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MOUVEMENTS SQUAT A GENEVE 1975-2003

Jean Rossiaud fvrier 2004

LE MOUVEMENT SQUAT A GENEVE : 1975-2003


LUTTES URBAINES,
EXPERIENCES COMMUNAUTAIRES,
AFFIRMATION LOCALE DUNE CONTRE-CULTURE GLOBALE

JEAN ROSSIAUD1
1. Introduction
Le squat genevois est une exception lchelle europenne. A partir du milieu des annes 90,
Genve peut tre considre comme lune des villes les plus squattes dEurope.
Mais le squat genevois nest pas exceptionnel du simple fait de son tendue, du nombre ou de
la surface de logements occups, mais galement de par sa forte politisation, de par sa
position dans lespace public et par le soutien populaire quil a acquis.
A loccasion de chaque occupation illgale, le squat devient lenjeu de luttes politiques qui
lenglobent et dintrts qui le dpassent. Il est plus ou moins directement instrumentalis par
les partis et organisations de gauche, pour la plupart, mais acquiert paradoxalement dans ce
mme jeu, lgitimation et autonomie. Au fil du temps, les enjeux sociaux changent, de mme
que la composition sociale, les motivations et les stratgies des occupants se mtamorphosent
larrive dune nouvelle gnration doccupants. Lidentique ne se reproduit jamais au
mme, et lidentit centrale du mouvement squat de revendication d'autonomie individuelle et
collective sactualise diffremment selon les priodes. Lvolution du discours politique
affich par les occupants permet de distinguer quatre priodes du squat genevois: 1975-1982,
1982-1993, 1993-1998 et 1998-2003.
A travers lhistoire de la mouvance squat, cheville ouvrire de la contestation genevoise, il
sagit de comprendre comment se transforme la scne alternative locale, et comment elle peut
le cas chant tre permable de jeunes en rupture ou la drive; mais aussi internationale,
puisque c'est Genve qu'a lieu, en fvrier 1998, la confrence de fondation de lAction
Mondiale des Peuples (AMP), premier rseau permettant aux organisations altermondialistes
de communiquer entre elles pour changer des informations ou lancer des campagnes de
mobilisations communes. Ds lors, lide daccueillir des militants du monde entier donne un
dynamisme imprvu une partie des jeunes squatters dj impliqus dans les rseaux
zapatistes et attire un grand nombre dautres personnes, qui pour certaines sengagent pour la
premire fois dans laction politique. Et les squatters genevois d'inventer non seulement des
formes de luttes singulires, mais galement des formes dorganisation sociales originales.
Un dtour historique savre alors ncessaire, pour souligner la force utopique contenue dans
ce mouvement et pour cerner les enjeux politiques et sociaux quil soulve aujourdhui. Le
squat est avant tout un enjeu local (cf. 2.) ; il se dveloppe entre la lutte urbaine et
laffirmation dune contre-culture (cf. 3.) ; par rapport aux autres mouvements sociaux, le
squat exprime une spcificit idologique (cf. 4) et dveloppe une spcificit stratgique (cf.
5). Dans lhistoire du squat Genve, nous avons dtach quatre priodes, qui sappuient sur
quatre types de discours (cf.6.). Au fil du temps, la composition des squats volue (cf. 7.).
Aujourdhui diffrentes tendances politico-culturelles sexpriment dans les squats (cf. 8.), il

Avec la collaboration de Sbastien Salerno.


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sest tabli un lien entre la scne squat et le mouvement altermondialiste et le rapport entre
squat et police connat un durcissement (cf. 9.).

2. Entre locataires et propritaires : des enjeux politiques locaux


De manire gnrale, les squatters font peur au citoyen moyen, mme si leurs luttes et leurs
actions peuvent lui sembler lgitimes. A quoi ressemble un squatter aux yeux de celui qui
regarde passer une manifestation ? Un squatter porte les signes extrieurs de sa marginalit :
cheveux multicolores, piercing, etc. Dans l'imaginaire bourgeois, il a un comportement
imprvisible et est toujours susceptible dapostropher grossirement un passant. Le squatter
nest pas respectueux : la preuve, il occupe la proprit dautrui ! Ceux qui vivent dans le
voisinage dun squat trouveront probablement les occupants ngligs et bruyants... Avec une
telle image, les squatters sont dexcellents fauteurs de troubles aux yeux de lopinion publique
emmene par les mdias. Aussi, souvent la tentation a t grande de leur faire endosser toute
la responsabilit de la violence urbaine. Pourtant, en se penchant un peu sur lhistoire des
squats genevois et sur lvolution de la composition sociale de la mouvance, on peut brosser
un portrait bien diffrent de ces militants et comprendre que, derrire limage des squatters, il
y a des objectifs politiques ou une qute culturelle chez les uns, lexpression dune rvolte ou
dun dsarroi individuel chez les autres, qui conduisent des attitudes nettement
diffrencies. Cest cette analyse que nous allons nous consacrer maintenant.
Lurbanisme et la politique du logement sont principalement de comptence communale et
cantonale, et non pas fdrale (comme le sont les politiques en matire dnergie nuclaire ou
de dfense nationale, par exemple). Ces politiques constituent des enjeux spcifiquement
genevois et sinscrivent dans des luttes politiques partisanes locales. Cest une des raisons qui
a permis au mouvement squat, ds annes 70 jusqu aujourdhui, de sappuyer sur de larges
coalitions et se dvelopper ainsi dune manire exceptionnelle.
Au milieu des annes 90, avec 10,8%, des emplois, le secteur construction et de limmobilier
2
apparat comme lun des employeurs les plus importants du canton . Ce secteur est fortement
organis : les organisations patronales sont trs nombreuses (une trentaine) et fortement
coordonnes3. Les ouvriers du btiment sont galement particulirement organiss. Les
ouvriers, dans leur grande majorit (93%), appartiennent lun des trois syndicats de la
branche qui, depuis un accord sign en 1994, se sont regroups afin de faire front ensemble
la crise4.
Tout au long de la priode, les organisations patronales et les organisations syndicales sont
donc toutes deux fortement cartellises. Soutenues les unes par les partis bourgeois, les autres
traditionnellement par les socialistes et les communistes, elles se retrouvent
fondamentalement sur un point essentiel : limportance de stimuler la construction. Et en
particulier les nouvelles constructions ou les rnovations lourdes, gourmandes en capital et en
travail. Lensemble de la classe politique a donc tabli sur ce thme depuis 1945 une sorte de
consensus.

Yves FLCKIGER et Gabrielle ANTILLE (dir.), Genve la croise des chemins : chiffres, faits,
analyses et perspectives conomiques Laboratoire d'conomie applique, Facult des sciences
conomiques et sociales, Universit de Genve, , Genve, Union de banques suisses, 1995, p.70.
3
Ibid p.72.
4
Ibid p.71.
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Par ailleurs, Genve est moins un canton de propritaires que de locataires (plus de 78%)5 et
ceux-ci galement se mobilisent avec une grande efficacit. Ds 1970 en effet, le peuple
genevois se prononce massivement en faveur du droit au logement loccasion dune
initiative fdrale sur la question. Cest Genve que linitiative connat son meilleur score.
Plus de 70% des Genevois lapprouvent, alors que celle-ci est refuse au niveau national.
Quelques mois aprs la votation, le 17 dcembre 1971, une sance du Grand Conseil est
consacre au problme de la pnurie du logement, endmique Genve. Lors de cette sance
la gauche, par la voix de Pierre Karlen (PdT) prsente un projet de loi proposant la mise
disposition de locaux habitables vacants des personnes sans abri, aussi longtemps que svit
la pnurie de logements. Le futur Conseiller dEtat, lavocat auprs de la section genevoise de
lAssociation suisse des locataires (ASLOCA), Christian Grobet, alors parlementaire
6
socialiste, dveloppe une motion demandant la rquisition des appartements vacants . Ces
positions politiques vont revenir de manire rcurrente dans le discours sur la politique du
logement et, en particulier, sur lattitude observer quant aux occupations illgales.
Ds lors, les associations de locataires vont constituer un lobby trs puissant; elles influent
grandement sur les lections au Grand Conseil et au Conseil dEtat. Les associations de
propritaires et de rgisseurs sont galement trs influentes, et le rapport de force est
permanent. Cependant, sauf au tribunal des baux et loyers, il ny a pas de ngociation directe
entre partenaires sociaux sur lamnagement du territoire et la politique du logement. Ce sont
donc aux pouvoirs publics seuls, Canton et Ville, quil revient darticuler des politiques
publiques qui prennent en compte des intrts divergents, tout en mnageant les lecteurs, qui
disposent de larme du rfrendum. Ce modle est loppos de celui pratiqu dans la gestion
des relations de travail, o les organisations syndicales et patronales ngocient directement,
sans la mdiation de lEtat. En consquence, il ne peut pas y avoir de paix du logement,
comme il existe une paix du travail7.
Durant les trente glorieuses, par la politique sociale du logement, lEtat va pouvoir satisfaire
dans les grandes lignes aux exigences des organisations patronales et ouvrires de la
construction, tout en mnageant la fois les locataires et les propritaires.
En contrepartie dune subvention ou dune exonration fiscale aux propritaires, lEtat obtient
une baisse du niveau des loyers pendant un certain nombre dannes (10 ans pour les HCM,
20 ans pour les HLM, les HBM restant sous contrle permanent de lEtat). Cependant, les
loyers sont chers.

Office fdral de la statistique, Recensement fdral de la population, des btiments et des


logements, Neuchtel, 2000.
6
Jean GROB et Pierre MILLERET (parti indpendant chrtien social) prsentent une motion demandant
la mise disposition temporaire des logements vacants des personnes sans abris. La motion invite le
Conseil dEtat mettre sur pied une commission dexperts propose paritairement par le
Rassemblement pour une politique sociale du logement, reprsentant les locataires et les associations
immobilires ainsi que les propritaires : cette commission aurait pour tche notamment de donner un
pravis au Conseil dEtat lors de demandes dautorisation de dmolition dimmeubles.
7
Dbut 1993, une commission paritaire a t cre afin de permettre, en collaboration avec lOffice
de lemploi, de placer les ouvriers du gros oeuvre touchs par le chmage. Leur but est de relancer la
construction aprs la crise du dbut des annes 90 , Yves FLCKIGER et Gabrielle ANTILLE, ibid,
p.72.
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3. Le squat : entre lutte urbaine et affirmation dune contre-culture


Cest ce consensus que les mouvements urbains et contre-culturels vont mettre mal ds le
dbut des annes 70. Ils seront relays institutionnellement par les nouveaux partis dextrme
gauche, puis par les Verts, plus enclins dfendre lautonomie et la qualit de la vie dans les
quartiers, quun urbanisme fonctionnel, mme considr comme pice centrale dune
politique sociale du logement. Le mouvement des Grottes en est lexpression emblmatique.
Il existe donc ds les annes 70, des divergences profondes gauche sur les priorits
adopter en matire durbanisme. Les syndicats du btiment (principalement la FOBB, puis le
SIB) soutiennent la construction de logements; les dfenseurs des locataires (ASLOCA en
tte) tentent dempcher les expulsions en vue de rnovation et sopposent aux
renchrissements des loyers, suite la spculation; les associations de quartier ou dhabitants
se mobilisent pour empcher la destruction des quartiers populaires ou dimmeubles et la
transformation systmatique des appartements en bureaux au centre ville; les associations
contre-culturelles revendiquent des usines dsaffectes, afin dy tablir des centres autonomes
de cration artistique et des espaces de vie communautaires.
Les occupations illgales de btiments ou de logements, privs ou publics, constituent une
atteinte particulirement grave lordre public, cens scuriser les citoyens dans leur
proprit. Les vacuations par les forces de lordre se passent rarement sans heurt avec des
occupants, le plus souvent dcids ne pas rendre facile le travail de la police. Les
vacuations de squats figurent ainsi au premier rang des affrontements entre policiers et
manifestants Genve, depuis une trentaine dannes. Bien sr, quelques manifestations
antimilitaristes (1968, 1995), antifascistes ou anti-mondialisation peuvent tourner aux
affrontements, mais cela reste sans comparaison avec la violence contenue dans les
occupations illgales et dans leur vacuation par les forces de lordre.
Depuis 1968, les occupations illgales se dveloppent principalement sur deux axes
fondamentaux : la lutte pour un urbanisme au service des habitants des quartiers urbains,
contre les vacuations, contre les rnovations lourdes, contre les hausses de loyers quelles
gnrent, dune part; dautre part, la dfense despaces culturels autonomes et autogrs, o
lexprimentation de nouvelles formes de thtre, de musique, dexpression corporelle, mais
galement de mobilisation politique pourraient se dvelopper librement.
Depuis le dbut des annes 70, la grande majorit des occupations illgales politiques se sont
effectues en prenant appui sur lune ou lautre de ces revendications, parfois sur les deux.

4. Les occupations illgales : une spcificit idologique


A linstar du Groupe pour une Suisse sans Arme (GSsA) qui sattaque larme en tant
quossature de la Suisse moderne ou de ContrAtom qui sattaque au scientisme et au
technologisme contemporain, ou encore des organisations fministes qui sattaquent la
socit patriarcale ou machiste, le mouvement squat peut tre considr comme un lment
central du mouvement social contemporain, prsentant une nette spcificit idologique.
Face la logique urbanistique de laprs-guerre, caractrise par la spculation immobilire
(renchrissement des loyers par la rarfaction de loffre, via les logements laisss inoccups),
le mouvement squat sen prend de manire radicale lun des piliers centraux de lordre
social : la proprit prive du sol. Cette question est extrmement sensible en Suisse8.
8

En Suisse, lespace est extrmement exigu. Les terrains reprsentent donc un bien dimportance
vitale. Il en dcoule que les questions de rapports de proprit, dconomie foncire et de politique
foncire publique sont dune importance tout fait primordiale , Hans TSCHNI, A qui appartient la
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Les idologues du systme libral ne sy trompent pas : leur colre, mais surtout la violence et
la maladresse avec laquelle ils lexpriment, rvlent la centralit du phnomne squat :
Que le squat viole dlibrment le bien dautrui me hrisse car la proprit est le droit
individuel par excellence et un ordre social libral doit en consquence la protger fermement
[]
Ces squatters sont la libert ce que Frankenstein est ltre humain : caricatures drisoires
et grotesques des droits individuels, le squat et les bipdes qui le hantent tiennent de la
tubercule gntiquement modifie, du veau cinq pattes ou dune procession de Doly blant
la sortie de quelque photocopieuse chromosomique dtraque. [] Messieurs les squatters o
est votre masculinit ? En avez vous dailleurs ? Le monde est mal fait ? Changez-le, au lieu
dessayer den profiter pour vivre gavs, blass et oisifs. Dtruisez une socit injuste,
proposez un grand soir ou un petit matin, migrez [] prenez les armes ou au pire dfoncezvous avec clat pour exprimer votre dsespoir, mais au nom du ciel faites quelque chose au
lieu de vous branler au chaud dans le confort douillet des appartements que notre socit,
bonne fille gnreuse et paternaliste, vous assure aux frais de quelques malheureux
propritaires. 9

Mais, les squatters ne se bornent pas contester la proprit du sol; ils revendiquent, surtout
depuis le milieu des annes 80, un choix de vie en rupture radicale avec un mode de vie
qualifi de bourgeois ou petit-bourgeois : ils se battent pour un habitat communautaire,
autogr, entre des personnes qui se seraient choisies et o le confort bourgeois, qui
symbolise la socit de consommation, laisserait la place une vie plus frustre, mais o la
convivialit et lentraide mutuelle remplaceraient le chacun pour soi des grands ensembles
prns tant par la gauche que par la droite.
La ralit quotidienne du squat nest peut-tre pas toujours la hauteur de ses ambitions ou de
son utopie. Mais l nest pas le problme. Lintrt en termes socioculturels et historiques
rside dans le fait quen poursuivant cette utopie, par le discours et par laction, les squatters
inscrivent leur mouvement dans le processus sculaire dautonomie individuelle et collective
dclench par la modernit.
Les sciences sociales dfinissent communment les socits modernes par opposition aux
socits traditionnelles. Ces dernires sont qualifies de Gemeinschaften (F. Tnnies), cest-dire de communauts reposant sur une solidarit mcanique (E. Durkheim), o la notion
dindividu nexiste quen fonction dun tout indcomposable (holisme / L. Dumont) et du rle
social qui est attribu chacun (A. Touraine). Les socits modernes, linverse, sont
considres comme Gesellschaften (F. Tnnies), comme des socits reposant sur une
solidarit organique (E. Durkheim), o la notion dindividu autonome supplante celle de tout
social (individualisme / L. Dumont) et o effectivement les individus agissent moins en
fonction dun rle prdfini par des normes sociales quen tant quacteurs sociaux et sujets
(A. Touraine), mais sont galement livrs eux-mmes, isols les uns des autres et en butte
des comportements anomiques (Durkheim).
10
Le mode de vie en tribu , qui caractriserait le squat, pourrait tre analys comme une
tentative de dpasser la fois les modles communautaires / traditionnels des socits prindustrielles et individualistes / modernes des socits contemporaines . Dans le prolongement
de la modernit, les squatters revendiquent lautonomie individuelle et collective, la lgitimit
Suisse ? Notre droit foncier vers une nouvelle fodalit ; Traduit de lallemand par Laurent DUVANEL,
Carouge, Zoe, 1998, p145.
9
Lavocat libral Charles PONCET in Le nouveau libral, n38 - 11 mars 1999, p.15.
10
Le mode de vie en tribu serait, selon le sociologue Michel MAFESSOLI, lexpression sociale de la
post-modernit , Michel MAFESSOLI, Le temps des tribus, Paris, Meridiens Klincksieck, 1988.
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de choix de vie individuels, mais aussi la lutte dans des mouvements sociaux universalistes;
et, pour lutter contre labsence de normes sociales et lalination rsultant de la solitude
anomique, ils revendiquent galement un mode de vie de type communautaire. Dans cette
optique, il ne sagirait l aucunement dun retour une forme pr-moderne de communaut o
la solidarit serait mcanique et les rles sociaux imposs par des normes sociales prdfinies.
Il ne sagit pas non plus dune synthse plus ou moins heureuse des deux modles prcdents,
mais bien plutt dune tentative de construire lintrieur de la modernit (puisque les notions
dautonomie y sont centrales) un modle de relations humaines qui rponde un dsir de
solidarit interpersonnelle plutt qu la solidarit sociale offerte par lEtat-providence. En
cela, lidal de lhabitat communautaire fait rfrence un nouveau modle de socit,
diffrent tant du traditionnel que du moderne . Lutopie de lhabitat communautaire
propose une Gesellschaft (socit) dans laquelle entrent toutes les Gemeinschaften (toutes les
11
communauts) reposant sur une base davantage lective que mcanique . On comprend
mieux alors pourquoi le combat de lArme zapatiste de libration nationale pour un monde
o de nombreux mondes aient leur place (un mundo donde quepan muchos mundos) selon
lexpression du Subcomandante Marcos rsonne avec force dans le petit monde des squatters
genevois. Leur lutte pour agir ici et maintenant, ainsi que pour des idaux lointains, renforce
encore cette tendance. Leur idal dautonomie et dautogestion, qui se matrialise par
loccupation illgale de logements, les rapproche ainsi des luttes indignes zapatistes du
Chiapas ou du Mouvement des paysans sans-terre (MST) du Brsil, qui eux - au prix de leur
vie faut-il le rappeler ! - choisissent aussi lillgalit et loccupation comme stratgies de
survie communautaire. Leurs luttes locales doccupations illgales sinscrivent donc bien dans
une lutte lchelle plantaire et lAction mondiale des peuples12 qui se donne pour ambition
de coordonner ces luttes dans un rseau commun, sans pour autant ambitionner de les diriger,
leur convient parfaitement.
Ainsi, le projet social des squatters nest pas un bricolage idologique opportuniste, mais un
axiome qui postule un passage potentiel un niveau suprieur de complexit sociale, dans la
droite ligne du processus de modernisation jusqu aujourdhui.

5. Les occupations illgales : une spcificit stratgique


La stratgie de lillgalit distingue ce mouvement des autres mouvements sociaux, et
lamne depuis une trentaine dannes connatre, plus que tout autre, une forte tension entre
ses tendances pragmatiques et radicales13. En effet, la stratgie de lillgalit ncessite de
trouver rapidement une lgitimit populaire, sans quoi le face--face avec la police tournerait
immanquablement au dsavantage du mouvement.
Cest pourquoi, depuis les annes 70, les squatters sattachent organiser leurs revendications
autour dun discours politique permettant dobtenir le soutien de larges coalitions formes
autour de leurs actions. Partant, ils acquirent un soutien populaire et une reconnaissance de la
lgitimit de leurs actions et qui leur permettra, souvent, dviter une vacuation rapide et
brutale, voire mme, daboutir la lgalisation de leur acte.
11

La relation des communauts entre elles au sein de la socit reposerait ainsi probablement, sur
une base organique, codifie par lEtat.
12
Sur lAction Mondiale des Peuples voir le site : www.agp.org
13
Selon la terminologies employes propos des Verts allemands depuis le dbut des annes 80, nous
pourrions qualifier ces deux tendances de realos et fundis . Realos et fundis existent
dans tous les mouvements, mais dans le mouvement squat leurs divergences sont plus vite exacerbes.
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Le soutien populaire nest possible que grce la constitution de coalitions politiques et


louverture de ngociations dont lobjectif est la fin de loccupation illgale, donc la fin du
squat en tant que tel. Le prix payer pour le mouvement est donc assez lourd, puisque les
organisations et partis qui le soutiennent moussent sa radicalit au frottement des
ngociations avec les pouvoirs publics et des instruments de dmocratie directe.
Cette stratgie de recherche de lgitimit semble convenir aux squatters pragmatiques, mme
sils se plaignent a posteriori davoir t instrumentaliss leur insu par des politiques
poursuivant des objectifs diffrents des leurs. En revanche, la stratgie de coalition
marginalise les individus et les groupes les plus radicaux, qui ne veulent ou ne peuvent y
participer. Ceux-ci, souvent plus jeunes, scissionnent volontiers et, librs du poids des
pragmatiques, relancent des actions plus directes, voire plus violentes (qui peuvent tre en
phase avec un discours de type anarchiste), correspondant davantage leur idologie, leurs
affinits et leurs comptences (la lutte politicienne et le combat de rue ne relevant pas des
mmes affinits et ne rvlant pas les mmes comptences).
Ainsi, chaque priode doccupations, et nous en distingueront quatre, le mouvement connat
un cycle qui passe pratiquement par les mmes tapes : (1) Politisation : laboration dun
discours dsignant ladversaire et permettant de construire une coalition; la position de la
gauche genevoise et les enjeux spcifiques de ses reprsentants sont ici dterminants; (2)
Occupations; (3) Rponse des autorits politiques et judiciaires, face la coalition politique
soutenant les squats; le type de rponse va influer sur la politisation, la radicalisation et
linstitutionnalisation du mouvement; (4) Renforcement et institutionnalisation du mouvement
(avec parfois, comme aprs 1988, une recrudescence des occupations); (5) Scission et
radicalisation de sa frange la plus radicale; (6) Dcomposition du mouvement qui prpare le
terrain une nouvelle phase doccupations par une autre gnration de squatters, qui mettent
en avant un nouveau discours conduisant une nouvelle coalition.

6. Le squat genevois : quatre priodes, quatre discours


Lvolution du discours politique affich par les occupants permet de distinguer quatre
priodes du squat genevois. Lanalyse du discours se rvle riche plusieurs titres.
Premirement, lnonciation dun discours politique permet au mouvement de transformer les
simples conduites de crise (difficult trouver un logement correspondant au revenu, refus ou
incapacit entrer dans la logique du march de lemploi ou de la socit de consommation,
etc.) en luttes sociales. Ainsi, les organisations ou les individus qui reprsentent le
mouvement entrent en ngociation avec les pouvoirs publics ou, plus rarement, avec des
propritaires ou des rgisseurs. Deuximement, cest autour du discours politique que se
rassemble une coalition dorganisations de la socit civile et de partis politiques; les ides et
actions des squatters pntrent ainsi lespace public, et se trouvent lgitimes par une partie
de lopinion publique, qui se polarise autour de la lgitimit ou non des occupations illgales
et des choix de vie qui y sont proposs. Troisimement, la coalition va, par sa composition
mme, dsigner ipso facto des adversaires et choisir parmi eux les interlocuteurs privilgis.
Quatrimement, les stratgies de ces adversaires, en particulier le Conseil dEtat, la justice et
la police, vont contribuer faonner le mouvement, lui ouvrant des opportunits de
mobilisation plus ou moins larges14.
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La sociologie des mouvements sociaux a souvent mis en vidence la relation entre un faible degr
douverture politique et la radicalisation (voire lusage plus rsolu de la violence) des organisations en
lutte.
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A. Premire priode (1975-1982) :


Contre lamnagement urbain, les Grottes
La premire priode correspond un discours contre la politique publique en matire
damnagement et les projets durbanisme modernistes des annes 70. Elle est observable
principalement dans la mobilisation contre lamnagement du quartier des Grottes.
La politique damnagement du territoire impose (davantage que propose) a pour
consquence de transfrer les logements bon march en priphrie (Onex, Vernier, Le Lignon,
etc.) et de favoriser limplantation de logements luxueux et de bureaux au centre ville. Cette
politique soulve une contestation qui ira en grandissant dans les annes 80, et qui sera remise
2
lordre du jour ds 1998 avec un mouvement squat qui dnonce les quelque 300000 m de
surfaces commerciales vides Genve. Ds 1975, le quartier des Grottes, va devenir un
laboratoire daction et une lutte symbolique pour les futures gnrations doccupants.
En 1933, cest--dire sous le gouvernement socialiste de Lon Nicole, un premier projet de
reconstruction complte du quartier des Grottes est labor. Le gouvernement socialiste se
trouve dans lincapacit de trouver les fonds permettant la mise en uvre du projet. De plus,
la Ville rachte progressivement les immeubles qui ne sont pas entretenus, jusqu devenir
propritaire de 75% du sol, la fin des annes 70. Labsence dentretien et de rnovation, la
non relocation des appartements vides conduisent, au fil des annes, une diminution notable
de la population, dans lobjectif de faciliter la mise en uvre future des projets durbanisme
lourds. Cependant, les appartements laisss vides par les propritaires et les rgisseurs vont
vite tre lobjet de la convoitise dune jeunesse alternative qui trouve dans les occupations
illgales, la fois la mise en pratique dun idal rvolutionnaire, le combat au quotidien
contre le systme et lexprimentation de nouvelles solidarits interpersonnelles.
Cette situation exceptionnelle, qui fait que la Ville est propritaire dune grande partie du
territoire urbaniser, permet lextrme gauche doprer un dplacement du discours
susceptible dentraner une large coalition politique. Dans le quartier des Grottes, la base
sociale du mouvement est relativement homogne : ouvriers peu qualifis, petits
commerants, petits artisans. Leur lutte est dfensive contre la rationalisation urbaine qui leur
nie le droit de rester l o ils ont toujours vcu, qui devrait les obliger se draciner et
laisser derrire eux une convivialit particulire, caractristique dune communaut urbaine
ancienne. La perspective daller sinstaller dans de grands ensembles priphriques et de
devoir reconstituer des rseaux sociaux, tablis dans la dure sur une base de voisinage, ne
peut leur sembler que problmatique.
Ce sont ces catgories sociales le plus souvent trs lgalistes, fragilises par le dveloppement
urbain, qui sorganisent en associations de quartier ou dhabitants; ce sont elles que viendront
dfendre les organisations dextrme-gauche, faisant le choix personnel et politique dhabiter
15
aux Grottes, non seulement pour habiter en ville et revendiquer le droit la ville , mais
aussi pour rsister frontalement au capitalisme. Le plus tonnant - et le plus intressant - cest
quils prendront got leur missionnariat politique, et quils rencontreront dans les squats
un nouveau sens de laventure collective, le frisson de la lutte, lhabitat communautaire, la
fraternisation avec des habitants du quartier, mais surtout lopportunit dexprimer une
autonomie individuelle, soit dans lexpression artistique, soit simplement - mais est-ce si
simple ?) dans les choix de vie quotidiens.

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Cf. Henri LEFEBVRE, Le droit la ville, Paris, Anthropos, 1968.


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B. Deuxime priode (1982-1993) :


Contre la spculation et pour des espaces communautaires
Au cours de cette priode, trois discours convergent : un discours contre la spculation
immobilire, les logements vides et le renchrissement subsquent des loyers; un discours
pour la cration de centres culturels autonomes; un discours pour la constitution despaces de
vie communautaires. Relevons encore que la problmatique de lamnagement du territoire
nest plus incorpore au discours autour du squat, pour deux raisons : premirement, le squat
na plus une base sociale territoriale (le quartier) mais toujours plus lective (projet
communautaire); deuximement, les projets damnagement du territoire figurent dans des
plans doccupation des sols qui sont soumis rfrendum, et qui reoivent ainsi une lgitimit
dmocratique peu contestable.
Le mouvement des Grottes avait divis la gauche, tandis que les squats des annes 80 - et en
particulier le squat du Conseil Gnral ds 1982 - rallient toute la gauche ces trois discours.
Ds 1980, on assiste la fois un changement denjeu et dadversaire. En effet, le
mouvement doccupation dborde du cadre du quartier des Grottes pour sinstaller dans les
autres quartiers. Lenjeu devient ds lors la spculation immobilire en gnral (et non plus
des projets damnagement) et ladversaire les milieux immobiliers (et non plus les autorits
municipales genevoises). Dans ce nouveau contexte, les autorits politiques vont faire office
darbitre et vont cesser dtre considres comme les cibles privilgies du mouvement. Il est
vrai quentre-temps, Christian Grobet, dfenseur des locataires, a t lu au Conseil dEtat et a
pris en charge le Dpartement des travaux publics. Il occupera ce poste de 1981 1993.
Sous linfluence des socialistes, le Conseil dEtat refusera, en fvrier 1989, dengager les
forces de police malgr un ordre dvacuation du procureur gnral, le radical Bernard
Corboz, en arguant du risque descalade du conflit dans la rue et de la ncessit de garantir la
paix sociale. Le Conseil dEtat sera condamn pour cette pratique par le Tribunal fdral dans
un arrt de 1991. Au dbut de son mandat, le nouveau procureur gnral Bernard Bertossa,
lu le 13 mai 1990 sur une liste socialiste, mais immdiatement contest par la gauche,
reprendra largumentation du Conseil dEtat pour refuser de donner la force publique pour
vacuer un squat, tant quune autorisation de construction ou de rnovation ne serait pas
dlivre. Or, le Tribunal fdral donnera cette fois raison au procureur dans un arrt
remarqu16.
Les squats les plus importants de cette phase de mobilisation du mouvement sont le squat de
Pr-Naville, celui dArgan ou encore celui du Conseil Gnral. Trs vite, le thme de la
spculation va passer au second plan et tre supplant par la revendication despaces culturels
alternatifs. En fait, les premiers squats deviennent des lieux de vie alternative et des lieux o
la culture alternative sinstalle. Dans la seconde moiti des annes 1980, une nouvelle
occupation faisait lobjet dune procdure assez prcise. A cette poque, le squat est une
affaire trs organise et mme centralise. Dans les grandes lignes, lorganisation dune
occupation se droule de la manire suivante. Des dossiers sont prpars sur des immeubles
squattables, cest--dire des immeubles que lon savait politiquement indfendables par les
propritaires. Sur cette base, des solides dossiers de presse taient prpars17. Puis une
manifestation sur la pnurie de logements et la spculation foncire tait organise, pour
laquelle on sassurait la prsence de quelques personnalits politiques (par exemple, Jean
Ziegler, Robert Cramer). Une partie des manifestants dtournait la manifestation officielle et
16

ATF, du 11.2.1993.
Des squats comme ceux de Rhino, Coutance, Plantamour, Allobroges, Epinettes sont le rsultat de
cette stratgie.
17

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se dirigeait vers limmeuble squatter. Une confrence de presse tait organise, puis un
grand nombre de militants, soutenus par des dputs ou des personnalits mdiatiques
investissaient limmeuble occup, afin den rendre lvacuation immdiate difficile. On
occupait de prfrence le vendredi avec des fax la presse le jeudi soir. Un fte tait
organise pour tenir les 48 heures o une vacuation immdiate pouvait lgalement avoir lieu;
un serrurier venait changer toutes les serrures ; des politiciens mettaient leur noms sur les
botes lettres et, vu le soutien trs large, la police hsitait vacuer.
C. Troisime priode (1993-1998) :
Entre institutionnalisation et radicalisation de la lutte.
Alors que les militants les plus actifs sinvestissent dans la campagne pour les initiatives de la
Coordination contre la crise du logement, et que certains militants de la premire heure
choisissent des voies dexpressions plus institutionnelles18, de nouveaux acteurs apparaissent
dans le mouvement doccupation. En effet, linstitutionnalisation des pragmatiques tant
comme individus (engagement dans des syndicats ou des associations, lections au Grand
Conseil ou dans des conseils municipaux) que comme groupe (Usine, CIGUE, CODAH,
ANH, ARTAMIS, etc.), conduit les plus radicaux un recentrage principalement idologique
et stimule les tendances de repli. A partir du dbut des annes 1990, cest lIntersquat qui
coordonne principalement les nouvelles occupations, ce qui va modifier sensiblement la
stratgie du mouvement, comme nous le verrons. Puis le mouvement se dcompose et le petit
noyau qui lui reste attach cherche alors nouer des contacts internationaux. Il faudra attendre
la repolitisation du mouvement, dbut janvier 1999, pour voir lIntersquat retrouver sa place
de coordinateur de la lutte. La politisation du squat devient ardue par le fait que louverture de
nouveaux squats est facilite par la police qui gre - telle une rgie - le dbut et la fin des
nouvelles occupations. Dans la majorit des cas, lvacuation nest pas ncessaire, car les
occupants quittent sans rsistance les lieux et la police leur propose souvent un autre
immeuble squatter. Ainsi, en 1996, il y a Genve 4877 logements vacants, 144 squats ont
t ouverts, 102 ont t ferms, et la police na d effectuer quune seule vacuation.
Larrive de Grard Ramseyer en 1993, puis sa rlection la tte du Dpartement de justice
et police en 1997 durcit lattitude de la police face aux squats et rciproquement. Plusieurs
controverses vont clater, comme louverture illgale de bistrots dans les squats, la scurit
dans les squats, etc.
La dpolitisation, la fragmentation et la marginalisation de la mouvance squat est devenue
importante. On peut proposer quelques pistes danalyse ce propos.
La multiplication des squats partir des annes 90 signifie galement leur dpolitisation. Il
subsiste bien entendu une partie des squats (ou plus prcisment une partie des squatters) que
nous pouvons qualifier de politiques dans le sens o ils allient dans lacte de squatter la
recherche personnelle dun logement et un ensemble de revendications sociales et quils sont
prts sorganiser politiquement pour les faire aboutir. Cependant, la majorit des squats (ou
des squatters) peut ds lors tre qualifie d opportuniste (sans aucune intention
pjorative) dans le sens o leur motivation principale est le refus de payer un loyer au prix du
march et quils en trouvent loccasion dans le fait de squatter. Bien sr, il serait possible de
considrer ces occupations illgales comme politiques au sens large du terme, puisquelles
remettent en question lordre social et politique. Mais le fait est que ces squatters refusent de
18

Rmy Pagani, par exemple, trs actif sur le front du logement depuis la mobilisation aux Grottes,
puis lun des principaux animateurs de la Coordination, entre au Grand Conseil en 2001, sous la
bannire du nouveau parti de gauche SolidaritS.
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faire le pas de la mobilisation collective et de lorganisation politique de la lutte, quils ne


chercheront donc pas rsister une vacuation et quil se mettront en qute trs vite dun
nouvel endroit squatter.
D. Quatrime priode (1998-2003) :
Les locaux commerciaux au centre des dbats
Il est possible que la mobilisation contre les locaux commerciaux constitue une nouvelle
phase dans lhistoire du squat genevois. Cette mobilisation encore mergente lheure
actuelle tente une restructuration du mouvement squat en perte de vitesse depuis le milieu des
annes 90. Nul ne peut aujourdhui affirmer si celle-ci aboutira.
La surface de locaux commerciaux non exploits connat une trs forte augmentation depuis
2
1990. En 1999, on dnombre plus de 300000 m de surfaces commerciales vides, alors quen
2
1986 on nen comptait pas plus de 10000 m . Selon lIntersquat, qui coordonne le
mouvement, les logements vides sont de plus en plus rares, tuant lentement mais srement
leur mouvement19. En fait, on observe que les demandes de transformation et de rnovation
dimmeubles ont augment de 25% entre 1997 et 98, en raison de la reprise du march,
stimules par la baisse des taux hypothcaires. Cette reprise se traduit par lvacuation dun
certain nombre de squats cultes , politiques et culturels, comme Le Garage (de Villereuse),
Fort-Barreau ou encore la Ferme. Le nouveau mouvement bnficie du soutien des Verts et de
lAlliance de gauche, qui possdent avec les socialistes la majorit au Grand Conseil, le
parlement cantonal. Aprs la premire occupation du 4 fvrier 1999 dun immeuble
appartenant au Crdit suisse (5, rue Guillaume Tell), le Grand Conseil vote, trois semaines
plus tard, une motion demandant de surseoir lvacuation du nouveau squat.
Le nouveau discours des squatters renoue avec le thme de la spculation immobilire et
relance une large coalition. Il sarticule autour de lopposition la tertiarisation et au
dpeuplement de la ville de Genve. Il dveloppe aussi un discours contre le nolibralisme et
la logique des firmes multinationales. Il reprend enfin le discours sur lhabitat
communautaire.
La fragilit de ce nouveau mouvement est, notre avis, quil ne prend pas en compte la base
sociale actuelle des squats (SDF, jeunes la drive, sans papiers, marginaux, personnes
fragiliss par des problmes de dpendance, etc.), probablement parce que cette population
nest pas politique et nest pas mobilisable en tant que telle. Le jour o le soutien cette
population spcifique apparatra clairement dans le discours du mouvement squat, une
coalition large pourra se constituer pour le soutenir.
La nouvelle mobilisation des squats se trouve donc en continuit de la phase prcdente. Mais
le rapport entre les occupations et la socit civile sest modifi depuis 1988 : ctait alors la
Coordination - constitue de partis et dassociations dintrts - qui organisait les nouvelles
occupations. A la fin des annes 90, cest lIntersquat - constitu de squatters qui dsirent se
coordonner - qui dirige les nouvelles occupations politiques et obtient le soutien
dorganisations et de partis de gauche. Par ailleurs, depuis 1997, cest Laurent Moutinot ancien avocat de lASLOCA - qui dirige le Dpartement des travaux publics. Cette situation
ouvre de nouvelles opportunits de politisation du mouvement, dautant plus que ds 1997,
les autorisations de construire aboutissent lvacuation de plusieurs squats politiques.

19

Le Temps du 20 janvier 1999.


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7. La composition sociale des squats en volution


La fragmentation de la scne squat et sa dpolitisation saccompagne dun changement
important de la composition sociale des squats.
Jusque vers le milieu des annes 80, les occupants sont principalement tudiants
lUniversit, ils ont entre 20 et 30 ans, sont politiquement marqus gauche, et, pour certains,
militent dans des groupuscules dextrme gauche. Il faut rappeler ici que les premires
occupations des annes 80 sont lances, sous limpulsion du groupe maoste Front Rouge, par
la Commission logement de la Confrence universitaire des associations dtudiants
(CUAE), avec les soutiens des tudiants et dune partie des professeurs de lEcole
darchitecture, qui staient dj normment investis dans la dfense des Grottes. Ils ont
lappui de la Fdration des associations de quartiers et dhabitants (FAQH), dont les deux
tendances - lpoque rivales - sont diriges respectivement par Daniel Marco (professeur
lEcole darchitecture et dirigeant de Front Rouge) et Rmy Pagani (militant maoste,
aujourdhui dput SolidaritS au Grand Conseil et syndicaliste). Leur ligne politique est la
suivante :
Montrer concrtement par cette action de relocation force que, face aux mille appartements
vides retirs du march en attente dune opration spculative, une autre politique est
possible.20

ou
Nous refusons la conception capitaliste du logement comme marchandise, lhabitat est un
droit fondamental, devant tre garanti pour chacun un prix correspondant honntement son
revenu. Mieux, UN SERVICE PUBLIC).21

La mise en pratique de lidologie rvolutionnaire dans les luttes urbaines va dboucher sur
une remise en cause de cette dernire, par une partie des squatters, davantage spontanistes,
en particulier des tudiants qui sont en rupture avec le discours de lextrme gauche et qui ne
supportent plus lenrgimentement dans des structures partisanes rigides. Ce sont ces jeunes
qui autonomiseront le mouvement squat par rapport lextrme gauche et qui mettront
laccent sur la culture plutt que sur la politique. Ils revendiqueront des centres autonomes et
des espaces de vie communautaires, davantage quune politique sociale du logement et un
urbanisme doption socialiste et tatiste. Ces nouvelles proccupations se traduisent alors par
de nouvelles associations contre-culturelles, qui sinstitutionnaliseront plus tard dans lUsine.
Leurs revendications ayant abouti, dans les grandes lignes, cette tendance des squats connut
une dpolitisation rapide.
Dans les annes 1990, lampleur du mouvement va faire subir celui-ci une profonde
mutation interne. Diffrentes tendances peuvent alors tre discernes. Une aile radicale se
regroupe autour de quelques fiefs, dont la Kommune libre, par exemple exprime lune des
tendances. Dautres squats plus anciens se mobilisent essentiellement sur des thmes
culturels, insistant sur la qualit de vie et la convivialit, tel le Rhino. Par ailleurs, de
nombreux squats de type opportuniste souvrent. A mesure que lon avance dans la dcennie,
cette fragmentation augmente. Elle sexplique en partie par la tolrance des autorits. En effet,
la menace dune vacuation agissait, dans la priode prcdente, comme un catalyseur, un
20

Fdration des Associations de quartiers et dhabitants -fonde en 1980-, Citation tire de


Dominique GROS, Dissidents du quotidien : la scne alternative genevoise 1968-1987, Lausanne : Ed.
d'en bas, 1987, p. 173.
21
Association Argand Deux-Eaux -fonde 1981-, Ibid, p.129.
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lment qui soudait la fois le groupe et, parce quil ncessitait lappui des autres squats,
lensemble de la scne squat, puis, le cas chant, une large coalition politique. Finalement,
labsence de lutte politique frontale a raison de lorganisation et de lunit de la mouvance. A
partir du moment o la menace dvacuation sloigne, chaque squat sindividualise, et -
lintrieur de chaque squat, les individus eux-mmes sautonomisent par rapport au groupe. Il
22
apparat, selon plusieurs sources , dune part, que la population squatter rajeunisse partir du
milieu de la dcennie et, dautre part, que lon assiste une certaine transformation de la
composition sociale des squats.
Pour rsumer, disons que les squats attirent des personnes de plus en plus jeunes et de plus en
plus marginales, si ce nest exclues. Aux squats dtudiants issus de la classe moyenne des
annes 80, cherchant un habitat communautaire, et prt politiser leur discours pour arriver
leurs fins (et passer lacte pour mettre en pratique leur discours), succdent des squats
refuges pour individus en rvolte ou en droute, cherchant un toit pour chapper aux diverses
institutions sociales (famille, cole, police, services sociaux, etc.) devenues trop
contraignantes. Cependant, certains squats se caractrisent par une mixit de ces deux sousensembles de population qui ne sont pas hermtiques lun lautre. Les squats mi-politiques
mi-marginaux rpondent alors un besoin et se voient reconnatre une fonction spcifique. Ils
peuvent tre considrs comme des mdiateurs entre les institutions sociales et des individus
la drive qui passent travers les mailles des services officiels, qui ne sont appels alors
quen dernire extrmit. Durant cette priode, lIntersquat, lorsquil arrive se runir et
faire taire les divergences personnelles ou idologiques de ses membres, ne reprsente de fait
que la partie politise des squatters genevois, qui, partir des annes 1998-2000, nest
srement quune minorit. Sa capacit de mobilisation est ainsi relativement faible, dune part
parce quil nest plus capable de mobiliser lensemble de la scne squat ; dautre part, parce
quil lui est difficile dtablir des coalitions politiques autour de ses revendications qui restent
marginales.

8. Les diffrentes tendances de la mouvance actuelle


En termes de luttes urbaines ou de violences urbaines, cette fragmentation, cette dpolitisation
et cette marginalisation de la mouvance squat a une importance certaine. Actuellement, la
population squatter se trouve partage entre les tendances suivantes.
Une frange politique, organise, qui pourrait tre qualifie danarcho-pacifiste ou danarchonon-violente. A travers ses rseaux internationaux, celle-ci simplique, par exemple,
fortement des manifestations anti-OMC de 1998 et anti-G8 de 2003 dans les Comit
dorganisation des manifestations Genve qui sopposent au nolibralisme et ses
institutions. Cette population utilise les stratgies daction directe non violente et de
dsobissance civile, mises en pratique et thorises par les co-anarchistes anglais de
Reclaim the Streets23. Dans leur conception de la lutte urbaine, la fte a une importance
capitale et leffet dmonstratif vise les mdias, et travers eux la socit civile, davantage que
lEtat et les forces de lordre. Cest cette tendance qui reprsente la partie la plus visible de la
mouvance squat actuelle. Cest elle qui reprend son compte lhritage du mouvement des
22

Par exemple, Claude GRIMM, GE squat : le squat Genve, un mouvement social, mmoire de
licence, sciences de l'ducation, universit de Genve, 1998.
23
Rseau de groupes d'action directe n en Angleterre d'inspiration cologiste et anarchiste dont les
militants conoivent la rue comme lieu o se vivent les rapports de pouvoir et les conflits sociaux,
mais aussi o la lutte doit tre mene et le pouvoir dfi.
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deux priodes prcdentes (lutte pour lautonomie, lutte contre la spculation) et qui seule
serait aujourdhui en mesure dlaborer un discours cohrent, capable de sappuyer sur de
nouvelles coalitions politiques et de relancer ainsi le mouvement.
Une frange politique, organise, que lon pourrait nommer anarcho-autonome ou anarchoviolente. Les militants de cette tendance - qui frquentent certains squats sans y habiter en
permanence - sont sensibles aux thories politiques qui soulignent la ncessit dune lutte
frontale et violente contre lEtat et sa police, afin que ceux-ci montrent dans la rpression leur
vrai visage. Cette tendance qui avait pratiquement disparu depuis le milieu des annes 80
resurgit aujourdhui la faveur dun double phnomne. Non seulement ils bnficient
probablement de la radicalisation idologique et du repli sur soi de certains militants issus de
la dcomposition de lIntersquat, mais ils se trouvent galement renforcs par les
durcissements rcents de la rpression policire et des dbordements de certains policiers,
encourags ds 1995 par le discours populiste muscl du Conseiller dEtat radical Grard
Ramseyer. Sil est peu probable que cette frange ait particip directement lAMP et
lorganisation des manifestations contre lOMC en 1998, puis contre le G8 en 2003, il est
cependant fort probable que ses militants aient t prsents durant les manifestations et quils
aient volontiers accueilli, cette occasion, leurs camarades autonomes suisses almaniques,
franais, allemands ou italiens.
Une frange non politique, non organise, de jeunes opportunistes en rupture qui suivent
sporadiquement et de manire peu prvisible les actions prvues par les squatters organiss.
Certains, en rupture idologique avec le systme, squattent pour rpondre un dsir dhabitat
communautaire ou pour poursuivre individuellement ou collectivement une dmarche
artistique. Dautres, en rupture sociale, menacs de marginalisation, voire dexclusion,
squattent pour survivre en chappant le plus possible aux institutions. Quand il est annonc
que des manifestations risquent de draper, il est probable quils sy rendent en spectateurs,
puis en acteurs opportunistes, et quils manifestent ainsi leur haine contre un systme
social et politique dans lequel ils galrent ou ne peuvent ou ne veulent pas sintgrer.
Bien sr, il sagit ici dune typologie sommaire et de nombreux individus ne se reconnatront
dans aucune de ces catgories.

9. Vers un durcissement
Traditionnellement Genve, la tolrance du squat sexplique, en partie, en raison de lappui
politique, des votations favorables au mouvement et des pratiques policire et judiciaire
relativement tolrantes. Le concept de la paix sociale nicolen 24 a fortement jou, puisque,
on la vu, le Conseil dEtat, puis le procureur gnral y ont eu recours pour justifier leur
tolrance de lillgalit. Cette tolrance sexplique galement par le fait quil tait admis que
les squats rpondaient un besoin, jouant un rle social non ngligeable. Pour reprendre les
termes dun ducateur : les squats permettent de maintenir le contact avec des personnes qui
ne sinsreraient pas dans le cadre officiel des centres de loisirs". En dautres termes, les
squats mixtes du point de vue de leur population permettent la socialisation de marginaux ;
de plus, le milieu squat est un tremplin pour des carrires artistiques ; enfin, il est
multifonctionnel et sert de passerelle vers dautres espaces socioculturels et politiques.
Sur lensemble de la priode, le mouvement a gnralement t non-violent. Les centres
autonomes, comme lUsine ou Artamis, ont t obtenus et lgaliss sans trop de difficults.
24

Dominique WISLER et Marco TACKENBERG, Des pavs, des matraques et des camras, Paris,
LHarmattan, 2003.
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Cependant, depuis 1997, la rpression des squats, lors dvacuation par exemple, semble plus
muscle et cela provoque une certaine radicalisation. Ce durcissement de la lutte risque de
remettre en cause un consensus de prs de trente ans. De plus, la dgradation progressive de la
relation entre les squatters et les autorits pourrait, selon certains experts25, avoir radicalis
une partie de la jeunesse vivant dans les squats et amen certains jeunes au passage lacte
violent.
La police semble dcontenance par llargissement et la fragmentation de la scne squat.
Dans les squats mi-politiques mi marginaux, les manifestations politiques - par exemple celles
organises par la frange anarcho-pacifiste de lIntersquat - sont annonces et parfois suivies
par des participants htroclites. Le comportement que chacun adoptera face la violence
pourra tre extrmement diversifi. A ct de groupes politiques radicaux26, que nous avons
qualifis danarcho-autonomes et qui ne renient pas la violence, peuvent se trouver des
groupes moins politiques de squatters opportunistes, qui par ailleurs seraient prts en
dcoudre avec les forces de lordre ou casser quelques vitrines, et qui, leur tour, peuvent
attirer des individus ou des groupes plus jeunes qui peroivent les squats avec un mlange de
crainte et dadmiration. Cest probablement ce qui sest pass lors des manifestations de mai
98 contre l'OMC, puis lors du G8 en 2003.
La question de la responsabilit des squatters dans les drapages des manifestations contre
l'OMC en 1998, puis contre le G8 en 2003 est dlicate, car leur position peut paratre
contradictoire. Dune part, certains squatters en tant que co-organisateurs, veulent le succs
des actions prvues, ils nont donc pas intrt aux drapages et aux meutes; dautre part, ces
mmes squatters sont, parmi les militants de la gauche genevoise, les seuls avoir une
exprience et des stratgies des luttes urbaines et des affrontements avec la police. La nature
mme de leur action, qui les met dans lillgalit, les y conduit invitablement. Sils ne
cherchent pas dlibrment laffrontement, il ne fait aucun doute quils nont pas peur dy
participer et quils choisissent leur camp sans tats dme. De plus, les squatters disposent,
dans la ville, de lieux - les squats dhabitation ou culturels - qui peuvent tre autant de points
de repli pour des meutiers une fois les affrontements engags. Le site d'Artamis, notamment,
jouera ce rle en 1998 et probablement l'Usine en 2003. Enfin, la mouvance squat genevoise
est composite : elle comprend diffrentes tendances, politiques ou non, qui rassemblent des
individus plus ou moins intgrs ou marginaliss socialement. Il nest pas possible de parler
des squatters sans chercher distinguer le rle et lattitude des uns et des autres.

10. Conclusion
Quelles conclusions tirer de cette histoire du squat genevois pour notre comprhension de la
scne alternative locale, de ses rapports au politique, de son rle d'agent socialisant pour une
frange de la jeunesse, ainsi que son implication dans le processus de mondialisation du
mouvement altermondialiste?
Rares sont les habitants genevois ne pas avoir un moment ou un autre frquent la scne
alternative genevoise, tant celle-ci foisonne d'activits htroclites. Des activits de loisirs
(arts, sports, sorties, etc.) aux luttes politiques (solidarit internationale, urbanisme, cologie,
etc.), la scne squat genevoise, n'a cess, ds sa constitution, de se dvelopper, mlant
25

Michel VUILLE et Dominique GROS, La Violence ordinaire , Genve, in Cahier du Service de la


recherche en ducation n5, 1999.
26
Le principal groupe de la mouvance Black Blocs suisse est le revolutionrer Aufbau de
Zrich, dont le noyau central est constitu de militants marxistes-lninistes. Voir www.aufbau.org.
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engagement personnel et actions collectives, avec toujours en filigrane l'utopie de changer le


monde.
Du point de vue politique, toute la gauche et le mouvement associatif militant genevois sont
impliqus peu ou prou dans la mouvance squat. Chaque gnration de squatters depuis les
annes 70 fournit son lot dactivistes aujourdhui engags dans des luttes plus
institutionnelles. La proximit affective, sinon idologique, entre le mouvement squat et les
acteurs institutionnaliss de la contestation est donc grande. La tolrance dont ont fait preuve
les autorits politiques et judiciaires lgard des squatters, et la difficult faire passer dans
lopinion publique une ligne plus rpressive sont le rsultat de cette imbrication.
A linverse, la mouvance squat est elle aussi marque par cette proximit. Mme affaiblie ces
dernires annes, la tendance politique continue dominer la mouvance et donner son sens
au mouvement. Bien quutilisant par dfinition un mode daction illgal, privilgiant la
provocation (souvent avec humour), les squatters genevois nont jamais coup les ponts avec
la gauche institutionnalise : sils choisissent la marge, ils ne cherchent pas lexclusion.
Cest ainsi que lors des mobilisations altermondialistes, les squatters politiques collaborent
avec les partis et associations (tout en les jugeant trop mous) et que lesdits partis et
associations trouvent normal de tenir compte de la sensibilit des squatters dans la conduite es
actions (tout en pensant quils exagrent). Au moment des manifestations, les squatters politiques, encore - respectent le cadre ngoci, et le pimentent dactions symboliques et
provocatrices27, contribuant ainsi aux drapages sans avoir voulu les provoquer. La mouvance
squat se trouve ainsi participer aux agitations, voire aux meutes, chaque tendance y arrivant
un moment diffrent et pour des raisons diffrentes. On peut imaginer que de tels vnements
sinscrivent dans la mmoire du mouvement squat, contribuent cimenter les identits et
souder les individus entre eux, peut-tre mme permettre une certaine prise de conscience
des franges de squatters les moins politiques.28
D'autre part, l'implication des squatters aux affrontements lors des mobilisations globales
participe la dtrioration des rapports entre la scne squat et les autorits, ainsi qu'une partie
de l'opinion publique faisant l'amalgame squatter=casseur. De fait, c'est fort du soutien de
cette dernire, choqu par les dbordements survenus lors des manifestations anti-G8, que le
nouveau procureur gnral, le libral Daniel Zappelli a dcid de l'vacuation de nombreux
squats, dont ceux de St-Jean et des Jardins, ainsi que les ateliers de lusine Kugler.
Genve compte dbut 2004, septante-cinq squats habits par une centaine d'occupants, car
face la pnurie de logements29 et la dcision du procureur gnral de ne pas laisser occuper
des surfaces commerciale laisses vides30, toujours plus nombreux sont le squatters qui
acquirent des roulottes ou des camionnettes et quils arrangent en Wagenburg dans la
campagne genevoise ou en Ville. Quelles seront les consquences de ce no-nomadisme
27

Tel lpisode de la voiture brle lors de l'happening du 16 mai 1998 sur la place des XXII Cantons
lors des manifestations contre l'OMC.
28
Cest peut-tre dans la foule que lIntersquat lance les occupations de surfaces commerciales vides,
profitant de ces circonstances pour essayer de rassembler tous les squatters dans un nouveau projet
politique.
29
Au 1er juin 2003, il ny a plus que 355 logements vacants Genve, contre 508 un an auparavant,
soit une baisse de 30,1%. Tribune de Genve du 19 novembre 2003, p.25.
30
C'est d'ailleurs la suite de l'vacuation du Squat de St-Jean, qu'une trentaine de squatters dcident
d'occuper l'ancienne usine dsaffecte, Haro Technologies SA. Moins dun mois plus tard, ils seront
dlogs du lieu dcrt innoccupable par le procureur, puisque considr comme surface
commerciale.
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pour la capacit dinnovation de la scne alternative locale ? Doit-on y voir dans cette
dernire volution, une raction au manque de surfaces habitables vides ? Ou assistons-nous
la fragmentation d'une scne squat o certains collectifs tant fatigus par leurs checs, que
dsireux de tenter une nouvelle exprience dautonomie et de rupture, aspirent garder leur
distance vis--vis des squatters pragmatiques ? Peut-tre les deux.
Dun point de vue sociologique et politique, il est important de saisir ds prsent, les
mutations idologiques, stratgiques et sociales du mouvement squat, afin de comprendre les
luttes urbaines locales venir, et leur insertion dans le mouvement anti- et alter mondialiste
global.

- 17 -

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/Title
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(D:20050322183001)
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(Jean Rossiaud)
/Author
-mark-

Genve)