainda uma
vez guarnecido de aspas, resulta da iluso da sociologia. Uma vez
compreendamos o modo de produo escravista colonial com suas
insuperveis contradies, compreenderemos tambm que o irracio
nal, para o charqueador, consistia em rejeitar a transferncia das
tarefas adiveis para os meses da entressafra. Ao invs da ociosidade
inevitavelmente resultante da rigidez da mo-de-obra servil, a trans
ferncia das tarefas adiveis para depois da safra propiciava o
melhor aproveitamento do plantei previamente dimensionado pelas
exigncias do pico de trabalho. O comportamento do charqueador
refletia o bom senso cristalizado pela experincia do escravismo.
O que no podemos pretender que o charqueador se comportasse
como empresrio capitalista. Acredito que o exposto acima dispen
sa ulteriores desenvolvimentos. 49
e

To^-O

47 Ibid. p. 190.
48 Ibid. p. 190, 197-98.
49 O sk ar L ange classificou as aes econm icas em tradicionais e racionais. As
prim eiras, caractersticas das form aes pr-capitalistas, em que predom ina a eco
nom ia natural. As segundas, s em ergentes e configuradas com a em presa capitalista,
pois unicam ente nesta aparece o clculo m onetrio dirigido ao fim do lucro mximo.
Cf. L an g e , O skar. Op. cit., cap. V, particularm ente p. 176-97. A crtica que se deve
fazer a L ange no , a o m eu ver, a de Sanchez Vasquez, segundo o qual o economista
polons ... extrai a chave d a inteligibilidade d o processo econm ico do com porta
m ento teleolgico dos indivduos e no das leis fundam entais das form aes eco-

TRS CASOS ESPECIAIS

235

2 caso) Continuemos com as charqueadas e abordemos a


eventualidade da conjuntura de baixos preos.
Tambm aqui a vantagem estava claramente com os saladeros
rio-platenses. Ests podiam reduzir a produo diante da retrao
do mercado ou de uma oferta superabundante, bastando contratar
o nmero de operrios estritamente adequado ao nvel da produo
projetado. J para o charqueador, a reduo da produo teria a con
trapartida incontornvel da ociosidade do plantei, cujo sustento
no sofreria soluo de continuidade. A respeito, escreveu Couty:
O fabricante de conservas do Brasil, tendo pago adiantadamente
sua mo-de-obra pela compra e manuteno de seus escravos,
se v forado a sempre trabalhar a fim de no sofrer a perda
seca de todas suas despesas gerais, ao passo que seu concorrente
nm ico-sociais e de sua evoluo . .. A dolfo Sanchez Vasquez. Op. cit., p. 344.
L ange, na verdade, no deixa dvidas a respeito d a subordinao do processo eco
nm ico a leis objetivas, independentes das intenes e das aes conscientes dos
hom ens. O seu erro situa-se justam ente no terreno d a apreciao dessas aes, na
m edida em que estabelece um a separao absoluta entre aes guiadas pela tradio
e aes m odeladas pelo clculo. Tal separao absoluta que inexiste. M esm o orientando-se p o r tradies m gicas, as tribos m ais prim itivas no deixam de enfrentar
as variaes das situaes concretas com elem entos bsicos de pensam ento lgico
e de agir de acordo com a adequao dos m eios aos fins. M uita coisa, que nos parece
irracional nas suas aes, deriva d o fato de no nos colocarm os do pon to de vista
d os seus fins, que no so, nem poderiam ser os d a em presa capitalista. O m esmo
deve ser d ito d o escravism o colonial, conform e o exposto no texto, onde vemos que
m uitos com portam entos econm icos, apesar das aparncias em contrrio, deriva
vam de critrios racionais e calculados, o que s se co nstata levando em co n ta as
leis objetivas do m odo de produo. N o que L ange est certo e tam bm M ax
W eber que som ente com a em presa capitalista pde a racionalidade econm ica
desprender-se p o r com pleto dos obstculos da tradio e a dquirir um a calculabilid ad e fundada em critrios puram ente operacionais. Porm Lange - a o co n trrio
de W eber salienta o fato de tal calculabilidade ser lim itada e invertida pelos a n ta
gonism os inerentes a o m odo de produo capitalista. A crtica de G odelier a Lange
substancialm ente correta, m as se excede e ganha tom profundam ente injusto ao
descobrir no econom ista polons um a apologia do capitalism o e a o coloc-lo
n o m esm o plano de um C harles Gide. D e passagem , assinalo que considero falha
no seu fundam ento a em presa terica de G odelier no sentido da definio da raciona
lidade dos sistem as econm icos. Os sistem as econm icos no so racionais ou irra
cionais n a sua objetividade em si, com o ele se esfora p o r dem onstrar. A racionalidade
s tem sentido no m bito subjetivo dos hom ens, d o seu com portam ento de agentes
econm icos. U nicam ente, referido a este m bito cabvel aferir a racionalidade dos
sistem as econm icos, n a m edida em que os fins p o r eles im postos podem ser ou no
ser realizados com os m eios factveis no q u a d ro estrutural dos prprios sistem as.
U m m odo de p roduo se to rn a irracional quando obriga seus agentes de direo
a fracassar na adequao entre m eios e fins. V. G odlmik , M aurice. Racionalidud
c Irracionalidad cn la Economia. 2.'1 ed. Siglo V eintiuno Ed., M xico, 1970. p. 15-24.

236

LEIS DA RIGIDEZ DA MO-DE-OBRA ESCRAVA

do Sul abate muito, se ganha dinheiro, e pouco, se o mercado


for desfavorvel". 50
Em conseqncia, as charqueadas gozavam de flexibilidade
muito menor diante das conjunturas de baixa. O saladero podia,
sem outro nus que a ociosidade parcial do capital fixo, reduzir
o abate anual em 60 ou 70%. A charqueada de Pelotas, pelo con
trrio, segundo Couty, no variava sua produo seno em um
tero ou um quinto. 51
Se nos abstrairmos da questo da concorrncia, em que se
patenteava de modo demasiado flagrante a desvantagem da char
queada rio-grandense, verificaremos que a conduta do proprietrio
desta se pautava intuitivamente em obedincia s leis do regime
escravista colonial. Diante da conjuntura de baixa, o charqueador
sofria a tripla perda da reduo da produo, dos preos baixos e
da ociosidade parcial do plantei de escravos. Quanto menos, por
conseguinte, reduzisse a produo, mesmo vendendo a preos baixos,
tanto menor seria a ociosidade do plantei, por conta do qual corriam
custos irredutveis. O que j representaria uma perda menor, ainda
mais que o sustento dos escravos constitua item menos pesado do
que o pagamento de salrios pelo concorrente rio-platense.
OV"
O comportamento dos senhores de engenho nordestinos era
idntico, salientou Celso Furtado na anlise que reproduzo a seguir:
/V V
. > ~ j
aO*1
>\0
A economia escravista dependia, assim, em forma praticamente
exclusiva, da procura externa. Se se enfraquecia essa procura,
tinha inicio um processo de decadncia, com atrofiamcnto do setor
monetrio. Esse processo, entretanto, no apresentava de ne
nhuma maneira as caractersticas catastrficas das crises econ
micas. A renda monetria da unidade exportadora, praticamente
a constituam os lucros do empresrio, sendo sempre vantajoso
para este continuar operando qualquer que fosse a reduo oca
sional dos p r c ^ ^ o m o o custo estava virtualmente constitudo
de gastos fixos, qualquer reduo na utilizao da capacidade
produtiva redundava em perda para o empresrio. Sempre havia
vantagem em utilizar a capacidade plenamente". 52
A anlise acertada, embora a concluso seja exagerada. O
plantador, apesar de tudo, tinha gastos circulantes que no convm
50 C o u t y , Louis. L 'Esclavage au Brsil, Op. cit., p.
51 Ibid.
52 F u r t a d o , Celso. Op. cit., p. 68.

53.

TRS CASOS ESPECIAIS

237

subestimar: lenha, caixas, pagamento de salrios a feitores e ar


tesos, etc. Podia, ento, ser obrigado a reduzir a produo em
virtude da baixa dos preos, mas o faria com lentido e em proporo
muito menor do que o empresrio capitalista. Alm do que, dife
rena deste, dispunha da retaguarda da economia natural para cuja
expanso podia desviar uma parte da fora de trabalho.
Tambm com relao a este problema, a soluo proposta por
F. H. Cardoso sociolgica, no mau sentido do termo. O que re
presentava um recurso racional do charqueador, visando evitar
perda maior, na medida em que reduzia a produo o menos possvel
nas conjunturas de baixa, visto de novo como comportamento
sem sentido econmico, como produo pela produo ou pro
duo da escravido (mais uma vez, com aspas). 5 3 O charqueador
poderia ser acusado de historicamente irracional por insistir em
continuar escravista, num momento em que o escravismo se pre
cipitava para o fim. Mas, enquanto escravista, seria absurdo pre
tender que agisse de maneira diferente na gesto dos seus negcios.
Sua conduta, enquanto escravista, permanecia racional, na mdia
comum dos agentes econmicos, em que no se excluem os erros
individuais de clculo. Os conceitos repetidamente aspeados j indi
cam, alis, a perplexidade e a insatisfao ntima do pesquisador.
3 caso) Este servir de contraprova da tese sobre a rigidez
da mo-de-obra escrava e se refere ao engenho jesutico do Ceregipe
do Conde.
Na interessante anlise da contabilidade desse engenho, em
preendida por Frdric Mauro, verifica-se que o estabelecimento
foi deficitrio em nove anos entre 12, de 1622 a 1635 (exclui-se
o ano de 1624-1625, em que a invaso holandesa da Bahia impediu
a colheita). O dficit acumulado no perodo resulta elevado. 5 4 Ora,
a Companhia de Jesus estava isenta do pagamento do dzimo ecle
sistico, que onerava com uma deduo de 1 0 % a produo dos
senhores de engenho leigos. Sendo assim, como explicar dficit to
repetido, se a conjuntura dos preos, salvo oscilaes eventuais,
manteve-se favorvel produo aucareira, da qual o Brasil detinha
praticamente o monoplio no mercado mundial?
Vrias hipteses merecem considerao: m administrao,
efeitos prolongados da invaso holandesa, contabilidade lacunosa
53 Cf. C ardoso , F. H. Op. cit., p. 193-94.
54 Cf. M au ro , Frdric. "C ontabilidade T erica e C ontabilidade Prtica na Amrica

Portuguesa no Sculo X V II. In: Nova Histria e Novo Mundo. Op. cit., p. 139.

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ICHS I u r o *

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238

LEIS DA RIGIDEZ DA MO-DE-OBRA ESCRAVA

por ignorncia, negligncia ou propsito malicioso, etc. Acredito,


no obstante, que a resposta mais plausvel se encontra implcita
no balano preparado pelo Padre Pereira para os seus superiores
do Colgio de Santo Anto de Lisboa. Por este balano, vemos que
o engenho no plantava cana, limitando-se a moer as colheitas de
lavradores obrigados. Ademais, no cultivava gneros de manti
mento, consumindo os que comprava e uns poucos que recebia
como renda da terra. Informou outrossim o Padre que o engenho
costumava moer durante nove meses em cada ano. Uma vez que
moa uma tarefa de cana por dia de trabalho, num total de 2 2 0
tarefas por ano, resulta que seu calendrio de trabalho se restringia
a 220 dias ao ano. 5 5 Ora, j conhecemos a informao de Gayoso
sobre as plantagens maranhenses, que se atinham a um calendrio
de 300 dias de trabalho por ano. Afora os domingos, os dias santifi
cados sem trabalho eram menos numerosos do que costumam ale
gar os historiadores empenhados em ressaltar a pretensa doura
do escravismo no Brasil e os benefcios trazidos aos escravos pela
religio catlica. 5 6 Segundo informao de Kidder, baseada num
compndio de teologia catlica, o nmero de dias santificados no
Brasil obedecia a um decreto do Papa Urbano VIII em 1642. Os
dias santos de guarda , em que o trabalho ficava proibido, osci
lavam anualmente entre 20 e 25, dependendo de alguns deles carem
ou no nos domingos. Os "dias santos dispensados, que impunham
a obrigao da missa, porm no a proibio do trabalho, variavam
de 10 a 15. 5 7 Somando-se os 25 dias santos de guarda aos 52
domingos, temos 77 dias sem trabalho por ano. Ou 72, no caso
de 20 dias santos. Donde se conclui que as plantagens maranhenses
exigiam trabalho dos seus escravos em certo nmero de dias santos
de guarda. crvel, porm, que os jesutas seguissem fielmente as
prescries de sua Igreja e que, assim, o seu teto de trabalho fosse
efetivamente de 288 a 293 dias por ano (podemos supor que,
poca do Padre Pereira, imediatamente anterior determinao
de Urbano VIII, a regra estabelecida por este j fosse costumeira).
55 Cf. Pereira , Padre Estevam . Op. cit., p. 787.
56 R ugendas, por exem plo, escreveu que os dom ingos e feriados, em que os escravos
eram dispensados de trab a lh a r para seus senhores, chegavam a ... mais de cem
dias do a n o . Cf. Op. cit., p. 141.
57 Cf. K id d e r , D aniel P. Reminiscncias de Viagens e Permanncia no Brasil (Rio
de Janeiro c Provncia de So Paulo). So Paulo, Liv. M artins Ed. Ed. da Univer
sidade de So Paulo, 1972. p. 112-13.

TRS CASOS ESPECIAIS

239

O que permite constatar que, funcionando somente 2 2 0 dias por


ano, o Engenho do Ceregipe do Conde ficava com 6 8 a 73 dias
de ociosidade forada. Talvez os jesutas empregassem os escravos
em algum gnero de atividade, mas o engenho como tal interrompia
suas operaes. Este insuficiente perodo de trabalho explica, ao
meu ver, a economia deficitria do engenho e mostra, por igual,
que, em face das leis da rigidez da mo-de-obra escrava, no era
vivel um engenho inteiramente separado do plantio prprio de
cana. E, alm disso, desprovido de produo interna de manti
mentos. O que era invivel a um engenho moente durante nove
meses, fato realmente fora do comum, s-lo-ia ainda mais para os
engenhos com safras menores para industrializar.
N o foi por acaso que o Engenho do Ceregipe do Conde, ao
tempo de Antonil, se enquadrasse em modelo econmico diferente,
pois moa cana de partidos prprios, afora a dos partidos de lavra
dores obrigados, como tambm j produzia gneros alimentcios de
consumo do seu pessoal. Depreende-e da descrio de Antonil
que o engenho possua ento cerca de 2 0 0 escravos mais do que
o dobro da poca do Padre Pereira e no moa maior quantidade
de cana do que antes. A diferena consiste em que parte da cana,
certamente a maior, j era cultivada pelo plantei do engenho e lhe
rendia a totalidade do acar.
Van der Dussen recenseou 166 engenhos nas capitanias do
Brasil holands, em 1639. Dos 93 de que deixou informao cir
cunstanciada, apenas 36 possuam partidos da fazenda , isto ,
plantaes prprias. Com raras excees, os partidos da fazenda
abrangiam quantidades menores de tarefas que os partidos de
lavradores. S 8
Esta foi uma situao excepcional, talvez explicvel pela escas
sez de capital-dinheiro. Aps a ocupao holandesa, no se tem
mais notcia de engenhos exclusivamente dedicados moagem de
cana alheia. Nem tampouco casual que engenhos tais no hou
vessem existido nas Antilhas, onde sequer ocorreu o fenmeno
dos lavradores arrendatrios. Por imposio das leis da rigidez da
mo-de-obra escrava, o plantei do engenho devia trabalhar o ano in
teiro e, por isso, precisava unir a transformao industrial ao cultivo
agrcola. Caso contrrio, acumularia resultados deficitrios, confor
me o demonstra a contabilidade do clebre Ceregipe do Conde.
58 Cf.

D u ssen ,

A driaen van der. Op. cit., p. 31-80.

240

LEIS DA RIGIDEZ DA MO-DE-OBRA ESCRAVA

6. Concluso
Da rigidez da mo-de-obra escrava decorrem as duas leis se
guintes do modo de produo escravista colonial:
Primeira lei As necessidades da fase de pico do trabalho de
terminam a quantidade de escravos da unidade produtora, que arca
com as variaes do aproveitamento da fora de trabalho do plantei
nas diversas fases estacionais do processo de produo.
Segunda lei Em conseqncia da rigidez da mo-de-obra es
crava, a unidade produtora arca com mo-de-obra excessiva nas
conjunturas de baixa e investe improdutivamente nas conjunturas de
alta ao comprar escravos para aumentar a quantidade de mo-de-obra
disponvel.
O carter tendencial destas leis ficou suficientemente manifesto
na exposio acima. As leis atuam em meio a numerosos fatores
objetivos e decises dos agentes dominantes da produo escravista,
cuja interveno consciente contribui para aguar ou atenuar os
efeitos da rigidez da mo-de-obra servil. Creio dispensvel a repe
tio dos argumentos.

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C a p t u l o

x ii

LEI DA CORRELAO ENTRE A ECONOMIA MERCANTIL


E A ECONOMIA NATURAL NA PLANTAGEM ESCRAVISTA

1. Os dois segmentos da plantagem


J foi dito que a finalidade principal da plantagem escravista
consistia na produo mercantil, do que derivava sua tendncia
especializao monocultora. Na medida em que se prendia ao mer
cado mundial, a plantagem sofria os efeitos das leis da circulao
mercantil. Mas, se o capital dominava a circulao mercantil, no
era isso suficiente para que dominasse o processo escravista de pro
duo, fazendo-o obedecer s leis especficas do modo de produo
capitalista. Examinaremos agora outro aspecto peculiar do modo
de produo da plantagem escravista colonial: a estrutura bissegmentada de economia mercantil e economia natural e a dinmica da
correlao entre esses dois segmentos.
C \5
* J'2 jfcO B
AO
Pode-se imaginar o modelo teonco de uma economia escra
vista colonial que exportasse 1 0 0 % de sua produo e tivesse a tota
lidade do abastecimento de bens de consumo suprido pela impor
tao. Em nenhum caso, todavia, a realidade histrica se amoldou
a semelhante modelo. A economia escravista tornar-se-ia invivel
se tivesse de suprir sua populao trabalhadora unicamente com
gneros alimentcios importados, cujo custo demasiado elevado os
tornava exclusivos dos senhores de escravos, exceo de uns pou
cos itens tambm consumidos pelos escravos (charque e peixe seco,
por exemplo). Mesmo os senhores consumiam gneros alimentcios
bsicos e artigos artesanais diversos de produo interna. Em conseqncia, parle da produo escravista devia abastecer o consu
mo domstico. Dada a fraca diviso social do trabalho e a rigidez
da mo-de-obra escrava, que impunha seu aproveitamento integral
na fase intercalar entre os picos de trabalho, a produo para con
sumo domstico se processava necessariamente, em grande propor
o, sob a forma de economia natural dentro da prpria plantagem,
isto , como produo de auto-subsistncia da unidade produtora.

242

LEI DA CORRELAO ENTRE A ECONOMIA MERCANTIL . ..

A economia natural funcionava como retaguarda, como dependn


cia de suporte da produo comercializvel no mercado mundial.
A economia natural constitua necessidade estrutural da plantagem
ou, ao menos, possibilidade estrutural atualizvel a qualquer mo
mento. Dessa maneira, a economia natural integrava organicamente
a unidade produtora escravista na sua normalidade tpica.
Da o que denomino de estrutura bissegmentada da plantagem
escravista colonial. Era ela uma unidade produtora de bens de expor
tao e de bens de auto-subsistncia. Simultaneamente, sua produo
se bipartia em mercantil e natural. A dinmica desses dois compo
nentes ser estudada no presente captulo.
2. Caractersticas da economia natural na plantagem escravista
Como bvio, na economia natural da plantagem no se inclua
toda e qualquer atividade que fosse diretamente empenhada na pro
duo mercantil, na produo dos gneros destinados exportao.
Tambm uma parte da atividade indiretamente vinculada produo
mercantil pertencia ao mbito da economia mercantil, embora seu
produto como tal no se destinasse venda. Era este o caso de
bens de produo produzidos dentro da plantagem, a exemplo dos
tijolos e telhas utilizados nas edificaes produtivas, das peas dos
engenhos, das canoas e carros de boi, das enxadas e foices, etc.
O trabalho incorporado a tais bens de produo se transferia ao
produto final destinado ao mercado, na medida em que contribuam
para cri-lo. A economia natural s abrangia a produo de bens
de uso destinados ao consumo do pessoal do estabelecimento, desde
o senhor e sua famlia escravaria do eito e da casa-grande.
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A parte mais importante da economia natural consistia no cul
tivo de mantimentos. Em maior ou menor proporo, toda planta
gem produzia gneros alimentcios bsicos para seu consumo ce
reais, tubrculos, legumes e frutas. Em boa quantidade, tambm
pescado e carnes. Fora as circunstncias excepcionais, como secas
e conjunturas de forte alta, pouca coisa se comprava normalmente
para alimentao da escravaria: sal, charque, bacalhau. Acar, ra
padura e cachaa eram produtos prprios das plantagens canavieiras, porm tambm se produziam para autoconsumo em muitas fa
zendas de caf. O senhor e sua famlia, est claro, podiam fartar-se, se quisessem, de iguarias importadas: vinhos, azeite, farinha de
trigo, especiarias, queijos, etc.
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CARACTERSTICAS DA ECONOMIA NATURAL NA PLANTAGEM . . .

243

Afora mantimentos, muitas plantagens produziam o tecido para


a roupa dos escravos, para lenis e cobertores, etc. O tecido de
produo domstica somente cedeu lugar ao tecido comprado na
segunda metade do sculo XIX, quando se instalaram fbricas txteis
no pas. Mas a roupa dos escravos continuou cortada e costurada
in loco. Na plantagem igualmente se produziam peas de carpinta
ria em geral, moblia, calados, selas e arreios de animais e quase
todo o material necessrio s edificaes, construdas pelos prprios
escravos, sob a direo eventual de alguns artfices livres.
O carter bissegmentado da plantagem no representou algo
de ocasional, porm era intrnseco sua estrutura. Esteve presente
nela desde a origem at o fim do escravismo, variando apenas a cor
relao entre os segmentos conforme uma lei prpria do modo de
produo escravista colonial.
compreensvel que os primeiros colonos, em chegando ao
Brasil, tratassem antes de tudo do plantio de mantimentos, sem o
que seria impossvel subsistir a fim de cuidar de canaviais. Na carta
que escreveu ao scio de Lisboa em 1545, Pero de Gis lhe comuni
cou as providncias por^le:tom adas a fim de que ...quando vier
gente ache j que comer e canas e o mais necessrio para os enge
nhos. 1 Inexistia mercado na colnia e a norma do auto-abastecimento devia ser absoluta. No final do sculo XVI, a situao seria
aproximadamente a mesma. O Padre Cardim admirou-se de que,
viajando pelo interior com 40 pessoas, fosse acolhido nos engenhos,
a qualquer hora, com fartura de comida. 2
Nos comeos do sculo XVII, consolidados alguns ncleos urba
nos no litoral, tambm se formou um mercado interno abastecido
de gneros alimentcios da prpria colnia. As plantagens, contudo,
continuaram se apoiando no auto-abastecimento. certo que o En
genho do Ceregipe do Conde, ao tempo do Padre Pereira, no plan
tava mantimentos e comprv gneros triviais da prpria terra: ca
chaa, farinha de mandioca, carne de vaca e de porco, ovos, etc . 3
Mas nisso residia, como vimos, uma das causas do regime deficitrio
do engenho. J poca de Antonil, segundo descrio deste, o
engenho plantava mandioca e se abastecia de caa e pescado pr
prios, alm de criar aves. Advertiu o jesuta que um engenho real
1 In: HCPB. v. 3, p. 262.
2 Cf. C a rd im , Ferno. Op. cil., p. 294, et pas.
3 Cf. P ireira , Padre Estevam . Op. cil., p. 787-91.

244

LEI DA CORRELAO ENTRE A ECONOMIA MERCANTIL

portanto, um engenho grande, dotado de roda de gua - tinha


necessidade de vrias "castas de terras,
...porque umas servem para cana, outras para mantimento da
gente e outras para o aparelho e provimento do engenho, alm do
que se procura do reino". 4
Seguindo experincia cuja origem desconheo, os agricultores
brasileiros habituaram-se ao plantio intervalar, isto , a entremear
o plantio de mandioca, de milho e de feijo com o de cana, de algo
do ou de caf. 5 Foi, alis, na cafeicultura que o plantio intervalar
se tornou mais generalizado e tradicional. Durante o prolongado
perodo de m aturao do cafezal, de cinco a seis anos, o sustento
do pessoal do estabelecimento provinha dos cereais plantados entre
as fileiras de ps de caf, prtica que chegou at os nossos dias.
Fosse ou no recomendvel do ponto de vista agronmico, o fato
que o cultivo intervalar atendia a uma imposio econmica estru
tural. 6 Devia provocar estranheza nos estrangeiros, a exemplo dos
imigrantes norte-americanos encontrados por Burton em Minas
Gerais, que no conseguiam aceitar o cultivo misturado de cana-de-acar com milho e feijo, nenf tampouco o sistema de capoeira. 7
Alguns autores distinguem as fazendas escravistas de caf dos
engenhos nordestinos de acar, enfatizando nas primeiras o carter
comercial, que j as conotaria como "empresas racionais. Tal ponto
de vista no tem apoio nos fatos. A fazenda escravista de caf do
Rio de Janeiro, de Minas e de So Paulo - j o vimos no captulo
anterior - estruturou-se segundo o modelo tradicional da planta
gem. Sob certos aspectos, acentuou mesmo a contribuio da eco
nomia natural. Muitos estabelecimentos substituram a produo
de acar pela de caf, porm continuaram a produzir acar para
consumo interno. Outros, que j comearam pelo caf, instalaram
4 A n t o n il . Op.
p. IJ4, tiem cm o p. 153-54, 161 e 167.
5 Sobre o cultivo intojsVlar ^ g n e r o s de m antim ento, V. K oster . Op. cit., p. 453,
461-62; S aint -H ilaire . Vtgens pelo Distrito dos Diamantes. Op. cit., p. 262; ld.
Segunda Viagem. Op. cit., p. 197-98; S pix e M a r tiu s . Op. cit., v. 2. p. 280; G raham ,
M aria. Op. cit., p. 314; " D o A lgodo. in : W erneck , F. P. Lacerda. Op. cit., p. 192.
6 Em escrito de 1877, o D r. C orra de Azevedo julgava recom endvel o plantio de
m ilho e feijo entre as carreiras de cafeeiros, no s por fornecer m antim entos ao
fazendeiro com o tam bm por fertilizar o terreno e propiciar colheitas mais abundan
tes do p rprio caf. Cf. A zevedo , Luiz C o rra de. "D a C ultura do C af. I n : W erneck ,
F. P. Lacerda. Op. cit.. A pndice, p. 258.
7 Cl. B u r to n , R ichard. Explorations o f lhe Highlands o f lhe Brazil. Londres, Tinsley
Brothers. 1869, v. 2. p. 42.

CARACTERSTICAS DA ECONOMIA NATURAL NA PLANTAGEM .

245

engenhocas e at mesmo engenhos propriamente ditos, que supriam


o pessoal da fazenda com acar e aguardente. A respeito, escreveu
T au n ay :
"Durante largos anos, as grandes fazendas conservaram sempre
extenso partido de cana-de-acar. Destinava-se produo do
gnero para o gasto local. Fabricava-se, depois da safra de caf,
superior acar branco, seco, e guardavam-se dezenas de sacas
para o gasto da casa e a confeco de doces e frutas cristaliza
das ou em calda". 8
O que sucedia com a cana era muito mais geral no que se re
fere aos mantimentos bsicos. No seu compndio dirigido aos ca
feicultores, o Baro do Pati do Alferes mostrou-se incisivo nas re
comendaes de que as fazendas fossem auto-suficientes em matria
de sustento alimentar:
A s plantaes de mantimentos e vveres devem ser feitas na pro
poro das necessidades da subsistncia do pessoal e dos animais,
ou na facilidade de vantajosa permuta". 9
O compndio se demora em conselhos tcnicos no somente
sobre o caf, mas tambm sobre o cultivo do feijo, milho, m andio
ca, arroz, sobre a criao de porcos^ ..anim ais de uma neces
sidade urgente para o imenso consumo de uma grande fazenda... ,
etc. 10
.O 0
4 e
Alm do cultivo intervalar nOs cafezais em formao, Os gneros
alimentcios para auto-subsistncia ocupavam extensas roas. Da
Fazenda Santa F, com seus 300 escravos, escreveu Corra Jnior:
"A produo regular em todos osanos em caf de 20 000 arro
bas, tendo em alguns anos subido a 40 000. Afora este gnero pro
duz a Santa F, pouco mais ou menos anualmente: 800 carros de
milho que, a 40 alqueires cada um, d a totalidade de 32 000 al
queires [1 alqueire = 40 litros]; 1 200 de feijo', 800 arrobas de
arroz; bastante acar e mandioca...". 11
Exceto o caf, tudo o mais era inteiramente consumido na fa
zenda, alimentando a populao humana e mais 300 porcos e 200
animais de carga e sela.
J na dcada dos 80 do sculo XIX, poucos anos antes da
Abolio, surpreendeu-se Couty com a soma de trabalho que as
8 T a u n a y . Op. cii., t. III, v. 5, p. 1 6 8 .
0 W e rn e c k , F. P. Lacerda. Op. cit., p. 6-7.
10 Ibid. p. 66, 73, 95, et pus.
11 C o r r a J n i o r , A. P. Op. cit., p. 93.

246

Llil DA CORRELAO ENTRE A ECONOMIA MERCANTIL.

culturas acessrias de milho, feijo e arroz requeriam dos escravos


de uma fazenda de caf. Nos dirios destas, havia assentamentos
como os de 30 escravos na carpa das roas de milho e feijo, 60 no
plantio das roas, alm dos trabalhos menores do moinho de fub,
do descascador de arroz, da fabricao de farinha de milho, etc. O
cultivo e preparo dos mantimentos, segundo clculo da maioria dos
fazendeiros, absorviam um quinto da mo-de-obra total disponvel. 1 2
quela altura, j no resultava fcil aos fazendeiros suprir seu
pessoal de mantimentos produzidos in loco. Reduzidos e envelheci
dos, os plantis de escravos no eram mais suficientes sequer para
cuidar dos cafezais. Van Delden Laerne registrou casos de fazendas
que s plantavam o milho, comprando o restante, ou abandonavam
o cultivo da cana, ao sobrevir uma colheita de caf mais avultada. 1 3
O que ento acentuava a monocultura no era, por conseguinte, a
racionalidade empresarial, mas simplesmente a decadncia do
escravismo, sua incapacidade para dar conta das foras produtivas
por ele criadas.
Afora o plantio mercantil em crtas reas propcias, o algodoeiro
aparece quase por toda a parte como elemento da economia natural.
Do Par a So Paulo, stios c fazendas colheram seu prprio algo
do, fiado e tecido para consumo da lamlia dos proprietrios
e dos escravas. M Semelhante pirticii desapareceu na zona cafeicul
tora em meados do sculo XIX, sob presso de dois fatores simult
neos: o encarecimento do brao escravo, que precisava ser poupado,
e a possibilidade da compra de tecido barato de produo nacional. 1 5
No obstante, o Baro do Pati do Alferes ainda aconselhava o plan
tio de algodoeiros roda dos terreiros, argumentando que
...alm de muitos filtro s usos d0isticos e constantes, o al
godo fiado fornece a melhor linha para coser u grosseira roupa
dos es^fqw f^?
O carter dual ou bissegmentado da plantagem escravista no
se manifestou somente no Brasil, porm esteve presente nas Antilhas
e nos Estados Unidos.
12 In: T a u n a y . Op. cit., t. V, v. 7. p. 409-10.
13 lbid. p. 134, 360, 362 e 368.
14 As referncias a respeito so por dem ais num erosas. Basta percorrer, entre outras,
as obras de G ayoso, Luccock, K oster, T ollenare, Saint-H ilaire, F. P. L acerda Werneck,
A lcntara M achado.
15 Cf. S t ein , Stanley J. Op. cit., p. 215-16.
16 W erneck , F. P. Lacerda. Op. cit., p. 9-10. N a m esm a obra, V. o apndice "D o
A lgodo", p. 189, 196-97.

CARACTERSTICAS DA ECONOMIA NATURAL NA PLANTAGEM . . .

247

Nas ilhas do Caribe, era de regra a reserva de um a rea para o


plantio de tubrculos, de bananeiras e de milho. Para alim entao
dos escravos, tambm de regra durante muito tem po, s se im por
tavam carnes salgadas. O Slave Act da Jam aica obrigava os pro
prietrios a destinar ao cultivo de tubrculos um acre para cada
dez negros. Alm do que, permitia-se aos escravos que mantivessem
suas prprias pequenas plantaes e criao de animais. 1 7
No Sul dos Estados Unidos, as plantagens possuam hortas e
pom ares e plantavam cereais, sobretudo o milho, para auto-subsistncia. 1 8
Alguns fatores provavelmente influram no sentido de que a
econom ia natural tivesse desenvolvimento mais restrito nas Am ri
cas Central e do Norte que no Brasil: vinculao com m ercados
m ais amplos e estveis, o que fortalecia o estmulo produo com ercializvel; m enor disponibilidade de terras, sobretudo nas pe
quenas A ntilhas; e, desde meados do sculo XVIII, a proxim idade
com a rea dos farmers norte-am ericanos, que se tornaram forne
cedores de cereais e de gado aos plantadores sulinos e antilhanos.
M esmo assim, a economia natural no deixou de constituir elemento
com ponente da estrutura plantacionista naquelas regies.
Tambm no Brasil, de uma plantagem a outra, havia diferenas.
M enos trabalhoso do que a cana-de-acar, tanto na lavoura com o
no beneficiamento, a produo do algodo devia perm itir m aior
regularidade no cultivo de m antim entos para auto-subsistncia, dis
pensando a complementao atravs de com pras no m ercado. Depreende-se de Gayoso que o pessoal das plantagens algodoeiras m a
ranhenses consumia farinha de m andioca e arroz de produo in
terna das plantagens. Afirm aram Spix e M artius que, da grande
produo maranhense de arroz, somente um a tera parte se expor
tava, sendo o restante empregado sobretudo na alim entao dos
negros. Segundo Koster, o milho, semeado ju nto com o algodo,
constitua o alm oo comum dos escravos dos algodoais do N o r
deste. Acontece ainda que os escravos dos engenhos de acar re
cebiam, certos dias, um a rao de carne-seca ou de peixe seco, o
que parece no se praticava nos algodoais. 1 9
17 Cf. D e e r r , N oel. Op. c il., v. 2. cap. X X I.
18 Cf. G e n o v ese. Op. cil., p. 37, 53, 54 e 61.
19 Cf. G a y o s o . Op. c il., p. 224, 264-65; S p ix e M a r t iu s . Op. c il., v. 2. p. 316; K o s t e r .
Op. c il., p. 462 e 517; T o l l e n a r e . Op. c il., p. 116 e 142.

248

LEI DA CORRELAO ENTRE A ECONOMIA MERCANTIL . ..

Finalm ente, deve ser salientado que a prpria minerao aur


fera no escapou bissegm entao caracterstica da economia es
cravista. Apesar de se tra tar aqui da produo do bem mercantil
por excelncia, do bem que assum ia direta e universalmente a forma-dinheiro, a m inerao aurfera por igual se combinou com a eco
nom ia natural.
Por mais que interessasse C oroa portuguesa que os colonos
de Minas G erais se concentrassem na extrao do ouro, teriam de
se desenvolver atividades agrcolas nos limites da capitania. Aos mineradores era vantajoso com binar a lavra do metal precioso, tambm
sujeita a variaes estacionais, com o auto-abastecim ento de gneros
alimentcios, tanto mais que havia enorm e disponibilidade de terras.
Surgiram, assim, desde cedo, as fazendas mistas, como as denomi
nou Miguel Costa Filho, nas quais a lavra do ouro se acompanhava
da lavoura e da criao anim al, algumas dotadas at de canaviais
e engenho produtor de acar e cachaa.
O m encionado historiador transcreve referncias documentais
expressivas. N o projeto de capitao, elaborado por Alexandre de
Gusm o, diz-se que ...os mesmos escravos que cultivam, nas minas,
em certos dias e tempos tambm m ineram . Sobre a Comarca de
Serro Frio, escreveu G a lv a ^ ic e rd a . em 1733, que os seus mora
dores ...que tinham fazendas, se serviam dos escravos para a cul
tura das terras um a parte do ano e o resto dele os mandavam minerar
diam antes . E Diogo de M endona afirmou que ...os escravos
das culturas so os mesmos que mineram e somente se empregam
nas lavouras no tempo competente para a sua cultura . O historia
dor registra a mais antiga fazenda mista, de que encontrou meno,
Nantes de 1714 e cita num erosas outras, de datas posteriores. 2 0
Foi a aguda carncia de gneros alimentcios, como observa
outrossim Miguel Costa Filho, que obrigou os mineradores a plafl'
tar mantimentos e estabelecer criaes vhimais ao lado das mi
neraes. 2 1 O setor agropecurio das fazendas mistas nasceu, assim,
como tpica economia natural e, em grau varivel, manteve esse
20 C f . C o s t a F i l h o , M ig u e l. /( C a n a -d e-A ca r em M in a s G erais. R io d e Jan e iro ,
I n s t i t u t o d o A c a r e d o lc o o l, 1963. p . 1 5 9 -6 5 ; ld . O E ngenho de Alvarenga P ei'
x o to . R i o d e J a n e i r o , I n s t i t u t o d o A c a r e d o lc o o l, 1959.
21 /d . A C a n a -d e-A ca r em M in a s G erais. O p. c it., p . 164. S o b r e a c o n ju g a o entre
m in e r a o e a g r i c u l t u r a , v. ta m b m Z e m k l l a , M a f a ld a P . O A bastecim ento da Ca
p ita n ia d e M in a s G erais no S cu lo X V I I I . S o P a u lo , F a c u ld a d e d e F ilo s o f ia , C i n
c ia s e L e tr a s d a U n iv e r s id a d e d e S o P a u lo , 1951. B o le tim 118, p . 2 3 4 e 241.

CORRELAO DINMICA ENTRE OS DOIS SEGMENTOS

249

carter durante muito tempo. Na medida em que decaiu a minerao,


o setor agropecurio das fazendas mistas expandiu-se e adquiriu
carter mercantil cada vez mais acentuado. Sobre a situao da
minerao aurfera j em 1814, afirmou Eschwege que os escravos
s trabalhavam nas lavras durante seis meses do ano ou at menos
ainda e dedicavam os meses restantes lavoura e outros misteres.
Em sua viagem atravs de Minas, Luccock ainda encontrou rema
nescentes de fazendas mistas. 2 2
3. Correlao dinmica entre os dois segmentos
Ao caracterizar a bissegmentao, no ultrapassamos, por en
quanto, o nvel descritivo do conhecimento. A fim de trazer luz
a realidade mais profunda, precisamos investigar a dinmica entre
os segmentos discriminados. Se considerarmos a plantagem em si
mesma como universo delimitado, nossa anlise ter de se haver
com duas variveis: o setor de economia mercantil e o setor de
economia natural. A questo consiste, pois, em descobrir se havia
relaes simtricas entre as duas variveis ou, em caso de relaes
de subordinao, em que sentido se estabelecia a dependncia de
uma para com a outra. Com este objetivo, examinemos o compor
tamento da plantagem escravista diante dos estmulos de conjun
turas peculiares do mercado mundial.
Conjunturas de alta Focalizemos, ento, duas conjunturas
de alta dos preos do acar, separadas por intervalo de oito anos.
A primeira, de 1776 a 1782, correspondendo Guerra da Indepen
dncia das colnias inglesas da Amrica do Norte. A segunda con
juntura de alta se inicia em 1790 e se mantm, com algumas osci
laes, at 1820 aproximadamente, correspondendo, pois, ao pe
rodo da Revoluo Francesa e das guerras napolenicas. 2 3 Em
ambas as convulses polticas estiveram envolvidas as grandes po
tncias colonialistas europias, o que afetou profundamente a pro
duo e a comercializao do acar e de outros gneros de expor
tao do continente americano. Em conseqncia da Revoluo
f rancesa, em particular, a produo aucareira de Saint-Domingue
(futuro Haiti) a maior da poca - deixou de contar em sua tota
lidade para o mercado mundial.
22 Cf. E schwege . Pluf Brasiliensis. Op. cit., v. 2. p. 64-65; L uccock . Op. cit., p.
336 e 344.
23 Sobre o m ovim ento das cotaes do acar, cf. D eerr , Noel. Op. cit., v. 2. p. 531.

250

LEI DA CORRELAO ENTRE A ECONOMIA MERCANTIL ...

Sob .o estmulo da alta dos preos no mercado mundial, expan


diu-se sem demora o setor da economia mercantil, crescendo a pro
duo de acar, de tabaco e de algodo. Imediato foi o reflexo
sobre a economia natural das plantagens: contraiu-se a produo
de gneros alimentcios de primeira necessidade e os plantadores
passaram a disput-los com as populaes urbanas no restrito mer
cado da colnia. A conseqncia s podia ser a escassez e a carestia,
sentida de maneira atroz pelas populaes urbanas, enquanto aos
plantadores, recheados de lucros em afluxo, pouco importava o
preo mais caro dos gneros alimentcios, que antes produziam e
agora precisavam comprar. Dessa situao que deu conta o Autor
Annimo:
Que importa, ou que mais se lucra, em que as safras de a
car tenham chegado a 15 000 caixas e as do tabaco a 40000 rolos,
havendo-se desamparado a cultura e o fabrico das farinhas de pau,
a de outros mais gneros que se acham abatidos, e ade outros mui
tos, que j desapareceram para nossa maior desgraa? Que im
porta receber-se em uma mo o alto preo^dbacar, do tabaco
e do algodo, se com a outra entregam o equivalente de uma
arroba de acar, de duas de tabaco e de uma de algodo por um
alqueire de farinha para o sustento prprio, da famlia e da escra
vatura? Melhor seria que tudo se plantasse proporo; tantas
canas, tanto tabaco, tanto algodo quanto se pudesse, tanta fa
rinha quanta precisa fosse para o sustento, conservando-se tudo
em equilbrio, e no se divertindo todos para estes trs gneros,
que no so da primeira necessidade, desertando inteiramente
aquele, que uma das causas da fome, da falta e da carestia. 24
Em que pese esse wishfull thinking do economista, proponente
at de uma planificao governamental da produo agrcola sem
violncias e sem torturas dos lavradores , o restabelecimento
do pretendido equilbrio se daria com extrema dificuldade enquan
to o mercado mundial incentivasse a produo crescente dos g
neros exportveis. A contrao da economia natural, fonte do
auto-abastecimento das plantagens, constitua reao reflexa ex
panso da economia mercantil.
No final do sculo XVIII, Vilhena se lamenta:
...tem o preo do acar chegado a um tal auge... motivo por
que no h quem no queira ser lavrador de canas-de-acar;
24 A u to r A nnim o. Op. cit., p. 89-90.

CORRELAO DINMICA ENTRE OS DOIS SEGMENTOS

251

e esta a razo por que os lavradores, que sempre foram de fari


nhas, vo deixando de o ser, s para lavrarem acar, de que uma
arroba lhes d para comprarem quatro alqueires de fa rin h a ... 25

O autor das Notcias Soteropolitanas recordou, a propsito, a


legislao da Coroa que obrigava senhores de engenho, lavradores
e at traficantes de escravos, que enviavam embarcaes frica,
a plantarem roas de mandioca para fins de auto-abastecimento.
Nas conjunturas de alta dos negcios, tal legislao ficava eviden
temente sem cumprimento, com o resultado de se elevarem os pre
os da farinha de mandioca, gnero bsico de toda a populao.
Em 1781, dizia Silva Lisboa custar o alqueire de farinha 1$000.
Passada aquela fase de alta do acar, o mesmo alqueire baixou,
segundo Vilhena, a 400 e 440 ris em 1789 e 1790, subindo, com a
nova alta do acar, a 1$280 e 1$600 ao encerrar-se o sculo. Como
evidente, os preos da farinha de mandioca no mercado interno
seguiam atrs dos preos do acar no mercado mundial. Vilhena
deu notcia tambm de execranda fome de Pernambuco , ocorrida
por volta de 1791 ou 1792, pouco depois de iniciada nova con
juntura de alta, atribuvel a esta, portanto, se no conjuntamente
a uma seca excepcional. Assinalou o cronista terem morrido cente
nas de pessoas em Pernambuco, que precisou importar farinha da
Bahia . 2 6 Episdio idntico ocorrera anos antes no Maranho, onde
teriam perecido muitos indivduos falta de gneros comestveis,
...no sendo a causa desta miservel consternao outra que
no fosse o desprezo que imprudentemente haviam feito os agricul
tores da cultura dos ditos gneros para haverem em maior quan
tidade aqueles que comerciam com a Metrpole . 2 7
A dinmica das conjunturas de alta consistia, pois, na expanso
da produo dos gneros de exportao em detrimento da produo
natural das plantagens e da produo de gneros alimentcios dos
pequenos estabelecimentos agrcolas, que abasteciam os ncleos ur
banos. Aguava-se a contradio sempre latente na sociedade colo
nial entre produo de gneros exportveis e produo de gneros
de consumo interno. S mais tarde, provavelmente, que o estmulo
da alta dos preos incentivaria tambm o aumento da produo
25 V ilh e n a . Op. cit., v. 1, p. 157-58. V. tam bm v. 2, p. 481.
26 Ibiit. v. 1. p. 1 5 8 -5 9 ; L i s b o a , Silva. Op. cit., p. 503.
27 R oteiro do M aranho a G ois pela C apitania do Piau. R IHGB, t. LX II. Parte
Prim eira, 1900. p. 139-40. O desconhecido a u to r deste docum ento ser designado
no texto p o r A utor do R oteiro do M aranho.

252

LEI DA CORRELAO ENTRE A ECONOMIA MERCANTIL . . .

dos gneros de consumo interno, reequilibrando a oferta com a pro


cura. Ao que parece, a Bahia tinha melhores condies para alcanar
esse reequilbrio do que Pernambuco, pois Ferreira da Cmara alude
a uma segunda fome nesta ltima capitania, por volta de 1802 ou
1803, o que teria repercutido no incremento do plantio da mandioca
na Bahia. 2 8
O mesmo Ferreira da Cm ara expressou de maneira perfeita, na
sua Resposta ao inqurito do Conde da Ponte, em 1807, os interes
ses monocultores dos plantadores de cana, quando subiam os preos
do acar. Em desafio s ordens rgias, que mandavam cultivar
mandioca, declarou o poderoso senhor de engenho do Recncavo:
...sustento para cima de duzentas e cinqenta pessoas: custa-me semanariamente o seu sustento, segundo os preos atuais da
farinha, de trinta e seis a quarenta mil ris; e no planto um
s p de mandioca, para no cair no absurdo de renunciar melhor
cultura do Pas pela pior que nela h, e para no obstar a uma
por outra cultura, e complicar trabalhos de natureza diferente".29
O Desembargador Rodrigues de Brito coincidia com Ferreira
da Cm ara na adeso doutrina de Adam Smith. Ambos conseguiam
levar a efeito esse curioso manejo ideolgico que consistia em invo
car a aplicao dos princpios do liberalismo capitalista a uma
economia escravista. Se cada um plantasse o que achasse melhor,
pensava Rodrigues de Brito, no se prejudicariam, no jogo do mer
cado, nem a lavoura da cana, nem a de mandioca. Reclamava, so
bretudo, que no se obrigasse
"...a ocupar com a mesquinha plantao de mandioca, que se
d em toda qualidade de terra
raros e preciosos torres de
massap, aos quais a natureza deu o privilgio de produzirem mui
to bom acar e outros $neMs de grande valor. . . . 3 0
Cf. CMVRa; 'N^anucl F erreira da. Op. cit., p. 155-56.
2 lbid. p.

B r it o ,

Rodrigues de. A Economia Brasileira no Alvorecer do Sculo X IX . Op. cit.,

p. 54. C om preende-se, diante do exposto, a inocuidade das determ inaes legislativas


d a C o ro a no sentido de obrigar os senhores de engenho e lavradores a plantarem certo
n m ero de covas de m andioca por escravo. N a prtica, os senhores de engenho culti
vavam a m andioca som ente na m edida em que lhes conviesse, conform e a conjuntura,
m enosprezando a carestia e a fom e que, de m aneira interm itente, afetavam as popula
es urbanas. E ntre as m edidas legislativas visando o plantio obrigatrio de m andioca,
citam -se os alvars de 25 de fevereiro de 1688 e de 27 de fevereiro de 1701 e a proviso
de 28 de abril de 1767. Cf. F e r r i i r a , D esem bargador Vieira. Legislao Portuguesa
R elativa ao Brasil. R IH G B , 1929. t. CV, v. 159. T am bm M aurcio de N assau teve
de en fren tar o mesmo problem a, com caractersticas m uito m ais graves, dado o sbito
crescim ento da populao u rb a n a do Recife em conseqncia da im igrao holandesa.
Baixou, p o r isso, um decreto que im punha a cada p roprietrio o plantio de m andioca
n a p r o p o r o d a t e r r a q u e o c u p a s s e . Cl. B a r i . u , G a s p a r . Op. cit., p . 161-63.

CORRELAO DINMICA ENTRE OS DOIS SEGMENTOS

253

Podemos, agora, efetuar avaliaes quantitativas. Em captulo


anterior, baseados no Autor Annimo, vimos que os engenhos do
Recncavo auferiam, em mdia, uma renda monetria de 3:100$00()
e uma renda natural estimada em 400S000. Esta ltima equivaleria,
pois, a 11% da renda lquida total. De passagem, note-se que o
Autor Annimo foi o nico a efetuar uma avaliao monetria da
renda natural, embora restrita produo de gneros alimentcios.
A informao de Ferreira da Cmara permite transcender do mbito
da renda lquida para o do produto bruto. O seu engenho, com 250
pessoas para sustentar o que indica um plantei de no menos
de 200 escravos , consumia por ano 1:976$000 de farinha de man
dioca o po da poca. Sua produo total de acar e de melao
pode ser estimada, para efeito de raciocnio, em 13:000$000, uma
vez que, uns 15 anos antes, o Autor Annimo atribua um produto
mercantil bruto de 6:500$000 a engenhos com 100 escravos. Grosso
modo, no haviam sido importantes as alteraes nos preos relati
vos e no valor da moeda. Por conseguinte, a produo de farinha
de mandioca necessria ao engenho, se resultasse da atividade do
prprio engenho, deslocando valor equivalente de acar, corres
ponderia a 15% do valor do produto bruto total. Como os engenhos
baianos, alm da farinha de mandioca, tambm produziam vrios
outros gneros alimentcios e mais artigos da indstria domstica
para autoconsumo, seria razovel estimar a produo natural em
25 a 30% do valor da produo total, numa conjuntura mediana do
mercado internacional. O engenho de Ferreira da Cmara devia
ter reduzido a margem da economia natural a cerca de 1 0 % da
produo total.
W "c <*>e '
Nas fazendas de caf, entre metade e um tero da fora de tra
balho se ocupava diretamente da lavoura da rubicea. Caberia acres
centar os escravos temporaria ou permanentemente ocupados no
beneficiamento do caf, no seu transporte (estes ltimos, estimados
em 2 0 % do plantei), na produo de bens de produo, todos eles
abrangidos por igual na categoria de economia mercantil. Por outro
lado, dadas as caractersticas do seu cultivo e beneficiamento, o
caf se compatibilizava com maior margem de economia natural do
que o acar. Enquanto houve abundncia de braos escravos,
ou seja, at a stima dcada do sculo passado, pode-se estimar
que a margem de economia natural das fazendas de caf ocupasse,
medianamente, de 30 a 35% da fora de trabalho. A escassez de
escravos, a par de mais acentuada diviso social do trabalho, reduziu

254

LEI I)A CORRELAO ENTRE A ECONOMIA MERCANTIL . ..

essa margem que, no final, andaria com probabilidade em torn o


dos 20%. Da se v que, sob um aspecto generalizado, por mais avul
tada que fosse a incidncia da economia natural, equivocada a
concluso sobre sua preponderncia, no conjunto da plantagem em
si mesma. 3 1
A acentuao da tendncia monocultora pelas conjunturas de
alta poderia chegar, em tese, ao extremo da expulso completa da
economia natural. Na prtica, tais casos-limite deviam ser rarssimos
no Brasil, menos raros talvez no Sul dos Estados Unidos ou nas
Antilhas. O mais provvel que sempre sobrasse algum resduo
de economia natural.
As conjunturas de alta provocavam dois efeitos simultneos
sobre a situao dos escravos: aumento da exigncia de trabalho
e piora da alimentao. No por acaso coincidem com altas con
junturais relatos, como os do Padre Benci e do Autor Annimo,
que infalivelmente enfatizam a brutalidade do tratamento dos es
cravos, sob os aspectos do esforo exigido, da alimentao e dos
castigos . 3 2 Vilhena resumiu com palavras veementes a acusao a
semelhante tratamento.':
ACP Q ...dever-se-ia cie justia e caridade providenciar sobre o br
baro, cruel e inaudito modo com que a maior parte dos senhores
de engenho trata os seus desgraados escravos do trabalho. . . " , 3 3

\
^
O
\ P
Se a conjuntura de alta trazia para o escravo uma situaao
infernal, seu efeito diametralmente oposto para o operrio assala
riado no regime capitalista. Nas circunstncias de auge econmico,
o capital pode vir a ocupar toda ou quase toda a mo-de-obra dis
ponvel e os salrios, sob o impulso da demanda exacerbada de fora
de trabalho, se elevam ao patam ar mais elevado possvel dentro
do regime capitalista. Nos limites estruturais do capitalismo, das
conjunturas de alta que resultam as situaes mais favorveis s
reivindicaes econmicas e s condies materiais de vida dos
trabalhadores.
31 P a im , G ilberto. Industrializao e Economia Natural. R io de Janeiro, Instituto
S uperior de E studos Brasileiros, 1957. p. 2 5 : "D estinando-se ao m ercado talvez a
m enor p arte do esforo global de trabalho, preponderava no pas o setor natural
d a e co n o m ia... . O a u to r baseou sua concluso nas descries de fazendas do s
culo X IX , sem proceder a qualquer tentativa de quantificao.
C f . B e n c i , Jorge. Op. cit., p . 3 1 , 4 1 - 4 3 e 1 6 4 ct set/s., 1 7 8 , 18 1 et sei/s.; A utor A n
nimo. Op. cit., p. 9 2 - 9 3 , 9 9 .
33 V i l h e n a . O p. cit., v. I. p . 185.

CORRELAO DINMICA ENTRE OS DOIS SEGMENTOS

255

Conjunturas de baixa J disse algo a respeito destas, no ca


ptulo anterior. Em regra, o plantador acompanhava a queda dos
preos com uma reduo lenta de sua produo mercantil. Em tais
circunstncias, cedia terreno a tendncia monocultora e, propor
cionalmente, expandia-se a economia natural. Ainda aqui, trata
va-se de reao reflexa da economia natural ao movimento prece
dente da economia mercantil.
Analisando os efeitos da prolongada depresso das cotaes
do acar nos engenhos nordestinos, a partir dos meados do sculo
XVII, indicou Celso Furtado que o plantador ocuparia o plantei
em tarefas desvinculadas da atividade exportadora, com o que po
diam aumentar suas inverses sem que se criasse um fluxo de renda
monetria. 3 4 O plantador empresrio muito distinto do ca
pitalista procuraria, sobretudo, ampliar a produo de gneros
alimentcios, cortando os gastos monetrios requeridos por sua
compra. Os escravos teriam mais folga para cultivar mantimentos,
o que traria certo alvio em suas condies de vida, sempre que
o estabelecimento no casse em situao de runa catastrfica. Com
o tempo, prolongando-se em demasia a depresso no mercado
mundial, o plantador se veria impossibilitado de cobrir todos os
claros no plantei de escravos, enquanto seus fundos fixos sofreriam
deteriorao. Mas a estrutura da plantagem se manteria e, se con
seguisse sobreviver depresso, teria os elementos fundamentais
de recuperao ao sobrevir nova alta. Por isso, salientou com in
teiro acerto Celso Furtado, a economia aucareira do Nordeste
resistiu a demoradas depresses no transcurso de trs sculos,
...logrando recuperar-se sempre que o permitiam as condies
do mercado externo, sem sofrer nenhuma modificao estrutural
significativa^
O plantador dispunha, pelo que se v, de espao econmico a
fim de operar um recuo nas conjunturas de baixa: o espao da
economia natural. Se, nas conjunturas medianas, a economia na
tural representava, digamos, 30% da produo bruta do estabele
cimento e se reduzia a 15 ou 1 0 % nas conjunturas de alta, poderia
alcanar um coeficiente at, suponhamos, de 50% nas conjunturas
de baixa. Conforme de todo bvio, temos a uma dinmica intei
ramente diversa daquela caracterstica da empresa capitalista, para
a qual inexiste a retaguarda da economia natural. Para o plantador

!4 Cf. F u r t a d o , Celso. Op. cit., p. 64.


35 Ibid. p. 68-69.

256

LEI DA CORRELAO ENTRE A ECONOMIA MERCANTIL

escravista, torno a afirmar, a economia natural estava sempre pre


sente como necessidade ou, ao menos, como possibilidade estrutural.
No essencial, a mesma dinmica manifestou-se no Sul escra
vista dos Estados Unidos. Alude a ela Genovese, quando observa:
Os proprietrios de escravos procuram... empregar uma parte
dos seus escravos no cultivo de produtos alimentares, quando
prevem uma queda das cotaes do algodo. fora de dvida
que a quantidade de homens-hora alocada ao cultivo do algodo
varia ...O s anos 50 so anos prsperos, no curso dos quais devem
ter sido alocados cultura do algodo escravos que, preceden
temente, trabalhavam em culturas secundrias". 3 6
Adiante, acrescenta ainda o historiador norte-americano:
''''Tanto rentvel empregar todos os escravos no cultivo do al
godo quando as cotaes esto altas, quanto, em perodo de
depresso, catastrfico praticar a monocultura, alis imposta
pelo sistema". 3 7
Um caso-limite de conjuntura negativa nos foi proporcionado
pelo Autor Annimo: um caso cm que o mercado externo, durante
alguns anos, simplesmente se reduziu a Zero para os senhores de
engenho. A poca da vigncia do sistema de exportao atravs
de comboios bienais, sucedeu que, entre 1735 e 1739, nenhum a
car foi exportado da Bahia, por ausncia da frota portuguesa. Em
1739, a frota levou 10 000 caixas de acar, ou seja, o correspon
dente produo de duas safras e no de quatro, como tinha de
ocorrer, em seguida a dois binios. O Autor Annimo aventou
vrias hipteses passveis de explicai o estoque exportvel de 1739
que, excludos latorsoighonjdos, devia s e t v dobro do existen
te na ocasio. A explicao Vn^prMjWel consistiria ein que, de
pois de eorfirniad^v- falta xfli Irt cm 1737, os senhores de en
genho evitaram o aumerito do estoque de acar espera de em
barque mediante a reduo da produo ao nvel da demanda do
mercado interno e, uo mesmo tempo, incrementaram a produo
de outros gneros de consumo. 3 8
Observe-se que, poca dessa ocorrncia, a minerao de ouro
e diamantes achava-se em ascenso no Brasil Central, com um mer
cado em expanso que, possivelmente, absorveu parte da produo
das plantagens baianas, quer de acar, quer de outros gneros ali36 G en o v ese. Op. cit., p. 53-54.

37 Ibid. p . 61.
CT. Autor Annimo. Op. m .. p. 54-62.

SUMRIO CONCLUSIVO

257

mentcios. A ocorrncia constituiu um caso-limite sobre o qual,


falta de informaes, o prprio Autor Annimo s conseguiu tecer
hipteses. O mais sugestivo, resultante do episdio, foi que, regu
larizado o movimento das frotas depois de 1739, a exportao de
acar logo retornou ao nvel anterior de 10 mil caixas por binio,
nele se estabilizando durante longo perodo, qual se v do quadro
estatstico inserido em sua obra pelo economista. 39
4. Sumrio conclusivo
Do exposto acima, verifica-se que, no mbito da plantagem
escravista colonial, o segmento de economia mercantil constitua
a varivel independente e o segmento de economia natural, a va
rivel dependente. O movimento de contrao ou expanso do lti
mo segmento era determinado pelo movimento prvio do primeiro
segmento. Este, por sua vez, refletia em seu movimento prprio
as solicitaes do mercado mundial, do qual representava uma va
rivel dependente.
A bissegmentao era, para a plantagem escravista; uma neces
sidade estrutural. Resultava do modo de produo que as unidades
produtoras fundamentais devessem ter a produo mercantil por
finalidade principal, porm no exclusiva. Certa margem, sujeita
a oscilaes em suas dimenses, ficava reservada economia na
tural, que no constitua mero resduo no dissolvido, mas inte
grava normalmente a organizao produtiva e exercia funo es
pecfica muito importante para a prpria economia mercantil. Fun
o resumida nestes dois aspectos: a) servir de suporte produo
mercantil, viabilizando-a mediante aproveitamento integral da mo-de-obra, caracteristicamente rgida, e melhor utilizao dos demais
fatores disponveis; b) servir de retaguarda economia mercantil
nas eventualidades de depresso do mercado, permitindo unidade
plantacionista recorrer expanso da produo para autoconsumo
e resistir por longo tempo sem alteraes essenciais.
A estrutura dual da plantagem se regia por uma lei que se for
mula da seguinte maneira: no mbito da plantagem escravista colo
nial, a margem da economia natural varia na razo inversa das va
riaes da economia mercantil, da qual constitui setor dependente.
39 Ibid.

p. 63.

258

LEI DA CORRELAO ENTRE A ECONOMIA MERCANTIL.

5. A economia do escravo
Um dos elementos da economia natural residiu na produo
prpria do escravo. No captulo II, em que se estudou a categoria
social tipificada no escravo, foi visto que a condio deste no
incompatvel com a posse limitada e condicional de bens. Dentro
desse mbito, inclua-se a prtica de conceder ao escravo o cultivo
de minsculos lotes de terra no domnio do plantador. De tal con
cesso surgia um dos componentes da economia natural da plantagem.
Seno a poca anterior, semelhante prtica remonta pelo menos
ao sculo XVI entre os portugueses, segundo a seguinte observao
de Jean Lon LAfricain na Ilha de So Tom:
"Os escravos eram obrigados a trabalhar toda a semana para
seus senhores, exceto o sbado: neste dia, ocupavam-se, para seu
proveito, em semear cereais, inhames ou batatas-doces, e muitos
legumes, como alfaces, couves, rbanos, pore, salsa. Amassavam
bolos de farinha de cereal; sua bebida era a gua ou o vinho de
palma e, por veses, o leite de cabra; sua nica roupa consistia
numa tanga de algodo, que eles prprios teciam. Assim, os seus
senhores no precisavam contribuir com coisa alguma subsis
tncia dos seus servidores
Nao deve adm irar que a pratica tenha sido incorporada pelo
escravismo brasileiro, transferida para c pelos colonos portugueses,
pois era indiscutivelmente til ao senhor. Alguns historiadores, no
obstante, exageraram sua significao, ao ponto de verem nela um
dos aspectos demonstrativos da benignidade do escravismo no Bra
sil. Joo Ribeiro inclui no rol de costumes belssimos institudos
entre os senhores
c,\^
"...ceder um dia ou dois {sbado e domingo) ao trabalho do
negro... confirmado mais tarde por lei (1700) e tambm o reco
nhecimento da propriedade privada do e s c r a v o 4 1
Pandi Calgeras repetiu o argumento:
Como regra, [os escravos] no eram maltratados. Historiado
res da escravido narram que nas ndias Ocidentais os cativos
costumavam implorar se adotassem as regras brasileiras. Consis
tiam em ordens rgias e alvars de 1688, 1689, 1693 e 1704,
pelos quais os proprietrios de negros eram obrigados a deixar
40 Apud M andel Ernest. Op. cit., t.
41 R ibeiro , Joo. Histria do Brasil.
p. 208-09.

I, p. 101 e nota.
16." ed. Rio de Janeiro, Liv. So Jos, 1957

A ECONOMIA DO ESCRAVO

259

o sbado livre para seus escravos: nesse dia trabalhavam em


proveito prprio". 42
Segundo Manuel Digues Jnior, a prtica ficou conhecida por
sistema do Brasil e como tal se difundiu nas Antilhas. 4 3
bvio que os documentos do direito de cada poca fornecem
elementos reconstruo da realidade histrica, porm o historia
dor tem a obrigao de cotej-los com os fatos concretos. Foi o
que no fizeram Joo Ribeiro e Pandi Calgeras. J Manuel Di
gues Jnior constatou que o sistema do Brasil no se cumpria
com rigor, mas, apesar disso fundamentado nele, escreveu:
Da no ser de estranhar que, no Brasil, essas relaes, as re
laes entre senhores e escravos, se tornassem suportveis;
mais suportveis que em outras reas de escravido, onde no
existiu esse equilbrio e ajustamento (sic) entre duas classes si
tuadas em campos inteiramente opostos". 4 4
Das fontes testemunhais a respeito do escravismo brasileiro,
colhe-se a inferncia de que a concesso do lote de terra para cul
tivo do prprio escravo foi freqente nas plantagens algodoeiras e
cafeeiras, porm extremamente eventual nos engenhos de acar.
A explicao do fenmeno no difcil. Esclarece Manuel Correia
de Andrade que o curto ciclo vegetativo do algodo requeria apenas
poucas limpas ou capinas, no ocupando braos durante o ano
todo como a cana. 4 5 Acrescente-se que o beneficiamento do algo
do, com o descaroador de dois cilindros e a prensa de enfardamento, exigia muito menos trabalho do que a industrializao da
cana. Da ter sido fcil ao plantador de algodo a concesso de um
dia por semana no mais do que isso para que o escravo cul
tivasse gneros alimentcios e cuidasse, por si mesmo, de sua comida.
O caf era mais trabalhoso do que o algodo, sem contudo chegar
a ser impeditivo a esse respeito. O mesmo no se dava com a cana,
exigente de trabalho intenso o ano inteiro. Nas fases de pico, du
rante a colheita e moagem, e nas conjunturas de alta, o senhor
de engenho suspendia as folgas dos escravos e os exauria nas tare
fas requeridas pela produo de acar. Assim, foi precisamente
Pandi. Formao Histrica do Brasil. 5. ed. So Paiilo, Cia. Ed.
Nacional, 1957. p. 38.
43 Cf. D igues J n io r , Manuel. Populao e Acar no Nordeste do Brasil. So
Paulo, ed. da Comisso Nacional de Alimentao, 1954. p. 69-70.
44 Ibid. p. 71.
45 Cf. A n d r a d e , Manuel Correia de. A Terra e o Homem no Nordeste. Op. cit., p. 90.
42 C alxjeras, .1.

260

LEI DA CORRELAO ENTRE A ECONOMIA MERCANTIL ...

na regio canavieira, qual se refere Manuel Digues Jnior em


especial, que o dispositivo legal sobre o dia livre do escravo teve o
minimo cumprimento por parte dos senhores.
Vejamos o que sucedia na realidade. Em primeiro lugar, ao
contrrio do que sugerem ou supem alguns historiadores, o es
cravo raramente recebia para si um dia a mais alm do descanso
dominical prescrito pela Igreja Catlica. Quando muito, dispunha
apenas do domingo e devia sacrificar o repouso semanal a fim de
cuidar do seu lote de terra. Em segundo lugar, como j foi visto,
os dias santos com proibio de trabalho eram muito menos nume
rosos do que se costuma fazer crer e, ademais, poucas vezes o se
nhor estendia aos escravos o cumprimento do preceito religioso.
O fato provocou o protesto indignado de Jorge Benci e foi consi
derado escndalo pela prpria Coroa, preocupada com o pre
juzo das almas dos pobres escravos . Advertiu o honesto jesuta
que o dia concedido ao escravo para sua lavoura, uma vez que o se
nhor no o sustentasse com o fornecimento de alimentos, devia ser
distinto dos domingos e dias santos, acusando de homicida o senhor
que deixava seu escravo morrer fome. 4 6 Dez anos mais tarde,
no foi menos incisivo Antonil, que proporcionou elementos bas
tante indicativos do regime de trabalho nos engenhos da Bahia:
''Costumam alguns (sic) senhores dar aos escravos um dia em
cada semana para plantarem para si, mandando algumas vezes
com eles o feitor para que se no descuidem, e isto serve para
que no padeam fom e nem cerquem cada dia a casa de seu senhor,
pedindo-lhe a rao deifarinha. Porm, no lhes dar farinha, nem
dia para a plantarem, e querer que sirvam de sol a sol no partido,
de dia, e de noite com pouco descanso no engenho, como se admi
tir no tribunal de Deus sem castigoT'. 4 7
Nem todos os sacerdotes tinham a mesma opinio de Benci e
Antonil sobre o assunto. O Frade beneditino Loreto Couto, citado
por Gilberto Freyre, isentou s senhores de engenho pernambuca
nos de culpa m ortal por imporem o trabalho nos domingos e dias
santos, invocando argumentos teolgicos e necessidades de ordem
prtica. 4 8 Mais tarde, informa Dornas Filho, os proprietrios de
escravos obtiveram da Santa S o breve Jam inde ab anno, de 6
40 Cf. B enci , Jorge. Op. cit.. p. 38, 165, 175-76.

41 A n t o n il . Op. cit., p. 162.


48 A puil F r e y r e , Gilberto. Casa-Grande & Senzala. Op. cit., t. II, p. 614.

A ECONOMIA DO ESCRAVO

261

de junho de 1852, que dispensava a guarda de vrios dias santifica


dos, prejudiciais lavoura. 4 9
Benci e Antonil foram claros a respeito do carter fortuito da
concesso do lote de terra ao escravo. J Silva Lisboa, escrevendo
em 1781, afirmou ser o costume quase universal . No entanto, no
deixou de notar que ... uma boa parte [dos escravos] perece s
mos da fome, da misria, da desesperao e dos atrozes castigos,
que se lhes inflige . 5 0 O costume quase universal no seria su
ficiente para suavizar a sorte de boa parte dos escravos.
No muito depois de Silva Lisboa, o Autor Annimo apresen
tava o costume com carter no universal, porm alternativo:
...ou esta [a escravatura] alimentada pelo que para ela tam
bm se planta, ou se deixa ao desamparo, dando-se-lhe um dia
livre na semana para este fim ..." 5 1
Sua recomendao de observncia da concesso do dia livre,
entre as medidas propostas com vistas melhora do tratamento
dos escravos, indica que a concesso no era prtica usual e res
peitada. 5 2
De Vilhena se depreende que seriam vrias as maneiras pelas
quais os senhores resolviam o problema da alimentao dos escra
vos. Alguns no davam nenhuma rao ao escravo, facultando-lhe
somente o domingo ou o sbado para trabalhar ...em um peda
cinho de terra, a que chamam roa, para daquele trabalho tirarem
sustento para toda a semana, acudindo somente com alguma gota
de mel, o mais grosseiro, se em tempo de moagem . Outros se
nhores de engenho no concediam nenhum dia livre, mas davam
ao escravo a rao: ...uma quarta de farinha [10 litros] e trs libras
e meia de carne-seca e salgada para se sustentarem dez dias . Final
mente, os senhores de engenho ...mais humanos lhes do esta rao
e um dia livre em cada semana . 5 3
q0<
40 Cf. D o r n a s F l h o , Joo. A Escravido no Brasil. Rio de Janeiro, Ed. Civilizao
Brasileira, 1939. p. 242. lwbank - ingls que se radicou nos Estados Unidos e foi,
adem ais, em presrio industrial - impressionou-se com a quantidade de dias santos
catlicos no Brasil, os quais estim ou em 50, calculando que um a quarta parte do
ano se perdesse para a atividade econmica. N o entanto, sem que se desse conta da
incoerncia com sua afirm ao, registrou dois dom ingos, um deles o de Ram os, em
que as lojas, oficinas, vendedores am bulantes e negros de ganho do Rio de Janeiro,
C orte do Im prio, exerciam sua atividade no ritm o habitual de qualquer dia til
da sem ana. Cf. E w b a n k , Thom as. Op. cit., v. 1. p. 166, 192 e 207.
50 L i s b o a , Silva. Op. cit., p. 501-02.
51 A u to r A nnim o. Op. cit., p. 39.
52 Ibid. p. 92.
Si V i l h e n a . Op. cit., v. 1. p. 185-86.

262

LEI DA CORRELAO ENTRE A ECONOMIA M ERCANTIL...

Note-se que, na opinio de Vilhena, os senhores mais humanos


seriam os ltimos. Parece que tambm Saint-Hilaire julgava menos
favorvel ao escravo o sistema de lhe conceder o cultivo prprio
sem acompanhamento da rao, conforme se depreende da seguinte
afirmao :
"Nas fazendas, em que h alguns cuidados com os negros, do-Ihes alimento trs vezes ao dia, sendo a comida farinha de man
dioca e carne-seca cozida com feijo preto. Em outras fazendas,
os escravos no recebem nenhuma alimentao ; mas, alm do
domingo, do-lhes outro dia da semana a fim de que trabalhem
por conta prpria". 5 4
As observaes de Koster so contraditrias. Segundo ele, pou
cos senhores desrespeitavam o direito dos escravos disporem dos
domingos e numerosos dias santos . Considerou benfico o sis
tema do dia livre , pois, alm de suplementar a rao insuficiente
para suportar o peso do trabalho, permitia ao escravo vender exce
dentes que lhe possibilitariam juntar dinheiro com o objetivo de
com prar a alforria. No entanto, antes havia escrito que ...os pro
prietrios sustentam comumente seus escravos, em vez de dar-lhes
alguns dias na sem an^ para que eles prprios se mantenham...
Nas propriedades dos ricos brasileiros afirmou ainda - ...os
trabalhadores no podem prover-se da subsistncia por suas
m os . 5 5 Talvez a incoerncia se deva dificuldade na apreciao
sinttica de fenmenos mutveis observados no transcurso de cerca
de cinco anos.
Tendo conhecido Pernambuco logo depois de Koster, foi Tollenare mais incisivo em sua observao, referente ao delimitado pe
rodo do primeiro semestre de 1817;
"H poucas propriedades em que se permite aos escravos culti
var alguma coisa por conta prpria. Percorrendo as matas, encon
trei s vezes pequenas clareiras onde os negros tinham vindo fur
tivamente plantar um pouco de mandioca". 56
J altura de 1856, o Relatrio da Comisso de Higiene Pblica,
assinado pelo Dr. Joaquim de Aquino Fonseca e encaminhado
Assemblia Legislativa Provincial de Pernambuco, responsabilizava
o mau tratam ento dispensado aos escravos por sua elevada mor
54 S a in t -H ilaire .

Viagens pelo Distrito dos Diamantes. Op. cit.,

bm p . 4 2 1 .

55 K oster . Op. cit., p . 4 4 0 , 4 9 4 -9 5 e 5 1 4 , 5 1 7 -1 8 .


56 T o l l e n a r e .

Op. cit.,

p . 78.

p . 404. V. tam

A ECONOMIA DO ESCRAVO

263

talidade e, entre outras recomendaes, fazia a de que se evitassem


os trabalhos nos domingos e dias santos. 5 7
Na rea do caf, aps a cessao do trfico africano, h indi
caes da preocupao dos fazendeiros no sentido de que os escra
vos dispusessem dos domingos para si prprios. Os Estatutos da
Fazenda do Alto Retiro, em Capivari, municpio de So Paulo,
determinavam, no artigo 3., que nenhum servio fizessem os escra
vos nos domingos e dias santos, exceto os eventualmente urgentes,
como apagar fogos, colheita de produtos em perigo de se perderem,
etc. Nos dias santos dispensados, estabelecia o artigo 4., o trabalho
iria at a hora do almoo e, quando ultrapassasse esta hora por
motivo de muito servio, os escravos receberiam certo pagamento
em dinheiro. 5 8 O Baro do Pati do Alferes recomendou, em sua
Memria, que o escravo deve ter domingo e dia santo, com roupa
lavada para vestir, e que o fazendeiro deve reservar para ele uma
poro de terra o mais prximo possvel da sede da fazenda, onde
possa cultivar gneros alimentcios. Com o dinheiro obtido da venda
dos seus produtos, justificava o Baro, os escravos poderiam com
prar fumo, comida de regalo e roupa fma , inclusive para a
mulher e os filhos, se fossem casados. Com acuidade e evidente
patriarcalismo, argumentava ainda:
Estas suas roas, e o produto que delas tiram, fazem-lhes adqui
rir certo amor ao pas, distrair um pouco da escravido, e en
treter-se com esse seu pequeno direito de propriedade. Sem d
vida, o fazendeiro enche-se de certa satisfao quando v chegar
o seu escravo da sua roa trazendo o seu cacho de bananas, o
cara, a cana, etc.". ^ * 0 rfS'
Couty achava que, se cultivassem seus pequenos lotes, os escra
vos conseguiriam libertar-se em trs ou quatro anos. Mas, em todas
as zonas do Rio de Janeiro ou de So Paulo por ele percorridas,
no colheu um s exemplo de escravo rural libertado com o fruto
do seu trabalho. Os lotes ficavam incultos ou eram plantados de
cana, arroz e outros vegetais, que forneciam guloseimas aos ne
gros. 6 0 Apesar da notvel perspiccia com que estudou o mecanis
mo econmico da escravido, Couty acreditava na inferioridade ra57 Cf. D igues Jn io r , M a n u e l. Op. cit., p . 65.
58 Cf. C astro , F. A. Veiga de. Um Fazendeiro do Sculo Passado. R A M , 1944.

v. 97, p. 40.
!g W e r n e c k , F . P. L a c e rd a . Op. cit., p . 2 4-25.
60 C f. C o u t y , Louis. UEsclavage au Brsil. Op. cit., p. 70.

264

LEI DA CORRELAO ENTRE A ECONOMIA MERC ANTIL ...

ciai dos negros, dizia serem indolentes e perdulrios, desinteressados


na prpria liberdade e s reivindicando um direito : o de no fazer
nada. 6 1 Sempre que passava do puramente econmico ao ampla
mente social, o cientista francs cedia aos preconceitos e se mos
trava subserviente aos pontos de vista de classe dos fazendeiros.
A mola oculta do sistema do Brasil j tinha sido desvendada,
sculos antes, por Jean Lon LAfricain. A respeito, escreveu Ma
nuel Correia de Andrade com toda razo:
A primeira vista, parecia uma liberalidade do senhor permitir que
seus escravos cultivassem, nos dias livres, um pedao de terra
para si; mas, desde que o senhor os obrigava... a trabalhar em
'suas roas' nos dias santificados, fazendo-os perder o repouso
que a Igreja lhes garantia, e que o produto deste trabalho era
empregado na alimentao do prprio negro, vemos que o cha
mado sistema do BrastT era uma vantagem para o senhor e no
para o escravo". 62
Cabe igualmente salientar que a^eOnomia do escravo tampouco
estava isenta das influncias conjunturais. Sendo quase sempre
apenas economia natural,-quando muite permitindo um escambo
elementar, podia ser tambm avassalada pela monocultura e con
verter-se em economia mercantil, com a sua minscula contribui
o ao mercado mundial, O que no ocorria, evidentemente, sem
o incentivo dos prprios senhores. Segundo Koster, havia negros
que plantavam o algodo com regularidade em seu proveito prprio.
O mesmo no ocorria com relao cana-de-acar, de cultivo
muito mais difcil. Maria G raham mencionou o cultivo de lotes de
caf pelos negros de uma fazenda do Rio de Janeiro e narrou a
cena de um sbado, dia livre para bs escravos, em que estes nego
ciavam seu produto. Os fazendeiros tle Vassouras compravam aos
seus escravos o caf dos lotes que lhes concediam para cultivo aos
domingos. 6 3 Em suma, os escravos eram induzidos a sacrificar
at o dia de folga a fim de aum entar a produo daquilo que interes
sava ao senhor.
O chamado sistema do Brasil foi introduzido nas Antilhas,
segundo Du Tertre, pelos holandeses expulsos do Recife. Bryan
Edwards escreveu que, na Jamaica, recebiam os negros um dia por
61 Ibiii. p . 7 0 , 7 7 , 8 0 , 8 9 ct seqs.
62 A n d r a d e , M anuel C orreia de. Op. cit., p . 80.
63 Cf. K oster . Op. cit., p . 5 2 1 ; G raham , M aria. Op.

Op. cit., p . 2 0 3 -0 4 .

cit.,

p . 3 2 5 ; S tein , Stanley

J.

A ECONOMIA DO ESCRAVO

265

quinzena, exceto no tempo da safra e no contando os domingos


e dias santos, para cultivar suas roarias e conduzir suas produes
ao mercado. 04 Teria havido um fenmeno de difuso, de transfe
rncia de um processo econmico de uma rea para outra, possvel
porque tal processo convinha aos plantadores antilhanos e se ade
quava s suas condies estruturais. A difuso ocorreu, por con
seguinte, entre economias baseadas no mesmo modo de produo
e regidas pelas mesmas leis objetivas.
Noel Deerr reproduz extenso trecho de autoria de Bryan
Edwards, que mostra o quanto o escravismo anglo-antilhano se as
semelhou ao brasileiro, excluso feita a limitaes geogrficas. 6 5
Chama a ateno, em especial, a estreita coincidncia de idias entre
Edwards e Lacerda Werneck, Baro do Pati do Alferes, distncia
de mais de meio sculo. Coincidncia de interesses de homens da
mesma classe, afetados por idnticas tendncias contraditrias
mercantilidade e ao patriarcalismo. V-se tambm que nas peque
nas ilhas, onde a terra era escassa, havia barreiras ao desenvolvi
mento da economia do escravo, ao contrrio do que acontecia na
Jamaica, uma das chamadas Grandes Antilhas. Em Antigua, por
exemplo, segundo o relato de sir William Young, era com uma
parte da rao, que devia aliment-los, que os escravos criavam por
cos e aves, pois no dispunham de terra de cultivo prprio. 6 6 Adver
tiu ainda Brion Davis que tambm nas Antilhas inglesas os planta
dores desrespeitavam, sobretudo na fase da colheita, as normas
legais proibitivas do trabalho dos escravos para os engenhos nos do
mingos e dias santos. 6 7 A economia prpria dos escravos estava
sempre sujeita, como no Brasil, ao arbtrio e s convenincias dos
senhores.
O sistema de facultar ao escravo uma economia prpria intro
duziu-se e arraigou-se na rea colonial francesa justificada com os
mesmos argumentos: o senhor se liberava, ao menos em grande
parte, da obrigao de alimentar os escravos, enquanto estes ga
nhavam apego sua pequena posse, o que evitava fugas e outros
atos de rebeldia. Ao que parece, o sistema teve fraco desenvolvi64
65
66
61

Cf. K o s te r . Op. cit., n. 26, p. 532.


V. D k e r r , N o el. Op. cit., v. 2. p. 344-45.
Ibid. p . 34 8 -4 9 .
Cf. D a v i s , Brion. Op. cit., n. 18, p. 263.

266

LEI DA CORRELAO ENTRE A ECONOMIA MERCANTIL...

mento no Sul dos Estados Unidos, onde os prprios senhores as


sumiam o encargo de prover a alimentao dos escravos. 6 8
*

primeira vista, a economia prpria do escravo estabelece uma


semelhana entre sua situao e a do servo feudal. Dir-se-ia que
o sistema de explorao do escravo se tornava idntico ou anlogo
ao da corvia. A. P. Guimares utilizou esta semelhana aparente
como argumento em favor de sua tese sobre o feudalismo colonial.
A propsito, eis o que escreveu:
Muito freqentemente (sic), as formas escravistas entrelaa
ram-se com as formas servis de produo: o escravo provia o
seu sustento dedicando certa parte do tempo pesca ou lavoura
em pequenos tratos de terra que lhe eram reservados. Desse modo,
o regime de trabalho escravo se misturava com o regime medie
val da renda-trabalho e da renda-produto, alm de outras va
riantes da prestao pessoal de trabalho". 6 9
Teramos, assim, um trabalhador que era parte escravo e parte
servo. 7 0
Em primeiro lugar, note-se que o trabalho do escravo para o
seu sustento individual nada tem a ver com a renda-trabalho, pois
integrava obviamente o trabalho necessrio, o trabalho destinado
a criar o produto compensador do desgaste da fora de trabalho.
Em segundo lugar, A. P. Guimares d por muito freqente o
que foi extremamente eventual nos engenhos de acar e sujeito a
restries nas plantagens dos demais produtos. A economia pr
pria do escravo nunca deixou de constituir concesso do senhor,
sujeita ao seu arbtrio, pouco importando as normas legais. Diferia
da economia prpria do servo, que tinha direito a ela consagrado na
prtica. No regime escravista, a economia prpria do escravo nunca
representou pea indispensvel, sempre foi acessria e condicional.
J o regime feudal sequer concebvel sem a economia prpria do
servo, pois esta forma o elemento bsico do modo de produo.
Em geral e por fim, o escravo no extraa do lote de terra conce
dido seno parte dos elementos componentes do produto necess
68 Cf. C ardoso , C iro. Op. cit., p. 215.
69 G uim ares , A. P. Op. cit., p. 28.
70 Ibid. p. 87.

A ECONOMIA DO ESCRAVO

267

rio, mas se privava do dia de repouso, com o que resultava aumen


tado o grau de explorao de sua fora de trabalho.
A economia prpria do escravo no pode, em suma, dar fun
damento aplicao de categorias tpicas do feudalismo, como
renda-trabalho e renda-produto. Nem a uma categoria hbrida em
que se misturam o escravo e o servo. Como afirma Ciro Cardoso,
inconsistente a pretenso a fazer do escravo das Amricas um
campons servo. 7 1

xe$

P '

O
v

HO*

Cf. C a rd o so , Ciro. Op. cit., p. 216.

m&aornounoim u muuiim
1 CHI | ?(o"
-------1

* p

C a p t u l o

x iii

DINMICA ECONMICO-SOCIAL E HISTORIOGRAFIA

1. Incorporao de reas de economia natural predominante ao


sistema de plantagem
Ao iniciar-se o sculo XVII, a plantagem canavieira estava fir
mada na Zona da M ata de Pernambuco e Paraba, no Recncavo da
Bahia e na zona adjacente cidade do Rio de Janeiro. Entretanto, o
povoamento dos colonizadores portugueses se estendeu a reas
excntricas com relao queles trs ncleos da economia de plan
tagem. Ao Sul, o Planalto de Piratininga comeou a ser povoado
em meados do sculo XVI, enquanto definhavam os engenhos da
baixada litornea de So Vicente. 1 Ao Norte, o povoamento do
M aranho e do Par deu seus primeiros passos na primeira metade
do sculo XVII, depois de frustradas as tentativas de fixao dos
franceses.
No captulo precedente, estudamos a dinmica entre economia
mercantil e economia natural nos limites da plantagem, ou seja, como
processo contraditrio emanado da estrutura interna da unidade
produtora. Aquelas duas reas de povoamento excntrico de So
Paulo e do M aranho-Par - permitem focalizar dinmica anloga
no plano regional ou macroeconmico.
Ambas as reas apresentaram, durante dois sculos, caracters
ticas comuns que as diferenciavam dos ncleos de plantagem flo
rescente. Tanto em So Paulo, por motivos geogrficos s mais tarde
superados, como no M aranho, por falta de terras equivalentes ao
massap nordestino, a produo de acar se afigurava desvanta
josa. No podiam, pois, atrair capitais que financiassem a construo
e o desenvolvimento de engenhos. Os seus primeiros povoadores
foram colonos pobres, em geral oriundos das baixas camadas de
1 A respeito da colonizao do P lanalto de Piratininga. V. F ernan des , Florestan.
A spectos do P ovoam ento de So Paulo 110 Sculo X V I. In: Mudanas Sociais no
Brasil. Op. cit., p. 202 et seqs.

INCORPORAO DE REAS DE ECONOMIA NATURAL . . .

269

Portugal. 2 Da uma primeira caracterstica das mencionadas reas:


a utilizao quase exclusiva do escravo ndio. A compra de africanos
resultava praticamente inacessvel aos recursos dos colonos ali fixa
dos. E uma segunda caracterstica: o predomnio da economia na
tural. Ao contrrio das regies plantacionistas, a funo bsica nas
regies excntricas pertencia economia natural, cabendo economia
mercantil a margem complementar.
No ltimo tero do sculo XVIII, So Paulo e M aranho-Par
incorporaram-se ao sistema plantacionista, cessando, em conseqn
cia, o predomnio da economia natural. Vejamos, em traos breves,
como se deu o processo de transformao.
So Paulo O carter autrquico do domnio rural, nos pri
meiros sculos da colonizao do Planalto de Piratininga, foi traado
por Alcntara Machado no seu estudo pioneiro. Nele se reala o
quadro de uma economia natural relativamente prspera como tal,
constituindo uma das raras reas de verdadeira policultura na co
lnia. Os paulistas eram pobres, at pauprrimos no referente
disponibilidade de artigos importados, porm contavam com far
tura de produo local para a satisfao das necessidades primrias
da vida. 3 O que se explica pela boa qualidade das terras e pela abun
dncia de braos indgenas.
Do que produziam esses domnios rurais seiscentistas, pouca
coisa ia ao mercado. Ao que parece, foi a marmelada o artigo que
adquiriu maior relevo mercantil. Fernandes Brando mencionou a
exportao da marmelada paulista para todo o Estado do Brasil.
possvel que, em alguns poucos casos, o cultivo e beneficiamento do
marmelo se aproximassem da forma plantagem. Ferno Cardim, por
exemplo, aludiu a . . . um homem que colhe doze mil marmelos .
Um esplio incluiu 2 300 caixetas do doce, que valeriam em torno
de um conto de ris. 4 De qualquer maneira, tratava-se de artigo
secundrio, invivel expanso da forma plantagem.
No obstante, seria equvoco supor que os colonos paulistas dos
dois primeiros sculos tivessem algo do tipo campons ou que fossem
homens mais afeitos ao trabalho livre . 5 Na realidade, os colonos
2 Sobre a origem social dos prim eiros colonizadores, v., com relao a So Paulo,
M a c h ado , A lcntara. Op. cit., p. 33-34; com relao ao M aranho, A breu , Capis-

tran o de. Op. cit., p. 203-04.


3 Cf. M a c h ad o , A lcntara. Op. cit., p. 57-63.
4 Ibid. p. 61-62; B ra n d o , A m brsio Fernandes. Op. cit., p. 88; C ardim , Ferno.
Op. cit., p. 356.
5 Cf. G uimares , A . P. Op. cit., p. 70.

270

DINMICA ECONMICO-SOCIAL E HISTORIOGRAFIA

paulistas propenderam desde o incio para o escravismo e o latifndio.


Longe de se basear no trabalho livre, a economia natural planaltina
se apoiou no escravo ndio. Nenhum colono existe, por muito mi
servel, que no explore uma criatura do gentio salientou Alcn
tara Machado. 6 Nos comeos do sculo XVII, os colonos mais
abastados possuam algo prximo das 50 peas. Depois das incurses
de apresamento s misses jesuticas de Guair (1628-1632), tornam-se freqentes os esplios com mais de cem ou duzentos ndios,
inclusos sob variadas denominaes para fraudar a lei. O testamento
de Antnio Pais de Barros declarou cerca de 500 peas. 7 S podiam
ser latifndios como os denomina inequivocamente Alcntara
Machado - os domnios de proprietrios de 100,200 ou 500 escravos,
j na primeira metade do sculo XVII.
Justamente por no terem nada do tipo campons que os
paulistas se tornaram bandeirantes, isto , profissionais do apresa
mento de ndios. Precisavam deles para cultivar suas terras, para
eventuais lavras de ouro de lavagem, para vend-los como merca
doria (em certa fase, constituram seu principal artigo mercantil) e
para comporem a tropa das prprias bandeiras.
Aps efmero surto de prosperidade, como reflexo da produo
aurfera em Minas Gerais, o quadro do terceiro quartel do sculo
XVIII de funda decadncia em So Paulo, o que revelam os recen
seamentos efetuados no governo de Botelho M ouro, Morgado de
Mateus, magnificamente pesquisados por Alice Canabrava. Com
uma populao livre de 60 mil habitantes, havia na capitania de
So Paulo 12 373 famlias. Em 9 897 famlias inventariadas, 54%
nada possuem . Em algumas localidades do Vale do Paraba, a
proporo dos despossudos chega aos 70%. Cultivando os chamados
stios volantes , dedicavam-se essas famlias a uma economia na
tural da mais baixa produtividade. Numas raras localidades como
So Paulo (capital), Santos e Itu, aparecem alguns ndices de riqueza
fortemente concentrada, sobretudo em mos de mercadores. A fonte
de acumulao do capital mercantil residia na importao e comrcio
de gado, sal, m anufaturas e escravos. Como de praxe, so os escravos
o bem mais importante. Nas palavras do Morgado de Mateus:
6 M a c h a d o , A lc n t a r a . Op. cit., p . 36 e 179.
7 Ibid. p . 179-80.

INCORPORAO DE REAS DE ECONOMIA NATURAL . ..

271

. . todos os que tm alguma coisa nesta capitania fazem os fundos


dos seus cabedais em o maior ou menor nmero de escravos . 8
No ltimo quartel do sculo XVIII, reuniram-se os fatores que
comearam a tirar So Paulo de sua situao de marginalidade eco
nmica. Diante do decrscimo da produo aurfera, o governo de
Pombal tomou vrias iniciativas de revalorizao da colnia bra
sileira pela via da produo agrcola. Inspirados nessa linha, seguida
tambm aps a queda de Pombal, os governadores de So Paulo
incentivaram o cultivo da cana-de-acar, para o qual se haviam
criado condies favorveis na zona planaltina. A situao da ca
pitania deixara de ser to excntrica do ponto de vista econmico,
pois perto dela tinha a cidade do Rio de Janeiro, agora capital da
colnia e importante praa de negcios. atravs do Porto do Rio
que se escoa para o exterior a maior parte da produo do acar
paulista. Grande estmulo viria, porm, do acesso ao Porto de Santos
atravs de tropas de burros, uma vez remodelada a estrada que descia
a Serra do Mar a partir da cidade de So Paulo. Acrescentando-se
a tudo isso a conjuntura de alta no mercado mundial do acar de
pois de 1790, teremos o quadro em que se tornou possvel comear
a incorporar as terras frteis do planalto ao sistema de plantagem
escravista. O acar paulista chegou a alcanar, em meados do
sculo XIX, cerca de 7% da exportao total do pas. Em confor
midade com as exigncias do sistema, introduziram-se levas de afri
canos, cujo nmero cresceu bastante mais depressa do que o da
populao livre. Entre 1813 e 1836, a populao livre aumentou em
44,7%, enquanto a populao escrava se incrementou em 80,1%,
passando, no perodo, de 48 245 a 8 6 933 indivduos . 9 Entre 1798
e 1828, o nmero de proprietrios de 40 escravos e mais passou de
47 a 227, enquanto o total de escravos em mos desses proprietrios
subia de 2 835 a 13 501. 1 0 Suplantado o acar pelo caf, a plantagem
escravista se expandiu muito mais ainda.
8 Cf. C an abrava , Alice P. U m a Econom ia de D ecadncia: os Nveis de Riqueza
na C apitania de So Paulo, 1765/67. Revista Brasileira de Economia. Rio de Janeiro,
Instituto Brasileiro de Econom ia da Fundao Getlio Vargas, 1972. v. 26, n. 4, p.
95 et seqs.
9 Cf. P etrone , Schorer. Op. cit., cap. I, p. 110, 162, 186 et seqs.
10 Cf. M arclio , M aria Luiza. Tendncias e E struturas dos Domiclios na Capitania
de So Paulo (1765-1828) Segundo as Listas N om inativas de H abitantes. In : Estudos
Econmicos, Instituto de Pesquisas Econm icas da Universidade de So Paulo. v. 2,
n. 6, 1972. p. 136-37.

272

DINMICA ECONMICO-SOCIAL H HISTORIOGRAFIA

Maranho-Par Apesar das desvantagens relativas em com


parao com o Nordeste, tentou a Coroa iniciar a colonizao do
M aranho mediante a implantao de engenhos de acar e para
isso interveio diretamente. Vinte anos depois, em 1641, quando
ocuparam a capitania, os holandeses encontraram cinco engenhos
estabelecidos, aos quais acrescentaram seis ou sete. 1 1 Os aconteci
mentos da guerra de reconquista e dificuldades posteriores deitaram
por terra essa produo aucareira e, por mais de um sculo, a po
pulao maranhense submergiu na economia natural.
Muito menos produtiva do que a do Planalto de So Paulo na
poca seiscentista, a economia natural s permitia aos colonos do
M aranho vegetar na maior pobreza. Andavam recolhidos s suas
roas, maltrapilhos, s veZes sem roupa para freqentar a igreja.
Vendidos nos mercados nordestinos, os escravos ndios constituam
o principal artigo de exportao e davam o ndice da riqueza ou da
fazenda dos colonos, como escreveram o Padre Vieira, em 1662,
e o governador Jos da Serra, em 1735. 1 2
A vida econmica maranhense, no perodo que precedeu o
surto algodoeiro, foi assim descrita pr Gayosqi,
Eram as produes da capitania muito insignificantes no seu
princpio, c pequeno ou nenhum o seu comrcio. Reduziam-se as
primeiras cultura de um pouco de arroz vermelho, farinha de
mandioca, milho, mamona, algum caf, que quase tudo se con
sumia no pas; havia tambm sua pequena produo de algodo
que os naturais fiavam e, reduzido a novelos e rolos de pano, for
mavam o representativo da moeda, reputando-se o novelo tecido
ou rolo de pano por dez mil ris, de sorte que ainda hoje [1814] a
gente ordinria, nas suas pequenas permutaes de compra e
venda, se explica pelo termo de tantos rolos de pano para designar
outros tantos dez mH ris". 13
O comrcio interno se restringia venda desses rolos nos centros
da capitania bem como em Mirtas Gerais e Gois, donde se recebia
em troca ouro em p ou em barra. Os gneros tropicais destinados
a Portugal bastavam para o nico navio que anualmente aportava
Ilha de So Lus. 1 4
11 Cf. A b reu , C a pistrano de. Op. cit., p. 194; G ayoso . Op. cit., p. 168.
12 Cf. V a r n h a g en . Op. cit., t. III, p. 207-08; A zevedo , J. Lcio de. Op. cit., p. 103;
S imonsen . Op. cit., t. II, p. 112-14.
13 G ayoso . Op. cit., p. 168-69.
14 Ibid. p. 169.

INCORPORAO DE REAS DE ECONOMIA NATURAL . . .

273

A reviravolta foi promovida pela Companhia Geral do Gro-Par e M aranho, criada por Pombal em 1755 com base nos capitais
dos mais ricos mercadores portugueses. Dotada de privilgios mono
polistas, percebe-se que a Companhia agiu segundo um plano exe
cutado com inegvel eficincia. Em primeiro lugar, estabeleceu para
os colonos termos acessveis de financiamento, que lhes permitiram
adquirir os africanos vendidos pela prpria Companhia. Esta no
s reduziu a taxa original de juros de 5 a 3% como foi ao ponto de
elimin-la de todo. Entre 1757 e 1777, um total de 25 365 negros foi
introduzido no M aranho e no Par. A interveno no se limitou
a isso: a Companhia orientou a produo dos colonos para o algodo
e o arroz, deliberadamente preterindo a cana-de-acar. Com relao
ao algodo, o estmulo vinha do crescimento da demanda provocado
pela Revoluo Industrial iniciada na Inglaterra. Tambm o arroz
encontrava bons mercados na Europa e, a fim de incentivar a pro
duo, Pombal adotou medidas no melhor estilo dirigista . Assim
que o governador do M aranho, Joaquim de Mello e Povoas,
proibiu o cultivo do arroz vermelho da terra sob penas severas, in
clusive a de aoites, conforme a qualidade da pessoa. Permitia-se
to-somente o cultivo do arroz branco da Carolina, aceito no mercado
exterior, distribuindo-se sementes entre os lavradores. Apoiado em
favores governamentais, comeava a funcionar em 1766 o primeiro
engenho de arroz (fbrica de soque), logo seguido de outros. 1 5
\0

O)

O '

^v

<p,

A plantagem escravista prosperou no Maranho muito mais


depressa do que em So Paulo. Graas ao algodo e ao arroz, prin
cipalmente ao primeiro, a capitania tornou-se um dos centros mais
importantes da colnia. Ein 1783, a carga exportada saa pelo Porto
de So Lus em 22 navios. Em 1818, o nmero de navios subia a 155
O
e o valor da exportao maranhense atingia 1 ,0 0 0 ,0 0 0 , com o que
ultrapassava Pernambuco e se colocava a par com a Bahia, ento o
maior centro econmico do Brasil. Por esta poca, o levantamento
censitrio do Desembargador Veloso de Oliveira atribua ao M a
ranho 133 332 escravos, representando dois teros da populao
total, o que dava provncia a mais alta proporo de escravos no
pas. 1 6
15 Ibid. p . 182 e 195; V a r n i i a o e n . Op. cit., t. IV, p . 3 0 9 ; Boxhr . The Portuguese
Seaborne Empire. Op. cit., p . 1 9 2 -9 3 ; S im o n se n . Op. cit., t. II, p. 207.
16 Cf. G ayoso . Op. cit. M apa 1, p. 219; S imonsen . Op. cit., t. II, p. 168; T a u n a y .
Subsdios para a Histria do Trfico Africano. Op. cit., p. 675.

274

DINMICA ECONMICO-SOCIAL E HISTORIOGRAFIA

Em condies menos favorveis produo do algodo, os


colonos do Par concentraram-se na exportao de arroz e de cacau
(este ltimo, quase todo extrado de rvores silvestres). Sob o influxo
da Companhia pombalina, mudou o estilo de vida dos moradores,
segundo relata o A utor do Roteiro do M aranho:
Os habitantes, que se viam obrigados satisfao dos escravos,
que recebem a crdito, apartaram de si a sua antiga ociosidade e
dificultosamente se encontra hoje um s que, nestas circunstncias,
se no tenha tornado um incansvel agricultor. Este sem dvida
outro efeito da previdente obra da Companhia". 1 7
Os habitantes no contemplados com os crditos da Companhia
acrescentou o mesmo escritor vivem errantes, agregados a
famlias s quais servem de peso ou morando em choas de palha. 1 8
O influxo da escravido africana foi no Par bastante menor do
que no M aranho. Concomitantemente, tambm menor a difuso
da forma plantagem. Ainda assim, a presena do escravo negro
esteve longe de negligencivel no Par, conforme comprova o pre
cioso levantamento efetuado por Vicente Salles.

(-\

/-v iO

<X V

Vimos atras que o escravismo moderno se distinguiu do escravismo patriarcal antigo pelo predomnio da caracterstica mercantil.
No obstante, seria um erro supor que a caracterstica patriarcal
perdeu por inteiro sua significao no escravismo moderno. Na rea
lidade, a mercantilidade e o patriarcalismo foram duas tendncias
coexistentes e conflitantes na formao social escravista das Amricas.
Ambas encontravam sua base material no modo de produo, na
estrutura bissegmentada da plantagem. E ambas encontraram ex
presso contraditria na classe dominante colonial.
J foi dito muita coisa a respeito da tendncia mercantilidade.
Aqui, deter-me-ei na tendncia oposta.
A tendncia patriarcal contava com um condicionamento tr
plice: as prprias relaes escravistas como tais, a economia natural
e as terras incultas do latifndio.
Quanto ao primeiro aspecto, j foi notado que a plantagem
no pode ser identificada empresa capitalista, entre outras razes
17 A u to r do R oteiro do M aranho. Op. cit., p. 155.
18 Ibid.

ESCRAVISMO, ECONOMIA NATURAL E PATRIARCALISMO

275

substanciais porque na plantagem o empreendimento produtivo


propriamente dito no existia separado, mas vinculado economia
domstica. A plantagem escravista era, por isso, uma forma social
mercantil-domstica. O que foi notavelmente acentuado no caso
brasileiro, uma vez que, at o sculo XIX, os plantadores residiam
quase todo o tempo nos engenhos e fazendas, s acorrendo s cidades
e vilas em ocasies especiais. Com o avano do sculo XIX, sobretudo
depois da Independncia, algumas capitais tornaram-se centros de
vida social e poltica atrativos para os proprietrios mais poderosos.
0 que os levou a reproduzir o mais possvel nos sobrados urbanos o
estilo da casa-grande rural. 1 9 A massa de plantadores continuou,
porm, a residir preferencialmente nos domnios campestres, como
se v, com relao aos fazendeiros de caf, pelo excelente estudo de
Stanley Stein.
evidente que, no seu engenho ou fazenda, o plantador se cons
titua em chefe autoritrio de um grande ncleo social. A famlia
de tipo extenso adquiria peculiaridades da antiga famlia greco-romana com a incluso de numerosa iamulagem servil, ressaltou
Ribeyrolles. 2 0 Entre senhores e escravos domsticos estabeleciam-se
relaes de tipo pessoal e, s vezes, laos de afeto, que reforavam
a tendncia ao patriarcalismo.
No que se refere aos escravos do eito, aos trabalhadores das
plantaes e dos engenhos, as relaes de tipo pessoal j eram tnues
ou praticamente inexistentes. Neste caso, prevalecia o estrito inte
resse mercantil. Apenas com o passar do tempo e das geraes, na
medida em que senhores e escravos nasciam e se criavam dentro do
mesmo domnio, podiam abrandar-se certas asperezas. A prpria
relao escravista tendia, mesmo no caso dos escravos do eito, a
suscitar algum grau de patriarcalismo. Pois enquanto o empresrio
capitalista nada tem a ver com a vida privada dos seus operrios, a
existncia do escravo dependia do senhor e sofria sua interferncia
nos aspectos mais ntimos. Havia terreno, assim, para que entre
1 y V. F reyre , G ilberto. Sobrados e Mucambos. 4. ed. Rio de Janeiro, Liv. Jos
O lym pio Ed., 1968. t. I, p. 188-90, 219 et pus.
20 R ibeyrolles, C harles. Op. cit., v. 2. p. 36: A opulenta fazenda brasileira tem . . .
seus pajens, copeiros, estribeiros e cozinheiros, criados para hom ens e senhoras, que
constituem o pessoal inativo; e, salvo os gram ticos, gladiadores e filsofos, que h
dois mil anos tm subido de cotao, encontra-se nesses dom nios a antiga consti
tuio dom stica do patriarcado rom ano .

276

DINMICA ECONMICO-SOCIAL E HISTORIOGRAFIA

ambos germinasse um intercurso de ndole patriarcal, de protetor


a protegido. Ainda mais porque, como j foi notado, semelhante
intercurso atuava no sentido de estabilizar a trama de relaes fun
damentais na organizao social escravista.
A tendncia patriarcal encontrava terreno adequado tambm
na economia natural. Nela se concretizava uma relao direta entre
a produo e as necessidades pessoais, inclusive do ponto de vista
do escravo. O que os senhores perspicazes sabiam estimular quanto
possvel, facilitando ao escravo o lote para cultivo em beneficio
prprio.
Havendo um padro tradicional e regular de satisfao das
necessidades pelos recursos advindos da economia natural, o fator
que a limitava era a economia mercantil. Se esta no pressionasse
demasiado, como sucedia nas conjunturas exacerbadas de alta, podia
acontecer que a economia natural produzisse sobras acima do con
sumo tradicional. Uma vez que se tratava de produtos sem valor
de troca, a noo de custo de produo era menos palpvel ao plan
tador. Excesso no significava por si mesmo desperdcio, ainda que
os produtos no consumidos simplesmente apodrecessem. Como
tampouco significava desperdcio a prodigalidade, a ddiva dos
produtos sobrantes, sua distribuio com objetivos de mera osten
tao. No se vendendo o que sobra do consumo, as sobras pos
sibilitavam comportamentos peculiares ao patriarcalismo. Um deles,
o clientelismo. Desde a distribuio de presentes como prmio
fidelidade at o sustento de bandos de capangas. Do compadrio
capangagem, criava-se, em torno da casa-grande, uma clientela fiel
ao grande proprietrio rural.
Outro comportamento peculiar - a hospitalidade. Ao viajante
no se costuma negar o que sobra e no foi produzido para ser ven
dido. Acolher e alimentar o viajante integrou uma etiqueta obriga
tria e um sistema de reciprocidades. Capistrano percebeu essa re
lao entre a economia autnom a do engenho e o hbito da hos
pitalidade. Que Antonil chamou de . . . ao corts, e, tambm,
virtude crist, e no Brasil muito exercitada e louvada . E que, em
1862, era recomendada num dos artigos dos Estatutos da Fazenda
do Alto Retiro, assinados pelo proprietrio, o futuro Baro de
Almeida L im a: A ningum se negar pouso e aos pobres . . . se dar
alguma coisa de comida e alguns refrescos . 21
21 Cf. A breu , C a pistrano de. 'In tro d u o . In: B r a n d o , A m brsio Fernandes. Op.
cit., p. 28; A n t o n i l . Op. cit., p. 167; C a s t r o , Veiga de. Op. cit., p. 41.

ESCRAVISMO, ECONOMIA NATURAL E PATRIARCALISMO

277

Por fim, o grande domnio territorial constitua por si mesmo


elemento de patrimonialismo, na acepo de Weber. No Brasil, em
regra, o plantador dispunha de vastas extenses incultas, sem pers
pectiva de aproveitamento econmico imediato. Da servirem para
fixar, na periferia do latifndio ou em suas faixas menos frteis,
alguma gente livre despossuda, que j formava contingente numeroso
ao comear o sculo XIX. Originaram-se dessa maneira os agregados,
categoria que abordarei no prximo captulo. Essas famlias mise
rveis, que recebiam pequeno trato de terra, no tinham significao
para a economia da plantagem, mas integravam a clientela do pro
prietrio. O latifndio gerava despossudos e os absorvia como
subordinados do dono da terra. Como eram outrossim seus depen
dentes, em grau diverso, os arrendatrios, os lavradores de cana
obrigada .
Escravos de trabalho e da casa-grande, assalariados livres, ren
deiros, agregados, capangas, vizinhos fracos, membros da famlia
senhorial, estavam todos enlaados, sob variadas formas, numa
tram a dc dependncias hierarquizadas, de relaes simtricas e as
simtricas, de reciprocidades cujo n central era a figura do senhor
de engenho ou fazendeiro. Constituam o que Oliveira Vianna chamou
de cl fazendeiro e Caio Prado Jnior de cl patriarcal . 22
Se a tendncia patriarcal nascia da natureza da formao social
escravista, compreende-se que fosse permanente sua contradio
com a tendncia mercantil, esta a caracterstica dominante do escra
vismo colonial. Seria errneo supor uma combinao estvel entre
ambas as tendncias. A regra, pelo contrrio, residia num antago
nismo constante, latente ou manifesto, aguado ou atenuado por
fatores variveis. J vimos, por exemplo, a influncia das conjun
turas sobre a correlao entre economia mercantil e economia na
tural. Outra influncia decorria, sem dvida, do grau de absentesmo
dos proprietrios. Onde, como nas Antilhas, fosse acentuado o
absentesmo, a tendncia patriarcal podia ser mais ou menos sufocada.
Os escravos comumente sofreriam duplicada explorao quando
entregues a um administrador representante do proprietrio au
sente. 23 No Brasil e no Sul dos Estados Unidos, onde o absentesmo
22 Cf. V ia n n a , F. .1. Oliveira. Populaes Meridionais do Brasil. 2. cd. So Paulo,
M onteiro L obato & Cia. Ed., 1922. p. 168-69; P rado J n io r , Caio. Formao do
Brasil Contemporneo. Op. cit., p. 284-88.
23 Cf. D ierr, Noel. Op. cit., v. 2. Cap. XX I, particularm ente p. 355-57.

278

DINMICA ECONMICO-SOCIAL li HISTORIOGRAFIA

teve rara incidncia, o patriarcalismo se manifestou com inegvel


constncia. Por fim, o plantador novo seria mais vido de lucros e
menos propenso a comportam entos patriarcais do que o plantador
antigo, do plantador que j o era por uma tradio de geraes.
Koster notou tal diferena entre a diligncia dos proprietrios estran
geiros e a rotina negligente dos brasileiros que haviam recebido seus
domnios por herana. 2 4
O que carece de fundamento classificar o escravismo de
certas regies como mercantil ou "capitalista e o de outras como
patriarcal. Por ioda parte, o escravismo colonial teve idntico carter
mercantil essencial mesclado a traos variveis de patriarcalismo.
Alm do que, se existe ntida distino entre o tipo de direo pa
triarcal e o tipo de direo mercantil, o primeiro no deve ser con
figurado necessariamente como benigno e suave. Ambos constituem
tipos de direo autoritrios e, se a direo patriarcal tem a marca
do contato pessoal, no lhe falta nunca tampouco a marca do des
potismo, que pode s vezes adquirir manifestaes de exacerbada
crueldade.
Se focalizarmos o fenmeno sob o prisma regional, verificamos
que no Nordeste, regiej d escravismo mais antigo do Brasil, a indo
lncia patriarcal cedia terreno assim que os preos do acar exci
tassem a cobia dos senhores de engenho. Em pocas diversas, atravs
da sucesso dos sculos, os testemunhos no nos permitem dvidas
acerca da impiedade de que eram capazes senhores de engenho baia
nos e pernambucanos quando precisavam transformar a ltima gota
de suor e do sangue dos escravos do eito em mais algumas arrobas
de acar.
Em contrapartida, tam pouco faltam as descries de comporta
mento patriarcal nas regies de escravismo plantacionista mais re
cente. Em 1784, o Bispo Caetano Brando dizia que muitos senhores
do Par tratavam seus escravos como se foram ces, chegando a
aplicar castigos que deixavam as vtimas aleijadas de ps e mos. A
fama dos senhores paraenses era tal que a maior ameaa que se podia
fazer a um negro era a de vend-lo no Par. 2 5 No entanto, em meados
do sculo XIX, Russel Wallace encontrou em grande engenho pa
raense, produtor de cachaa e arroz, situao caracteristicamente
patriarcal no relacionamento entre os escravos e o proprietrio. Este
sabia conciliar, com habilidade, o tratam ento patriarcal adminis
- 4 Cf. K o s t e r . Op. cii., p. 47 9 .
25 Cf. S o u t h e y . Op. cit., v. 6. p. 260-61.

OS ENFOQUES DA HISTORIOGRAFIA

279

trao eficiente dos negcios. Os escravos tinham satisfeitas suas


necessidades fsicas elementares, recebiam pequenos favores e podiam
organizar famlias estveis (no ocorriam separaes foradas entre
cnjuges ou entre pais e filhos). Ao mesmo tempo, o proprietrio era
rigoroso na exigncia do cumprimento das tarefas, aplicando aoites
nos faltosos. A descrio de Russel Wallace proporciona um exem
plo perfeito de combinao entre mercantilidade e patriarcalismo,
combinao possvel, em diferentes graus, no escravismo colonial. 2 6
De sua pesquisa sobre os engenhos paraenses, tirou Vicente
Salles a concluso generalizada de que neles . . . vigorava eviden
temente o regime patriarcal . 2 7 Mas o autor no extrai uma imagem
idealizada e amena desse regime. Semelhante imagem tampouco
aparece no estudo de Stanley Stein, que identificou laos de vida
patriarcal nas fazendas de caf do aristocrtico Municpio de Vas
souras, na provncia do Rio de Janeiro. 2 8

3. Os enfoques da historiografia
aca <
<^
A constatao de duas funes na plantagem escravista - as
funes mercantil e domstica no constitui novidade. O que
tem faltado a concepo da plantagem como unidade de tendncias
contraditrias e, em conseqncia, a concepo da dinmica real
entre as tendncias interatuantes. A regra, na historiografia, tem
sido a do unilateralismo, a da extremao de uma das tendncias,
que se erige em chave exclusiva da explicao scio-histrica. Com
isto, retomo o tema com que iniciei as reflexes metodolgicas intro
dutrias, j agora aps larga exposio sistemtica.
Oliveira Vianna foi talvez o primeiro a oferecer uma teoria glo
bal do patriarcalismo da sociedade escravista. A rigor, j se encontram
nele os argumentos essenciais dessa linha de interpretao. Oliveira
Vianna teve duas posies quanto incluso do patriarcalismo
brasileiro na tipologia feudal. Enquanto se preocupou com a articu
lao da estrutura social, a cultura histrica de que dispunha ape
sar do vcio racista obsessivo lhe deu suficiente discernimento
para distinguir diferenas por demais significativas. Percebeu
26 Cf. W a l l a c e , Russel. Op. cit., p. 80 -8 4 .
27 S a l l e s , Vicente. Op. cit., p. 119-23.
28 Cf. S te in , Stanley J. Op. cit., p. 177 et sei/s.

280

D IN M IC A ECONMICO-SOCIAL E HISTORIOGRAFIA

q u e , e m contraste com a rgida fixao da populao camponesa ao


s o l o n o feudalism o europeu, dentro de um sistema hierrquico con
s o l i d a d o , a massa da populao livre do Brasil colonial no se ar
r a i g a v a a o solo nem tinha peso econmico. O que atribuiu abun
d n c i a desm esurada de terras incultas e aos caracteres estruturais da
e s c r a v i d o . Por isso, concluiu que a hierarquia feudal, transportada
a o B r a s i l pela colonizao, aqui se desarticulou e desintegrou, dando
lu g a r a u m a estrutura inteiramente nova, dentro de cuja instabilidade
s o m e n t e o domnio rural patriarcal gozava de solidez e autonomia.
Pyiais t a r d e , ao focalizar certas exterioridades culturais dos grandes
p r o p r i e t r i o s de terra sob o prisma da categoria weberiana de status,
c o n c l u i u e m sentido oposto, isto , pela perfeita transplantao do
f e u d a l is m o ao Brasil e por sua vigncia precisamente nos sculos do
t r a b a l h o escravo. 2 9
Q r acism o arianflo de Oliveira Vianna tornou sua obra obso
l e t a p a r a as novas geraes, mas a interpretao patriarcalista ganhou
e m ( j i l b e r t o Freyre um representante atualizado pela aplicao de
i n s tr u m e n to s c*a moderna antropologia cultural a enorme massa de
f a to s N entanto, sem fiilr aqui do tratamento impressionista que
d e u a 0 s prprios fatos, o autor de Casa-Grande & Senzala encontrou
S e m p re grande dificuldade de chegar a concluses coerentes. Tendo
c le sc o b e r t um sentido de unicidade sociolgica de forma e proC e SS0 q u e estaria na sociedade patriarcal, atribui ao seu complexo
e Ss-i a b u n d n c ia de qualificativos: "patriarca!, monocultor, lalifuncJidrio escravocrtico e, sociologicamente, feudal, embora j inisto,
S e m if u d a l, semicapitalista, em sua economia . Qualificao to
V a r r a d a se anu'a Por si; mesma e, na verdade, dela sobra apenas
c> ^ " e ir o termo. Ao qual q socilogo se apega nesta enftica afirM ao:
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y iA ^ N A , O liveira. Op. eil., cap. V II; hl. Introduo Histria Social da Ecop r -C apitalista no Brasil. Rio de Janeiro, Liv. Jos Olym pio Ed., 1958. p.
p a z e n d o a crtica de Populaes M eridionais do Brasil, N. W. Sodr atacou
^ j ^ n c i a os seus gritantes pontos fracos, principalm ente o racismo. M as a obra

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O v * 'r a ^ ' anna nao se resum e nisso. E preciso explicar por que influenciou aurj i p rta n te s ^ ue nao ace' taram seu ridculo racism o. evidente, por exemplo,
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V ianna (O R acism o C olonialista). In : A hlcotogia do Colonialismo. Rio de
lv
m s titu to S uperior de E studos Brasileiros, 1961. p. 169 et seqs.
4 leirO.

OS ENFOQUES DA HISTORIOGRAFIA

281

A ns parece, hoje, evidente depois de estudos j longos da


formao brasileira que o Brasil teve no complexo ou sistema
patriarcal, ou tutelar, de famlia, de economia, de organizao
social, na forma patriarcal de habitao . . . seu principal elemento
sociolgico de unidade . . . Da nos parecer aquele complexo, de
todas as chaves de interpretao com que possa um socilogo
aproximar-se do passado ou do carter brasileiro, a capaz de
abrir maior nmero de portas; a capaz de articular maior nmero
de passados regionais brasileiros num passado compreensivamente
nacional: caracteristicamente luso-afro-amerndio em seus traos
principais e no nicos de composio cultural e de expres
so social". 30
A distoro implcita em tal concepo, digamos em poucas
palavras, no derivou de apoiar-se sobre um elemento fictcio, pois
o patriarcalismo constituiu elemento histrico real. Derivou da
extremao desse elemento e da sua converso em chave interpretativa da realidade global. Extremao que adquire aspecto por
assim dizer grfico, espacial, quando se constata que a obra de Gil
berto Freyre no ultrapassa o recinto da casa-grande e tem a senzala
apenas como vago pano de fundo.
Concepo aproximada de Gilberto Freyre foi elaborada por
Donald Pierson, que viu na escravido brasileira uma forma branda
de servido . A nfase nas relaes pessoais entre senhor e escravo,
interpretadas com um vis bem marcante, o levou a esta concluso:
"O ponto importante a notar-se que, em condies de contacto
pessoal ntimo, a instituio da escravatura, com seus casos rela
tivamente raros de tratamento brutal, gradualmente perdeu suas
caractersticas de instituio econmica e assumiu as de instituio
patriarcal e familial . 31
O ensaio de Nestoi' Duarte prima pela coerncia terica - coisa
rara 1 1 0 Brasil a par de admirvel elegncia de exposio. A con
cepo do feudalismo no Brasil ficou a articulada em torno de um
30 F r e y r e , G ilberto. Op. cit., t. I, p. 38-39, 56-57. As oscilaes do au to r o levaram
a adicionar novos qualificativos ao seu com plexo , depois de tom ar conhecim ento
da tese de Sergio Bag sobre o capitalism o colonial. Da o seguinte a d en d o : Equvoca
na sua econom ia a ponto de parecer ora feudal, ora capitalista, a sociedade brasileira
da poca colonial, e at certo ponto da imperial, foi, nas suas form as, predom inan
tem ente feudal: um neofeudalism o penetrado por influncias capitalistas . .
Ibid.
n." 28. p. 65. A rigor, uma definio to equvoca quanto supostam ente o objeto dela.
31 P i e r s o n , D onald. Brancos e Pretos na Bahia. 2. ed. So Paulo, Cia. Ed. Nacional,
1971. p. 125 e 151.

280

DINMICA ECONMICO-SOCIAL E HISTORIOGRAFIA

que, em contraste com a rgida fixao da populao camponesa ao


solo no feudalismo europeu, dentro de um sistema hierrquico con
solidado, a massa da populao livre do Brasil colonial no se ar
raigava ao solo nem tinha peso econmico. O que atribuiu abun
dncia desmesurada de terras incultas e aos caracteres estruturais da
escravido. Por isso, concluiu que a hierarquia feudal, transportada
ao Brasil pela colonizao, aqui se desarticulou e desintegrou, dando
lugar a uma estrutura inteiramente nova, dentro de cuja instabilidade
somente o domnio rural patriarcal gozava de solidez e autonomia.
Mais tarde, ao focalizar certas exterioridades culturais dos grandes
proprietrios de terra sob o prisma da categoria weberiana de status,
concluiu em sentido oposto, isto , pela perfeita transplantao do
feudalismo ao Brasil e por sua vigncia precisamente nos sculos do
trabalho escravo. 2 9
O racismo arianfilo de Oliveira Vianna tornou sua obra obso
leta para as novas geraes, mas a interpretao patriarcalista ganhou
em Gilberto Freyre um representante atualizado pela aplicao de
instrumentos da moderna antropologia cultural a enorme massa de
fatos. No entanto, sem falar aqui do tratamento impressionista que
deu aos prprios fatos, o autor de Casa-Grande & Senzala encontrou
sempre grande dificuldade de chegar a concluses coerentes. Tendo
descoberto um sentido de unicidade sociolgica de forma e pro
cesso , que estaria na sociedade patriarcal, atribui ao seu complexo
essa abundncia de qualificativos: patriarcal, nionocultor, latifun
dirio, escravocrtico e, sociologicamente, feudal, embora j misto,
semifeudal, semicapitalista, em sua economia . Qualificao to
variegada se anula por si mesma e, na verdade, dela sobra apenas
o primeiro termo. Ao qual o socilogo se apega nesta enftica afirmao:
*
29 Cf. V ia n n a , O liveira. O p. cit., cap. V II; ld. Introduo Histria Social da Eco
nomia Pr-Capitalista no Brasil. R io de Janeiro, Liv. Jos Olym pio Ed., 1958. p.
187-88. F azendo a crtica de Populaes Meridionais do Brasil, N. W. Sodr atacou
com eficincia os seus gritantes pontos fracos, principalm ente o racism o. M as a obra
de Oliveira V ianna no se resum e nisso. preciso explicar por que influenciou au
tores im portantes, que no aceitaram seu ridculo racism o. evidente, por exemplo,
que Oliveira V ianna, pelo m enos na obra criticada, m ostrou conhecer m elhor do
que o crtico a diferena entr escravism o e feudalism o. Cf. S o d r , Nelson Werneck.
Oliveira V ianna (O Racism o C olonialista). In: A Ideologia do Colonialismo. Rio de
Janeiro, Instituto S uperior de E studos Brasileiros, 1961. p. 169 et seqs.

OS ENFOQUES DA HISTORIOGRAFIA

281

A ns parece, hoje, evidente depois de estudos j longos da


formao brasileira que o Brasil teve no complexo ou sistema
patriarcal, ou tutelar, de famlia, de economia, de organizao
social, na forma patriarcal de habitao . . . seu principal elemento
sociolgico de unidade . . . Da nos parecer aquele complexo, de
todas as chaves de interpretao com que possa um socilogo
aproximar-se do passado ou do carter brasileiro, a capaz de
abrir maior nmero de portas; a capaz de articular maior nmero
de passados regionais brasileiros num passado compreensivamente
nacional: caracteristicamente luso-afro-amerndio em seus traos
principais e no nicos de composio cultural e de expres
so social. 3 0
A distoro implcita em tal concepo, digamos em poucas
palavras, no derivou de apoiar-se sobre um elemento fictcio, pois
o patriarcalismo constituiu elemento histrico real. Derivou da
extremao desse elemento e da sua converso em chave interpretativa da realidade global. Extremao que adquire aspecto por
assim dizer grfico, espacial, quando se constata que a obra de Gil
berto Freyre no ultrapassa o recinto da casa-grande e tem a senzala
apenas como vago pano de fundo.
Concepo aproximada de Gilberto Freyre foi elaborada por
Donald Pierson, que viu na escravido brasileira "um a forma branda
de servido . A nfase nas relaes pessoais entre senhor e escravo,
interpretadas com um vis bem marcante, o levou a esta concluso:
"O ponto importante a notar-se que, em condies de contacto
pessoal ntimo, a instituio da escravatura, com seus casos rela
tivamente raros de tratamento brutal, gradualmente perdeu suas
caractersticas de instituio econmica e assumiu as de instituio
patriarcal E&- f a m ilia r .'5'
O ensaio de ^stcH- D uart^ prima pela coerncia terica coisa
rara no Brasil a par dc admirvel elegncia de exposio. A con
cepo do feudalismo no Brasil ficou a articulada em torno de um
30 F reyre , G ilberto. Op. cit., t. I, p. 38-39, 56-57. As oscilaes do a u to r o levaram
a ad icio n ar novos qualificativos ao seu com plexo , depois de tom ar conhecim ento
da tese de Sergio Bag sobre o capitalism o colonial. D a o seguinte a d e n d o : Equvoca
n a sua econom ia a pon to de parecer ora feudal, ora capitalista, a sociedade brasileira
da poca colonial, e at certo p o n to d a im perial, foi, nas suas form as, p redom inan
tem ente feudal: um neofeudalism o penetrado p o r influncias capitalistas . . . Ibid.
n. 28. p. 65. A rigor, um a definio to equvoca qu an to supostam ente o objeto dela.
31 P ierson , D onald. Brancos e Pretos na Bahia. 2. ed. So Paulo, Cia. Ed. N acional,
1971. p. 125 e 151.

282

DINMICA ECONMICO-SOCIAL E HISTORIOGRAFIA

princpio logicamente desenvolvido: o da fraqueza do poder central


do Estado em contraste com a fora da ordem privada familial de
natureza patriarcal, que absorvia as funes do poder pblico. A
coerncia terica se estabelece, entretanto, no plano exclusivo das
formas sociais, sem a devida anlise do contedo dessas formas. Do
ponto de vista da forma que a organizao econmica se d como
. . de carter feudal indiscutvel . 3 2 O formalismo sociolgico
no impede, contudo, que o ensasta faa observaes argutas e de
genuno interesse para a elaborao da teoria da superestrutura da
sociedade escravista colonial. Se tivesse dedicado suficiente esforo
de anlise ao contedo econmico, Nestor Duarte teria verificado
que a fora localista da ordem privada patriarcal no decorria de
um suposto feudalismo, mesmo atpico, porm do escravismo como
tal.
Da tese sobre o patriarcalismo tese sobre o feudalismo no
Brasil h, como se v, uma linha de seqncia e nela se insere A. P.
Guimares. diferena de Nestor Duarte, o autor de Quatro Sculos
de Latifndio situa a anlise no plano das relaes de produo.
Partindo da grande propriedade da terra e depois de afirmar a es
sncia feudal do sistema latifundirio brasileiro , A. P. Guimares
adota procedimentos de justaposio mecnica ou, falando vulgar
mente, de "colagem : apega relaes econmicas escravistas
essncia feudal. Que que resulta dessa colagem ? Evidentemente
perplexo, o historiador o diz: era o engenho uma organizao
hbrida particularmente porque representava a conjugao de sis
temas econmicos historicamente distanciados ; esse conjunto
prenhe de antagonismos formava uma amlgama
estranha
unidade de produo, em que os homens livres regrediam condio
de servos, os servos condio de escravos . . . . 3 3 (Os grifos so
meus ./. 6 .) Nada existe a que se assemelhe concepo de um
modo de produo como totalidade orgnica, como estrutura inter
namente articulada por um elemento objetivo unificador.
Alberto Passos Guimares se defrontou com o mesmo impasse
eni que se vira antes Lencio Basbaum. Tambm este fez da grande
propriedade da terra o princpio explicativo bsico: . . . a grande
propriedade gerava o trabalho escravo e depois um misto de trabalho
escravo com servido feudal . . . . Os colonizadores portugueses
32 D uarte , N estor. Op. cil., p. 65.
33 G uim ares , A . P. Op. cil., p. 29-31, 59-61.

OS ENFOQUES DA HISTORIOGRAFIA

283

teriam organizado no Novo M undo


. . uma nova espcie de feu
dalismo, baseado na explorao do trabalho escravo . .
3 4 Como
se v, tese que em nada difere da sustentada por A. P. Guimares.
Acontece que Lencio Basbaum se envolveu ainda mais na confuso
dos elementos que deviam ser mecanicamente adicionados. Uma
vez que os engenhos representavam uma inverso de capital e pro
duziam mercadorias, deviam ter qualquer coisa de capitalista. Em
concluso: trs ou quatro tipos de relaes de produo foram agre
gados inorganicamente, resultando de sua soma aritmtica um modo
de produo que no se sabe como podia funcionar com tanta dis
paridade de orientaes.
Abordemos, agora, o ponto de vista oposto. Sem negar a pre
sena do patriarcalism o na vida colonial, Caio Prado Jnior no o
associou a um suposto feudalismo, cuja existncia no Brasil foi dos
prim eiros a refutar. O peculiar na sua abordagem consiste em que o
patriarcalism o, em bora seja dito que brotava do regime econmico,
recebe significado unicamente de fenmeno superestrutura! ou, se se
quiser, de epifenmeno cultural. No mbito da estrutura propria
m ente dita, o que sobreleva o carter empresarial da economia.
No seu conjunto escreveu Caio e vista no plano mundial e
internacional, a colonizao dos trpicos toma o aspecto de uma
vasta empresa comercial, mais complexa que a antiga feitoria,
mas sempre com o mesmo carter que ela, destinada a explorar os
recursos naturais de um territrio virgem em proveito do comrcio
europeu. este o verdadeiro sentido da colonizao tropical, de
que o Brasil uma das resultantes; e ele explicar os elementos
fundamentais, tanto no econmico como no social, da formao
e evoluo histricas dos trpics americanos." 3 5
Essa viso da colonizao como empresa comercial conduz o
historiador a um economicismo peculiar que nega ter se originado
da escravido uma form ao social na acepo totalizante do con
ceito, uma vez que afirma o carter prim rio das relaes sociais
dela resultantes e a . . . ausncia quase completa de superestru
tu ra . 3 6
a partir da Formao do Brasil Contemporneo, parece-me,
que se torna corrente a conceituao, sem qualificaes restritivas
34 Cf. B asb a u m , Lencio. H istria Sincera da Repblica. Rio de Janeiro, Liv. So
Jos, 1957. p. 65, 109, 132-33.
35 P r a d o J n io r , C aio. Op. cit., p. 25 e 285.

38 Ibid. p. 341.

284

DIN M ICA ECONM ICO-SOCIAL E HISTORIOGRAFIA

relevantes, da plantagem como empresa e do plantador j no como


patriarca, porm com o empresrio. Por um processo associativo
implcito ou de m aneira explcita, empresa e empresrio so postu
lados na acepo do regime capitalista. Leia-se Alice Canabrava,
para citar um exemplo eminente:
Ao capitalismo comercial, baseado na iniciativa privada ou
dirigido pelo Estado, que caracterizara a atividade portuguesa
nas feitorias asiticas e africanas, sucedia um capitalismo agr
rio, no qual, ta! como havia ocorrido nas ilhas atlnticas de colo
nizao portuguesa da frica, os investimentos se faziam em
plantaes, aparelhamentos e escravos . . . O colono europeu que
vinha se fix a r no Brasil, dispondo de alguns recursos para adqui
rir os meios indispensveis de explorao da terra . . . identificavas e com a figura do empresrio, do homem de n e g c io s 3 7
A converso do patriarca em em presrio no nos liberta do
unilateralism o metodolgico. O que se d tambm com a variante
paradoxalm ente inaugurada por G ilberto Freyre. Em resposta a
crticas, sustentou o a u to r de Casa-Grande & Senzala, num dos pre
fcios a esta obra, que sua tese sobre a famlia patriarcal no se limi
tava regionalm ente ao Nordeste, mas se aplicava a todo o Brasil.
Dela no se excetuaria a econom ia do caf na regio do Sudeste, to
patriarcal quanto a do acar. O socilogo, com toda evidncia,
m udou de ponto de vista a meio cam inho ou passou a sustentar
pontos de vista contraditrios sob o aspecto formal, pois, em outras
obras, excluiu o escravismo mineiro, maranhense e paulista da rbita
do patriarcalism o. Ao invs da famlia tutelar ou da cooperativa
patriarcal , nestas reas teria prevalecido a avidez mercantil que re
duzia os escravos condio impessoal de animais ou de simples
m quinas destinadas a rpido desgaste. 3 8
37 C a n a b r a v a , 'OS C ira n de^ P r0<b
o p r ie d a d e R u r a l . O p. c it., p. 199.
38 C f. F r e y r i , G ilb e r to . C a sa -G ra n d e & S e n za la . O p. c it., t. I, p. 8 3 ; Id. Sob ra d o s e
M u c a m b o s. O p. c it.. t. I, p. 178, 282 e 284, t. II, p. 523-26. V. ta m b m N o rd este . O p. cit.,
p. 104: " A c iv iliz a o d o a c a r n o N o r d e s te c r io u n e s ta re g i o b r a s ile ir a , ju n ta m e n te
c o m o tip o d e c a s a n o b r e , c a r a c te r s tic a d o s e n g e n h o s , o seu tip o d e a r is to c r a ta , o
seu tip o d e e s c ra v o , o seu / i s t e m a r e g io n a l d e re la e s e n tr e s e n h o re s e escravos.
E sta s tu d o in d ic a q u e f o ra m m a is d o c e s n o s e n g e n h o s s o b r e tu d o n o s g ra n d e s,
o n d e o s e s c ra v o s e r a m n u m e r o s o s e p a s s a v a m d e p a i a filh o s d o q u e n a s m in as,
n o P a r , d o q u e e n tr e os P a u lis ta s . N o N o r d e s te d o a c a r, m a is d o q u e n a s m in as
o u e m S o P a u lo , o e s c ra v o se e s p e c ia liz o u n a fig u ra d o n e g ro fiel, c a p a z d e d a r a
v id a p e lo seu b r a n c o . N a f ig u ra d a m e -p re ta . D a m u c a m a q u a s e p e s so a d a casa.
D o m a lu n g o q u a s e m e m b r o d a f a m lia .

OS ENFOQUES DA HISTORIOGRAFIA

285

Na verdade, Gilberto Freyre no fez mais do que desenvolver


uma idia muito antes esboada por Joaquim Nabuco, para o qual
o velho escravismo do Nordeste fez de senhores e escravos uma
tribo patriarcal , o que
. . seria impossivel nas novas e ricas fa
zendas do Sul, onde o escravo, desconhecido do proprietrio, era
somente um instrumento de colheita . 3 9
A distino entre dois tipos de escravismo no Brasil teve longa
carreira, sobre a qual me referirei em outra parte, e foi retomada
recentemente por Eugene Genovese, sob o efeito da refrao pro
vocada pela bibliografia que consultou e no submeteu a adequada
crtica. Pois, no plano terico, Genovese manifesta clara conscincia
da universalidade da contradio entre as tendncias mercantil e
patriarcal nas sociedades escravistas modernas. Apesar disso, ao
invs de tomar tal contradio como dado permanente, preferiu
guiar-se por exterioridades superestruturais mal interpretadas. Da
as afirmaes dubitativas e incoerentes, como a de que a escravido
nunca evoluiu plenamente para um modo de produo distinto no
mundo moderno, mas apenas dele se aproximou, e de que, para a
maioria dos efeitos, o modo de produo do Nordeste pode ser con
siderado escravista com o acrscimo de traos senhoriais um
compromisso entre escravido e senhorialismo (note-se que, para
Genovese, senhorialismo indica o mesmo que feudalismo). J com
relao cafeicultura do sculo XIX, o historiador no tem dvida
de que nela no chegou a se constituir o escravismo patriarcal anlogo
ao do Nordeste. Os fazendeiros do Vale do Paraba no tiveram
tempo para se despojar de sua mentalidade comercial e os do Oeste
de So Paulo j eram capitalistas agrrios, uma classe de novo tipo
no Brasil, sem vnculos fortes com o escravismo. 4 0 Nas palavras
do prprio Genovese
.
O Sul brasileiro, semelhana do Nordeste, utilizou o trabalho
escravo, mas, diferena do Nordeste, no criou um modo de
produo escravista ou senhorial. 4 1
Em ltima instncia, o fator decisivo vem a ser a ideologia,
convertida em fora orientadora da economia.
Ao meu ver, o problema terico se resolve sem que precisemos
cair nas extremaes unilaterais, nem especular sobre dois regimes
39 N ab uco , Joaquim . Minha Formao. Rio de Janeiro, Liv. Jos Olympio Ed. 1957.

P- 188-89.
40 Cf. G enovese . "T he Am erican Slave Systems. Op. cil., p. 76, 81-85 e 90.
41 Ihid. p . 94-95.

286

DINMICA ECONMICO-SOC1AL E HISTORIOGRAFIA

escravistas nas Amricas, com orientao econmica e ideologia


diversas. As diferenas de ordem peculiar entre regies escravistas
resultaram de fatores relacionados com o processo de formao
histrica, o ritmo de alternncia das conjunturas, a maior ou menor
disponibilidade de terras, a evoluo das tcnicas de produo, o
grau de absentesmo, a relao demogrfica entre escravos e homens
livres, as modificaes na situao poltica do pas e influncias inter
nacionais, etc. O permanente e o generalizado residiram na coexistn
cia e na contradio entre a tendncia mercantil e a tendncia patriar
cal, a primeira delas com carter dominante e ambas emanadas da
estrutura do modo de produo onde quer que tenha existido.

C a p t u l o

x iv

CATEGORIAS HETEROGNEAS AO CONCEITO DE


ESCRAVISMO COLONIAL

At aqui, venho estudando o modo de produo escravista


colonial na sua pureza conceituai, abstraindo-o das categorias
heterogneas ao seu conceito prprio. Isto no significa, em absoluto,
que este modo de produo seja to-somente abstrao, que repre
sente apenas uma construo intelectual, porm que deva ser sepa
rado de tudo que no corresponda ao seu conceito, uma vez que
se pretenda conhecer sua estrutura e leis especficas. Esta operao
de separao, de distino, s possvel mediante o processo de
abstrao. Enquanto a praticamos, nossa ateno incide unica
mente sobre senhores e escravos.
Na realidade emprica, aparecem outras categorias que no
correspondem pureza conceituai do modo de produo. Abordarei
neste captulo tais categorias heterogneas, na medida em que
expressam relaes de produo, prescindindo, pois, de categorias
cuja significao s se explica no plano da superestrutura (a buro
cracia estatal, em especial).
.
0* p \
1. Homens livres assalariados na plantagem
^
c,0 >
Conforme atestam os numerosos relatos descritivos, o pessoal
da plantagem inclua homens livres que mantinham com o plan
tador uma relao salarial. Trata-se de relao econmica remots
sima, j presente no escravismo patriarcal antigo. Sabe-se que a
relao salarial uma categoria tpica do modo de produo capi
talista, porm, semelhana de outras categorias constitutivas da
economia capitalista, como o dinheiro e o capital, a relao salarial
precede de longe a existncia histrica do capitalismo.
O escravismo colonial determinou-se pelo trabalho escravo,
mas, em algum grau, tambm precisou recorrer ao trabalho assala
riado de tipo pr-capitalista, inserido no modo de produo escra
vista colonial como relao de produo subsidiria. O mesmo e
nico processo de produo pode realizar-se com a interveno de

288

CATEGORIAS HETEROGNEAS AO CONCEITO D E .

mais de uma relao de produo. A relao de produo subsi


diria aquela que no constitui o modo de produo, porm apare
ce complementarmente junto a outra relao de produo essencial
para o modo de produo que a engloba. Assim, a relao salarial,
presente no mbito do escravismo colonial, no o definiu categorialmente, nem constituiu um modo de produo distinto. Vejamos
a causa objetiva do fenmeno.
Em virtude da natureza tcnica do processo produtivo, a plantagem requeria a interveno de pequeno nmero de trabalhadores
qualificados. De incio, estes no podiam ser ndios ou africanos,
aos quais se reservava o trabalho braal carente apenas de rudi
mentar adestramento. Os trabalhadores qualificados os reque
ridos pelo fabrico do acar e os artfices especializados - teriam
de ser homens livres trazidos da Europa e pagos a salrio.
Quando instalava dois engenhos no Rio de Janeiro, em 1545,
relatou Pero de Gis que j tinha escravos e um mestre de acar,
assoldadado por trs anos, a 60 mil ris por ano. Depreende-se do
relato que no era nada fcil contar com mestres de acar na col
nia, quela poca. Mas Pero de Gis informava tambm precisar
de dois moedores para engenho . . . que sejam bons oficiais . E,
por fim, reclamava do seu scio 60 negros de Guin" com os quais
. . . ho de vir 0 hte homens utros a soldo . . . . 1
Pouco depois, em 1549, Duarte Coelho, donatrio de Pernam
buco, informava em carta ao rei sobre os tipos de povoadores da
capitania. Figuravam ehtre eles mestres de engenhos, mestres de
acares, carpinteiros, ferreiros, oleiros e oficiais de formas e sinos
para os acares e outros oficiais. Vinham de Portugal, da Galcia
e das Canrias, s ustas do donatrio ou de senhores de engenho. 2
Na segunda dcada do sculo XVII, entre as "condies de
gente do Brasil, mencionava Fernandes Brando os oficiais mec
nicos, de que h a v g m m ^ no pas. 3 Do Brasil holands reportou
Van der Dussen:
" Operrios conto ferreiros, carpinteiros, pedreiros, caldeireiros,
alfaiates, sapateiros, marceneiros, seleiros e outras profisses que
tais, chegando ali com os seus instrumentos tornar-se-o ricos,
1 In: H C P B , v. 3. p. 262.
2 Ibid. p. 320.
3 Cf. Br a n d o , A m brsio Fernandes. Op. cil., p. 52.

HOMENS LIVRES ASSALARIADOS NA PLANTAGEM

289

porque muitos desses especialistas percebem um bom salrio . . .


os que sabem lidar com apetrechos dos engenhos ganham os
maiores s a l r i o s 4
Na contabilidade do engenho de Ceregipe do Conde, incluiu
o padre Estevam Pereira 16 profissionais livres na rubrica de Orde
nados, totalizando 906$000 ou 24% das despesas operacionais cor
rentes de um ano. Entre os profissionais enumerados, dez perten
ciam diretamente ao quadro produtivo: o mestre de acar, o purgador, o banqueiro, dois caldeireiros, o caixeiro do engenho, o
levadeiro, dois barqueiros e um carapina. 5
No seu desenvolvimento, o regime escravista tendeu a reduzir
o mais possvel o nmero de artfices assalariados dentro da plantagem, medida em que os escravos foram adestrados para o exer
ccio dos ofcios qualificados. Uma vez que era acessria, no con
substanciai ao modo de produo, a relao salarial cedia lugar
relao escravista, sempre que houvesse um escravo apto a subs
tituir o assalariado. A poca de Antonil, somente quatro assalariados
livres figuram no pessoal ligado de maneira direta ao processo
produtivo de um grande engenho: mestre de acar, banqueiro,
purgador e caixeiro de engenho. Para tarefas especiais e fora da
rotina, a exemplo da confeco da moenda e de barcos, contrata
vam-se carpinteiros e calafates assalariados, de fora dos quadros
do engenho . 6
Vilhena escreveu que a profisso de mestre de acar, a mais
qualificada e melhor remunerada do engenho, j era de ordinrio
exercida por um indivduo forro, um ex-escravo, enquanto o ban
queiro era um cativo. Em que pese a informao de Vilhena, o
mestre de acar era escravo em no poucos engenhos, conforme
se infere do Autor Annimo e, segundo Manuel Digues Jnior,
dos anncios de jornal sobre escravos fugidos no sculo XIX. No
Engenho do Salgado, Tollenare s registrou quatro assalariados,
entre os quais o mestre de acar e o purgador. 7
Segundo Couty podemos relembrar , a tarefa de vigilncia
de escravos exigia no mnimo um pessoal quatro vezes mais numeroso
* D u ssen , A driaen van der. Op. cit., p. 84. V. tam bm W tje n , H erm ann. Op. cit.,
p . 384-85.
5 P ereira , Padre Estevam. Op. cit., p. 786-87.
6 Cf. A ntonil . Op. cit., p. 140, 154-58, 193.
7 Cf. V ilhena . Op. cit., v. 1. p. 184; A utor A nnim o Op. cit., p. 38; T ollenare .
Op. cit., p. 56 e 75; D igues Jn io r , M anuel. Op. cit., p. 72.

290

c a t e g o r ia s

h e t er o g n e a s

a o

c o n c e it o

d e

do que a vigilncia de operrios livres. Uma idia aproximada nos


deixou Correa Jnior, que, na Fazenda Santa F, encontrou pouco
mais de 30 empregados portugueses para 300 escravos. 8 Em sua
maioria, tais empregados seriam certamente feitores de turmas de
escravos.
A prpria tarefa de vigilncia foi sendo, com o tempo, entregue
a escravos, em grande parte ao menos. Nos engenhos da Bahia,
escreveu Vilhena, os feitores da moenda e do corte de cana j eram
escravos. Em Pernambuco, observou Koster, os feitores eram s
vezes brancos, mais comumente mulatos livres. Nalguns engenhos,
contudo, havia feitores escravos, crioulos e at africanos. Van
Delden Laerne e Couty constataram , nas fazendas de caf, que
cada turm a de 20 a 25 ou de 25 a 30 escravos ficava sob a vigilncia
de um capataz escravo, havendo mais um capataz para o caf colhido
e outro para o engenho, tambm geralmente escravos. 9
Finalmente, deve ser dito algo a respeito do feitor-mor, como
se chamava o adm inistrador geral. Nas plantagens menores, suas
tarefas podiam ser exercidas pelo proprietrio, o que no sucedia
nos estabelecimentos de grande porte. Nestes, o proprietrio limi
tava-se a entremear a ociosidade com uma rotineira ao de presena
nos locais de trabalho, reservando-se diretamente ocupaes como
a compra de lotes de escravos, aquisies de novas terras e decises
sobre o seu uso, relaes com os agentes comerciais e as autoridades
etc. As tarefas concretas da administrao diria ficavam a cargo
do feitor-mor, o qual arcava com numeroso elenco de responsabili
dades, discriminadas quer por Antonil, quer pelo Baro do Pati
d
8 Cf. CORKKA JNIOR, A . P. O p. c it., p. 100.
9 C f: V tL H N A . Op.
1. p . 8 4 ; K o s t e r . Op. c it., p. 5 1 6 ; L a e r n e , C. F . van
D eld en . B razi! a n d Java. R eport on C o ffe e C u ltu re in A m erica e C o u t y , L o u is. tude
d e B ioiogie In d u strielle su r !e C af. A p u d T a u n a y . M ist,ia do C af no Brasil. Op.
cit., t. V, v. 7. p. 393, 405-06. S o b re a c ru e ld a d e d o s feito res b ra n c o s, em su a m aioria
p o rtu g u e se s, d e ix o u -n o s D e b re t su g e stiv o re la to lite r rio e grfico. N u m a d as suas
p ra n c h a s , o a r tis ta fra n c s re p ro d u z iu u m a ce n a d e a o ita m e n to , vendo-se o negro
m a n ie ta d o pela tcn ica h o je cleb re d o " p a u - d e - a ra ra " . C f. D e b r e t . Op. cit., t. I,
p 195 e 196, p ra n c h a 25. A c ru e ld a d e n o foi. p o r m , privilgio d e feitores portugueses.
N o P a ra n , " . . . o p re to L uiz, e scra v o e fe ito r d o fa z en d eiro J o o C a rn e iro M arcondes,
c a stig o u p o r tal m o d o a um seu p a rc e iro d e n o m e A d o , q u e , ap e n a s so lto d o palan
que. a q u e fo ra a ta d o , e x p iro u im e d ia ta m e n te " . D o R elatrio A ssem blia Provincial
d o P a ra n , em sete d e ja n e ir o de 1857, p elo vice-p re sid en te V az d e C arv alh aes. A pud
I a n n i , O c ta v io . A s M eta m o rfo ses do Escravo. Op. cit., p. 174-75.
10 Cf. A n t o n i l . Op. cit., p. 151-53; W e r n e c k , F. P. L acerd a. Op. cit., p. 18-21.

HOMENS LIVRES AGREGADOS

291

Por sua experincia prtica, os plantadores do Brasil ganharam


aquela cincia do senhor a que se referiu Aristteles:
Saber empregar escravos forma a cincia do senhor, que se
nhor bem menos por possuir escravos do que por us-los. Esta
cincia no , certamente, nem muito extensa, nem muito elevada;
consiste somente em saber ordenar o que os escravos devem saber
fazer. Outrossim, desde que seja possvel poupar-se tal incmodo,
deixa-se a honraria a um administrador, a fim de entregar-se
poltica ou filosofia . 1 1
Parece que no houve pendores filosficos entre os escravistas
brasileiros. Preferiam a poltica, fosse a de mesquinho alcance
municipal ou a grande poltica do Imprio. Por isso mesmo, trans
feriam ao feitor-mor a honraria e a pesada carga da administra
o. Comumente homem livre assalariado, o feitor-mor tambm
podia ser s vezes escravo, indicando, sem dvida, mais alto grau
de aperfeioamento do sistema social. Koster encontrou um deles,
que alis, como j referido, forcejava em vo pela alforria. Saint-Hilaire mencionou outros no Paran e Van Delden Laerne viu a
fazenda de caf Recato h muitos anos entregue a um feitor-mor
escravo. 1 2
2. Homens livres agregados
Da formao escravista brasileira fez parte uma categoria social
de homens livres que as fontes denominam ora de agregados, ora
de moradores. No Nordeste, chamavam-se quase sempre moradores,
ao passo que no Sul a denominao de agregados mais freqente,
constando de levantamentos demogrficos oficiais.
Sob a denominao de agregados, entendiam tais levantamentos
certas variedades de pessoas livres, marcadas pela condio comum
de residncia em domiclio ou fogo alheio, sem relao empregatcia com o chefe deste. Do estudo de um recenseamento paulista
do sculo XVIII, extraiu Maria Luiza Marclio uma apreciao
geral a respeito dos agregados e incluiu na categoria diversas con
dies de dependncia para com o chefe de fogo , figurando entre
elas possuidores de escravos, libertos ainda vinculados ao antigo
senhor e parentes sem meios prprios de vida. 1 3
11 A ristteles. Politique. Op. cit., p. 2 3 -2 4 . Livro Prim eiro. Cap. II, 23.
12 S a in t - H il a ir e , A uguste de. Viagem Comarca de Curitiba. S o Paulo, Cia. Ed.
N acional, 1964. p . 4 2 , 5 4 e 5 6 ; T a u n a y . Op. cit., t. V , v. 7. p. 361.
13 Cf. M arclio , M aria Luiza. Op. cit., p. 139-40.

292

CATEGORIAS HETEROGNEAS AO CONCEITO DE .

Do estudo de Ianni sobre o escravismo no Paran depreende-se


que a incidncia de agregados seria maior nas famlias pobres.
No podendo comprar escravos, tais famlias os substituam por
agregados. Da a apreciao do socilogo:
"A condio jurdica peculiar do agregado coloca-o na situao
de fato de um fornecedor de fora de trabalho, em troca de paga
mento em espcie, que feito no quadro do consumo domstico.
Nem por isso, contudo, ele deixa de ser, economicamente, o subs
tituto e o equivalente do escravo". 1 4
Aqui, considerarei o agregado ou morador na sua condio
mais caracterstica e generalizada, conforme se infere de abundantes
relatos testemunhais e documentais. A condio assim definida por
Saint-Hilaire:
Denominam-se agregados indivduos que nada possuem de seu
e que se estabelecem em terreno de outrem". 1 5
Comeou muito cedo, em virtude do regime jurdico da sesma
ria, a formao de camadas de homens livres cultivadores de terra
alheia. J nos fins do sculo XVI, Gabriel Soares de Sousa men-.
ciona com freqncia os moradores, ou seja, foreiros que cultivavam
roas de mantimentos e canaviais. 1 6 Da leitura do cronista se con
clui que, sua poca, a denominao de moradores abrangia duas
categorias distintas: os agregados propriamente ditos e os lavra
dores arrendatrios que cultivavam cana-de-acar. Nos textos
dos sculos seguintes, essa distino de categorias econmico-sociais
fixou-se na lngua usual: o morador designar apenas o agregado,
enquanto o cultivador de cana arrendatrio, possuidor de escravos,
ser chamado somente de lavrador.
De acordo com Oliveira Vianna, os agregados aparecem j
nos comeos da colonizao de So Paulo. Corretamente, atribui
a formao da categoria a duas causas conjugadas: a sesmaria e a
escravido. Falhasse uma dessas condies escreveu , ou a
escravido, ou o latifndio, e esses agregados surgiriam com outros
traos sociais. 14
14 I a n n i , O ctavio. Op. tit., p. 91.
15 S a in t -H il a ir e . Viagem Provncia de So Pauto. Op. cit., p. 95, n . 182. V. tam
bm p. 273. Igualm ente S t e i n , Stanley J. Op. cit., p. 68: Um velho fazendeiro vassourense descreveu os agregados com o hom ens brancos livres, ou negros libertos,
a quem os fazendeiros davam casa e te rra onde plantavam m ilho e feijo para seu
p rprio sustento, vendendo s vezes os excedentes ao fazendeiro ou ao vendeiro da
localidade.
16 Cf. S o u s a , G abriel Soares de. Op. cit., p. 144, 148, 151 e 153.
17 V i a n n a , Oliveira. Populaes M eridionais do Brasil. Op. cit., p . 60-61, 69.

HOMENS LIVRES AGREGADOS

293

Discriminarei a seguir o que entendo serem os traos caracte


rsticos principais da categoria dos agregados, adotando esta deno
minao com estatuto cientfico genrico e a de morador como
sinnimo da linguagem corrente.
a)
A concesso de um trato de terra ao agregado se fazia em
troca da prestao de servios no-econmicos, acrescida s vezes
de uma renda da terra diminuta.
O agregado um despossudo que, com sua famlia, recebe de
favor nfimo trato de terra a ttulo gratuito mais comumente ou
com a obrigao do pagamento de diminuta renda ao proprietrio.
Essa caracterstica da gratuidade da concesso ou da renda da terra
economicamente inexpressiva aparece desde as fazendas de gado
do serto nordestino Zona da Mata pernambucana, Bahia,
Minas Gerais, Rio de Janeiro e So Paulo. 1 8 Como reserva de
mo-de-obra, os agregados s teriam utilizao residual em tarefas
fora da rotina produtiva, sendo ento pagos a salrio, seja nas fa
zendas de gado ou nas plantagens cafeeiras. 1 9 Em suma, os agre
gados no representavam elemento constitutivo da economia es
cravista. Sua expresso econmica era marginal ou inteiramente
nula para os grandes proprietrios rurais. No considero aqui, est
claro, a fase final do escravismo, quando a mo-de-obra dos agre
gados passou a ser requerida com freqncia crescente nos engenhos
e fazendas.
Em troca do trato de terra e da proteo que lhes dava o pro
prietrio, os agregados deviam a este a contraprestao de servios
no-econmicos. Constituam um corpo de clientes polticos
eleitores de cabresto e serviam como guardies da propriedade.
Nisto consistia, por sinal, o principal servio que o agregado cos
tumava prestar: o de vigilncia e defesa da propriedade do senhor
que o acolhera . 2 0 lStO
< 0 r ao6 .
^
18 Cf. ViLHENA, Op. cit., v. 3. p. 927; K oster . Op. cit., p. 441; T ollenare . Op. cit.,
p. 95; S a in t -H ilaire. Viagem pelas Provncias do Rio de Janeiro e jv lin a s Gerais.
Op. cit., p. 43; A rajo , N abuco de e F igueiredo , A ntnio Pedro de. A pud Q u in t a s ,
A m aro. O Sentido Social da Revoluo Praieira. Rio de Janeiro, Ed. Civilizao
Brasileira, 1967. p. 15 e 20; F ragoso , Joo da Rocha. Apud F reyre , Gilberto. Ordem
e Progresso. 3. ed. R io de Janeiro, Liv. Jos Olym pio Ed. M inistrio d a E ducao
e C ultura, 1974. t. II, n.'60. p. 466-67; G oulart , ). Alipio. Brasil do Boi e do Couro.
Rio de Janeiro, Ed. G D R , 1965. v. 1. p. 123.
19 Cf. S tein , Stanley J. Op. cit., p. 39, 68; F ranco , M aria Sylvia de Carvalho. Ho
mens Livres na Ordem Escravocrata. Op. cit., p. 96-99; G oulart , J. Alpio. Op. cit.,
p. 123.
20 Cf. K oster . Op. cit., p. 441; L u c co c k . Op. cit., p. 194; R ibeyrolles . Op. cit.,
v. 2., p. 144.

294

CATEGORIAS HETEROGNEAS AO CONCEITO DE

Compreende-se que os agregados se tornassem instrumentos


da violncia dos proprietrios rurais e que estes, por sua vez, os
protegessem, garantindo-lhes a impunidade, mesmo quando os
conflitos levassem a crimes de mqrte. Maria Sylvia estudou essa
peculiar situao do agregado na regio de So Paulo e mostrou
como a incluso do exerccio da violncia no sistema de contra
prestaes rotineiras abria caminho formao de capangas profisionais. 2 1
b) Como pequenos cultivadores no-escravistas, localizados
por favor na periferia dos latifndios, os agregados se sustentavam
de pauprrima economia natural, que mal permitia a formao de
ocasionais excedentes comercializveis.
Se a safra de mandioca foi boa notou Tollenare , pode fa
zer algumas vendas e comprar roupas; isto constitui toda a sua
despesa, porque sua moblia consta apenas de algumas esteiras e
potes de barro; mesmo uma raspadeira de mandioca no se en
contra em casa de todos." 22
Vegetam como rvores, como as ervas do campo disse
Saint-Hilaire dos agregados paulistas. 2 3
c) A infixao constituiu outra caracterstica repetidamente
assinalada na condio dos agregados. Luccock viu nisso a mani
festao de um temperamento primitivo, porm Saint-Hilaire atinou
com a verdadeira causa, implcita no tipo de relacionamento entre
o agregado e o dono da terra:
0
nico recurso, que ao pobre cabe, pedir, ao que possui lguas
de terra, a permisso de arrotear um pedao de cho. Raramente
lhe recusada tal licena, mas, como pode ser cassada de um
momento para outro, por capricho ou interesse, os que cultivam
terreno alheio e chamam-se agregados s plantam gros, cuja
colheita pode ser feita em poucos meses, tais como o milho e o
feijo, no fazem plantaes, que s dem ao cabo de longo tem
po, como o caf"'. 2 4
Entre proprietrios e agregados no se formalizava um con
trato escrito e legalizado, mas apenas uma conveno verbal, que
21 Cf. K o s t e r . Op. cit., p . 2 9 5 -9 6 ; F r a n c o , M aria Sylvia. Op. cit., p. 149-53.
22 T o l l e n a r e . Op. cit., p . 96.
23 S a i n t - H i l a i r e . Viagem Provncia de So Pauto. Op. cit., p . 95.
24 Id. Segunda Viagem. Op. cit., p. 39-40. V. tam bm Viagem pelas Provncias do
Rio de Janeiro e M inas Gerais. Op. cit., p. 43.

HOMENS LIVRES AGREGADOS

295

o proprietrio podia romper ao seu arbtrio a qualquer momento,


despejando da terra os miserveis ocupantes. Havia casos cer
tamente em que se forjavam laos duradouros, mas a situao
dos agregados estava sempre marcada pela insegurana. Uma
vez que precisasse dos terrenos cedidos a fim de expandir a pro
duo de cana ou caf, o plantador no vacilava em violar os com
promissos morais assumidos e expulsava o agregado e sua fam
lia. O interesse mercantil tinha prioridade, justamente salientou
Maria Sylvia. 25
A manifestao mais comum da contradio entre proprie
trios e agregados assumiu formas individuais, s vezes ocasionando
agresses e homicdios, com o dono da terra, vez por outra, fa
zendo o papel de vtima. Na chamada Revoluo Praieira, os agre
gados chegaram a atuar em massa, de certa maneira sensibiliza
dos como categoria social. Stanley Stein e Emlia Viotti da Costa
registraram um episdio de levante coletivo de agregados no M u
nicpio de Paraba do Sul, motivado por interpretao da lei de
terras que, segundo pensavam, lhes facultava a legitimao das
posses cultivadas durante dez anos com assentimento do proprie
trio. A interpretao era errnea e a represso policial encarre
gou-se de assegurar os direitos ameaados dos fazendeiros. 26
O episdio demonstra a aspirao fixao na terra, aspirao
mais forte do que o temperamento nmade, gerado e reforado
pelas condies sociais.
V

rA

<^6

v Q ^

'

Ao aproximar-se a segunda metade do sculo XIX, os agre


gados j eram to numerosos em Pernambuco que havia proprie
dades, segundo Antnio Pedro de Figueiredo, com 100, 200 e,
algumas vezes, 400 famlias de pardos e pretos livres.27 Em So
Paulo, tambm tendeu a crescer a massa de agregados no trans
curso do processo de apropriao da terra interiorana pelas plantagens de cana e caf. o que se constata do quadro seguinte: 28

25 C f . K o s t e r . O p .

cit.,

p. 4 4 1 ; T o ll e n a r e . O p.

cit.,

p. 95; F r a n c o ,

M aria Sylvia.

O p . cit., p . 1 0 2 -0 3 .

Stanley J. O p . cit., p . 6 9 ; C o s t a , Viotti da. O p. cit.,


A m aro. O p . cit., p . 15.
28 D ados extrados de M a r c l i o , M aria Luiza. O p . cit., p . 1 3 5 , 1 4 0
d ro s 3 , 5 e 10.
26 C f .

S te in ,

p. 2 9 -3 0 .

21 C f . Q u i n t a s ,

143.

Q ua

296

CATEGORIAS HETEROGNEAS AO CONCEITO DE .

QUADRO V
Agregados na Estrutura da Populao Livre da Capitania de So Paulo*
Anos

Populao livre total

Agregados**

B/A

1765
1818
1828

(A)
45 440
132911
148 820

(B)
2 720
16 841
18 156

(%)
5,9
12,6
12,2

* Exclui o m unicpio da capital e inclui a rea geogrfica do atual E stado do Paran,


ento pertencente capitania, depois Provncia de So Paulo.
** Inclui os agregados que possuiam laos de parentesco cQm os chefes de "fogos :
em 1765 - 816; em 1818 - 2 722; em 1828 - 2 630.

A literatura jornalstica contempornea da Revoluo Praieira


acusou o feudalismo de causa da situao dependente e miservel
dos moradores. 2 9 O que seria tolervel na retrica publicstica se
torna inaceitvel em trabalhos de anlise histrico-sociolgica. 3 0
Nenhuma analogia pode ser estabelecida entre os agregados
ou moradores do Brasil escravista e os camponeses medievais. Ao
contrrio destes ltimos, caracterizavam-se os agregados pela inessencialidade econmica para o senhor da terra. O que, j por si,
apresenta diferena fundamental. Em segundo lugar, enquanto o
campons medieval estava seguro na terra, seja como servo da gleba
ou por fora do instituto da enfiteuse, o agregado carecia de qual
quer garantia de fixao ao solo que cultivava. A coao por ele
sofrida no nascia da obrigatoriedade do vnculo terra, porm,
ao contrrio, do poder de arbtrio de que dispunham os senhores
para expuls-lo. O que Koster evidenciou com agudeza:
A posio que essas pessoas [os moradores] tm nessas terras
ocupadas insegura e essa insegurana constitui um dos grandes
elementos do poder que um latifundirio desfruta entre seus
moradores". 3 1
J a designao dos agregados como clientes, feita por Oliveira
Vianna 32, encontra justificativas histricas, conquanto tambm
deva ser precisada pelas devidas ressalvas.
29 Cf. Q u in t a s , A m aro. Op. cit., p. 5, 6, 16, 96-99, 112.
30 o caso de Paulo C avalcanti no seu opsculo Os Equvocos de Caio Prado Jnior.
So Paulo, Argumentos, [s. d.]
31 K ostir . Op. cit., p. 441.
32 Cf. V ia n n a , Oliveira. Op. cit., p. 61 e 155 et pas.

PEQUENOS CULTIVADORES NO-ESCRAVISTAS INDEPENDENTES

297

Os clientes formaram uma categoria social do escravismo greco-romano, originando-se, ao que parece, no seio da famlia patriarcal
e desaparecendo em certa fase de maturao da formao social
escravista.33 A princpio englobados como fora de trabalho na
economia familial e depois convertidos em pequenos rendeiros,
sua funo econmica deve ter sido secundria na sociedade escra
vista, embora talvez sucedesse o contrrio na poca mais primitiva
da famlia patriarcal. De acordo com Max Weber, os clientes da
Antiguidade Clssica representavam recursos do poder do senhor
de natureza pessoal e poltica, porm no econmica. 34 A relao
clientelista, como a descreve Weber, apresenta certa semelhana com
a que existia entre os senhores escravistas do Brasil e os agregados.
Certa semelhana outrossim encontramos entre os agregados
brasileiros e os retainers medievais. Clientes do senhor feudal, os
retainers integravam as hostes da casa nobre, participavam do
consumo das suas rendas, s vezes se beneficiavam do cultivo de
algum trato de terra, devendo em troca a lealdade incondicional
e a prestao de servios pessoais.
As analogias sao pertinentes se se subentenderem importantes
diferenas histricas. Ainda assim, os agregados brasileiros no
justificam identificaes com categorias sociais do escravismo antigo
ou do feudalismo. A fim de evitar tais identificaes desnecessrias
do ponto de vista terico, considero prefervel conferir ao termo agre
gado um estatuto cientfico inconfundvel, tendo em mira a designao
da categoria social integrada na formao social escravista do
Brasil. Alm de ter sido criado pela mesma vida, trata-se de termo
notavelmente expressivo do contedo sociolgico que lhe corresponde
3. Pequenos cultivadores no-escravistas independentes

<07

rttfV.cj

No Brasil, o tipo de colonizao e a vastssima extenso de


terras incultas possibilitaram o adensamento de um modo de pro
duo marginal, predominantemente de auto-subsistncia: o dos
pequenos cultivadores no-escravistas. Os agregados representaram
um dos componentes desse modo de produo marginal, o com
ponente incluso no prprio mbito da plantagem escravista. O
outro componente, exterior plantagem, englobou os sitiantes e,
33 Cf. C ou la ng es , Fustel de. A Cidade Antiga. So Paulo, Ed. das Am ricas, 1961,
v. 1. p. 157-61. L ivro Segundo, v. 2. p. 1-16, 44-59. Livro Q uarto.
34 Cf. W eber , M ax. Economia y Sociedad. Op. cit., v. 2. p. 1 036.

298

CATEGORIAS HETEROGNEAS AO CONCEITO DE

em nmero maior, os posseiros (os primeiros pequenos proprie


trios de terra; os ltimos meros ocupantes).
Distinguindo-os dos fazendeiros, homens abonados que explo
ravam a terra com as mos dos seus escravos, Saint-Hilaire viu nos
pequenos cultivadores verdadeiros camponeses:
. . no possuem
escravos e so eles prprios que plantam e colhem, vivendo, geral
mente, em grande penria . 3 5 Comparou-os mesmo aos campo
neses franceses, embora em nvel muito inferior de atividade e de
condies de vida.
Enquanto os agregados eram pequenos cultivadores depen
dentes da plantagem, os posseiros e sitiantes situavam-se fora dos
limites da plantagem e to-somente por isso pode-se dizer que
eram independentes. Do ponto de vista social, tinham a mesma origem
dos agregados e formavam uma categoria afim.
Esses pequenos cultivadores independentes, cujo nmero se
avolumou nos sculos XVIII e XIX, ocupavam nfimos tratos de
terra em reas imprprias plantagem ou precediam seu avano,
sendo depois expulsos por ela. Praticavam uma economia natural ao
nvel da satisfao das necessidades mais elementares, com uma
mercantilizao de sobras cujo grau dependia da proximidade de
centros urbanos ou de vias de transporte movimentadas. Nas vizi
nhanas das grandes cidades, como o Rio e Salvador, esses pequenos
cultivadores encontravam demanda mais intensa e estmulos
produo maior e regular de excedentes comercializveis. Nalguns
casos, uma relativa prosperidade lhes permitiria certa acumulao
e a aquisio de escravos. Em geral, porm, os viajantes que per
correram o interior do Brasil caracterizaram os pequenos cultiva
dores por indigncia espantosa, nos limites da fome. No serto da
Bahia, por exemplo, Spix e M artius assim os descreveram:
"Pequena cabana imunda, cercada de maltratada plantao de
bananeiras, tona roa de feijo e mandioca, algumas cabeas de
gado e alguns cavalos magros, que por si mesmos devem manter-se:
eis a mais alta aspirao dessa gente rstica . 3 6
Saint-Hilaire os encontrou com idntico nvel de misria no
norte do Rio de Janeiro, no Vale do Paraba e pelo interior de So
Paulo, em direo aos Campos Gerais do Paran. Por toda a parte,
o mesmo quadro: uma produo de auto-subsistncia rudimentar,
choas sujas, quase sem mveis e utenslios domsticos, seres hu
35 S a in t - H il a ir e . Viagem P rovinda de So Pauto. Op. cit., p . 249.
56 S p ix e M a r t iu s . Atravs da Bahia. Op. cit., p . 60.

PEQUENOS CULTIVADORES NO-ESCRAVISTAS INDEPENDENTES

299

manos andrajosos e fisicamente degradados, sujeitos, nos anos de


estiagem, fome no sentido mais literal. 3 7
Caracterstica freqente dessa pequena economia natural era
o nomadismo. O ciclo iniciava-se pela queimada da mata virgem a
coivara dos indgenas e o cultivo esgotava a fertilidade super
ficial da terra no prazo de poucos anos. Acompanhado da famlia,
o posseiro transferia-se para outro lugar na mata e recomeava
mais um cicio. Este o fenmeno dos stios volantes, cuja produo
no ultrapassava o auto-abastecimento familiar e que se distinguia,
como salientou Alice Canabrava, da lavoura propriamente de
subsistncia, abastecedora dos centros urbanos. 3 8
Se considerarmos a populao livre do ponto de vista da pro
priedade servil, constataremos que apenas um quarto das famlias
de So Paulo possua escravos, conforme mostra o quadro abaixo: 3 9
QU AD RO VI
Classificao dos Domiclios de So Paulo
Anos
1798
1828

Domiclios sem escravos

T otal de domiclios
(A)
22 751 < \
4U $

(B)
0 V7 160
o?0 760
>
------------ TFT01

BA
(".)
73

75

E x c l u i o m u n i c p i o tia c a p i t a l o i n c l u i a r e a g e o g r f i c a d o a t u a l E s t a d o d o P a r a n .

Do ponto de vista da concentrao da propriedade fundiria,


temos este outro quadro : 4 0
, 0
<0 ^
QU AD RO VII
Distribuio da Propriedade Fundiria em So Paulo no Ano de 1818*

P ro p rietrio s^em
do total)
Superficie (em \ o M ft
rea m dia (em alqueires).

Area de 0 a 30
alqueires
57.29
3,13
10,15

rea de 630 alqueires e


mais
4,12
67,66
3 052,88

Exclui a rea geogrfica do atual E stado do Paran.


* O alqueire paulista equivale a 2.42 hectares.
37 Cf. S a in t -H ilaire . Op. cit., p. 249-51. 261-64, 270 e 278; ld. Viagens pelo Distrito
dos Diamantes. Op. cit., p. 275, 278 e 280; ld. Segunda Viagem. Op. cit., p. 38-40, 138,
150-51.
38 Cf. C a n a b r a v a . " U m a E conom ia de D ecadncia. Op. cit., p. 103-04.
39 D ad os extrados de M arclio , M aria Luiza. Op. cit., p. 134 e 141. Q uadros 1, 6, 9.
40 D a d o s extrados de C a n a b r a v a , Alice P. A R epartio da T erra na C apitania
de So Paulo, 1818. In : Estudos Econmicos. Op. cit., p. 91.

300

CATEGORIAS HETEROGNEAS AO CONCEITO DE .

O
quadro por demais expressivo. Perto de 60% dos proprie
trios podem ser considerados minifundirios para as condies
da poca. Com uma rea mdia de cerca de 25 hectares no seria
possvel seno uma economia de auto-subsistncia nos limites da
reproduo simples. No outro plo, temos 4% de latifundirios,
cujas propriedades apresentavam rea mdia de 7 388 hectares.
A tendncia evolutiva de So Paulo foi idntica de todo o
pas na era escravista: concentrao extrema da propriedade de
escravos e de terras e crescimento constante da populao livre
despossuda. Esta, formada de agregados e posseiros, constitua,
junto com os sitiantes minifundirios, a classe camponesa da poca,
a classe camponesa possvel numa formao social escravista.
Do seu estudo das comunidades caipiras paulistas do sculo
passado (os caipiras so os agregados e posseiros a que venho me
referindo), concluiu Maria Sylvia que tais comunidades podem ser
pensadas como uma realidade autnoma. Ao que acrescentou:
Entretanto, se realmente possvel distinguir um estilo de vida
especfico, uma integridade de cultura e de organizao social
nas comunidades caipiras, no menos verdade que essas comu
nidades estiveram concretamente inseridas em um sistema social
mais amplo. Na rea aqui estudada, ao lado desses pequenos
ncleos houve, pelo menos desde o sculo XVIII, setores da so
ciedade que se organizaram para a produo mercantil. Sendo
estes que realmente fundaram o sentido dominante das atividades
de produo e da vida social, os grupos caipiras ficaram relegados
a uma intransponvel marginalidade".
\* s v
Se traduzirmos a linguagem sociologica da autora aos termos
categoriais do materialismo histrico, poderemos dizer que a econo
mia dos agregados e posseiros constituiu um modo de produo
especfico, de natureza marginal, componente secundrio da for
mao social dominada pelo escravismo colonial. Este ltimo deter
minou o carter bsico da formao social, porm ao lado dele,
com o correr do tempo, criou-se outro modo de produo, no qual
se incluram grandes massas da populao, a metade desta prova
velmente alm dos meados do sculo XIX. Se fato que o modo
de produo dos pequenos cultivadores no-escravistas teve exis
tncia subordinada, tipicamente marginal, o mesmo se dando
com suas comunidades e expresses culturais, tampouco deixa
41

F ranco,

M aria Sylvia. Op. cit., p. 31-32.

PEQUENOS CULTIVADORES NO-ESCRAVISTAS INDEPENDENTES

301

de ser verdade que encerrou caractersticas definidas e deve ser


pensado em sua identidade categorial como inteiramente distinto
do modo de produo escravista colonial e em antagonismo com
este. Mas integrado, com sua economia e com sua cultura, na for
m ao social escravista, no que M aria Sylvia designa por sistema
social mais amplo .

C a p t u l o

xv

D U A L ISM O , IN TEG R A C IO N ISM O E O UTRAS


INTER PR ETA ES DA H ISTORIA

Retomo outra vez o tema inicial das reflexes metodolgicas


introdutrias. Mesmo quando a desviam da realidade do seu objeto,
os caminhos percorridos pela historiografia no deixam de propor
cionar elementos para o conhecimento, ao menos na medida em
que revelam as possveis retraes do objeto na atividade conceptiva
dos historiadores.
A historiografia mais antiga deu nfase ao patriarcalismo e,
no mbito da vida material, trouxe ao primeiro plano a economia
natural. Nos Captulos de Histria Colonial obra cujas preocupa
es sociolgicas a colocam adiante do fatualismo cronolgico ,
Capistrano salientou consti^bm cnlc a A^J&onomia naturista e
extraiu dela os m otivo^$rineipais d c ^ u a reflexo. 1 Ao nvel de
teorizao mais larga, Oliveira Vianna acentuou ainda mais a con
cepo de uma economia escravista de caractersticas autrquicas.
Com derramamento glorificante, escreveu:
"... dentro do latifndio, cuja enormidade o absorve, o fazen
deiro frui uma independncia econmica absoluta. Se toda a so
ciedade se extinguisse em derredor dele, do seu prprio domnio
extrairia ele o bastante para as suas necessidades fundamentais
e continuaria a viver, como se nada houvera, a sua vida laboriosa

fecun & ^]

I
o chocante ^ f m a o no chocava, apesar de tudo, numa
poca em que o Brasil era proclamado pas essencialmente agrcola.
As alteraes no presente em curso vieram tornar problemtica
essa concepo do passado. O avano da economia industrial urba
na forou a representao do seu contraste com a economia rural
subsistente. Surgiriam, por isso, as interpretaes dualistas do de
1 Cf. A breu , C apistrano d e . Captulos de Histria Colonial. Op. cit., p. 137-38, 205,
21 3 et sei/s., 2 3 1 , 3 0 7 , 3 2 1 -2 2 , 327.
2 V ia n n a , O liv e ira . Populaes Meridionais do Brasil. Op. cit., p . 134.

O MECANICISMO DUALISTA

303

senvolvimento econmico atual, com o que, como sucede com fre


qncia, o dualismo se tornou tambm um princpio retrospectivo
com vistas compreenso da histria.
1

. O mecanicismo dualista

Se bem que Maritegui j o fizesse antes com relao ao Peru 3,


ter sido Norm ano possivelmente o primeiro a falar em dualismo
com relao ao Brasil. E o fez no sentido mecanicista que teve to
notvel consagrao: o da contraposio de um setor moderno a
um setor arcaico ou colonial. 4
O dualismo setorial entre moderno e arcaico , referido so
bretudo contemporaneidade, veio a receber sua formulao mais
simplista e acabada na conhecida obra de Jacques Lambert sobre
os dois Brasis . 5
Foi, porm, na obra de Ignacio Rangel que o dualismo como
interpretao do passado ganhou expresso realmente teorizada.
O processo de desenvolvimento apareceu-lhe como gradual absoro
da economia natural reinante nas zonas rurais pela mercantilizao
capitalista, da qual se seguiam a crescente especializao das fun
es produtivas e uma diviso social do trabalho cada vez mais
complexa. 6 Ao supor, j na dcada dos 50 do sculo atual, que a
atividade estranha ao mercado ocupava ainda a maior parte do
tempo de trabalho nacional, Rangel adotaria logicamente a viso
de Oliveira Vianna sobre o domnio da economia natural nos sculos
passados. Como, porm, j no se vivia mais a poca do pas
essencialmente agrcola , a concepo dualista do presente foi pro
jetada retroativamente no passado. Uma vez que no presente havia
economia natural e capitalismo, o mesmo devia suceder no passado.
\ economia brasileira estaria sujeita, atravs dos tempos, cons
tante da dualidade bsica , coexistncia de duas esferas subme
tidas a leis diferentes. O que Rangel sintetizou na seguinte afirm ao:
Com isso queremos dizer que a fazenda de escravos estava
sujeita a duas ordens de leis: as do escravismo e as do capitalismo,
3 Cf. M a r i te g u i. Op. /r., p. 23.
4 Cf. N o r m a n o , J. F. Evoluo Econmico do Brasil. 2." ed. So Paulo, Cia. Ed. N a
cional, 1945. p. 12, 18, 20-21.
5 Cf. L ambert, Jacques. Os Dois Brasis. 8 / ed. So Paulo, Cia. Ed. N acional, 1973,
C ap. V.
6 Cf. R angel , Ignacio. Introduo ao Estudo do Desenvolvimento Econmico Brasi
leiro. Salvador, Liv. Progresso Ed., 1957.

304

DUALISMO, INTEGRACIONISMO E OUTRAS .

e podemos passar a uma observao da mxima importncia,


porque comum a todas as fases da economia brasileira, isto :
que essas duas ordens de leis governam, respectivamente, as rela
es internas e externas da economia. Assim, no basta dizer
que o latifndio uma economia mista, feudal-capitalista, mas
necessrio compreender que internamente feudal e externa
mente capitalista". 7
Do dualismo entre moderno e arcaico passamos ao dualis
mo das ordens distintas de leis, cjue regeriam duas ordens de relaes
de produo, as internas e as externas, de uma mesma organizao
econmica ou, em outros termos, de um mesmo modo de produo.
As fazendas de escravos seriam internamente organizaes de eco
nomia natural, ao passo que seus produtos, uma vez no mercado
mundial, se comportariam como mercadorias. Rangel vislumbrou
uma questo crucial ao afirmar que, se a economia brasileira era
um complemento, nem por isso devia ser semelhante s economias
que complementava. Mas o que era propriamente a economia colo
nial brasileira disto no conseguiu dar conta na sua concepo
mecanicista da dualidade das relaes de produo internas e ex
ternas. 8
. \v
a o 1' \o *
Caso a parte de dualismo o de N. W. Sodr: a colonizao
portuguesa teria simultaneamente implantado no Brasil, no um,
porm dois modos de produo, ada qual cm rea geogrfica se
parada. Numa estreita faixa litornea, dominada pelos engenhos
de acar, estabeleceu-se o escravismo colonial, enquanto por toda
a restante vastido do pas se desenvolveu desde o incio o feudalismo.
Na Zona da Mata pernambucana e no Recncavo baiano imperou
o escravismo, mas So Paulo, a Amaznia e todas as imensas regies
pecurias foram englobadas pelo regime feudal. O escravismo mi
neiro j teria sido to peculiar que, logo aps o declnio da extrao
do ouro, evoluiu imediatamente no sentido do feudalismo, o mes
mo se dando com as demais reas escravistas ao comear o sculo
XIX. 9 A histria real no se ajusta a esse esquema de uma colo
nizao dualista, no caso brasileiro. Em captulos posteriores, de7 ld. Dualidade Bsica da Economia Brasileira. Rio de Janeiro, Instituto Superior
de E studos Brasileiros, 1957. p. 30. V. tam bm p. 42.
8 Ibid. p. 10, 46 e 67.
9 Cf. S o d r , N . W. Histria da Burguesia Brasileira. Op. cit., p. 40-51, 104,
108-12.

TEORIAS DO CAPITALISMO INCOMPLETO

305

dicados pecuria, minerao e s formas de escravido indgena,


encontrarei oportunidade de voltar ao assunto.
2. Teorias do capitalismo incompleto
Com referncia linha de interpretao, que centralizou o es
tudo da histria no carter exportador da economia colonial, sua
evoluo conduziria concepo do escravismo colonial como uma
espcie de etapa inferior do capitalismo ou capitalismo incompleto.
Para o que contribuiu no pouco a influncia de Weber, uma vez
que este, na sua tipologia das orientaes capitalistas, incluiu o
escravismo capitalista ou capitalismo escravista, presente na Anti
guidade Clssica e nas plantagens do Sul dos Estados Unidos. 1 0
Desde logo, devo dizer que a noo de capitalismo incompleto
se tornaria aceitvel unicamente no sentido em que Marx conceituou
a subsuno formal do trabalho no capital. Isto , no sentido de ca
pitalismo emergente que, base da tecnologia produtiva inalterada,
converte os camponeses e artesos em assalariados e deles extrai
a mais-valia absoluta. O capitalismo j a capitalismo, por implicar
a explorao de operrios livres pelo capital e o domnio deste no
processo de produo, mas capitalismo incompleto, por ser in
capaz ainda de produzir mais-valia relativa. Porm a subsuno for
mal do trabalho no capital nada tem a ver com um processo de
trabalho executado por escravos.
SS
v v
c>\
cCV r- <vP
As contradies implcitas na tese do escravismo colonial con
cebido como capitalismo incompleto vieram tona com o prprio
F. H. Cardoso. Depois de afirmar, em relao economia do charque
do Rio Grande do Sul, que o processo de formao do capitalismo
era muito incompleto , deu-se conta o Autor, adiante, das "conse
qncias anticapilalistas do trabalho escravo . 1 1 O que, contudo,
no o levou a repensar a natureza do regime de que adviriam tais
conseqncias. Ao invs disso, mergulhou num acmulo de ilogicidades, evidenciadas no seguinte trecho conclusivo (entre colchetes
e em destaque, meus comentrios intercalados):
... o trabalho escravo numa economia capitalista (a escravido
moderna) apresenta-se como uma contradio em si mesmo quan
do o sistema capitalista em que ela se insere tende ao crescimento '
10 Cf. W iber, Max. Economia y Sociedad. Op. cit., v. 1. p. 554, 568-69; ld. Historia
Econmica General. Op. cit., p. 254-55.
11 C ardoso , F .H . Capitalismo e Escravido no Brasil Meridional. Op. cit., p. 173-74,201.

306

DUALISMO, INTEGRACIONISMO E OUTRAS .

[o sistema capitalista tende sempre ao crescimento, reprodu


o ampliada, acumulao sem outros limites que os do pr
prio capital, sendo um contra-senso supor que essa tendncia
s se manifestou num certo quando]. As tenses criadas por
este tipo de organizao do trabalho no conduzem supresso
do sistema capitalista; colocam apenas o problema do trmino
da escravido como requisito para a formao plena do sistema
mercantil-industrial capitalista [o sistema capitalista seria in
completo com a escravido e pleno, completo, sem ela]. O
desenvolvimento das foras produtivas, nestas condies, coloca
a possibilidade da supresso pura e simples do sistema escravista,
que passa a apresentar-se como um obstculo para o desenvolvi
mento do capitalismo . 1 2 [Aqui aparece um sistema escravis
ta que somente em certo momento passa a obstaculizar o
desenvolvimento capitalista].
Em ensaio recente, transcorridos muitos anos, v-se que F. H.
Cardoso no superou as contradies tericas de sua posio, antes
envolveu-se nelas mais ainda. Por isso, fez do capitalismo uma
categoria em que podem caber os tipos mais diversos de economia
e, entre eles, o modo colonial de produo capitalista ou modo
capitalista de produo colonial . Um capitalismo com escravos,
no com operrios assalariados. Um capitalismo sem burguesia,
porm com senhores de escravos (ou de ndios das encomiendas),
por isso, falta de melhor caracterizao, definidos como dem
nios bifrontes . Tudo isso dependurado num nico argumento: o
de que o modo de produo colonial foi constitudo ou inventado
como periferia em funo do capitalismo comercial, centro de
um sistema econmico mundial. Assim, em apoio sua tese sobre
o capitalismo incompleto, F. H. Cardoso recorreu lgica do integracionismo, que abordarei logo adiante. 1 3
As formulaes de Octavio Ianni incidem em incoerncias si
milares. Temos uma ordem escravocrata que instaura ou desenvolve
instituies pr-capitaiistas. No obstante, as economias coloniais
escravocratas se inserem no sistema capitalista e coexistem com ele.
Por isso,
"... a forma pela qual o trabalhador escravo estava inserido
no processo produtivo capitalista (tomando inclusive as relaes
12 Ibid. - p. 202-03.
13 ld: "C lasses Sociais e H ist ria. Op. cit., p. 104-17.

TEORIAS DO CAPITALISMO INCOMPLETO

307

externas do pas) conferia um carter singular civilizao bra


sileira, em suas criaes e contradies". 1 4
Infelizmente, Ianni no se props sequer o problema terico
dessa insero do trabalho escravo no processo produtivo capitalista.
Ao contrrio, porm, de F. H. Cardoso, evidenciou recentemente
um comeo de superao dessa formulao.
Esforo muito maior no sentido da coerncia terica foi em
preendido por Maria Sylvia de Carvalho Franco, que limitou sua
pesquisa economia cafeeira do sculo XIX. Uma vez que a tenta
tiva, no caso, consistiu na aplicao do mtodo tipolgico de Weber,
obteve-se uma construo tanto mais ntegra quanto menos fiel
realidade objetiva.
Para comear, devo dizer que Maria Sylvia elaborou noo
notavelmente profunda da fazenda escravista de caf em sua unida
de contraditria de economia mercantil e economia natural, misto
de empresa e lar, organizao ao mesmo tempo patriarcal e orien
tada para o lucro. 1 5 Noo que supera o mecanicismo dualista,
pois assinala a unidade orgnica dos termos e a dinmica determi
nada pelo termo dominante a economia mercantil. J da a his
toriadora poderia partir para a reflexo sobre a especificidade dessa
organizao escravista. Tal reflexo se viu obstada pelo preconceito
terico de que a explicao estrutural s ser conseguida se referida
ao capitalismo, como se v do seguinte trecho logo no incio de
sua obra:
Diante da diversidade de sentido da escravido antiga e moder
na, diante dos rumos diametralmente opostos do processo hist
rico das sociedades em que uma e outra se constituram, fica pelo
menos indicada a dificuldade de se conceituar um modo de pro
duo a partir da presena do escravo. Essas consideraes
conduzem, antes, a propor a escravido, simplesmente, como
instituio. orn esta orientao, no terei como ponto de par
tida, neste trabalho, a representao de que, nas colnias mo
dernas, a escravido constitua o princpio unificador do sis
tema social, a determinao fundamental da forma de sua inte
grao e de seu destino, preferindo coloc-la como instituio
14 I a n n i , Octavio. D o Escravo ao C idado. In: Raas e Classes Sociais no Brasil.
Rio de Janeiro, Ed. Civilizao Brasileira, 1966. p. 89. V. tam bm As M etamorfoses
do Escravo. Op. cit., p. 94.
15 Cf. F ra n c o , M aria Sylvia de Carvalho. Homens Livres na Ordem Escravocrata.
Op. cit., p. 8-9, 42, 191, et pas.

308

DUALISMO, INTEGRACIONISMO E OUTRAS .

submetida a outras determinaes que lhe imprimiram seu sen


tido ... Esta proposio leva a ver como, a partir dos sculos
X V e XVI, quando a escravido aparece suportando um estilo
de produo vinculado ao sistema capitalista, o escravo surgiu
redefinido como categoria puramente econmica, assim integran
do-se s sociedades coloniais". 1 6
Difcil maior clareza. A escravido no fundamenta um modo
de produo, reduz-se a elemento indeterminante do sistema social.
No o define, mas por ele redefinido (de passagem, incrvel a
gama de manipulaes sociolgicas que o verbo redefinir propor
ciona).
Adotada esta posio, o especfico do escravismo colonial devia
escapar por entre os dedos. A concluso se seguiria premissa es
tabelecida :
"As indicaes aqui feitas so suficientes para evidenciar como
os componentes bsicos com que se organizou a vellia civilizao
do caf, a forma de que se revestiram, os nexos estabelecidos
entre eles foram unificados pelo princpio que conferiu sentido
a todo o conjunto: a coerncia com a produo capitalista". 1 7
Integrados os elementos constitutivos da fazenda escravista de
caf numa organizao unificada pelo princpio capitalista, Maria
Sylvia pde dedicar-se tarefa de construir o tipo unvoco do fa
zendeiro. E o que se nos depara um puritano Weber, com a mesma
tica, embora sem o protestantismo. Apesar de catlico, o fazen
deiro de Maria Sylvia parcimonioso, frugal, avesso ao consumo
suprfluo, habituado ao trabalho duro como constante da vida
cotidiana, orientado para o clculo racional, a poupana a todo
custo e o lucro. 1 8 Um tipo com traos retocados tanto quanto
um perfil recortado tesoura. Instrumento antes utilizado por
16 Ibid. p. 11.
17 Ibid. p. 224. V. ta m b n ^ p . 192.
18 Ibid. p. 197-223, 226. A a u to ra indica o exem plar m ais com pleto desse tipo de fa
zendeiro no com endador Joaquim Breves, hom em vigoroso e dinm ico que percorria
incansavelm ente suas num erosas propriedades. M as sem elhante dinam ism o pessoal
se com patibilizava com o estilo de vida nababesco de sua fam lia, com o convinha
ao m aior potentado de caf da poca escravista. E m bora j possusse vrias residn
cias suntuosas, Breves m andou c o nstruir m ais ou tra num a das suas fazendas, incum
bindo um arquiteto italiano de faz-la cpia exata d o Palcio do Podest de Brescia,
com o em prego de m rm ore de C arrara. P or um sim ples capricho de sua mulher,
ab an d o n o u a obra em meio, desprezando os fortes gastos j feitos. Cf. T a u n a y .
Histria do Caf no Brasil. Op. cit., t. VI, v. 8. cap. VIII.

TEORIAS DO CAPITALISMO INCOMPLETO

309

Oliveira Vianna no recorte do perfil da classe dominante colonial,


muito diverso do composto por Maria Sylvia, porm no menos
artificioso o perfil do aristocrata medieval na sua idealizao
cavalheiresca. 1 9
Depois de tudo, Maria Sylvia, no conclui que a sociedade dos
fazendeiros de caf fosse puramente capitalista, pois teria ficado
incompleto o processo de constituio da sociedade de classes (equi
valente weberiano da sociedade capitalista). O processo de sua
constituio teria sido freado pelo latifndio e a escravido. 2 0
Somente resta indagar se, ao invs de supor esse capitalismo in
completo, no seria coerente com a metodologia cientfica orientar
a pesquisa em direo ao esclarecimento da especificidade do escra
vismo colonial, dentro do quadro de referncia das categorias de
modo de produo e de formao social.
Algumas palavras cabem aqui acerca de Florestan Fernandes,
que se distingue justamente por ter resistido tentao de descobrir
o capitalismo viva fora na sociedade colonial brasileira. Empre
gando categorias funcionalistas e weberianas (mas sem aceitar o
conceito de escravismo capitalista), Florestan caracterizou a socie
dade escravista como sociedade de castas , ordem escravocrata-senhorial ou "regime de castas e estamentos . 2 1 inegvel e
meritrio que o conhecido socilogo haja atingido o mximo das
possibilidades explicativas com o emprego dessa metodologia. A
apreenso da historicidade assumiu aqui a concepo da distino
entre a sociedade de castas e estamentos e a sociedade de classes ,
com a idia clara de uma transio entre diferentes ordenamentos
sociais. Mas Florestan teve conscincia de problemas tericos inexpli
cveis no quadro da sociologia funcionalista-weberiana, enxertando-a, por isso, com a introduo de categorias marxistas. Estas,
no obstante, so usadas ao nvel metodolgico superficial, como
apndices de uma estrutura conceituai que lhes estranha. O resul
tado no podia deixar de ser o de um desconjuntado ecletismo.
\<yy
15 Cf. V ia n n a , Oliveira. Op. cit., cap. III.
20 Cf. F ra nc o , M aria Sylvia. Op. cit., p. 231.
21 Cf. F ernandes , Florestan. C or e E strutura Social em M udana. In : Brancos e
Negros em So Paulo, em colaborao com Roger Bastide. 3. ed. So Paulo, Cia. Ed.
N acional, 1971. p. 86-87, 109, 125,130, 137, et pas. Id. Sociedade de Classes e Subdesen
volvimento. Rio de Janeiro, Z ahar Ed., 1968. p. 22; Id. Capitalismo Dependente.
Op. cit., p. 13.

310

DUALISMO, INTEGRACIONISMO E OUTRAS .

Veja-se, por exemplo, o que sucede com a categoria de modo de


produo, precisamente aquela que, mais profundamente do que
qualquer outra, deveria abrir imenso campo ao estudo da especifi
cidade do escravismo colonial. Na obra de Florestan, todavia, no
s deixam de ser sequer afloradas essas possibilidades, como se
mantm a perspectiva do sistema colonial. Tendo percebido que
os componentes da economia colonial no podiam qualificar um
modo ou sistema de produo capitalista, nem tampouco feudal,
props a seguinte formulao de sentido positivo:
O reverso cio capitalismo comerciai na Amrica Latina, era um
sistema de produo colonial, estrutural e dinamicamente adap
tado natureza e s funes das colnias de explorao. O carter
precursor de tal sistema de produo aparecia nas combinaes de
escravido, de servido e de modalidades meramente suplementares
de trabalho pago com a criao de uma riqueza destinada
apropriao colonial, ordenada legalmente e praticada por meios
poltico-econmicos" . 2 2
Em primeiro lugar, o enfoque permanece funcionalista. E
natureza e s funes das colnias de explorao que se adapta o
sistema de produo colonial , como se a finalidade deliberada do
colonizador pudesse estabelecer o modelo estrutural e dinmico de
um modo de produo. A funo determinante, o sistema (ou
modo) de produo derivado. Em segundo lugar, a categoria de
sistema de produo colonial apaga diferenciaes internas de ordem
estrutural, confunde no mesmo conceito relaes de produo escravist com as de outro tipo e^Tmalmente, acentua ainda apenas
o lado externo, o lado colonial, das economias constitudas na
Amrica Latina a partir dos descobrimentos europeus. Sem escapar,
por isso mesmo, do enfoque leleolgico da histria latino-americana, que a explica, em tudo e por tudo, pela finalidade ou sentido
da dominao externa. vO '
3. integracionismo e capitalismo puro
A passagem da tese do capitalismo incompleto tese do
capitalismo puro se deu mediante aplicao de uma operao
discursiva que denomino de lgica do integracionismo. A operao
se efetua segundo o axioma de que as relaes de dominncia so
sempre relaes de integrao identificadora', o termo subordinado
integra-se no termo dom inante e, desde logo, tem a mesma identi
2 hl. Capitalismo Dependente. Op. cit., p. 48.

INTEGRACIONISMO E CAPITALISMO PURO

311

dade substantiva dele. No importa se os dois termos correspondem


a estruturas internamente diversas e que s externamente se relacio
nam : o fato de haver entre eles uma situao de dominncia-subordinao j os funde numa categoria nica, definida sempre pela
estrutura do termo dominante.
O raciocnio de Sergio Bag obedeceu a esta lgica da qual
resultou a tese do capitalismo colonial integrado no capitalismo
comercial :
0 que surge na Amrica espanhola e portuguesa escreveu
Bag no feudalismo, mas capitalismo colonial. Longe de
reviver o ciclo feudal, a Amrica ingressou com surpreendente
celeridade dentro do eido do capitalismo comercial, inaugurado
j na Europa, fazendo com isso possvel o incio do perodo do
capitalismo industrial sculos-mais tarde". 2 3
Estabelecida tal premissa subjacente a toda a sua anlise,
Bag justaps elementos discretos a fim de obter a configurao
capitalista da Amrica colonial: acumulao de capital, capital
financeiro, produo para o mercado, comrcio, carter comple
mentar da produo e escravido. Esta ltima se definiu como
instituio capitalista, mas a definio se fundamenta unicamente
na natureza mercantil da produo escravista. No entanto, quando
afirma que o escravo ... produz dentro de um mecanismo inques
tionavelmente capitalista ..
Bag se exime de analisar a estrutura
desse mecanismo e se desvia para a descrio do trfico. 2 4 Passa-lhe
despercebido o fato essencial de que o mecanismo do trfico de
escravos processo do mbito da circulao mercantil pr-capitalista coisa de todo diversa do mecanismo da produo escravista.
Gunder Frank desdobraria mais tarde os pressupostos da l
gica do integracionismo. Com absoluto desprezo pelas diferenciaes
entre as estruturas produtivas, forjou uma teoria do desenvolvimento
do capitalismo em escala mundial como sistema nico em que se
fundiram todas as economias regionais. Neste sistema nico, cujo
tecido cartilaginoso seria sempre essencialmente comercial, integra
ram-se, desde os comeos do sculo XVI, metrpoles desenvolvidas
e satlites subdesenvolvidos, aos nveis mundial, nacional, provincial,
23 B a g , Sergio. Estructura Social de la Colonia (Ensayo de Historia Comparada de
Amrica Latina). Buenos Aires, L ibreria El Ateneo E ditorial, 1952. p. 43.
24 Id. Economia de la Sociedad Colonial (Ensayo de Historia Comparada de Amrica
Latina). Buenos Aires, Libreria El A teneo Ed. 1949. p. 131, 137-42.

312

DUALISMO, INTEGRACIONISMO E OUTRAS .

local e setorial. Em todos esses nveis, reproduziu-se a dicotomia


metrpole/satlite, na medida em que sempre se encontram relaes
de dominncia e explorao, que se definem como tais sem qualquer
considerao pela imensa variedade dos contedos concretos. Assim,
todo o fluxo das transformaes foi introduzido fora num es
quema supra-histrico invariavelmente idntico. O Brasil, por exem
plo, no conheceu transformaes de significao histrica, pofs
nasceu e permanece pas capitalista subdesenvolvido.
Foi a estrutura do subdesenvolvimento capitalista nas pala
vras de Frank que se implantou no Nordeste do Brasil com a
primeira plantagem de a car em 1530 e que, em sua essncia,
persiste at nossos dias". 2 5
Na sua crtica concepo dualista, Rodolfo Stavenhagen ado
tou o mesmo enfoque de Gunder Frank. Integrados os termos dicotomizados pelo dualismo como plos de uin nico processo histrico
e de uma nica sociedade global, foi esta convertida, por sua vez,
em parte integrante do sistema mercantilista mundial. Todos os
movimentos internos da economia colonial se explicam, por conse
guinte, exclusivamente em funo do centro dinmico do sistema. 2 6
Nem se carece de excepcional perspiccia para perceber que esse
mesmo ncleo de idias inspirou Fernando Novais na construo
do arcabouo dc sua teoria sobre o antigo sistema colonial, com
a escravido integrada no mais do que como pea do mecanismo
inclusivo do sistema.

,.

25 F r a n k , A ndre G under. Capitalism anil nderdevelopment in Lalin America. L on

dres, Penguin Books, 1971. p. 44, 175-79, 193. Devo advertir que no atrib u o o mesmo
gabarito a Srgio Bag e G under F rank, em bora os m encione na mesma sequncia
de idias. O prim eiro ,utn historiador iiQ q u se dve reconhecer seriedade cultural,
p or menos que se concorde com suas idias. Q uanto ao segundo, sua concepo do
trabalho cientfico instrum entalista, pior m aneira do pragm atism o norte-am ericano
e da variante pragm atista do m arxism o. Veja-se o artigo de F rank, G under. "L a Dependencia H a M uerto - Viva la D ependencia y la L ucha de Classes (U na Respuesta
a C riticos). In: Desarrollo Econmico. Buenos Aires, Instituto de D esarrollo Econ
mico y Social, v. 13, n. 49, 1973. p. 199 et seqs. Em vista das m udanas da situao
m undial e d a Am rica L atina e no, com o devia ser, d o m aterial fatual estudado
ou da m etodologia aplicada , o verstil econom ista com unicou a revelao de que
suas teorias histricas estavam superadas e anunciou ter-se voltado ao estudo da
acum ulao do capital nada m enos do que desde o ano de 1500. m uito provvel
que nos brinde com novas teorias integracionistas e supra-histricas.
2<s Cf. S tavenhagen , R odolfo. Sete Teses E quivocadas sobre a A m rica L atina."
In: Franois Perroux et alii. Sociologia tio Desenvolvimento. Rio de Janeiro, Z ahar
E d 1967. p. 122-26.

INTEGRACIONISMO E CAPITALISMO PURO

313

Levando esse tipo de enfoque s ltimas conseqncias e em


desacordo com a tese do capitalismo incompleto, Paula Beiguelman
afirmou que a escravido moderna se caracteriza por ser capitalismo
lout court, sem necessidade de adjetivao. O que se constata na
passagem abaixo reproduzida:
Temos, pois, que o sistema capitalista, embora analiticamente
se construa com referncia ao trabalho livre, emprica ou histo
ricamente inclui como pea constitutiva a escravido colonial.
" Dai decorre que no procede a idia de uma depurao progressiva
do sistema, desde que o escravismo no representa uma compo
nente acapitalista ( como, por exemplo, as relaes feudais, eli
minadas com o avano do capitalismo), mas, ao contrrio, consti
tui-se como uma criao capitalista. Nem se pode falar, nesse
caso, em extenso do sistema periferia do mundo capitalista,
uma vez que o escravismo se apresenta como a forma pela qual
o capitalismo se realiza na economia colonial". 21
A prpria autora incumbiu-se de -solapar seu discurso. Pois,
j ao inici-lo, estabeleceu uma contradio entre teoria do capi
talismo, que s se constri com referncia ao trabalho livre, e a
realidade emprico-histrica do mesmo capitalismo, na qual se in
cluiria a escravido colonial como "pea constitutiva. A teoria,
portanto, se declara em gritante oposio a categorias essenciais
da realidade objetiva, que lhe cabe explicar. Foi mais fcil, evi
dente, tom ar pelo atalho da lgica do integracionismo do que seguir
o longo e difcil caminho de elaborao da teoria sobre a natureza
especfica da escravido colonial.
De toda a crtica acima exposta no s segue, em absoluto, a
negao da existncia de sistemas econmicos mundiais. O que se
nega que a integrao em tais sistemas implique a obrigatria
identificao categorial pelo padro do termo dominante. O vcio
lgico do integracionismo consiste precisamente em reduzir o con
ceito de integrao ao de identidade. E esta operao discursiva
torna-se tanto mais conflitante com os fatos quanto mais recuamos
no tempo, ao estudar a histria mundial do capitalismo. Pois no
podemos deixar de constatar que os graus e modalidades de inte
grao das diferentes economias regionais ou nacionais foram qua
21 B e i g u e l m a n , Paula. A D estruio do E scravism o M oderno, com o Q uesto
T e rica. In : Pequenos Estudos de Cincia Poltica. So Paulo, Ed. C entro U niver
sitrio, 1967. v. 1. p. 9-10.

314

DUALISMO, INTEGRACIONISMO E OUTRAS . . .

litativamente diversos, em escala crescente, no sistema colonial mer


cantilista, no sistema neocolonial da poca do capitalismo da livre
concorrncia e no sistema imperialista do capital financeiro mo
nopolista.
4. Algumas consideraes crticas a respeito do dualismo e do
integracionismo
Na verdade, a crtica j se contm em tudo o que expus at
aqui e que as pginas restantes confirmaro. Acredito conveniente,
contudo, explicitar mais alguns aspectos da questo.
As chamadas teorias dualistas, ao meu ver, no so errneas
por conceituarem a coexistncia de realidades sociais heterogneas
num mesmo sistema nacional ou internacional, mas por se aterem
a uma compartimentalizao mecanicista. As conhecidas dicotomias
moderno/arcaico, desenvolvido/subdesenvolvido, centro/periferia e
dominante/dependente resultam em abstraes incapazes de explicar
as estruturas e os processos dinmicos internos de cada contedo
econmico em si mesmo.
O dualismo pode ir mais longe, a exemplo de Ignacio Rangel,
e dicotomizar um mesmo modo de produo, uma mesma organi
zao econmica, descobrindo nela duas ordens de leis, distintas
e separadas. O que se deve simplesmente ao entendimento tambm
abstrato das categorias de economia mercantil e economia natural
com relao ao escravismo colonial. Ao contrrio do que sups
Rangel, os produtos comerciais da plantagem escravista j eram
mercadorias dentro dela, no prprio processo de produo, antes
de chegarem ao mercado mundial. No se tratava de escambo, mas
de circulao mercantil, com intermediao do dinheiro e do capital
comercial. Seria inconcebvel que de outra maneira se produzissem
centenas de milhares de arrobas de acar, algodo e caf. O mais
importante, todavia, consiste cm que o segmento de economia mer
cantil e o segmento de economia natural da plantagem eram ambos
escravistas, subordinando-se um e outro simultaneamente s mesmas
leis econmicas e no a ordens distintas de leis. Uma dessas leis,
h pouco estudada, precisamente a da correlao dinmica entre
os dois segmentos da unidade produtora escravista colonial.
O integracionismo to mecanicista quanto o dualismo, apenas
em sentido inverso: substitui os compartimentos estanques por
uma unicidade dual em que se reproduzem os termos do antigo
dualismo ou por uma identidade absoluta. Alm de resultar de

ALGUMAS CONSIDERAES CRTICAS A RESPEITO D O .

315

um a lgica viciada, o integracionismo repousa em dois pressupostos


histricos errneos.
O primeiro pressuposto consiste na idia de que o surgimento
do mercado mundial, no sculo XVI, marcou o surgimento de um
m odo de produo tambm mundial, evidentemente capitalista.
M ercado e modo de produo se confundem. D-se por axiomtico
que a relao mercantil implica a identidade dos termos relacionados,
identidade que se formula, ento, segundo o termo capitalista. Ao
invs de insistir numa categoria inconsistente como a de capitalismo
comercial, a explicao do processo de formao do mercado m un
dial, a partir dos descobrimentos hispano-portugueses, ser encon
trada na expanso do capital comercial, ento ainda uma modalidade
pr-capitalista do capital. Modos de produo essencialmente diver
sos puseram-se em contacto atravs do mercado mundial nascente e
neste o modo de produo capitalista, em formao na Europa
Ocidental, encontrou terreno apropriado ao seu fortalecimento
acelerado.
Se um povo industrial escreveu M arx ns Grundrisse ,
um povo que produz sobre a base do capital, como a Inglaterra,
para citar um exemplo, pratica o intercmbio com os chineses
e do processo produtivo destes absorve o valor sob a forma de
dinheiro e mercadoria, ou mais precisamente, pelo fato de que
os arraste rbita da circulao de seu capital, v-se claramente
que no por isso os prprios chineses necessitam produzir como

capUalgiS?*

&

Adiante, Marx acrescentou que o capital impe a propagao


de seu modo de produo aos mercados exteriores, atravs da con
corrncia internacional. 2g Teve a em vista o capital industrial, no
o capital comercial e, ademais, a propagao mundial do modo
de produo capitalista enche toda uma era histrica e nunca chegou
a se completar. Em O Capital, seu autor acentuou justam ente o
carter m uito gradual (sehr allmhlich) da desagregao dos modos
de produo pr-capitalistas na ndia e na China sob a ao da
concorrncia inglesa. 3 0
O segundo pressuposto histrico do integracionismo consiste
na idia de que o capital comercial cria o capitalismo. No captulo
28

M a rx ,

K.

Elementos Fundamentales. Op. cit.,

v.

25 Ibid. p . 2 5 8 .
30 hl. Das Kapital. Op. cit. Livro Terceiro, p. 346.

2. p.

257.

316

DUALISMO, INTEGRACIONISMO E OUTRAS .

dedicado a Portugal, vimos a falsidade desta idia do ponto de vista


da constituio do modo de produo capitalista na Europa. Ela
igualmente falsa do ponto de vista da colonizao das Amricas.
Na condio de um dos fatores principais dessa colonizao, o capi
tal comercial europeu contribuiu para a criao de um novo modo
de produo, novo, entre outras razes, tambm porque no foi
nem podia ter sido capitalista. O capital comercial ps-medieval
desencadeou o processo de criao desse novo modo de produo,
porm no determinou seu carter escravista.
No que se refere a Gunder Frank, cabe dizer ainda que, a fim
de praticar a mais grosseira operao de terraplenagem conceituai
das diferenas e transformaes histricas, seu esquema supra-histrico
uso da categoria de excedente econmico elaborada por
Paul Baran. 3 1 Categoria justificvel no contexto dos problemas
que Baran se props esclarecer, porm destituda de teor explicativo
quando se objetiva descobrir a estrutura especfica e as leis internas
de determinado modo de produo. Na sua teoria do sistema capi
talista mundial, Frank deixou inteiramente de lado a categoria
marxista de mais-valia c a substituiu pela categoria baraniana de
excedente. Da confuso resultante podc-se dizer o que se quiser,
menos que tenha algo a ver com a economia poltica marxista.
Uma formao social escravista no contm necessariamente
um nico modo de produo, aquele baseado no trabalho escravo.
margem do modo de produo escravista e em contradio com
ele, cresceu no Brasil um modo de produo secundrio, o modo
de produo dos pequenos cultivadores familiais, baseado na eco
nomia natural e com um grau varivel de mercantilizao. Nas
Antilhas inglesas e francesas, esse modo de produo encontrou
enormes dificuldades para subsistir devido escassa disponibilidade
de terras, porm no desapareceu de todo. 3 2 Nos Estados Unidos,
tivemos algo singular: a constituio no s de dois modos de pro
duo, mas de dus formaes sociais ou de duas sociedades,
na conceituao de Genovese 3 3 abrangidas por um nico Estado.
A sim houve uma colonizao que criou dois modos de produo
diferentes e estabelecidos em reas geogrficas distintas. E no s
31 Cf. B a r a n , Paul A. .a Economia Poltica d ei Crescimiento. M xico-Bucnos Aires,
F ondo de C ultura Econm ica, 1959. C ap. II.
32 Cf. C a n a br a v a . A Indstria do Acar nas Ilhas Inglesas e Francesas. Op. cit.,
p . 38-4 2 .

33 Cf. G

enovese.

conomie Politique de L'Esclavage. Op. cit., p . 19.

ALGUMAS CONSIDERAES CRTICAS A RESPEITO D O . . .

317

isso: cada um desses modos de produo originou uma formao


social diferente, com sua superestrutura e sua classe dominante
prprias. As duas formaes sociais e suas classes dominantes com
partilharam o mesmo poder poltico central, enquanto o desenvol
vimento do capitalismo no Norte e as necessidades de expanso
territorial do escravismo no Sul no trouxeram o antagonismo
latente ao ponto de conflito manifesto. Atingido tal ponto, o anta
gonismo se resolveu pela guerra civil e pela eliminao de uma
das formaes sociais.

C a p t u l o

xvi

LEI DA POPULAO ESCRAVA

A moderna demografia trouxe luz significativas regularidades


nos movimentos das populaes humanas. Ao invs de desconexos
e arbitrrios, tais movimentos subordinam-se a correlaes causais
e estatsticas, a leis tendenciais. A demografia demonstrou a grande
diversidade de fatores influentes nos movimentos populacionais,
desde os de natureza propriamente demogrfica, como a compo
sio etria e sexual, aos econmicos, polticos, religiosos, morais
e culturais em geral, sanitrios, dietticos, etc. Alguns marxistas
pretenderam substituir essa complexidade de fatores interatuantes
por uma correlao unilinear entre os movimentos populacionais
e o tipo de formao social. Por seu evidente mecanicismo, a pre
tenso nada mais produziu seno ilaes simplistas, no raro em
escandalosa discrepncia com os fatos.
Algo muito diverso, tsUido dos nexos determinados entre
uma populao ou setor populacional e a dinmica de um modo
de produo. Neste caso, no se trata de explicar o conjunto dos
movimentos populacionais tarefa cientfica da competncia da
demografia , mas to-somente de descobrir possveis nexos cau
sais de carter bem definido, que interessam economia poltica.
Desse ponto de vista que Marx estudou os movimentos da popu
lao operria em sua relao com os movimentos do capital. E
desse ponto de vista afirmou que cada modo de produo possui
sua lei de populao distinta, historicamente vigente:
Uma lei cle populao abstrata s existe para as plantas e os
animais, enquanto o homem no intervm historicamente". 1
1. Correlao entre escravos e homens livres
A fim de estabelecer um quadro referencial, vejamos alguns
dados acerca do volume da populao escrava e do seu coeficiente
1 M arx , K. Das Kapital. Op. cit. Livro Prim eiro, p. 660.

CORRELAO ENTRE ESCRAVOS E HOMENS LIVRES

319

na populao total brasileira. O quadro abaixo baseia-se em cifras


reproduzidas na obra de Perdigo Malheiro, aceitveis pelo grau
de adequao aproximativa com outros dados histricos. 2 Com
relao ao ano de 1850, os dados resultam de extrapolao razovel
do senador Cndido Baptista de Oliveira. 3
QUADRO VIII
Populao do Brasil
Anos

Escravos

Populao total

A/B

1798
1817 1818
1850

(A)
1 582 000
1 930 000
2 500 000

(B)
3 250 000
3 818 000
8 020 000

()
48.6
50,5
31,1

Se focalizarmos reas plantacionistas isoladas, encontraremos


percentuais escravistas superiores. O caso mais extremo parece ter
sido o da Ribeira do Itapicuru, abrangendo os distritos maranhen
ses de Caxias e de Frigidea, detentores da maior produo algo
doeira da capitania. Naquela regio, em 1805, registraram-se 11 775
escravos para uma populao total de 13 672 pessoas, ou seja, um
contingente escravista de 8 6 %. 4 Passando a uma rea aucareira,
temos o distrito fluminense de Campos dos Goitacases: em 1816,
vfcV6
,e*
0^
c&
2 Cf. M a l h e i r o , Perdigo. Op. cit. Parte Terceira, p. 13 e 14. E notria a preca
riedade das estatsticas da populao escrava no Brasil colonial e imperial. A com
parao entre as fontes e sua coerncia com outros dados histricos constituem ,
p o r isso, critrio retificador imprescindvel. Alguns autores, a exemplo de R ocha
Pom bo e Pandi C algeras, estabeleceram cifras francam ente descom unais para o
volum e do trfico africano. A este respeito, a escrupulosa crtica de M aurcio G oulart
veio p ro p o rcio n a r viso realista do problem a. O utros autores, no obstante, pre
ferem sistem aticam ente as cifras m enores, com a preocupao de evitar exageros.
T am bm este critrio infundado. O provvel que os recenseam entos da populao
escrava contassem para m enos e no para m ais (com a relativa exceo dos poste
riores a 1872, que tam bm no so destitudos de falhas). E ntre outras razes, afora
a disperso da populao rural e as deficincias burocrticas, por um m otivo que
Vilhena alegou q uand o se props co m p u tar a populao da B ahia: o de que os se
nhores, para frau d a r a tributao, ocultavam o verdadeiro nm ero de escravos que
possuam . Cf. V ilh e n a . Op. cit., v. 2. p. 459-60.
3 " N o ta ." R lllB G . 2.'1 ed. 1888. t. XV. p. 113-15. M ediante processo de clculo di
ferente, o Visconde de A baet chegou estim ativa de 2 448 000 escravos para o ano
de 1851, m uito prxim a da estim ativa do Senador B aptista de Oliveira. Cf. G o uveia ,
M aurlio de. Op. cit., p. 207.
4 Cf. G ayoso . Op. cit., p. 164.

320

LEI DA POPULAO ESCRAVA

contava com 17 357 escravos numa populao total de 31917 pes


soas, sendo, pois, de 54% o coeficiente escravista. 5
A economia cafeeira tambm registrou grandes concentraes
de escravos. Em 1872, Vassouras tinha 20168 escravos, que repre
sentavam 52% da populao total de 39253 pessoas. Dados coli
gidos por Emilia Viotti da Costa mostram que, em meados do
sculo passado, a populao escrava superava a populao livre nos
municpios fluminenses de Cantagalo, So Joo Prncipe, Valena
e Pira, nestes dois ltimos representando, respectivamente, cerca
de dois teros e cerca de trs quartos da populao total. Nos mu
nicpios paulistas de Bananal, Areias e Campinas, o contingente
servil representava, respectivamente, 64%, 53% e 57% da popula
o total. 6
2. Movimento tendencial da populao escrava
No seu processo original de constituio na Europa, o modo
de produo capitalista absorveu camponeses e artesos arruinados,
procedentes de um modo de produo pr-capitalista. Amadure
cido o seu funcionamento, o modo de produo capitalista passou
a determinar o movimento da populao proletria de acordo com
lei prpria, que Marx descobriu e formulou da seguinte maneira:
Com a acumulao do capital que ela mesma produz, a popu
lao operria produz tambm, em proporo crescente, os meios
de
prprio aj&feg?Relativo''.
pelo seu processo intrnseco de funcionamento que o modo
de produo capitalista cria o exrcito industrial de reserva ou a
superpopulao relativa. Dadas as leis que lhe so imanentes, o
capitalismo atrai os operrios s fbricas e, constantemente, con
forme as inovaes tcnicas nas empresas e as alternncias do ciclo
econmico, expele uma parte deles, condenando-a ao desemprego
flutuante. De um ponto de vista terico estritamente abstrato, a
economia capitalista poderia funcionar e crescer indefinidamente
com uma populao operria de dimenses inalteradas. Na prtica,
sabemos que a populao operria aumenta ao longo do tempo,
s custas do prprio crescimento vegetativo ou do reforo eventual
de contingentes externos de origem nacional ou estrangeira. Nem
por isso deixa de ser verdadeiro que, se a lei da formao da super5 Cf. S a in t -H ilaire . Viagens pelo Distrito dos Diamantes. Op. cit., p. 405.
6 Cf. S te in , Stanley J. Op. cit., p. 142; C o s ta , V iotti da. Op. cit., p. 58, 62-64.
7 M a r x , K . Op. cit. L ivro P rim e iro , p. 660.

m o v im e n t o

t e n d e n c ia l

d a

p o pu l a o

esc r a v a

321

populao relativa cessasse de operar, o processo de reproduo


ampliada do capital se comprometeria at o ponto de se tornar
impraticvel.
Com relao ao modo de produo escravista colonial, se
considerarmos uma populao escrava de dimenses dadas, veri
ficamos que, ao invs da criao de uma superpopulao relativa,
o mecanismo econmico age tendencialmente no sentido da dimi
nuio absoluta da populao escrava e da criao de sua escas
sez. Ao mesmo tempo, excluda a influncia de fatores naturais e
de raras inovaes tcnicas, todo aumento da produo decorre do
aumento do nmero de trabalhadores, uma vez atingido o limite
possvel da durao e da intensidade da jornada de trabalho.
Sendo o escravo uma propriedade valiosa, no deixaria de
entrar no clculo do seu dono o interesse na conservao de sua
utilidade produtiva pelo perodo mais prolongado possvel. O preo
de compra do escravo, j o vimos, uma varivel influente na du
rao da sua vida til. Mas tal interesse teria de combinar-se a outro
de sentido oposto: o da obteno do mximo de produo no menor
tempo de vida til do escravo.
Suponhamos uma situaao definida pelos seguintes dados re
ferentes a cada escravo adulto em boas condies fsicas: preo de
compra 1(X)$000; custo de sustento anual - 15S000; produo
bruta anual - 50S000; durao de vida til - 10 anos. Deduzido
o custo de sustento anual, cada escravo - excluso feita da depre
ciao do fundo fixo e de diversos gastos circulantes - criaria um
produto lquido anual de 35SOOO. Em dez anos - 350$000. O preo
de compra equivaleria ao produto lquido de cerca de trs anos.
Suponhamos, agora, que o plantador forasse o escravo a uma
sobrecarga de trabalho, obrigando-o a produzir 70S000 por ano.
Como, ao mesmo tempo, se reduziria a produo de mantimentos
dentro da plantagem, o plantador ficaria obrigado a comprar g
neros alimentcios, com o que o custo do sustento anual do escravo
subiria de 15 para 20X000. A par disso, a sobrecarga de trabalho
diminuiria para 8 anos o perodo de vida til do escravo. Em con
seqncia, o produto lquido anual por escravo seria de 50S000 e
somaria 400S000 em 8 anos. O preo de compra do escravo equi
valeria agora ao produto lquido de dois anos. Uma vez que o es
cravo inutilizado pudesse ser imediatamente substitudo por outro
em idnticas condies produtivas, o plantador teria, em cada pe
rodo de dez anos, um produto lquido de 500S000 por escravo em

322

LEI DA POPULAO ESCRAVA

atividade, ao invs de 350S000. Ou seja, seu lucro anual por es


cravo aumentaria em 43% com relao situao inicialmente
descrita.
Suponhamos, entretanto, dois modelos A e B com va
riaes no preo do escravo e na sua rentabilidade. Mantm-se a
excluso da depreciao do fundo fixo e de diversos gastos circulan
tes. Por sua vez, o produto lquido j figura deduzido da amorti
zao do preo de compra do escravo e a prpria amortizao
anualmente fracionada, como ocorria na contabilidade habitual.
Modelo A : preo do escravo 100; amortizao anual 10
( 1 0
anos de vida til); custo do sustento anual 1 0 ; produo
bruta anual 70; produto lquido anual 50; produto lquido
em 10 anos 500.
Variante do Modelo A : preo do escravo - 100; amortizao
anual 5 (20 anos de vida til); custo do sustento anual 5; pro
duo bruta anual 50; produto lquido anual 40; produto l
quido em 10 anos 400.
Modelo B: preo do escravo - 400; amortizao anual 40
( 1 0
anos de vida til); custo do sustento anual 1 0 ; produo
bruta anual 70; produto lquido anual 20; produto lquido
em 1 0 anos - 2 0 0 .
Variante do Modelo B: preo do escravo 400; amortizao
anual 2 0 ( 2 0 anos de vida til); custo do sustento anual - 5;
produo bruta anual 50; produto lquido anual - 25; pro
duto lquido em 10 anos 250.
No quadro referencial do Modelo A, no havia vantagem para
o plantador na reduo da carga de trabalho do escravo e no pro
longamento de sua vida til. O resultado da adoo da variante
do Modelo A seria a diminuio do produto liquido. A vantagem
estaria em desgastar o escravo completamente em dez anos e substitu-lo de imediato por outro escravo novo, que se compraria com
a amortizao completada do investimento no escravo anterior.
J o contrrio se passa com o Modelo B. Dado o preo quatro
vezes maior do escravo, tornava-se vantajoso prolongar sua vida
til e reduzir o montante da amortizao anual da inverso inicial
de aquisio, mesmo custa da diminuio da produo bruta,
pois, como se v da variante do Modelo B, o produto lquido au
mentaria.

MOVIMENTO TENDENCIAL DA POPULAO ESCRAVA

323

Percebe-se que os dois modelos se sucederam no tempo hist


rico. Alterados, est claro, na realidade emprica por fatores como
o peso da incidncia tributria, o custo dos fretes, o custo dos ele
mentos importados do fundo fixo e do fundo circulante, o nvel de
preos dos produtos exportados no mercado mundial, etc. Grosso
modo, pode-se dizer que o Modelo A correspondeu aos trs s
culos em que houve importao de africanos, a qual favorecia a
substituio dos escravos rapidamente desgastados (excludos fato
res excepcionais como a demanda provocada pela minerao aur
fera). O Modelo B correspondeu ao tero de sculo em que o es
cravismo perdurou aps a cessao do trfico africano. Neste pe
rodo, os plantadores tomaram providncias efetivas no sentido do
prolongamento da vida til dos seus escravos. No por meio da re
duo da carga de trabalho e do montante da produo mercantil,
conforme se supe na variante do Modelo B, mas, principalmente,
atravs de certa melhoria do tratamento, o que implicava a elevao
do custo monetrio do sustento dos escravos (e no sua diminuio,
como se supe nas variantes de ambos os modelos).
Ainda outro fator estrutural deve ser levado em conta. No re
gime capitalista, o salrio do operrio inclui uma parcela corres
pondente ao custo de manuteno da sua prole. So os prprios
operrios que se encarregam de criar os filhos e garantir a conti
nuidade do fornecimento de fora de trabalho atravs das geraes.
No regime escravista, a criao dos filhos das escravas constitui
um nus para o senhor. ele quem fornece os meios alimentos,
vesturio, habitao, etc. para que os filhos das escravas se de
senvolvam at a idade adulta. Cada filho de escrava representa,
por conseguinte, um acrscimo de despesa de resultados aleatrios.
certo que, se tudo corresse favoravelmente, ao fim de 16 anos
disporia o plantador de um escravo novo, apto ao trabalho em sua
plenitude. Mas a experincia demonstrou que os escravistas prefe
riam a compra de escravos adultos e adolescentes ao risco de criar
filhos de suas escravas ou de comprar molequinhos. Desde logo,
isso se comprova pelas estatsticas do trfico africano, em cuja
composio entrava nfima percentagem de crias . 8 As observa
es de alguns viajantes, nos princpios do sculo XIX, permitem
inferir que a preferncia dos compradores se fixou nos africanos
adolescentes, pois estes, segundo anotao de Ebel, tinham mais
8 Cf. G o u l a r t , Maurcio. Op. cit., p. 204-08.

324

LEI DA POPULAO ESCRAVA

facilidade de adaptao que os adultos ao novo habitat. Luecock,


que viveu dez anos no Brasil, concluiu que, nos cerca de 10 mil
africanos trazidos anualmente ao Rio, prevaleciam homens de sete
a trinta anos, ...em mdia, certamente, com nunca mais de doze
a quinze anos . Concluso coincidente com as observaes de Ebel,
referentes carga de um navio negreiro, e de M aria Graham, ao
percorrer o clebre mercado do Valongo. 9
A mesma constatao, acerca do predomnio esmagador de adul
tos em idade produtiva nos plantis, se extrai do levantamento feito
por Stanley Stein no municpio de Vassouras, onde, entre 1830 e
1849, perodo de grande importao de africanos, os escravos de
15 a 40 anos perfaziam 62% do total. Na fazenda Cachoeira, inven
tariada em 1851, data do trmino efetivo do trfico no Brasil, a com
posio etria de seu plantei de 162 escravos era expressiva dessa
tendncia: figuravam nele apenas 15 crianas at 1 2 anos, repre
sentando 9% do total. 1 0
Do mecanismo econmico do escravismo colonial decorriam
duas conseqncias: 1 .*) a tendncia ao decrscimo absoluto da
mo-de-obra em operao; 2 .a) a necessidade de suplementao
externa de mo-de-obra, a fim de manter te mais ainda a fim de
expandir o volume da atividade produtiva.
At 1851, tal necessidade de abastecimento externo foi preen
chida pela importao de sucessivas levas de africanos. Cessado o
trfico africano, criou-se uma situao em que aquela necessidade
teve de ser preenchida mediante reajuste do prprio sistema escra
vista, em obedincia sua lei especfica da populao trabalhadora.
J foi dito o suficiente para que possamos formular da seguinte
maneira a lei populacional especfica do modo de produo escra
vista colonial: o volume de abastecimento externo de mo-de-obra
varia na razo inversa das variaes do preo de aquisio do escravo
e na razo direta das variaes de sua rentabilidade.
3. A lei da populao escrava aps o trmino do trfico africano
No item anterior, raciocinamos em geral com o dado da ope
rao constante do trfico africano. Todavia, devemos considerar
a situao peculiar criada pelo seu trmino e verificar como nela
9 Cf. L uc co c k . Op. cit., p. 391; G ramam , M aria. Op. cit., p. 254; E bel, Ernst.
Rio de Janeiro e seus Arredores em tS24. So Paulo, Cia. Ed. N acional, 1972. p. 42-43.
10 Cf. S thin, Stanley J. Op. cit., p. 93-94; T a u n a y . Op. cit., t. III, v. 5. p. 202-03.

A LEI DA POPULAO ESCRAVA APS O TRMINO D O . . .

325

atuou a lei da populao escrava acima enunciada. Com este fim,


examinaremos dois casos opostos - o do Brasil e o dos Estados
Unidos.
O Brasil ps-trfico africano O balano geral dos trs sculos
de trfico africano pode ser resumido nas seguintes cifras: para um
total de 3 600000 africanos introduzidos no Brasil, o mximo atin
gido pela populao escrava foi de 2 500 000. 1 1 Ou seja, o pico da
populao escrava se situou abaixo do total introduzido pelo tr
fico, com um dficit de cerca de 1 1 0 0 0 0 0 indivduos.
Obrigados a contar unicamente com os escravos existentes no
territrio nacional, os escravistas das vrias regies teriam de dis
putar a mo-de-obra disponvel. A conseqncia inevitvel no foi
seno o fluxo de escravos das regies menos prsperas ou deca
dentes em direo regio mais prspera, ou seja, a regio cafeeira.
A lei da populao escrava imps o reajuste interno do sistema
escravista brasileiro, de tal maneira que as regies de economia de
cadente passaram a fornecer escravos regio de economia flores
cente. Esta ltima induziu nas demais o comportamento de fontes
externas de abastecimento de mo-de-obra, o comportamento de
sucedneo da frica. Em termos concretos, isto significou princi
palmente a transferncia gradual de escravos das regies do acar
e do algodo, no Norte e Nordeste, para a regio do caf, no Vale
do Paraba e no Oeste paulista. Certa quantidade menor de escra
vos tambm foi transferida do Extremo Sul.
O trfico interprovincial j ocorria antes da proibio efetiva
do trfico africano. Afora a redistribuio tradicional de africanos
pelas praas do Rio, Salvador e Recife, algumas'provncias do N or
deste, sobretudo o Cear quando assolado pelas secas, faziam re
messas espordicas de escravos para o Sul. Mas, depois de 1850,
o trfico interprovincial se tornou um conduto regular e substancial
de abastecimento de mo-de-obra. Pode-se estimar que, em 35 anos,
os municpios cafeeiros absorveram cerca de 300 mil escravos for
necidos pelo trfico interprovincial e pelo trfico intraprovincial,
isto , neste ltimo caso, pelas transferncias de municpios no-cafeeiros aos municpios cafeeiros do Rio de Janeiro, Minas Gerais
e So Paulo. Reproduziram-se, ento, as mesmas cenas do trfico
africano: comboios de negros trazidos pelas estradas ou a bordo
de navios, em condies que no seriam to horrveis como as das
11 Sobre a cifra total do trfico, v.

G o u la rt,

Maurcio. Op. cit., p. 272.

326

LEI DA POPULAO ESCRAVA

caravanas na frica e da travessia ocenica para o Brasil, porm


no deixavam de lembr-las em muita coisa. Segundo cifras cita
das por Tavares Bastos, de janeiro de 1850 a abril de 1862, chegaram
das provncias cidade do Rio de Janeiro 37408 escravos. De 1850
a 1865, as provncias do Norte da Bahia para cima enviaram
43 mil escravos. De 1854 a 1863, em dez anos, somente a Bahia re
meteu ao Rio 9 326 escravos. O Ministro Christie, representante
ingls no Brasil, forneceu ao seu governo as seguintes cifras de
escravos importados pelo Rio de Janeiro de 1852 a 1862 (at julho):
do Norle 31 264; do Sul 3404; total .34668. Tais cifras, evi
dentemente, diziam respeito s transferncias registradas, no sendo
negligenciveis aquelas que escapavam ao registro legal. O fluxo
deve ter decrescido na dcada dos sessenta, em virtude do surto
algodoeiro no Norte e Nordeste. Mas, j em seguida, de 30 de se
tembro de 1873 a 30 de junho de 1885, as entradas e sadas legais
referentes provncia do Rio de Janeiro deixaram nesta um saldo
positivo de .32080 escravos trazidos pelo trfico interprovincial. 1 2
Se isto sucedia com a provncia do Rio de Janeiro, cujos fa
zendeiros de caf gozaram de 1850 a 1870 o auge da prosperidade,
o reverso da medalha nos proporcionado pela pesquisa de Peter
L. Eisenberg com relao a Pernambuco. Durante 30 anos, de 1850
a 1880, obrigados a vender escravos em pequenas parcelas anuais
a fim de cobrir dbitos e j com a possibilidade de substitu-los
pela mo-de-obra dos agregados, os senhores de engenho pernam
bucanos escoaram legalmente para o Sul uma mdia anual de 760
escravos, perfazendo um total de 23 mil no perodo. Considerando
que os senhores de engenho tambm praticavam o contrabando,
com o fim de evitar o pagamento da taxa de trfico interprovincial.
calcula aquele autor que o nmero verdadeiro de escravos exporta
dos variou provavelmente entr 1 000 e 1 500 por ano, perfazendo
um total estimativo de 38000 em 30 anos. 1 3

TcN

12 Cf. B astos, A. C. Tavares. Cartas do Solitrio. 4. ed. So Paulo, Cia. Ed. Nacio
nal (em convnio com o Instituto N acional d o Livro), 1975. Apndice IV, p. 267-68;
M a lh e ir o , Perdigo. Op. cit. Parte Terceira. n. 419, p. 118, 128; T a u n a y . Op. cit.,
t. II, v. 4. Cap. L II; Ibid. i. III, v. 5. p. 165-67; Ibid. t. IV, v. 6. Cap. V. Excelente
estudo inform ativo e analtico do trfico interprovincial, in: C o n ra d , Robert. Os
ltimos Anos da Escravatura no Brasil (1850-1888). Rio de Janeiro, Ed. Civilizao
Brasileira (em convnio com o Instituto N acional do Livro), 1975. Cap. IV, bem
com o Apndice I. T abelas 7-9.
13 Cf. E isenberg , Peter L. "A A bolio da E scravatura: o Processo nas Fazendas
de A car em Pernam buco. In : Estudos Econmicos. Op. cit., p. 185-86.

A LEI DA POPULAO ESCRAVA APS O TRMINO DO.

327

A comparao entre os movimentos da populao escrava das


provncias de Pernambuco e So Paulo evidencia o reajuste do sis
tema escravista brasileiro com a substituio do trfico africano
pelo trfico interprovincial: 1 4
QUADRO IX
Populaes Escravas de Pernambuco e So Paulo
Anos
1 836
1839
1854

Pernam buco
_

146 5 0 0
-

1855

145 0 0 0

1873

106 2 3 6

S o Paulo*
78 9 5 5

1 17 731
174 6 2 2

* Exclui a rea geogrfica do atual Estado ^do Paran,


pertencente provncia de So Paulo at 1853.
<-

A par destas conseqncias, ainda outra se salienta por sua


significao: a continuada diminuio do nmero de escravos no
conjunto do territrio nacional. Enquanto o plantei nacional foi
estimado em 2 500 0 0 0 em 1850, a matrcula de 1873 entre todas,
a mais exata - s registrou 1 542 2 3 0 escravos. O plantei das pro
vncias cafeeiras Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo
no cessou de crescer at os primeiros anos da dcada dos setenta,
mas, em seguida, entrou tambm em descenso. 1 5 No obstante,
mesmo sem contar os filhos de escravas, que nasciam livres a partir
de 1871, o trfico interprovinoial e intraprovincial continuaria a
atuar no sentido de assegurar o aumento dos plantis dos munic
pios cafeeiros, como o demonstra a compilao estatstica de Robert
Conrad. De 1874 a 1883, os oito principais municpios cafeeiros
do sudeste de Minas Gerais aumentaram sua populao escrava de
76 6 6 4 a 8 6 6 3 5 indivduos, enquanto a populao escrava de 27 mu
nicpios no-cafeeiros decrescia de 1506.38 a 9 9 9 9 1 . Na provncia
14 D ados extrados de M l l e r , Daniel Pedro. Ensaio dum Quadro Estatstico da
Provncia de So Paulo. So Paulo, T ipografia de C osta Silveira, 1838 (reedio li
teral de O Estado de S. Paulo. 1923). Apndice T abela n. 5. p. 154-69; S t i n , Stanley
J. Op. cit. Q u ad ro p. 353; C o s t a , Viotti da. Op. cit., p. 205; Eisenberg. Op. cit.,
p. 196. T abela 1.
1 5 C f . C o s t a , Viotti da. Op. cit., p. 206, grfico. C o n r a d , R obert. Op. cit., p. 7 7 ,
fig. 2 e 3. A pndice 1. T abelas 10 e 11.

328

LEI DA POPULAO ESCRAVA

do Rio de Janeiro, entre 1873 e 1882, 11 municpios cafeeiros tive


ram sua populao escrava aumentada de 148 795 a 156009; no
mesmo perodo, 23 municpios no-cafeeiros viram sua populao
escrava baixar de 152 557 a 112822. Finalmente, em So Paulo, de
1874 a 1882, 35 municpios cafeeiros incrementaram seu plantei total
de 91688 para 107 441 escravos. 1 0
Os Estados Unidos ps-trfico africano Os Estados Unidos
constituem caso absolutamente singular. Em primeiro lugar, o es
cravismo perdurou ali durante 53 anos aps a proibio do trfico
africano, isto , por mais tempo do que em qualquer outro pas
escravista do continente. Em segundo lugar, o plantei nacional mais
do que triplicou nesses 53 anos, chegando quase a quatro milhes
de escravos em 1860.
Tal aumento se deveu em parte prtica do contrabando de
africanos. O contingente introduzido pelo contrabando est natu
ralmente sujeito a dvidas quanto ao montante exato, sendo a
cifra geralmente admitida a de um mnimo de 270 mil, entre 1808
e 1860. Noel Deerr, entretanto, apresentou a estimativa de um
milho de africanos introduzidos pelo contrabando. 1 7 Entre o
mnimo e o mximo estimados para o contrabando, o incremento
vegetativo iria de dois milhes e meio um milho e oitocentos
mil escravos.
fundamentada, portanto, a concluso enfatizada por Genovese: Os escravos do Velho Sul constituram a nica classe de
escravos de plantagem no Novo M undo que se reproduziram com
sucesso . 1 8 J bastante discutvel outra inferncia do mesmo
historiador:
Nada demonstra to claramente o tratamento relativamente
bom (no estrito sentido material da palavra) dos escravos e a
caracterstica paternalista dos senhores. A motivao inicia! a
prover os escravos com alimentao, habitao, vesturio e lazer
16 Cf. C o n r a d , R obert. Op. cit. A pndice I. T abelas 12-14.
17 Cf. D eerr , Noel. Op. cit., v. 2. p. 282. Os norte-am ericanos tiveram papel des
tacado no trfico ilegal para o Brasil e seria surpreendente que no o praticassem
em larga escala com relao ao seu prprio pas, sobretudo se se levar em conta que
som ente em 1862 concedeu o governo dos E stados U nidos Inglaterra o direito de
busca nos navios suspeitos de bandeira norte-am ericana. Sobre a participao norte-am ericana no trfico ilegal para o Brasil, v. R o dr ig ue s , Jos H onrio. Brasil e fri
ca: Outro Horizonte. 2. ed. R io de Janeiro, Ed. Civilizao Brasileira, 1964. V. 1.
p. 182-85; B a n d eir a , M oniz. Presena dos Estados Unidos no Brasil. Rio de Janeiro,
Ed. Civilizao Brasileira, 1973. Cap. XII.
18 G enovese . T he A m erican Slave System s. Op. cit., p. 98.

A LEI DA POPULAO ESCRAVA APS O TRMINO D O .

329

adequados, foi sem dvida econmica e as presses econmicas


em favor de um bom tratamento se fortaleceram com o correr do
tempo. Seria no obstante ingnuo deter-se neste ponto e ver os
interesses econmicos e a moral como categorias discretas. Uma
vez prolongados durante uma gerao ou duas, os padres ade
quados de tratamento vieram a ser internalizados e integrados
no padro aceito de decncia da classe dirigente. O crescimento
de uma populao escrava crioula diminuiu a distncia cultural
entre as classes e raas e preparou o caminho para os sentimentos
de afeto e intimidade, que devem existir uma vez que o pater
nalismo seja dotado de substncia". 19
Se o escravismo norte-americano teve, at fins do sculo XVIII,
desenvolvidos traos patriarcais, como parece evidente, , no en
tanto, difcil aceitar a acentuao deles na fase agudamente co
mercial do sculo XIX, quando se deu o boom algodoeiro. Genovese no esclarece como to saliente paternalismo se compati
bilizaria com o febril incremento da produo de algodo e de
acar, nem como conseguiria subsistir nas plantagens de arroz e
de anil, cujas condies de trabalho particularmente duras e o sis
tema calculista dos plantadores abreviavam a vida til dos escra
vos e foravam sua substituio em menos de dez anos. Ainda
mais importante, ao meu ver, que no teria sido possvel o crescicimento vegetativo da populao escrava dos Estados Unidos em
seu conjunto sem que se estabelecesse a diviso de funes entre
Estados escravistas exportadores e Estados escravistas im portado
res de mo-de-obra. Houvesse ou no a inteno deliberada de
ao
~
,
fW .
_ v ,
_
criar escravos para a venda e creio patente tal inteno , o
fato que sem aquela diviso de funes seria invivel aos velhos
Estados escravistas formar grandes excedentes de escravos nativos
com relao s suas prprias necessidades produtivas. A formao
desses excedentes s se explica pela existncia de novas reas de
economia escravista ascensional, que precisavam absorver suces
sivos contingentes de escravos de origem externa. No houvesse os
compradores de escravos do Alabama, do Mississippi e da Louisiana, no subisse o preo dos escravos at triplicar ou quadrupli
car, nenhuma razo subsistiria para que os senhores da Virginia,
de M aryland e do Kentucky criassem at a idade adulta um n
mero de filhos de escravas superior ao que previsivelmente ia receber
19 Ibid. p. 98-99.

330

LEI DA POPULAO ESCRAVA

ocupao na prpria regio, onde a economia escravista j no tinha


perspectivas de expanso. Se o suposto bom tratamento conduzia
ao incremento vegetativo da populao escrava, bvio que o exce
dente sobre as possibilidades de sustento produtivo teria de ser ven
dido ou simplesmente libertado. Tambm obviamente, foi a primeira
alternativa que se efetivou.
Em suma, se o movimento da populao escrava seguiu nos
Estados Unidos direo oposta do Brasil e dos outros pases es
cravistas, isto s pode ser entendido de acordo com a prpria lei da
populao escrava, que devia induzir, como ocorreu, a emergncia
de regies especializadas na criao e exportao de escravos, o
que determinou primacialmente o aumento vegetativo da popu
lao servil em seu conjunto. Com isso, no deixou de atuar a lei
populacional, mas apenas exibiu uma das variantes tendenciais de
sua atuao.
Examinada teoricamente, essa variante implica contradio
toda especial no seio do sistema escravista. Na frica, inexistia cria
o de escravos para a venda. 0 elo inicial da adeia estava na cap
tura o que Marx chamou de pirataria e de "elemento da eco
nomia natural , margem do processo de circulao, consistindo
simplesmente na 'Q .apropriao natural da fora de trabalho alheia
por meio da coao fsica direta . 2 0 A queda na demanda de es
cravos suscitaria a diminuio das capturas e a reduo da quan
tidade de artigos,'Csmturios adquiridos atravs do escambo escra
vista pelas tribos africanas. Mas a economia destas ltimas no se
veria afetada por nenhuma espcie de crise. Algo muito diverso se
passa quando os escravos precisam ser criados. A criao de escra
vos representa um investimento e, admitindo a idade de 16 anos
para que o escravo chegue condio de adulto, constata-se que
nenhum outro produto requer tanto tempo de maturao. A venda
desses escravos produzidos se tornou, tambm observou Marx,
...um elemento da Reproduo anual . 2 1 Neste caso, a queda na
demanda e nos preos de escravos traz consigo os elementos de
uma crise para a economia criadora de escravos destinados venda.
O escravo novo, j pronto para a venda, no pode ser simplesmente
conservado em estoque. Enquanto no for vendido, ter de ser ali
mentado, vestido, etc. Mesmo que trabalhe para se sustentar, 0
retardo na venda implica progressiva desvalorizao at o ponto
~'J M a rx , K. Op. cit. Livro Segundo, p. 475.
21 Ibid.

A LEI DA POPULAO ESCRAVA APS O TRMINO D O . . .

331

em que o preo de mercado j no compense o investimento feito.


Se a venda de escravos for a fonte principal da receita (como suce
dia para muitos escravistas do Alto Sul), as conseqncias podem
vir a ser catastrficas. Por conseguinte, evidente que a criao de
escravos para a venda faz o sistema escravista muito mais vulnervel
s oscilaes do mercado e, sobretudo, cessao das possibilida
des de expanso.
Foi esta contradio que Marx captou e salientou, num dos
seus trabalhos jornalsticos sobre a Guerra da Secesso:
O cultivo dos artigos sulinos de exportao, algodo, tabaco,
acar, etc., efetuado unicamente pelos escravos, to-somente
remunerador quando realizado por turmas de escravos, em grande
escala e em enormes extenses de terra naturalmente frtil, que
s requeira um trabalho simples. O cultivo intensivo, que depen
de menos da fertilidade do solo que de uma inverso de capitais,
inteligncia e energia no trabalho, contrrio natureza da es
cravido. Da a rpida transformao de Estados como Maryland
e Virgnia, que antes empregavam escravos na produo de artigos
de exportao, em Estados que criavam escravos para poder expor
t-los ao longnqutSkl ... Assim que se chega a este ponto, tor
na-se necessria a aquisio de novos territrios, com o objeti
vo de que a uma parte dos escravistas lhe seja dado subministrar escravos a novos e frteis Estados & para que, por este meio,
possam formar-se novos mercados para a criao de escravos e,
por conseguinte, para a venda. Por exemplo, indubitvel que
sem a aquisio da Louisiana, Missouri e Arkansas pelos Estados
Unidos, a escravido na Virgnia e Maryland fa z tempo que teria
sido suprimida. No Congresso da Secesso, em Montgomery, o
senador Toomhs, um dos porta-vozes do Sul, formulou, de maneira
notvel, a lei que^Xige a hbnstante expanso do territrio da
escravido. Ent-^iqis^tmze anos disse sem um grande au
mento do territrio escravista, dever permitir-se que os escravos
fujam dos brancos ou os brancos devero fugir dos escravos . 2 2
Na sua obra sobre o escravismo norte-americano, Genovese
passou por alto esta contradio essencial, intrnseca ao processo
de criao de escravos, abordando o problema sob outro ngulo,
com o que chegou mesma concluso. A venda de escravos pelos
Estados do Alto Sul forneceu recursos para a compra de adubos,
22 h l. In: M a r x , K . y E n g e ls , F. L a Guerra Civil en los Estados Unidos. Buenos
A ires, Ed. La Rosa B lindada, 1973. p. 92-93.

332

LEI DA POPULAO ESCRAVA

gado e implementos, o que possibilitou certa reforma tcnica de


sua agricultura em decadncia. Mas essa reforma dependia da con
tinuidade do trfico interno de escravos e de que, por conseguinte,
os Estados do Baixo Sul permanecessem apegados aos mtodos agr
colas mais atrasados, carentes de grande nmero de braos escravos.
O que, por sua vez, exigia sempre terras virgens, que substituissem
as j esgotadas.
A reforma da agricultura escreve Genovese tem, pois, pers
pectivas muito limitadas, ao menos enquanto se mantm no quadro
do sistema escravista... A nica soluo compatvel com o escra
vismo reside na expanso territorial. O comrcio inter-regional
de escravos, que indispensvel manuteno do regime, no pode
prosseguir seno ao preo da aquisio constante de novas ter
ras. 23
Na obra em que produziu valiosa contribuio economia po
ltica do escravismo, o historiador norte-americano tem a seu crdito
uma anlise brilhante das causas do expansionismo territorial dos
Estados escravistas do Sul. Anlise que fundamenta com argu
mentos multilaterais, no apen^DconmipsV tese da inevita
bilidade desse expansionismo, em oposio corrente historiogrfica
que lana sobre os nortistas a responsabilidade da Guerra da Se
cesso

23 G enovese . conomie Politique de Esclavage. Op. cit., p. 210-11. V. tam bm p.

37, 126-35.

C a p t u l o

x v ii

FATORES CONTRRIOS AO CRESCIMENTO DA


POPULAO ESCRAVA

N o m bito da lei especfica estudada no captulo anterior, dis


crim inam -se alguns fatores em si mesmos contrrios ao crescimento
da populao escrava e dotados de grande peso na determ inao
do seu movimento tendencial.

I. Predomnio do sexo masculino na composio do plantei escravista


A preferncia dos plantadores por escravos do sexo masculino
se explica sem dificuldade do ponto de vista econmico. As escravas
constituam m aioria nos servios domsticos e tambm se em pre
gavam em tarefas agrcolas e no beneficiamento. Antonil referiu-se
a escravas utilizadas no corte e na moenda da cana-de-acar. Ribeyrolles observou que as mulheres eram mais hbeis na tarefa da
apanha do caf. 1 Em conjunto, todavia, os rudes trabalhos da plantagem adequavam-se melhor ao vigor masculino. Em conseqncia,
predom inavam os homens na im portao de africanos e na com po
sio dos plantis, se bem que o grau de tal predomnio variasse con
forme o produto. O desnvel significativo entre os sexos tendia a
desaparecer, est claro, na prim eira gerao de escravos crioulos,
mas se alterava constantem ente em favor do sexo masculino medida
em que se introduziam novos contingentes africanos. Q uanto mais
volumosos esses contingentes e mais concentrada no tempo sua in
troduo, tanto mais acentuada a prevalncia do sexo masculino na
composio dos plantis. O ra, evidente que um a composio se
xual, em que as mulheres entram com um tero ou com percentual
ainda inferior, no favorece o crescimento vegetativo da populao.
M uito menos nas condies de vida peculiares aos escravos. Vejamos
alguns fatos a respeito.
1 Cf. A n t o n i l . O p. c it., p. 180, 190; R ib e y r o lle s . O p. c it., v. 2. p. 37.

334

FATORES CONTRRIOS AO CRESCIMENTO DA

Em 1781, escreveu Silva Lisboa sobre a Bahia:


. . pela vantagem mais decidida do servio dos negros sobre
o das negras, sempre o nmero de escravos triplicado a respeito
das escravas: coisa esta que perpetua o inconveniente de se no
propagarem, nem se aumentarem as geraes nascentes . 2
Os senhores de engenho pernambucanos no seguiam orientao
diversa. Koster registrou a grande maioria masculina em muitas
propriedades e narrou caracterstico episdio ocorrido no estabe
lecimento de rico agricultor. Tendo um escravo se queixado da
infidelidade de sua mulher, foi esta castigada com aoites. O queixoso
a princpio se alegrou, porm depois deteve a mo do carrasco e
pediu que a mulher fosse perdoada, ao tempo em que exclamava:
Se aqui existem tantos homens e to pequeno nmero de mu
lheres . . . como possvel exigir que essas sejam fiis? Para que o
senhor tem tantos negros e to poucas negras? . 3
Da ser inevitvel, por este motivo entre outros, que os senhores
de engenho apelassem reiteradamente ao trfico africano a fim de
cobrir os claros dos seus plantis. Os censos da provncia de Pernam
buco de 1829 e 1842 - segundo Figueira de Mello - indicaram,
respectivamente, 41% e 54% de africanos na populao escrava, cuja
composio sexual evoluiu da seguinteDmaneira: 4
<3 '
Q
UAAIDJ RO
^U
KU X
A
Composio Sexual da Populao Escrava de Pernambuco

-\0-

" <?6'

,2

A fricanos .O
C rioulos
T otal

MO
JP

ftO

1842

^72
138
111
112

-O*no interior das plantagens, o desequilbrio em


de supor que,
favor do sexo masculino fosse maior do que no conjunto da populao
servil da provncia.
Na dcada dos vinte do sculo passado, observou Armitage
que a quantidade de escravos permanecia quase estacionria apesar
2 L isboa , Silva. Op. cit., p. 502.
3 K oster . Op. cit., p. 502, 530.

4 A pud E isenberg . Op. cit., p. 182-83. D ados do Q u ad ro X extrados da Tabela 2,


p. 197.

PREDOMNIO DO SEXO MASCULINO NA COMPOSIO DO .

335

da grande escala da importao de africanos, relacionando o fato


proporo de uma mulher para quatro homens na maior parte das
fazendas. 5 Referia-se, sem dvida, s fazendas de caf.
mesma poca, proporo idntica foi assinalada por Debret,
sim ultaneam ente com o estmulo ou consentimento a um a espcie
de poliandria:
Como um proprietrio de escravos no pode, sem ir de encontro
natureza, impedir aos negros de freqentarem as negras, tem-se
por hbito, nas grandes propriedades, reservar uma negra para
cada quatro homens; cabe-lhes arranjar-se para compartilharem
sossegadamente o fruto dessa concesso, feita para evitar os pre
textos de fuga como em vista de uma procriao destinada a equi
librar os efeitos da m o r ta lid a d e 6
O levantam ento estatstico do Municpio de Vassouras, pro
cedido por Stein, confirma as observaes de Armitage e de Debret
com notvel aproximao, como se verifica na evoluo a seguir: 7

QUADRC&^

.x

Percentual Masculino na Populao Escrava de Vassouras


----------------------Africanos

Perodo

J^CM829
V 1840-1849
1870-1879
i sso-i'iss

Total

77
7i

<-e

----------

Dados coligidos por Gayoso permitem acom panhar o fenmeno


na Ribeira do Itapicuru, no M aranho, em trs anos sucessivos: 8

c.. e'
QU AD RO XII
... .

Anos

Homens

Mulheres

Total

1803
1804
1805

6 025
6 302
6 600

4 685
5 195
5 175

10 710
11 497
11 775

5 Cf. A rm itage , Jo o .
Histria do Brasil. So Paulo, Liv. M a rtin s E d.,
6 D ebret . Op. cit., t. 1, p. 196.
1 Cf. S t e in , S tan ley J. Op. cit., p. 90-93. D ados extrados dos grficos 1e 2.
8 D ados e x trad o s de G ayoso . Op. cit. Q u a d ro p. 164.

1972. p. 131.

336

FATORES CONTRRIOS AO CRESCIMENTO DA

Os percentuais masculinos, nos trs anos, se mantiveram pra


ticamente em torno dos 56%, embora o quantitativo total houvesse
aumentado em 10%. Considerando que o plantei da regio teria uns
45 anos de formao e que sua economia se encontrava em expanso,
recebendo novas levas de africanos, admissvel inferir que a pro
duo do algodo provocasse desequilbrio menor na composio
sexual da populao escrava, em comparao com o caf e o acar.
O levantamento estatstico de So Paulo, efetuado por Daniel
Pedro Mller, proporciona o seguinte quadro da provncia, incluindo
a rea geogrfica do atual Estado do P aran : 9

QU AD RO XIII
Populao Escrava da Provncia de So Paulo em 1836

Pardos
Negros crioulos
A fricanos
T otal

I Ioniens

Mulheres

7 360
17 110

7 _\62
17 100
14 175
38

23 826 0
4 8 ^20

Total
14 722
V$E210
38 001
86 933

At 10 anos

19 000

Observa-se a igualizao da composio sexual entre escravos


pardos e negros crioulos, enquanto, no referente aos africanos, os
homens representam 63% do total, ou seja, praticamente 2 homens
para 1 mulher.
O mesmo levantamento permite ainda esta viso da questo:
^0 ^
g,\
A O ^
Q U AD RO XIV
Percentuais da Populao da Provncia de So Paulo em 1836

Populao livre
Populao escrava

" D ados extrados de

Homens

Africanos

At 10 anos

48
56

1
44

31
22

M ller , Daniel Pedro. Op. cit., p. 169.

PREDOMNIO DO SEXO MASCULINO NA COMPOSIO DO.

337

N ote-se que a percentagem de africanos na populao esrava


So Paulo era pouco superior de Pernambuco em 1829, apesar
plantei paulista de origem africana no ter, em 1836, seno uns
an o s de form ao, enquanto o da provncia nordestina se iniciara
uns 250 anos.
Sendo o predom nio masculino um fato geral nos planteis es
cravistas, podia no ocorrer em certas reas ou setores de atividade.
N o s distritos caracterizados pela prevalncia dos pequenos agricul
to re s e em que fosse alta a proporo de escravos domsticos, devia
ser norm al um a com posio sexual menos desequilibrada. o que.
se c o n sta ta no quadro abaixo: 1 0
de
do
65
h

Q U A D R O XV
Populao Escrava da Ilha de Santa Catarina em 1872

)'

Em conjunto
Domsticos
Agricultores

1 543

16!

--------------------------- e

Total*

Mulheres

Homens

r P "
1 40\ &
915
'2 6

2 944
1 076
725

7 - t f r ------------

O total de escravos era dc 3^3lv H, pois. um resduo de 487 es


cravos fom^lesta
3H1 GCMt CUIi5JUCUVt^classificao.

a 0

_o<

D ad o o grande peso da escravido domestica na zona urbana cia


Ilha de Santa C atarina, os homens no constituam mais de 52,4%
d o total da populao escrava. Note-se que os pequenos proprie
trio s rurais davam preferncia quase absoluta aos escravos do sexo
m asculino para a atividade agrcola e s os mais abastados se per
m itiam o luxo de ter escravos domsticos (fora da zona urbana da
Ilha, cm nm ero de 522 pra 4 306 lavradores e criadores livres).
D ispenso-m e de detalhes, que podem ser encontrados na esclarece
d o ra m onografia de F. H . C ardoso sobre essa rea exentrica e atpica
d o escravism o colonial brasileiro.
O fenm eno ps-trfico africano Cessada a importao de
africanos, tinha dc se afirm ar a tendncia gradual igualizao entre
os sexos no m ovim ento vegetativo da populao servil. Mas esta

iit..

Dados extrados de C a r d o s o ,
Quadros s p. 72, 77, 81.

Cor c M obilidade Social cm Florianpolis. Op.

W 1 I I I ) Dl S t O l l l i M i

icHs I vvo r

MABiANl

338

FATORES CONTRRIOS AO CRESCIMENTO DA

igualizao se procedeu de maneira desigual nas regies exportadoras


e nas regies importadoras de escravos, uma vez que nas transferncias
predominavam os homens, como se constata no quadro abaixo: 1 1

QU AD RO XVI
Percentual Masculino na Composio da Populao Escrava
\no

Nordeste*

Centro-Sul**

Bahia

So Paulo

1X72
1884
1888

SI.5
49,0
48.8

>4.5
54,5
53.0

52.9
48,8
49.3

56.0
57.7
58.3

* Inclui Piau. C ear, Rio G rande do N orte, Paraba, Pernam buco, Alagoas.
Sergipe e Bahia.
** Inclui M inas G erais, E spirito Santo. Rio de Janeiro, M unicpio N eutro
(atual capital do E stado do Rio de Janeiro) e So Paulo.

tf* *
.^
Com relao ao Centro-Sul, o recenseamento de 1872 revelou
no somente maior percentual masculino como tambm uma con
centrao bem superior de escravos entre 10 c 40 anos. 1 2 O que se
explica pelas mesmas razes econmicas da preferncia pelos homens
na compra de escravos novos procedentes do trfico interprovincial.
A evoluo demogrfica na provncia do Rio de Janeiro particularmente significativa. Na dcada dos vinte do sculo passado,
era comum nos seus municpios cafeeiros, como foi visto, a proporo
de trs a quatro homens para uma mulher na composio dos plantis. Fim 1873, considerado o quantitativo global da provncia, os
homens no eram mais do que 54,8% da populao escrava. Da
por diante, a populao escrava do Rio de Janeiro tambm passa a
decrescer: de 1873 a 1881, diminuiu de 301 170 para 275 847 indi
vduos. No ltimo ano citado, apresentava a seguinte composio: 1'
11 D ados extrados de C o n r a d , R obert. Op. cit., Apndice I. T abelas 4, 17, 18.
' 2 Ibid. p. 79-80, figura 4.
13 D ados extrados de T a u n a y . Histria do Caf no Brasil. Op. cit., t. IV, v. 6. p
323-31.

PREDOMNIO DO SEXO MASCULINO NA COMPOSIO DO . . .

339

Q U A D RO XVII
Populao Escrava da Provncia do Rio de Janeiro em 1881
Homens
Servio rural
Servio urbano
Sem profisso declarada
T otal

114
11
23
149

528
683
732
943

Mulheres
88 970
15 378
21 556
125 904

Total
203
27
45
275

498
061
288
847

N o quantitativo global, os homens so 54,3%, quase a mesma


percentagem de 1873. No trabalho agrcola, a participao masculina
ligeiramente superior 56,1%.
O fenmeno em Cuba A ttulo de ilustrao, ajunto algumas
referncias sobre a mesma questo nessa colnia espanhola. Os
d ados estatsticos coligidos por Noel Deerr mostram que, de 1774
a 1841, a populao escrava da ilha se manteve, em regra, com um
coeficiente masculino de cerca de dois4.eros. 1 4 Os plantadores de
C uba se orientavam, com toda evidncia, pelo mesmo princpio dos
brasileiros. A propsito, interessante o que informa o historiador
cubano Jos A ntonio Saco. A Real Cdula de 28 de fevereiro de 1789
liberou o trfico de africanos para as Antilhas espanholas, com vistas
grande demanda provocada pela expanso da produo de acar.
O mesmo decreto real estabeleceu que, na importao d escravos,
deviam figurar um tero de fmeas e dois tfeVos de mahbs, o que
se adequava, como bvio, tendncia concreta do trfico. Contudo,
a Real Cdula de 22 de abril de 1804, alm de prorrogar por mais 12
dnos o livre trfico de negros boais, determinou que se introduzissem
negras nos engenhos ,c fazendas at que ficassem casados todos os
negros que o desejassem, como seria brigao de justia e conscin
cia. Prudentemente, a Real Cdula recomendou que a determinao
legal no fosse dada a pblico, a fim de evitar agitao entre os negros.
O decreto da Coroa espanhta s se cumpriu no referente liberdade
do trfico, o que interessava aos plantadores, enquanto as autori
dades se omitiam na observncia da clusula a respeito do aumento
da introduo de negras. N arra ainda J. A. Saco certo episdio
ouvido de D. Francisco Arango. Tendo este convocado, em fins do
sculo XVI11, uma assemblia de comerciantes e proprietrios rurais
de Cuba, manifestou-lhes a utilidade que se obteria com a introduo
14 Cf. D e e r r , N oel. 0/>. cit., v, 2, p. 280.

340

FATORES CONTRRIOS AO CRESCIMENTO D A .

de negras, pois se moralizariam os vares por meio de matrimnios


e se aumentariam os escravos com os filhos que nascessem. Ao que
conclusivamente comentou D. Arango:
A creditei. . . cobrir-me de glria aquele dia; porm meus ouvin
tes apenas compreenderam o objeto de meu discurso e todos me
interromperam com gritos e injrias, obrigando-me a retirar-me
da sala em que nos achvamos". 1 5

2. Grau de interesse na procriao dos escravos

Seria exagerado supor que inexistisse por parte dos senhores


qualquer interesse na procriao dos seus escravos e no incremento
vegetativo dos plantis. Havia tal interesse, mas foi secundrio nos
sculos do trfico africano, sobretudo nas fases ascensionais da
economia plantacionista.
Do relativo interesse na procriao diz expressivamente o fato
de no serem raros os senhores que mantinham na escravido seus
prprios filhos, havidos com escravas. Em 1752, Matheus Dias La
deira, colono resident na Bahia, dirigia representao a El-Rei D.
Jos na qual, entre outros assuntos, se referia
. . aos nascimentos
de muitos filhos que os brancos tinham de suas escravas e que es
cravizavam tambm . 1" Do aumento do nmero de escravos mulatos
inferiu Saint-Hilaire que ". . . se pode afirmar que existiam homens
livres de nossa raa de alma bastante cruel para deixar os prprios
filhos sujeitos escravido . 1 7 Por no se tratar de prtica excep
cional, que a prpria moral vigente bastasse para coibir, foi que
Jos Bonifcio props sua proibio taxativa pelo artigo IX do seu
projeto de reforma da escravido. 1 8
A proposta de Jos Bonifcio permaneceu letra morta e con
tinuou a haver pais qe escravizavam filhos e at os vendiam. Em
1869, relatou Correa Jnior ter presenciado um "branco e brasileiro
nativo vender sua prpria filha, nascida de escrava e "quase to
clara como ele . 1 9
15 S a c o , J. A . Historia de la Esclavilttd de la R a .a Africana. Op. cit., 1. II I, p . 4, 51-53.
16 A B N , v. 3 1 , p . 19.
17 S a in t - H il a ir k . Viagem P rovinda de So Pauto. Op. cit., p . 80.
18 B o n if c io , Jos. Op. cit.. p. 6.1
19 C o r r e a J n io r , A . P. Op. cit., p. 125-26.

GRA U DE INTERESSE NA PROCRIAO DOS ESCRAVOS

341

A propsito, escreveu Evaristo de M oraes:


Uma das maiores
sibilidade de vender
concubinato com as
qente esta prtica

abominaes do cativeiro consistia na pos


o pai-'senhor' os escravos-filhos, havidos do
suas prprias escravas. Era, entretanto, fre
inqualificvel". 2 0

Neste particular, o direito escravista brasileiro situava-se atrs


do direito rom ano, que m andava considerar libertos a me-escrava
e os filhos, quando estes tivessem por genitor o prprio senhor da
escrava. Sendo o direito rom ano subsidirio do direito brasileiro,
Perdigo M alheiro pretendeu a aplicao daquela norm a ao Brasil.
Advogados houve prossegue Evaristo de Moraes que ten
taram, no Rio de Janeiro e em Minas Gerais, fazer admitir, pelos
tribunais, princpio de to bvia moralidade. No o conseguiram.
A Relao da Corte, por acrdo de 28 de outubro de 1873, e a de
Ouro Preto, por acrdo de 1." de junho de 1875, decidiram que,
na conjuntura indicada, a escrava-me e os filhs do senhor de
veriam continuar, todos,^sravos dele! . P ." 2'
O interesse na procriao podia ir ate o ponto das escravas serem
castigadas por no fazerem aum entar o nm ero dos escravos do seu
senhor. 2 2
N o obstante, as tendncias mais fortes do regime escravista se
opunham a que o interesse na procriao sobrelevasse, ao menos
enquanto os navios negreiros despejassem milhares de africanos nos
portos brasileiros. Se a proporo de mulheres trazidas da frica j
constitua, por si mesma, fator desfavorvel ao incremento vegetativo
dos plantis, igualmente contrariavam esse incremento o regime de
trabalho e as condies de vida nas plantagens. Nas fases de intensa
dem anda do m ercado, no podi convir ao plantador que suas es
cravas reduzissem a capacidade de trabalho com a gravidez, o parto
e os cuidados necessrios aos recm-nascidos. J Antonil advertia
que aos feitores de m aneira nenhum a se devia consentir dar coices
nas barrigas de mulheres pejadas . 2 3 A passagem pelos engenhos
de Cam pos dos Goitacases despertou o seguinte com entrio de
Saint-Hilaire:
20 M o r a e s , E varisto de. Op. cit., p . 174.

21 Ibid.
22 C f. KOSTER. Op.

23

cit., p. 529.

A n t o n i l . Op. cit., p. 152.

342

FATORES CONTRRIOS AO CRESCIMENTO DA

Quando teve incio no Brasil a campanha da abolio da escra


vatura [deve referir-se abolio do trfico J. G.], o governo
ordenou aos proprietrios de Campos que casassem seus escravos;
alguns obedeceram a essa determinao, mas outros responderam
que era intil dar maridos s negras porquanto no seria possvel
criar seus filhos. Logo aps os partos, essas mulheres eram obri
gadas a trabalhar nas plantaes de cana, sob um sol abrasador,
e, quando, aps afastadas de seus filhos durante parte do dia,
era-lhes permitido voltar para junto deles, elas levavam-lhes um
aleitamento defeituoso; como poderiam as pobres criancinhas
resistir s cruis misrias com que a avareza dos brancos cercava
seus beros?". 24
No seu j citado parecer Cm ara dos Deputados, Cristiano
Otni descreveu quadro inteiramente idntico a respeito da rea
cafeeira. 25
Kidder conheceu, no Rio de Janeiro (capital), o Asilo dos Ex
postos, tambm chamado de Casa da Roda, onde criancinhas en
jeitadas podiam ser depositadas, conservando-se o anonimato das
mes. De 30 a 50 enjeitados davam entrada no Asilo mensalmente.
Menos de um tero conseguiam ^obreviver.
"O fator preponderante desse estado de coisas comentou Kidder
reside no fato de muitos dos expostos serem filhos de escravas
cujos senhores, no querendo ter trabalho nem fazer gastos com a
criao dos negr in/ws, ou precisando das mes para amas, obrigam-nas a abandon-los na 'enjeitaria' de onde, se sobreviverem, sairao
-Otrws".
Compreende-se que Antonil no haja exagerado ao mencionar
a prtica do aborto propositado entre as escravas, ". . . s para que
no cheguem os filhos de suas entranhas a padecer o que elas pa
decem . 27 D ada a precariedade ou inexistncia de vida de famlia,
devia ficar inibido nas escravas o estmulo natural procriao.
Dos registros paroquiais reunidos por D. R Mller consta bom
nmero de casamentos entre escravos, 28 sendo mesmo possvel que,
em algumas fazendas, casais escravos conseguissem estabilidade
Viagens pelo Distrito dos Diamantes. Op. cit.,
Joaquim . O Abolicionismo. Op. cit., p. 89-90.
Op. cit., p . 6 0 - 6 1 .
21 A n t o n i l . Op. cit., p . 164.
- s Cf. M i . i .ik , Daniel Pedro. Op. cit., p. 173-87.
24 S a i n t - H i l a i r i .

25 Apitd.

N
26 K i d d e r .

abuco,

p . 4 0 3 -0 4 .

GRAU DE INTERESSE NA PROCRIAO DOS ESCRAVOS

343

familial. O que, sem dvida, sucederia com maior freqncia entre o


pessoal domstico. De modo geral, entretanto, os cnjuges escravos
estavam sempre sujeitos a ser separados entre si e dos filhos, mesmo
ainda pequenos, pois a legislao permitia vend-los a senhores dife
rentes. A proibio parcial de semelhante prtica s veio com o
decreto de 15 de setembro de 1869 (art. 2.), confirmado pela lei de
28 de setembro de 1871 (art. 4., 7.). Note-se, a propsito, que
houve um recuo do decreto lei, pois esta ltima, se manteve a inse
parabilidade dos cnjuges escravos, tornou separveis os filhos me
nores de 12 e no de 15 anos. 2 9
E naturalmente impossvel calcular com aprecivel exatido
a taxa de mortalidade infantil no meio escravo. Cristiano Otni
estimou que, poca do trfico africano, no seriam mais de 5%
os nascituros que cresciam nas fazendas de caf. De D. Mariana,
proprietria do engenho de M ata da Pacincia, no Rio de Janeiro,
onde havia 200 escravos, ouviu M aria Graham que nem metade dos
negrinhos ali nascidos vivia at Os dez anos. Couty calculou uma
taxa de sobrevivncia de 1 2 %, ou seja, de 1 2 0 crianas em mil. 3 0
A mortalidade infantil decerto no era pequena entre a po
pulao livre, mas se torna difcil admitir que sobre esta pesassem
tantos fatores negativos quanto sobre a populao escrava, princi
palmente a das senzalas.
Apesar de tudo o que foi dito, as estatsticas revelam diversos
casos de crescimento vegetativo da populao escrava. o que se
constata, por exemplo, do confronto entre nascimentos e bitos
registrados no levantamento de D. P. Mller, para So Paulo em
1836. Maurcio Goulart citou exemplos anlogos, referentes a So
Paulo, M aranho e ao distrito do Diamantino, em Mato Grosso.
E Gilberto Freyre fez o mesmo com relao ao distrito de Santo
Antnio, em Pernambuco. 3 1 No h por que rejeitar a priori a pos29 C L IB , 1869. Parte Prim eira. 1871.
30 Cf. N a b u c o , Joaquim . Op. cit., p. 9 0 ; G r a h a m , M aria. Op. cit., p. 3 2 6 ; C o s t a ,
V iotti da. Op. cit., p. 2 5 6 ; S t e i n , Stanley J. Op. cit., n. 77 , p. 223. Sobre natalidade
e m ortalidade infantil entre escravos, V. tam bm Reflexes sobre a Escravatura das
Fazendas no Brasil. O psculo publicado no Rio de Janeiro em 1845 e assinado por
O. M uniz. R esum o In : T a u n a y . Op. cit., t. II, v. 4, Cap. LXIII.
31 Cf. M l i .er , D aniel Pedro. Op. cit., p. 1 9 6 ; G oulart , M aurcio. Op. cit., p. 155-58;
F reyre , G ilberto. Casa-Grande & Senzala. Op. cit., t. 11, n. 195. p. 563-64.

344

FATORES CONTRRIOS AO CRESCIMENTO DA

sibilidade de ocorrncias desse gnero, pois o crescimento vegetativo


em casos isolados no se contrape logicamente ao decrscimo nos
grandes conjuntos da populao a longo prazo. Ainda assim, cabem
importantes ressalvas. A primeira diz respeito ao fato de algumas
estatsticas de G oulart e a de Freyre computarem nascimentos e
bitos dos pretos e mulatos em geral, sem discriminar entre livres e
escravos, o que impossibilita qualquer concluso. A segunda ressalva
ainda mais relevante se relaciona com o notrio fato de que
muitos escravos morriam nos engenhos e fazendas e ali eram enter
rados sem que seus bitos fossem inscritos nos registros paroquiais
e constassem nas estatsticas da populao, ao contrrio do que
sucedia com os bitos das pessoas livres. 32 Da resulta inevitvel
distoro nos confrontos entre nascimentos e bitos de escravos,
uma vez que os registros dos nascimentos, no prprio interesse dos
senhores, deviam ser muito mais prximos dos nmeros reais. Foi
por no o levar em conta que Maurcio Goulart aceitou sem crtica
a estatstica de D Alincourt sobre a vila e distrito do Diamantino,
da qual se depreende que a populao escrava teve, em 1825, um
crescimento de + 0,7%, enquanto a populao livre assinalou uma
diminuio de 1,1%, Ora, o prprio D A lincourt encarregou-se
de explicar que o fenmeno se devia a uma sucesso de epidemias
letais. 33 O estranho que tais epidemias tivessem sido menos letais
para os escravos do que para os homens livres. Parece evidente que
os senhores no se deram ao incmodo de registrar muitos bitos
de escravos, enquanto todo o contrrio deve ter sido o procedimento
com relao aos bitos de pessoas livres. O que manifestamente
introduziu vcio insanvel na estatstica. Contudo, Maurcio Goulart
no extraiu dos exemplos por ele reunidos a concluso de que o mo
vimento vegetativo das populaes escravas em geral fosse positivo,
limitando-se a contestar o clculo de taxas negativas rgidas e exa
geradas, a qxemplo da proposta por Pandi Calgeras.
Ao que parece, somente as ordens religiosas tinham a preocupa
o sistemtica com a reproduo vegetativa dos seus plantis. Silva
Lisboa escreveu que os jesutas deixaram seus engenhos e fazendas
32 Cf. S aint -H ilaire . Viagem ti Provncia de So Paulo. Op. cit., n, 134, p. 75; M oraes,
Evaristo de. Op. cit., p. 4-6, 211. Sobre o enorm e descaso com que se faziam os enterros
de escravos, V. C arneiro , Edison. "N eg o Vio Q u an d o M o rre ... . In; Ladinos e
Crioulos. Rio de Janeiro, Fd. Civilizao Brasileira, l% 4.
33 Cf. D 'A u n c o u r t , Luiz. Op. cit., p. 354.

GRAU DE INTERESSE NA PROCRIAO DOS ESCRAVOS

345

cheios de escravatura numerosa, onde era raro achar negro da Costa


da frica. Koster observou, em Pernambuco, que o plantei de 100
escravos da propriedade dos beneditinos j era totalmente crioulo,
sucedendo quase o mesmo na propriedade dos carmelitas. Os frades
incentivavam a procriao, ao ponto de permitirem casamentos de
homens livres com escravas, porm no o contrrio, isto , de es
cravos com mulheres livres (neste caso, os filhos tambm seriam
livres). Alm disso, obrigavam os mulatos muito claros a casar com
escravas mais escuras. Enfim, havia um zelo pela conservao do
quantitativo do plantei, o que dava ao tratamento suave dispensado
aos escravos dos monges significado no menos calculista do que o
do tratamento inverso por parte dos senhores de engenho. A crer
em Ewbank, eram das ordens religiosas os nicos exemplos de criatrio deliberado de escravos. A Ordem de So Bento mantinha um
criatrio centralizado num estabelecimento rural da Ilha do Gover
nador, donde os negros nativos, cuidados at atingir certa idade,
partiam para trabalhar nas propriedades da Ordem no interior do
pas. Os carmelitas, ainda segundo Ewbank, possuam na Fazenda
de Macacu, no Rio de Janeiro, um criatrio de escravos, que dali eram
enviados cidade e empregados no exerccio de alguma profisso,
com o que rendiam duas vezes mais do que no cultivo da terra. 3 4
A grande alta dos preos dos escravos e a cessao das impor
taes de africanos difundiram entre os fazendeiros de caf, em
meados do sculo XIX, maior interesse na procriao dos seus es
cravos. Com o aumento da diferena entre o custo de criao do
escravo e o seu preo quando adulto, tornava-se vantajoso estimular
e proteger a procriao no meio dos plantis. O Baro do Pati do
Alferes incluiu no seu tratado prtico a seguinte recomendao:
No mandeis roa, por espao de um ano, a preta que estiver
criando; ocupai-a no servio da casa, como em lavar roupa, es
colher caf e outros objetos. Quando ela tiver seu filho criado, ir
ento deixando o pequeno entregue a uma outra que deve ser a
ama-seca de todas as mais crias para lav-las, mudar-lhes roupa
e dar-lhes comida, que deve ser apropriada sua idade e foras . 3 5
Semelhante recomendao traduzia um interesse generalizado
e tinha cumprimento efetivo, como se infere da observao de Ribeyrolles:
34 Cf. L isboa, Silva. Op. cit., p. 5 0 2 ; K o ste r . Op. cit., p. 29 7 , 311, 5 1 1 -1 3 ; E w b an k .
O p. cit., v. 1. p. 129, v. 2. p. 360.
35 W e r n e c k , F. P . Lacerda. Op. cit., p. 26 -2 7 .

346

FATORES CONTRRIOS AO CRESCIMENTO DA .

. . na mor parte das fazendas, as mulheres grvidas no vo


trabalhar nos campos e no se aplicam a outros misteres seno os
do interior. Depois do parto, tm melhor alimentao e local re
servado. Enquanto amamentam, so dispensadas dos servios pe
sados, e seus filhos, confiados desde que comeam a andar aos
cuidados das velhas negras, s se empregam, at aos dezesseis
anos, em guiar carros ou rebanhos. Epreciso que ganhem foras". 36
Registrou tambm o exilado francs que, por direito eonsuetudinrio , as negras se alforriavam quando tinham sete filhos vivos.
O que se v confirmado pelo artigo 20." dos Estatutos da fazenda do
Alto Retiro:
As escravas que derem sete filhos, tanto o marido como a mulher
ficaro forros e ainda o Senhor ser obrigado a dar-lhes um ter
reno de cem braas de testada peto menos com quinhentas para
sua vivenda". 31
Em 1871, os fazendeiros de Pira diziam que
. . a parte mais
produtiva da propriedade escrava o ventre gerador . 3 8 Discutia-se
ento no Parlamento o projeto que, convertido em lei, declarou livres
os filhos da por diante nascidos de escravas e revogou o clssico
princpio jurdico do partas squitur ventrem.
, 6 ^
o3. Efeito das alforrias sobre o quantitativo servil
A populao escraVa no podia deixar de sofrer redues por
motivo de alforrias. Em grau varivel, toda sociedade escravista
admitiu manumisses e teve contingentes de libertos. O direito ro
mano inclua a concesso da alforria pelo senhor e, em certos casos,
tornava-a obrigatria. Na legislao escravista vigente no Brasil,
inexistia impedimento concesso da liberdade por arbtrio do
senhor e, por motivos vrios, o nmero de negros e mulatos libertos
avolumou-se com o correr do tempo.
Um desses motivos, antes abordado, consistiu no interesse dos
proprietrios em se desvencilharem da carga de escravos velhos e
invlidos em geral. Sem dvida, tratava-se de alforria perversa.
Conquanto faltem estatsticas a respeito, no ser demasiado supor
36 R ib e y ro lle s . Op. cit., v. 2. p. 37.
31 Ibid. C a s tr o , Veiga de. Op. cit., p. 42.
38 Cf. N a b u c o , Joaquim . Op. cit., p. 124.

EFEITO DAS ALFORRIAS SOBRE O QUANTITATIVO SERVIL

347

que elevada percentagem dos alforriados pertencesse categoria


dos invlidos (v. Cap. X, I ).
Uma depresso econmica profunda podia provocar alforrias
em avultada quantidade, pois havia senhores que perdiam as con
dies para sequer sustentar seus escravos e no tinham a possibili
dade de vend-los. Foi o que ocorreu, ao menos uma vez, quando se
verificou o declnio vertical da produo aurfera em Minas Gerais,
no final do sculo XVIII.
Razes afetivas ou de prestgio social levavam os senhores a
alforriar alguns dos seus escravos, o que se dava, particularmente,
por disposio testamentria. Todavia, observou Ribeyrolles, o
beneficio desse tipo de manumisso era mais raro nas fazendas do
que nas cidades e recaa sobretudo nos escravos domsticos. Igual
mente era costume no rejeitar o resgate do recm-nascido no ato
do batismo, custando 20S000 em Pernambuco, poca de Koster. 39
E lcil perceber que tal resgate efetuado comumente pelo pai da
criana em nada afetava as regras do sistema escravista. Ao senhor
seria mais seguro receber a pequena quantia pelo recm-nascido
do que arriscar, durante 16 anos, o investimento duvidoso na criao
de um escravo.
A .0
ql
r>\^
As inanumisses no Brasil tiveram a favorec-las uma causa
tambm atuante em Cuba e assinalada por Herbert S. Klein. 40 Com
freqncia, durante o perodo colonial, os senhores precisaram
recorrer aos escravos e arm-los a fim de enfrentar inimigos diversos:
invasores, corsrios, tribos indgenas. Quando da conquista holan
desa do Nordeste, embora os houvesse ao lado dos invasores, formou-se um destacamento especial de negros que, sob o comando
de Henrique Dias, integrou as hostes dos insurrectos luso-brasileiros.
Depois disso, tornou-se usual a existncia de regimentos de milcias
exclusivamente constitudos de homens pretos libertos. E no so
mente se apelava aos pretos livres como tambm aos cativos. 41
Nessas circunstncias, os escravos, que se salientavam no servio
das armas, tinham alguma oportunidade de manumisso. O fen
meno adquiriu carter de massa na guerra contra o Paraguai, quando
39 Cf. K o s te r . Op. cit., p. 496-97; R ib e y r o lle s . Op. cit., v. 2. p. 38.
40 Cf. K le in , H erbert S. Sociedades Esclavistas en las Amricas - Un Estdio
C o m p arativ o . I n : Desarrollo Econmico. Instituto de Desarrollo Econm ico y Social,
Buenos Aires, 1966. v. 26, n. 22-23, p. 236.
41 Cf. V ilh e n a . Op. cit., v. 1. p. 238.

348

FATORES CONTRRIOS AO CRESCIMENTO DA

o governo imperial recrutou milhares de escravos, inclusive atravs


da compra, tornando-os homens livres durante a campanha militar.
Finalmente, a alforria podia ser comprada pelo prprio escravo,
embora s a Lei Rio Branco a fizesse formalmente obrigatria se o
escravo apresentasse a quantia equivalente ao seu preo. Mas o
benefcio legal chegou tarde, pois a enorme alta dos preos dos es
cravos lhes tornava muito mais difcil juntar a quantia necessria
manumisso. Percebeu-o Handelmann com sagacidade:
Neste sentido, cio menos, a supresso do trfico de negros afri
canos repercutiu ac/ui, tanto como na Amrica do Norte, de modo
decididamente desfavorvel. Desde cpie a introduo regular foi
estorvada, os preos subiram ao qudruplo; na mesma escala,
portanto, se tornou mais difcil para o escravo ajuntar o dinheiro
para a sua alforria . . .". 42

4. Tratamento dos escravos e sua avaliao


Em si mesmas, as mas condies de vida obstruem o crescimento
vegetativo de uma populao, na medida em que engendram elevada
taxa de mortalidade. sta, contudo, pode ser mais do que compen
sada pela taxa de natalidade, motivo por que no so raros os casos
de populaes miserveis crescerem mais depressa do que aquelas
materialmente bem providas.
Com relao s populaes escravas, as ms condies de vida
associavam-se a outros fatores no sentido de obstruir o crescimento
vegetativo. Respondiam pelo abreviamento da existncia do escravo,
sem que houvesse a contrapartida de elevada natalidade. Eram, no
entanto, realmente ms essas condies de vida?
A avaliao do tratam ento dispensado aos escravos costuma
ser uma das questes mais controversas na literatura historiogrfica
especializada. Sobretudo por se prender a antiga opinio segundo a
qual os piores senhores de escravos teriam sido os anglo-saxes e os
mais benignos, os ibricos. No difcil, ao meu ver, rastrear a origem
de semelhante opinio na grande precedncia do movimento aboli
cionista ingls, que, logicamente, devia assestar suas denncias e sua
crtica contra os plantadores das prprias colnias britnicas. Por
42 H a n d el m a n n , G ottfried Heinrich. Histria do Brasil. RIG H B. 1931. t. CVIII, v.
162, p. 378. N o mesmo sentido argum entou R ibeyroll.es. Op. cit., v. 2. p. 38.

TRATAMENTO DOS ESCRAVOS E SUA AVALIAO

349

maiores que fossem suas limitaes e contradies internas, enfati


zadas por Eric Williams, 4 3 inegvel que o movimento abolicionista
ingls assumiu expresso poltica e de massas, enquanto, no mundo
ibrico, a escravido continuava instituio honrada e geralmente
aceita, condenada apenas por vozes isoladas.
Assim que se viram sob o fogo da crtica abolicionista, que
adquiriu difuso internacional, a reao dos escravocratas de todos
os pases foi a de refut-la, na oratria e na imprensa, tecendo loas
desmedidas vida idlica dos seus escravos. Anglo-saxes das Anti
lhas e dos Estados Unidos se m ostraram frteis nas descries po
ticas e nos argumentos sofsticos em defesa da escravido nas suas
plantagens. No foram menos calorosos, est claro, os espanhis e
os portugueses. Todos os escravistas de qualquer nacionalidade
escreveu com ironia Marvin Harris sempre pareceram conven
cidos de que seus escravos eram as criaturas mais felizes sobre a
terra. 4 4
No mundo ibrico, elaborou-se mesmo uma linha oficial de
defesa da escravido sob a alegao do bom tratamento recebido
pelos escravos. Isto patente no caso de Cuba, numa fase em que se
expandiam impetuosamente as plantagens de acar e era imprescin
dvel proteger, a todo custo, a continuidade do trfico africano. No
Informe de 3 de janeiro de 1792, o Conselho das ndias, em Madrid,
contrastava o inaudito rigor com que ingleses, franceses, holan
deses e demais naes tratavam os escravos, impondo-lhes castigos
cruis, regimes estafantes de trabalho e total falta de proteo legal,
em face do que se passava nos domnios espanhis, onde era . . sem
comparao mais suave o trato dos escravos . A 21 de outubro de
1818, comerciantes e plantadores de Cuba dirigiram Coroa uma
representao contra os termos do tratado sobre o trfico entre a
Inglaterra e a Espanha, mais drsticos do que os de tratado similar
com Portugal. Denunciaram que o objetivo da Inglaterra era o de
arruinar as colnias espanholas e adquirir o monoplio do acar
e do caf na ndia Oriental, em suas Antilhas e no Brasil, que os in
gleses consideravam sua colnia. E, a favor do prosseguimento do
trfico, argumentaram que devia ser prefervel trazer os africanos
para Cuba antes que para o Brasil, pois os espanhis eram os que
melhor tratavam os escravos. 4 5
43 Cf. W illia m s , Eric. Op. cit., Cap. XI.
44 Cf. H arris , M arvin. T he M yth o f the Friendly M aster. In : Slavery in the New
World. Op. cit., p. 44.
45 Cf. S a c o , J. A. Op. cit., t. III. p. 138, 251-56.

350

FATORES CONTRRIOS AO CRESCIMENTO DA

Obviamente, os portugueses no ficaram atrs e o argumento


sobre a benignidade do trato dispensado aos escravos pelos senhores
luso-brasileiros no faltou ao Ministro Palmella nas negociaes
sobre o trfico entre os governos de Portugal e Gr-Bretanha. Assim,
com incentivo oficial, forjou-se o mito da benignidade da escravido
no Brasil, cuja difuso recebeu a contribuio de obras de vrios
estrangeiros, a exemplo de Luccock, Spix e Martius, Ebel, Rugendas,
G ardner e Couty (tambm Koster cedeu a essa imagem, porm
com relevantes objees). J tarde no sculo XIX, a campanha abo
licionista veio desvendar o que se escondia atrs do mito e o fez com
escndalo compreensvel. Mas, extinta a escravido e logo apagados
os ecos das denncias dos abolicionistas, historiadores e socilogos
se empenharam, com esprito sistemtico, na restaurao da ima
gem momentaneamente desfigurada, de tal maneira que a tese da
escravido benigna se oficializou na erudio historiogrfica e nos
manuais escolares. 4 0
Neste sentido, a obra de Gilberto Freyre exerceu influncia de
todo excepcional. Pelo moderno instrumental de pesquisa antropo
lgica e sociolgica, pela vasta massa de fatos concatenada com apa
rente coerncia e pela inegvel originalidade, a influncia dessa obra
se projetou para alm do Brasil e alcanou irradiao internacional.
Extraordinria foi sua repercusso nos Estados Unidos, onde, at
hoje, permanece qual divisor de guas entre tendncias de interpre
tao historiogrfica do prprio passado norte-americano. No se
pode deixar de ver na obra de Gilberto Freyre uma das inspiraes ou,
ao menos, um dos pontos de apoio principais da corrente historio
grfica iniciada por Frank Tannenbaum e continuada por Stanley
M. Elkins e Herbert S. Klein. Se, porm, no enfoque sociolgico,
estes notveis sholars coincidiam com Gilberto Freyre, sua intencio
nalidade ideolgica foi diametralmente oposta. Por mais que os con
sideremos equivocados, devemos reconhecer-lhes este mrito. Pois
o que tiveram em mira no foi a absolvio tica do passado escra
vista do prprio pas - o que, de ponta a ponta, impregna a obra de
Freyre , mas expor na maldade peculiar do escravismo norte-americano a origem da tambm peculiar segregao imposta po
pulao negra nos Estados Unidos, antes e depois de abolida a escra
vido.
40 Sobre o m ito oficialm ente forjado da benignidade da escravido brasileira, Cf.
C osta , Viotti da. Op. cit., p. 280-81; G o u l a r t , .1. Alpio. Da Palmatria ao Patbulo.

Op. cit., p. 31-38.

TRATAMENTO DOS ESCRAVOS E SUA AVALIAO

351

A tese sobre a benigna escravido brasileira recebeu contestao


bem fundamentada nas monografias de Florestan Fernandes, Fer
nando Henrique Cardoso, Octavio Ianni, Stanley J. Stein e Emilia
Viotti da Costa. Mas estes estudiosos se restringiram ao Brasil Meri
dional, do Rio de Janeiro para baixo. Ponto forte da argumentao
de Gilberto Freyre, o Nordeste no constituiu ainda objeto de anlise
do mesmo nvel. Investigaes sistemticas como as mencionadas, e
de Vicente Salles sobre o Par, inexistem sobre Pernambuco e Bahia,
regies cruciais para a compreenso global do escravismo brasileiro.
Sem chegar ao detalhamento monogrfico, que no cabia no objetivo
deste livro, as fontes, que compulsei e das quais extra fatos expostos
no correr destas pginas, j foram mais do que suficientes para me
convencer de que o Nordeste em absoluto no se diferenciou do
Sudeste, de Minas Gerais e do Extremo Sul, no que se refere deba
tida questo do tratam ento dos escravos.
Nos Estados Unidos, corrente historiogrfica iniciada por
Frank Tannenbaum se contraps a linha de interpretao de Marvin
Harris, Sidney W. Mintz e David Brion Davis. Pela prpria maneira
como a questo havia sido colocada, no podiam estes autores deixar
de recorrer histria comparada, ao confronto entre o escravismo
nos Estados Unidos e na Amrica Latina. Um balano dos argu
mentos principais, reunidos sob os dois pontos de vista, nos pro
porciona Slavery in the New World, a rica coletnea editada por Laura
Foner e Eugene D. Genovese. Embora a coletnea tambm aborde a
questo das relaes raciais, aqui me atenho questo da possibili
dade de um critrio objetivo de aferio do tratamento dispensado
aos escravos.
Creio que este critrio objetivo no pode ser o dos textos legais,
dos preceitos declarados pelas igrejas e das tradies culturais, que
constituem os esteios da corrente historiogrfica de Tannenbaum. 4 7
Ao meu ver, Genovese efetua um avano ao discutir as variaes
semnticas do termo tratamento e ao distinguir trs significados b
sicos : 1 ,) condies cotidianas de vida: quantidade e qualidade da
alimentao, vesturio, habitao, durao da jornada de trabalho
47 In: Slavery in lhe New Work!, v. T a n n e n b a u m , Frank. Slavery, the N egro, and
Racial Prejudice. p. 3-7; E lk in s , Stanley M. "Slavery in Capitalist and Non-C apitalist C ountries. p. 8-26; K i.ein, H erbert S. Anglicanism, Catholicism , and
the N egro Slave. p. 138-66. T am bm de H erbert S. Klein, no mesmo sentido, v.
Sociedades Esclavistas en las Am ricas. U n Estdio C om parativo . Op. cit., p. 227-45.

352

FATORES CONTRRIOS AO CRESCIMENTO DA

e outras condies de trabalho (aqui, eu acrescentaria os tipos e a


freqncia dos castigos); 2.) condies societrias de vida: segurana
familial, oportunidades de vida social e religiosa independentes,
vida cultural; 3.) acesso liberdade e cidadania, o que quer dizer
principalmente possibilidades de alforria e de integrao indiscrimi
nada no meio social dos homens livres. 48
Alguns desses aspectos so mensurveis, outros passveis to-somente de avaliao qualitativa. O mais importante, porm, que
esses aspectos, como salienta o prprio Genovese, no se correla
cionam com regularidade numa mesma direo. Ao invs, toda a
questo do tratam ento dado aos escravos cheia de contradies.
O tratam ento relativamente bom do ponto de vista material pode
coexistir com barreiras alforria dificlimas de transpor. E vice-versa:
certa liberalidade na alforria se coadunava com o trato infernal dos
indivduos mantidos em estado servil. A negligncia de matiz pa
triarcal podia significar tambm lalta de cuidado com o sustento dos
escravos, ao passo que a ateno "mais cuidadosa s suas condies
materiais de vida no era incompatvel com o aguado interesse
mercantil dos senhores. E assim por diante.
\O
n
,
.
,
Se os aspectos isolados so tomparveis de pais a pais, penso, ao
contrrio dc Genovese, que uma valorao comparativa em con
junto, exatamente por causa das inmeras contradies entre os
aspectos envolvidos, lgica e objetivamente invivel. Seria irrisrio
pensar em ponderar todos os itens mencionados com vistas elabo
rao de um ndice unitrio de avaliao do tratamento.
Ao meu ver, correto encluir com Brion Davis acerca, nao
do tratam ento melhor ou pior neste e naquele pas, porm da exis
tncia de formas diferentes de opresso em cada momento dado da
histria do escrVismo em todos os pases. 49 Por isso, concordo
tambm com sua afirmao de que as diferenas entre a escravido
na Amrica Latina e nos Estados Unidos no foram maiores do que

48 Cf. G enovese , Eugene D. "T h e T reatm ent o f Slaves in DilTerent C ountries: Problems in the A pplications o fth e C om parative M eth o d . In: Slavery in the New World.
Op. cit., p. 203.
49 Cf. D avis , D avid Brion. "T h e C om parative A pproach to Am erican History:
Slavery. In: Slavery in the New World. Op. cit., p. 67.

TRATAMENTO DOS ESCRAVOS E SUA AVALIAO

353

as diferenas regionais e temporais dentro de cada pas. O que


. . nos levaria a suspeitar escreve Davis que a escravido
negra constitui fenmeno nico, ou Gestalt, cujas variaes foram
menos significativas do que os padres subjacentes de unidade". 5 0
Ao invs de Gestalt, da minha parte diria modo de produo,
cuja essncia idntica em todos os pases esteve subjacente diver
sidade das manifestaes nacionais.
Um enfoque imprescindvel, no qual, com inteira razo, insistem
Davis, Mintz e Genovese, o das conjunturas, sobretudo quando se
propem comparaes internacionais. 5 1 Se no bastassem os exem
plos, que mencionei no mbito do escravismo brasileiro, acrescente-se
o de Cuba. Ao tratam ento relativamente suave ou menos spero,
que existiu em Cuba at meados do sculo XVIII, sucedeu, medida
em que se multiplicavam as plantagens de acar e crescia a impor
tao de africanos, um tratam ento duro e cruel, que fez da vida dos
escravos um inferno semelhante ao de outras Ilhas do Caribe.
bastante caracterstico que a Real Cdula de 31 de maio de 1789,
com o seu minucioso regulamento sobre a educao, trato e ocupaes
dos escravos, visando garantir-lhes um mnimo de proteo legal, se
defrontasse com a repulsa dos plantadores cubanos, cuja fora se
mostrou suficiente para impor Coroa espanhola sua anulao e
substituio pelas recomendaes andinas da Real Cdula de 22
dc abril de 1804. 5 2
Repelindo o j afirmado, destaco apenas que as diferenas con
junturais no implicaram diferenas ntre sistemas escravistas, uns
supostamente patriarcais e outros, capitalistas. Atravs das variaes
no tempo e no espao, sistema foi sempre o mesmo o sistema
articulador e totalizante imanente no modo de produo escravista
colonial.
.^v
Em Novo Mundo nos Trpicos, livro em que sumariou e sistema
tizou suas concluses, Gilberto Freyre afirmou que as rebelies dos
escravos no foram, no Brasil, em tempo algum, to numerosas ou

50 Id. The Probtem o f Slavery in Western Cullure. Op. cit., p. 254.


51 td. "T h e C om parativo A pproach. Op. cit., p. 67-68; G enovese. Op. cit., p. 204-05;
M in t z , Sidney W. L abor and Sugar in Puerto Rico and in Jam aica, 1800-1850.
In: Slavery in the New World. Op. cit., p. 176.
52 Cf. S aco , J. A. Op. cit., t. III, p. 8-17.

354

FATORES CONTRRIOS AO CRESCIMENTO DA

violentas como em outras regies da Amrica,


. . talvez porque o tratamento dado pelos portugueses, e, mais
tarde, pelos brasileiros, aos escravos provocasse menos o desejo
de rebelio da parte dos o p r im id o s S3
Ora, a concluso a que vm chegando historiadores brasileiros e
de outros pases inteiramente oposta. H. O. Patterson considera
que foi possivelmente a sociedade escravista do Brasil aquela que,
no Novo M undo, experimentou revoltas servis mais contnuas e
intensas. 54 S no tivemos uma insurreio geral de escravos se
melhante do Haiti, triunfante, sem dvida, em virtude das circuns
tncias favorveis criadas pela Revoluo Francesa. No demais, os
atos de rebeldia e de inconformismo atentados, fugas, suicdios,
quilombos, conspiraes e revoltas insurrecionais permanecem
tema inesgotado pela pesquisa, que revela constantemente novos
fatos. impossvel deixar de correlacionar essa rebeldia incessante
ao tratam ento cruel recebido pelos escravos no Brasil.
O mtodo de Gilberto Freyre foi sempre o de um impressionismo
caleidoscpico do qual emerge m quadro em que os pontos de
sombra ficam envolvidos e desfocados pela forte luz potica ilum inadora do conjunto. 55 S assim pode afirmar que lhe parece
documentada de forma idnea a brandura da escravido no Brasil e
ainda repetir, a ttulo de justificao tica, o surrado argumento de
que as condies de vida dos operrios europeus, na primeira metade
do sculo XIX, foram piores do que as dos bem tratados escravos
dos engenhos brasileiros. 56 Argumento tpico da polmica dos es
cravocratas contra os abolicionistas. J o encontramos no bispo
Azeredo Coutinho, que considerava os escravos melhor protegidos
e seguros da satisfao de suas necessidades materiais do que os
trabalhadores livres da Europa, livres s no nome . 57 E j o encon
tramos por igual na Exposio do Ayuntamiento de Havana, datada
de 1841, que dizia ser a classe proletria da Europa mais desgraada
do que a dos escravos de Cuba. 58 Acontece que tambm Marx com53 F reyre , G ilberto. Novo Mundo nos Trpicos. So Paulo, Cia. Ed. Nacional Ed. da U niversidade de So Paulo, 1971. p. 65-66.
54 Cf. P atterson , H. O rlando. T he G eneral Causes o f Jam aican Slave Revolts.
In : Slavery in lhe New World. Op. cit., p. 211.
55 Genovese considera m etodologicam ente vlidos e profundos os "poetic insights
de G ilberto F reyre, sem n o tar a intencionalidade ideolgica dessa poesia sociologizante,
com sua em ptica inclinao pelos senhores das casas-grandes. Cf. G enovese. Op. cit.,
p .-206; Id. "M aterialism and Idealism in the H istory o f N egro Slavery in the Amricas.
In: Slavery in the New World. Op. cit., p. 249-55.
56 Cf. F reyre , G ilberto. Op. cit., p. 66-70, 179.
57 Cf. C o ut in h o , A zeredo. Op. cit., p. 256-57.
58 Cf. S aco , J. A. Op. cit., t. IV, p. 129-30.

TRATAMENTO DOS ESCRAVOS E SUA AVALIAO

355

parou a misria dos operrios ingleses, na poca da Revoluo In


dustrial, situao dos escravos nas Amricas. No o fez, porm,
para justificar ideologicamente um ou outro dos regimes de explo
rao, antes para desmascarar os idelogos de ambos, do ponto de
vista dos explorados. Alm do que, na perspectiva mundial do pro
gresso histrico, somente o capitalismo cria para os trabalhadores
as condies de acesso emancipao definitiva de toda espcie de
explorao.
Indubitvel que a abordagem objetiva da questo no se coa
duna com o mito oficializado, nem com as apologias regionalistas
que disputam a primazia da benignidade escravocrata para o Nordeste
ou para o Rio Grande do Sul. 5 9 A abordagem objetiva do tratamento
dos escravos impe sejam evitados, segundo creio, dois enfoques
distorcivos bastante difundidos. Em primeiro lugar, a fixao ptica
na escravido domstica, fixao que, sem permitir a viso correta
da prpria escravido domstica, desfoca a anlise da escravido
como sistema. Voltarei a este assunto em captulo especial. Em se
gundo lugar, porm com importncia no inferior, a correlao
metodologicamente desajustada entre o escravismo como sistema
econmico-social e a miscigenao e seus efeitos sociais. O celebrado
privilgio da propenso luso-tropical para a miscigenao e a au
sncia de preconceito racial j foi cabalmente refutado por Boxer 6 0
e, muito a propsito, argumentou J. H. Rodrigues que os portugueses
no se mostraram capazes de criar uma populao mestia na frica,
pois a o assentamento tardio de povoadores brancos, somente a
partir dos fins do sculo XIX, no mais encontrou a escravido,
. . que permitia, com ou sem preconceitos, usar e abusar das es
cravas, num plano meramente material e sexual . 6 1 No entanto,
com referncia aos efeitos da miscigenao no Brasil, afirmou J. H.
Rodrigues que ela . . . abatia as resistncias, facilitava a confra
ternizao, acomodava, enfim, as grandes massas negras . 6 2 O
prprio Ianni, um dos melhores estudiosos das relaes raciais no
Brasil, chegou a ver no fenmeno biolgico da miscigenao um
fator social revolucionrio:
53 Sobre o m ito da dem ocracia racial gacha , V. C ardoso , F. H. Capitalismo c
Escravido no Brasil Meridional. Op. cit., cap. II, 2, cap. III.
ft0 B oxer , C. R. Relaes Raciais no Imprio Colonial Portugus (1415-1825). Rio de
Janeiro, Ed. T em po Brasileiro, 1967.
61 R o d r ig u e s , J. H. Brasil e frica. Op. cit., v. 1. p. 63. V. tam bm p. 14-16.
62 ld. A Rebeldia Negra e a A bolio. In: Histria e Historiografia. Petrpolis,
Ed. Vozes, 1970. p. 78.

356

FA T O R E S C O N T R R IO S A O C R E S C IM E N T O D A .

0 m u la to escre v e u . . . um p r o d u to d ia l tic o , negaao c


e scra vo e d o sen h or e, em d e c o rr n c ia , um d o s a g e n te s de destrutjda escra v a tu ra . C o m o c a te g o r ia qu e re su lta d a interao <
e x tr e m o s a s s im tr ic o s d a o rd e m vig en te, d a s co n tra d i es interne
in eren tes a o s is te m a , e le u m d o s se u s f a to r e s d e solapam en <
N o se io do p ro c e s s o d e m isc ig e n a o , c o m seu s e fe ito s cum ulatM
re fle x o s, o p a r d o , p o r su a vez, u m a g e n te desagregador .
A m iscigenao acom panhou a escravido por toda a parte
em parte alguma alterou a situao das massas escravas ou exerce
qualquer efeito negativo sobre a estabilidade do regime escravisu
N o Brasil, a absoro da m iscigenao pela sociedade escravocrat
se deu no sentido de sua conservao e no no de sua desagregaa^
com o o dem onstrou convincentem ente Florestan Fernandes.^
Se, nos Estados U nidos, a reao miscigenao e s populaoe
livres de cor no foi exatamente a mesma que no Brasil, pois sa
incontestveis as diferenas e seu desenvolvim ento aps a Aboliac
isso no se explica pelo m odo de produo escravista em si mesme
porm por outros fatores de form ao histrica. 65
Em suma, a questo do tratamento do escravo deve ser encarad.
do ngulo do sis te m a escravista, situada, por conseguinte, dentro da
linhas bsicas do m odo de produo. A partir da no ser difici
constatar que o prprio mecanismo deste m odo de produo impl
cava normas de convivncia regular entre senhores e escravos e at<
mesmo traos patriarcais no com portam ento dos primeiros, poren
implicava tambm o extermnio da vitalidade do escravo num praz<
c -0

> _e^

n f r-

O c ta v io . A s M etam orfoses do Escravo. Op. cit., p . 1 9 7 .


64 C f. F e r n a n d e s , F lo r e s ta n . Brancos e N egros em S o Pauto. Op. cit., p . 8 2 -1 2 3 . Assin
c o m o h o u v e s e n h o r e s e s c r a v is ta s n e g r o s e m u la to s , ta m b m h o u v e e s c r a v o s b ra n c o s
K o s te r n o d e ix o u d e O o b s e r v a r : " T e n h o e n c o n t r a d o v r ia s p e s s o a s c o m to d o s o
s in a is d e o r ig e m b r a n c a e q u e e s t o e n tr e o s e s c r a v o s . Op. cit., p . 4 9 4 . N u m leilo a'
e s c r a v o s n o R io d e J a n e ir o , E w b a n k r e g istr o u t o d a s a s c o lo r a e s e n tr e a s c r ia tu r a s <
v e n d a , . . d e s d e o p r o f u n d o a z e v ic h e d e A n g o la a t o b r a n c o , o u q u a s e b r a n c o , com 4
p a r e c e u u m a m u lh e r m in h a fr e n te . Op. cit., v. 2. p . 2 8 3 . O s A g a s s iz ta m b m obser
v a r a m n o B rasil q u e . . . e s c r a v o s b r a n c o s n o s o r a r id a d e m u it o e x tr a o r d in r i a
C f. A g a s s i z , L u iz e E liz a b e th C a r y . Viagem ao B rasil 1865-1866. B e lo H o riz o n te
E d . d a U n iv e r s id a d e d e S o P a u lo L iv. Ita tia ia E d ., 197 5 . p . 9 0 -9 4 . S o b r e Joaquim
B r ev e s, e sc r e v e u u m a u to r : C o n t a -s e q u e q u a n d o v in h a a o R io c o m a fa m lia , trazi
ta m b m a lg u m a s e s c r a v a s b r a n c a s e m e s m o a lo u r a d a s c o n s e q n c ia d a apura
d a raa e fe tu a d a na R e stin g a da M a r a m b a ia , le v a n d o - a s lu x u o s a m e n t e vestidas
p e ra Ita lia n a . In : G u i m a r e s , A lb e r to d c A r a j o . A C o r t e n o B r a s il. ApudT^Vn a y . Op. cit., t. V I , v. 8. p. 2 7 2 .
65 A r e s p e ito d a s d ife r e n a s e n tr e a d is c r im in a o r a cia l n o B ra sil e n o s E sta d o s Uni'
d o s , su g e s tiv a a n lis e h is t r ic a , e m b o r a lo n g e d e s u fic ie n te , a d e H a r r i s , M a rv in
T h e O rig in o f th e D e s c e n t R u lc . In : S l a v e r y in lh e N e w W o r ld . O p . c it., p. 48-59
V . ta m b m S k i i j m o r e , T h o m a s E. O N e g r o n o B ra sil e n o s E s ta d o s U n id o s ." Argumen
to. R io d e J a n e ir o , a n o I, n . 1, 1 9 7 3 , p. 25 e t se q s.
6J

Ia

n n i,

T R A T A M E N T O D O S E S C R A V O S E SU A A V A L IA O

357

calculado. C o m o im p licava a co a o fsica num clim a de aterrorizao perm anente da m assa escrava, o que exigia castigos dirios 1 0 tineiros e ca stig o s ex cep cio n a is de exem plaridade pedaggica , no
Brasil n o m en os in q u o s que em outras regies escravistas, bastando
consultar, a p ro p sito , a obra d o Padre Benci ou os trabalhos historiogrficos de A rtur R am os e de J. A lp io G oulart. 66
F oi este m esm o m eca n ism o eco n m ico que, desde m eados do
sculo X IX , induziu o s senhores, em sua m ediania, a m elhorar o tra
tam ento d o s escravos e a prolon gar-lhes a vida til, que deve ter atin
gido en to a m dia d o s 15 anos. Ja vim os as providncias de proteo
m e-escrava e a o s recm -nascid os. N a s grandes fazendas de caf,
instalaram -se enferm arias e se difundiu a assistncia m dica. A um en
taram e se tornaram regulares os cu id ad os com a alim entao, o ves
turio e a higiene. A dversrio em bora da escravido, reconheceu-o
Tavares B astos:
66 D a o b r a d e B e n c i , J o r g e , v ., p a r tic u la r m e n te , p . 1 3 6 -3 9 , o n d e m e n c io n a m u tila e s ,
q u e im a d u r a s c o m t i e s a r d e n t e s e l a n a m e n t o d e e s c r a v o s v iv o s n a s fo r n a lh a s . M in u
c io s a d e s c r i o d e c a s t i g o s in f lig id o s a e s c r a v o s , q u e n o fic a m a d e v e r e m c r u e ld a d e
a o s d o S u r in , e n c o n t r a - s e n a C a r ta R g ia d e 1. d e m a r o d e 1700, d ir ig id a a o G o v e r
n a d o r D . J o o d e L e n c a s t r o e c o m a q u a l a C o r o a p r e te n d ia o b r ig a r o s s e n h o r e s lu s o -b r a sile ir o s m o d e r a o . I n : A m a k a l , E u s d o . O p . c it., v. 1. p . 3 2 5 -2 6 . E s c r e v e n d o seu
C a stig o s d e E scra vo s e m 1 9 3 8 , A r tu r R a m o s a in d a se v iu e m d ific u ld a d e d e j u lg a m e n t o
d ia n te d o m it o d a b r a n d u r a d o s e s c r a v is t a s b r a s ile ir o s e m c o m p a r a o c o m o s d e o u t r o s
p a se s. M a s , d ia n te d a s p r o v a s o b je tiv a s , c o lo c o u o m it o e m d v id a e e x p s f a t o s s u f i
c ie n te s p a r a d e m o n s t r a r a c r ia t iv id a d e e s c r a v is ta n a c io n a l e m m a t r ia d e to r tu r a s c o m
r e q u in te s d e p e r v e r s id a d e . T o d a p la n ta g e m p o s s u a u m a r se n a l d e in s tr u m e n to s d e
to r tu r a e t o a c e it o e n o r m a l e r a s e u u s o q u e h a v ia , n o R io d e J a n e ir o , v r ia s se r r a lh a
rias e s p e c ia liz a d a s n a p r o d u o d e s s e s in s t r u m e n to s , p u b lic a m e n te e x p o s t o s v e n d a .
C f. D e b r e t . O p. c it., t. I, p . 2 5 6 ; E w b a n k . O p. c it., v. 2. p . 4 1 7 . A p r p r ia le g is la o
P en a l a p lic a d a a o s e s c r a v o s s e t o r n o u n o B r a sil, s o b a lg u n s a s p e c to s , m a is o p r e s s iv a
q u e e m P o r t u g a