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AFLATOXINAS EN LA AGRICULTURA

I.

INTRODUCCION
Estamos ante uno de los temas ms delicados para nuestra salud de los que podemos
encontrarnos hoy en da. Los contaminantes agrarios, como su propio nombre indica, son
las sustancias que contaminan los productos agrcolas.
Lo que comemos es lo que somos; por lo que si comemos cosas que estn contaminadas o
en malas condiciones, los problemas son para nuestro propio organismo. Los contaminantes
agrarios constituyen un problema esencial, ya que pueden llegar a producirnos, incluso, un
cncer de hgado, una de enfermedades ms peligrosas.
Una de las sustancias que ms nos afecta y que podemos considerar como un
contaminante agrario comn, es la aflatoxina
Las aflatoxinas son micotoxinas producidas por diversas especies de hongos, son txicas y
carcinogenticas para los animales, y por supuesto, para los humanos. Es decir, las
aflatoxinas son una especie de hongos txicos.
Los cultivos ms afectados por las aflatoxinas son los cereales, especias y los frutos secos.
Adems, puede aparecer en la leche. Por cierto, el propio Sadam Huseim consider la
aflatoxina como un arma biolgica.
Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud), la cantidad de aflatoxinas que se pueden
encontrar en los alimentos para que puedan ser consumidos, es de 15 ppm (partes por
milln), pero en Espaa esta cantidad es de 10 ppm para alimentos consumidos por adultos
y 5 ppm para nios.
Hay que distinguir las aflatoxinas de otros contaminantes agrarios, como pueden ser los
pesticidas. Es muy importante saber diferenciarlos. Insisto, las aflatoxinas son hongos, por
tanto son naturales, en cambio, los pesticidas son productos qumicos que se echan en la
cosecha, de forma artificial. Lo que ambos comparten es su accin negativa para nuestro
organismo. Una alternativa pueden ser los productos funcionales.
Los alimentos que llegan a los supermercados y que comemos, deben pasar unos estrictos
controles de calidad, por lo que debemos suponer que los alimentos que tomamos estn en
perfectas condiciones y son aptos para el consumo.
II.

MARCO TEORICO
Las Aflatoxinas son metabolitos secundarios producidos por algunas de las especies de
Aspergillus que crecen en productos alimenticios, y que por su consumo pueden afectar
el metabolismo de casi todos los seres vivos, incluyendo los humanos y los animales. Las
aflatoxinas son consideradas como el carcingeno ms potente producido en la

naturaleza. Estos txicos son considerados mutagnicos, teratognicos y hepatotxicos


para muchas especies vivas incluyendo los humanos, por lo cual debemos ser protegidos
al mximo de su consumo o contacto con estas micotoxinas. La produccin de aflatoxinas
es considerada casi inevitable por encontrarse estos mohos esparcidos en todo el mundo
y encontrar fcilmente las condiciones ideales para su produccin, especialmente en
pases tropicales y subtropicales.

2.1 ANTECEDENTES GENERALES


Las aflatoxinas son sustancias altamente txicas, resultantes del metabolismo de algunas
cepas de Aspergillus flavus y Aspergillus parasiticus y de las especies relacionadas, A.
nomius y A. Niger . Existen cuatro aflatoxinas importantes: B1 , B2 , G1 , G2 y los
productos metablicos adicionales, M1 y M2.
Las aflatoxinas se han asociado a varias enfermedades, tales como aflatoxicosis , en
ganado, animales domsticos y seres humanos. Las aflatoxinas han recibido mas
atencin que cualquier otra micotoxicosis debido a su potente efecto carcingeno
demostrado en animales de laboratorio susceptibles y sus efectos toxicolgicos agudos
en seres humanos.
Las aflatoxinas a menudo afectan a los cultivos en el campo antes de la cosecha. La
contaminacin postcosecha puede ocurrir si la humedad del producto durante el
almacenaje en bodega excede los valores crticos que permiten el crecimiento del moho
Aspergillus. Las infestaciones de insectos o de roedores facilitan la invasin de hongos
de algunas materias almacenadas.
El maz es probablemente el producto de mayor preocupacin mundial, debido a que
crece en climas favorables al desarrollo de los hongos. Sin embargo, algunos
procedimientos usados en la elaboracin de subproductos del maz, (tortillas) como la
oxidacin o alcalinizacin, son capaces de reducir la contaminacin del producto final.
Los piensos a base de maz y semilla de algodn usados en raciones destinadas a vacas
lecheras, han dado lugar a leche y productos lcteos contaminados con M1.

2.2 EL AGENTE
Aspergillus flavus y Aspergillus parasiticus, se encuentran en el suelo y crecen
rpidamente sobre materia orgnica corrupta. Sus colonias son generalmente amarillas,
verde amarillo, amarillo-marrones, o verdes; granulares, aterciopeladas, o algodonosas; y
tienen una saliente perifrica blanca y un margen distintivo. Las aflatoxinas producidas
por las especies del aspergillus son ubicuas en climas hmedos y calientes. Aspergillus
flavus y A. parasiticus no pueden crecer o producir aflatoxinas en sustratos con actividad
de agua menor de 0.7; humedad relativa menor a 70% y temperaturas por debajo de
10C.
Bajo condiciones de stress tales como sequa o infestacin por insectos, la contaminacin
por aflatoxinas es probablemente alta. Generalmente condiciones ambientales de
humedad relativa y temperatura altas conducen a aumentar el crecimiento del hongo en
el alimento almacenado y a la produccin de altos niveles de aflatoxinas.
En definitiva, el crecimiento de aspergilus y la contaminacin de los productos con
aflatoxinas son consecuencia de la interaccin entre el hongo, el anfitrin y el ambiente.

La

combinacin

apropiada

de estos factores

determina

la infestacin y la
colonizacin

del

substrato, y el tipo y la cantidad de aflatoxina producidos. Sin embargo, se requiere para


el crecimiento del hongo y la produccin subsiguiente de la toxina un substrato
conveniente, aunque el factor(s) exacto que inicia la formacin de la toxina no est bien
entendido.
El stress hdrico, las altas temperaturas y los daos de la planta anfitriona producidos por
insectos son factores importantes que determinan la infestacin por el hongo y la
produccin de la toxina. De igual modo, las etapas especficas del crecimiento del cultivo,
la fertilidad pobre, las altas densidades del cultivo y la competencia de la mala hierba se
han asociado a crecimiento del hongo y a la produccin creciente de la toxina.

La formacin de aflatoxina tambin es afectada por el crecimiento asociado de otros


hongos o microbios. Por ejemplo, la contaminacin precosecha del man y del maz es
favorecida por las altas temperaturas, por las condiciones prolongadas de sequa y por la
alta actividad de los insectos; mientras que despus de la cosecha es favorecida por la
temperatura y humedad altas.
2.3 EFECTOS DE LAS AFLATOXINAS
Las aflatoxinas producidas por cepas de A. flavus y A. parasiticus son contaminantes de
muchos productos, no solo en pases tropicales sino en todo el mundo. Estas toxinas
afectan a los humanos tanto por sus efectos toxicolgicos como econmicos. En esta
seccin discutiremos algunos de estos efectos.
Las aflatoxinas pueden tener un efecto muy serio en la salud de los organismos vivos.
El riesgo para los humanos de ser afectado por estas toxinas puede ser a travs del
consumo de productos vegetales contaminados o de bio-productos como huevos, hgado
y leche. La severidad de la accin de la toxina puede causar efectos en la actividad
relativa de las vas de biotransformacin y reparacin del ADN, produciendo efectos
principalmente carcinognicos y mutagnicos, y tambin alterando varios factores
nutricionales, incluyendo cambios en la grasa, protenas, vitaminas y minerales
esenciales
Aunque la ruta ms conocida de exposicin de aflatoxinas para humanos y animales es a
travs de la dieta, existe evidencia que las aflatoxinas pueden entrar por va respiratoria,
siendo inhaladas como partculas de polvo y provocando casos agudos y crnicos de
intoxicacin por esta toxina. Incluso se sospecha de la adquisicin de la toxina en
drogadictos que usan algunas sustancias contaminadas para "hacer rendir las muestras
de herona" y que al mezclarlas con la droga transfiere este xenobitico al consumidor,
encontrndoseles aflatoxinas en la orina.
Para facilitar el entendimiento del efecto del txico en los seres vivos, los efectos en la
salud se clasifican como exposiciones agudas y crnicas dependiendo del tiempo de
exposicin a la toxina.
III.

CONCLUSIONES
-

Las aflatoxinas son micotoxinas producidas por diversas especies de hongos, son
txicas y carcinogenticas para los animales, y por supuesto, para los humanos,

estas se desarrollan por hongos como al Aspegillus Flavus el cual sintetiza la


-

aflatoxina siendo esta una micotoxina muy daina.


La aflatoxina en la agricultura produce perdidas econmicas ya que al contaminarse
el cultivo con esta toxina hace imposible que el agricultor comercialice sus productos,
y si lo hiciese esta toxina estara expuesta en el mercado contaminando a otros
productos y al consumirlas afectaran la salud de las personas provocando
intoxicaciones.

IV.

BIBLIOGRAFIA

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seres

humanos.

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