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UNIVERSITE DE NANCY 2

ECOLE DOCTORALE LANGAGE, TEMPS, SOCIETE


U.F.R. LETTRES

Thse
En vue de l'obtention du grade de doctorat en langue et littrature franaises
prsente par

Fatmeh KHAN MOHAMMADI

SIMONE DE BEAUVOIR, ECRIVAIN ENGAGE

Sous la direction de :

Monsieur Le professeur Guy BORRELI


Prsente devant le jury suivant:
- Monsieur Guy BORRELi, Professeur mrite lUniversit de Nancy 2, Directeur de thse
- Monsieur Franois GALICHET, Professeur lU.F.M. dAlsace
- Monsieur Pierre-Andr DUPUIS, Matre de Confrences habilit diriger des recherches
lUniversit Nancy 2
4 fvrier 2003

"L'engagement, somme toute, n'est pas autre chose que la prsence totale de l'crivain
l'criture."
Simone de Beauvoir, La Force des Choses, p. 53.

"Beauvoir avait dpass, au long de sa vie, les notions de classe,


de religion, de race, de sexe, de nation, elle tait devenue l'un
des crivains les plus tolrants, des plus ouverts aux besoins,
aux sensibilits des autres. Par la littrature elle pouvait
atteindre un nombre indfini de lecteur, les aider se
comprendre largir leurs horizons. Si Beauvoir tait parfois sur
le point de dsesprer des femmes, elle ne dsesprait jamais de
la littrature."
Claude FRANCIS et Fernande GONTIER, Simone de Beauvoir, Paris,
d. Perrin, 1985, p. 347.

Remerciements
Je tiens d'abord remercier tout particulirement Monsieur le professeur
Guy Borreli, qui a dirig cette recherche; sans la confiance qu'il a manifeste,
cette recherche n'aurait pu t entreprise; c'est grce son attention constante,
son exigence et ses conseils que j'ai pu mener ce travail son terme.
Je tiens galement remercier sincrement Madame Monique Paulmier
Foucart et Madame Jacqueline Michel, pour leur lecture aussi minutieuse que
gnreuse, ainsi que pour leur soutien sincre et leur prsence affectueuse qui
m'ont apport courage et nergie. Mes remerciements vont aussi Madame
Nicole Granger, qui a relu la premire partie de mon travail.
Que mes parents, mon mari, mes enfants et toute ma famille soient
profondment remercis pour leur immense patience, leurs encouragements
ainsi que leur amour et leur soutien constant.

A mes parents
A ma famille
A mes compatriotes
A Monique Paulmier Foucart

Table des matires


Remerciements

p. 3

Table des matires

p. 5

Introduction

p. 10

PREMIERE PARTIE:

p. 19

VERS L'ENGAGEMENT: LE TEMPS DE L'AVANT-GUERRE

p. 19

I- Engagement chez les crivains au XXme sicle

p. 20

I. 1- L'histoire de l'engagement des crivains au XXme sicle

p. 20

I. 2- La notion de l'engagement d'crivain ou


la littrature engage

p. 32

II-. Biographie et bibliographie de Simone de Beauvoir

p. 37

II. 1- Elments de biographie

p. 37

II. 2- Elments de bibliographie

p. 50

III-. Au centre du monde

p. 68

III. 1- Hors du tumulte de l'histoire

p. 68

III. 2- Perdre la foi ou le refus d'une chrtient

p. 83

III. 3- Le Moi-Centre. Elle "se croyait comme centre du monde" p. 88


III. 4- Etre elle-mme

p. 90

IV-. Jean Paul Sartre : vers la responsabilit et l'engagement

p. 98

DEUXIEME PARTIE:

p. 103

LA GENESE ET L'EVOLUTION DE L'ENGAGEMENT CHEZ S DE BEAUVOIR

I-.

De l'aventure la responsabilit

p. 104

II-. Simone de Beauvoir face l'engagement philosophique et


politique de Sartre

p. 108

III- L'Engagement philosophique propre de Simone de Beauvoir

p. 119

III-1. Libert et responsabilit

p. 119

III-2. L'Existentialisme:
les convergences et divergences avec les autres philosophies

p. 130

III-3.-Exprience existentielle chez Simone de Beauvoir

p. 134

IV-. LA RESPONSABILITE D'ECRIRE

p. 160

IV-1. Autrui

p. 162

IV-1-1. L'existence d'autrui : L'Invite

p. 165

IV-1-2. La communication avec autrui

p. 183

IV-2. De la responsabilit au roman

p. 185

Conclusion de la deuxime partie

p. 207

TROISIEME PARTIE:
L'ENGAGEMENT SOCIO-POLITIQUE CHEZ SIMONE DE BEAUVOIR
I.

p. 211

Les voyages politiques: un acclrateur d'engagement.


L'engagement fministe

p. 212

II. L'engagement fministe

p. 223

II. 1. Le Deuxime Sexe

p. 223

II. 2. Fminisme et existentialisme ou la primaut de la culture


sur la nature

p. 228

II. 3. L'ternel fminin

p. 230

II. 4. Doublement autre

p. 236

III. La condition de la femme travers Le Deuxime Sexe

p. 244

III. 1. Une condition durablement injuste

p. 244

III.2. L'ducation traditionnelle de la jeune fille

p. 250

III. 3. La cration de la femme-objet

p. 252

III. 4. Etre femme-objet : consquences

p. 258

III. 4. 1. Le mariage ou l'acte de la vassalit

p. 258

III. 4. 2. Le malheur de la femme trompe au sein


du mariage

p. 268

III. 4. 3. Une poupe luxueuse au service de l'homme

p. 271

IV. Sortir de la condition de femme-objet

p. 276

IV. 1. Le travail comme facteur le plus important


de l'mancipation fminine

p. 276

IV. 2. Les activits sociales

p. 282

IV. 3. Les femmes et la capacit d'invention

p. 284
7

IV. 4. Mettre en uvre toutes les possibilits

p. 294

V. Le militantisme de Simone de Beauvoir

p. 297

V. 1. L'aube de son propre engagement politique

p. 297

V. 2. La guerre d'Algrie

p. 300

V. 3. Au service des droits de l'homme

p. 311

V. 4. Le militantisme fministe de Simone de Beauvoir

p. 315

V. 4. 1. Militer pour les femmes

p. 315

V. 4. 2. Simone de Beauvoir et le MLF


(Mouvement de Libration des Femmes)

p. 320

V. 4. 3. L'intellectuelle fministe, radicale et galitariste

p. 339

V. 4. 4. Le message de Simone de Beauvoir et


le no-fminisme

p. 350

VI. Pour la vieillesse

p. 355

Conclusion de la troisime partie

p. 365

********************

Conclusion gnrale

p. 369

Bibliographie

p. 380

Page blanche

Introduction

"Moi, il me faut une vie dvorante, j'ai besoin d'agir, de


me dpenser, de raliser; il me faut un but atteindre,
des difficults vaincre, une uvre accomplir. Je ne
suis pas faite pour le luxe."1

Simone de Beauvoir entre dans la vie adulte comme philosophe. Elle sait
que ses tudes philosophiques l'ont profondment marque, qu'elles ont color
ses premires expriences et model ses penses. La philosophie a chang son
rapport au monde et lui a offert des satisfactions profondes. Petit petit,
cependant, elle se sent intresse par la littrature, attire par elle, et envisage
d'crire des uvres littraires. Elle avoue : "Je prfrais la littrature la
philosophie. () Je ne voulais pas parler avec cette voix abstraite, qui lorsque je
l'entendais, ne me touchait pas."2 Alors, guide par son dsir de "communiquer
ce qu'il y avait d'original"3 dans son exprience, elle entre en littrature.
Elle restera cependant fidle la philosophie, puisque c'est en adhrant
l'existentialisme qu'elle assumera sa responsabilit dans la voie qu'elle s'est
choisie : accomplir sa mission d'crivain, engag aussi bien travers ses uvres
qu' travers ses actions.
Simone de Beauvoir n'a pas t pargne par ses contemporains; elle a t
une cible courante pour leurs attaques, leur adversit, leur svre hostilit, aussi
1

Simone de Beauvoir, Les Mmoires d'une jeune fille range, Paris, d. Gallimard, 1958, p. 305.
Ibidem, p. 291.
3
Ibidem, p. 255.
2

10

bien de la part des professionnels de la critique que du public. Georges HOURDIN


le prcise bien dans l'uvre qu'il a consacre Simone de Beauvoir :
"De diffrents cts on me met en garde. On me dit "Ne
soyez pas trop indulgent avec elle [Simone de Beauvoir],
ne vous laissez pas aller votre esprit de comprhension.
Cette femme a fait beaucoup de mal. Dnoncez-la!"4

A quoi le biographe rpond ainsi:


"Je ne sais pas ce que ces mots-l veulent dire. Je ne sais
pas le bien ou le mal que moi-mme j'ai fait. Il s'agit ici
() de la vrit et de dfendre, s'il le faut."5

Dans cette tude, nous avons tent de nous en tenir galement ce


principe. Toute critique correcte et authentique s'appuie sur la connaissance des
conditions dans lesquelles une uvre a t produite; il faut comprendre quelles
taient les donnes de dpart, quelles obligations ont t imposes, ou se sont
imposes, l'auteur au fil du temps et des changements dans sa vie personnelle
et dans l'histoire. Pour cette mme raison d'ailleurs, Simone de Beauvoir a senti
elle-mme la ncessit d'clairer et commenter ses uvres. Selon elle, "un livre
ne prend son sens que si l'on sait dans quelle situation, dans quelle perspective et
par qui il a t crit: je voudrais expliquer les miens"6 pour ainsi "peut tre ()
dissiper certains malentendus qui sparent toujours les auteurs de leur public."7
Ce travail est divis en trois parties. Dans la premire partie, nous avons
rappel brivement l'histoire de la notion d'engagement en littrature avant de
4

Georges HOURDIN, Simone de Beauvoir et la libert, Paris, d. Le Cerf, 1962, p. 12.


Ibidem, p. 12.
6
Simone de BEAUVOIR, La Force de L'ge, Paris, d. Gallimard, 1960, Coll. Soleil, p. 10.
7
Ibidem, p. 10.
5

11

traiter de la vie de Simone de Beauvoir avant la seconde guerre mondiale, quand


elle ne se sentait engage que vis--vis d'elle-mme. Nous avons plac dans
cette premire partie des notices sur les uvres romanesques, autobiographiques
et philosophiques les plus importantes, qui sont le fondement de notre recherche.
Dans la deuxime partie de notre tude, on dcouvre l'volution
progressive qui transforme Simone de Beauvoir en crivain de plus en plus
engag, d'abord travers son criture, puis dans ses activits socio-politiques en
compagnie de Jean Paul Sartre. On peut ainsi opposer la morale "d'avant guerre"
de Simone de Beauvoir fonde sur la philosophie de la libert absolue induisant
une morale individualiste, sa nouvelle morale "d'aprs guerre", quand elle se
convertit sa responsabilit vis--vis d'autrui : l'homme est libre, mais il doit
assumer pleinement cette responsabilit. C'est la conception existentialiste, de
Heidegger, de Sartre; exister signifie dsormais s'engager dans le monde
travers des projets.
Cette morale suppose ou entrane la morale de l'galit, puisque la
rciprocit des liberts est la condition essentielle des rapports authentiques avec
autrui et l'change est la conscration des liberts. Simone de Beauvoir tente
d'appliquer cette morale dans ses uvres ainsi que dans sa vie. La libert fonde
les liberts : voil le sens mme de l'action de Simone de Beauvoir. Or l'action
pour elle, c'est crire et dcrire; ainsi la libert devient la fois le fondement et
le projet de l'uvre de Simone de Beauvoir.
A travers le drame collectif de la guerre et travers sa propre exprience
de la solidarit avec les autres, elle a dcouvert la ncessit et la valeur des liens
entre tous les tres humains. Elle se rend compte que ce ne sont pas les seules
relations proches qui comptent, mais aussi que les relations avec l'univers tout
entier psent de tout leur poids.
12

La littrature est devenue pour Simone de Beauvoir l'engagement par


excellence ds qu'elle a dcid de devenir crivain, comme l'expose Chantal
MOUBACHIR:
"Communiquer autrui sa propre exprience, par la
littrature, a d'emble un sens thique. A ce titre, la
littrature constitue dj un engagement. () Pour
Simone de Beauvoir la littrature est, a t un
engagement. Exprimer sa propre exprience, faire une
peinture sociale travers des situations singulires,
constitue une faon de se donner voir, de se donner
travers du discours en gage autrui. () La littrature
est une vocation, un appel auquel on ne peut manquer, un
appel ma libert et qui a valeur d'impratif."8

Simone de Beauvoir a pris conscience de la solidarit dans la France


occupe, et avec le retour de Sartre, elle retrouve le bonheur auquel elle avait cru
renoncer, ce temps fut pour elle un temps d'espoir dans l'avenir retrouv. Elle dit
ce propos qu'en "un sens, elle avait tout perdu; et puis, tout lui avait t
rendu."9 A prsent elle croit l'action comme exercice choisi de sa libert; elle
participe donc au mouvement Socialisme et Libert, cr par Sartre. Mais aprs
la dissolution de ce mouvement, elle, comme Sartre, se rend compte que leur
unique moyen de rsistance est l'criture. Elle se met alors crire des romans,
des essais philosophiques ayant pour thme la libert, la responsabilit et
l'engagement. Par la force des vnements, au fil du temps, elle n'arrtera plus
d'crire; et la plupart de ses actes seront poss en lien avec la ncessit d'en faire
relation; cela est particulirement visible dans ses voyages : de simple voyageur,

8
9

Chantal MOUBACHIR, Simone de Beauvoir ou le souci de diffrence, Paris, d. Seghers, 1972, p. 70.
La Force de lge, op. cit., p. 564.
13

elle devient exploratrice pour analyser et rapporter ce qu'elle voit et comprend


des socits qu'elle visite.
Nous avons constat l'volution de Simone de Beauvoir dans ses rapports
avec les autres, depuis l'exprience de la dcouverte de la conscience d'autrui
jusqu' celle de l'interdpendance des liberts pendant la guerre. Elle est ainsi
passe de la conception de l'autre celle d'Autrui, et d'une soif de souverainet
possessive une aspiration vers une libert rciproque. Dans ses uvres, elle
s'attache dornavant illustrer le rapport autrui dans "sa vraie complexit."
Selon cette philosophie l'homme authentique tente d'assumer sa
"situation". Et sa vraie situation est la dpendance et la coexistence envers et
avec les autres, d'o dcoule la responsabilit. Pour tre libre, l'homme doit
assumer sa "situation" et la seule manire de le faire, c'est de la dpasser en
s'engageant dans l'action. Sur ce sujet, Simone de Beauvoir explique que la
libert est le fondement de toute valeur humaine et qu'elle constitue l'unique fin
capable de justifier les actes humains. Ainsi, son souci primordial est de dire la
vrit changeante du monde, par la littrature.
Par les thmes abords dans ses uvres, Simone de Beauvoir fait
comprendre le rapport indfectible de la responsabilit avec la libert. Dans ses
livres, elle tente de donner une dimension universelle une exprience ou une
dcouverte singulire; pour accomplir sa mission, elle engage sa libert dans
l'criture, en s'adressant d'autres liberts, quelles que soient les causes qu'elle
choisit de dfendre. Elle cherche rendre service aux lecteurs en leur montrant
le monde tel qu'elle le voit. Elle tente de faire parler les silences, d'exhiber les
ingalits et les injustices. Elle est consciente du "pouvoir extraordinaire du
verbe"10, car comme Sartre l'a bien affirm:
10

Simone de BEAUVOIR, La Force des choses, Paris, d. Gallimard, colle. Soleil, 1963, p. 679.
14

"Parler c'est agir. () En parlant, je dvoile la situation


par mon projet mme de la changer; je la dvoile moimme et aux autres pour la changer; je l'atteins en plein
cur, je la transperce et je la fixe sous les regards. ()
L'crivain engag sait que la parole est action: il sait
que dvoiler c'est changer et qu'on ne peut dvoiler qu'en
projetant de changer."11

Plus elle prouve le malheur, l'humiliation, l'ingalit et la souffrance des


tres humains, causs par l'injustice, les traditions et la condition humaine, plus
elle se motive pour les vaincre par l'criture, par une littrature engage. En
tentant de cette faon la communication avec les autres, elle conjure le mal,
puisque, son avis, le Mal c'est notamment de ne pouvoir se dire et se faire
entendre. Et pour cette raison, ds qu'elle a ressenti plus profondment la
souffrance des gens, et les injustices faites, par les autres, ceux-l qui n'avaient
pas de moyens de s'exprimer; elle a pris la plume en leur faveur pour dire et
changer leur condition de vie, au moins dans la mesure de ses possibilits. Elle a
voulu ainsi porter au grand jour la rvolte ncessaire de ceux qui n'avaient pas la
possibilit de se rvolter.
La premire tape dans cette dcouverte d'autrui est incontestablement
marque par l'criture de son premier roman publi, L'Invite; ce rcit, o la part
autobiographique se mle l'analyse de la situation des tres les uns vis--vis
des autres, nous a paru important, parce que c'est le premier pas de Simone de
Beauvoir sur ce chemin qu'elle ne quittera plus de la responsabilit de l'crivain
engag. Aprs ce roman o elle se dgage dfinitivement de son gocentrisme,
elle crit Le Sang des autres, Tous les hommes sont mortels, Les Bouches
inutiles, Les Mandarins. Ce parcours romanesque se complte par des analyses
11

Jean-Paul SARTRE, Qu'est-ce que la littrature? Paris, d. Gallimard, 1948, Coll. Folio/Essais, pp. 27-28.
15

plus philosophiques, existentialistes : Pour une morale de l'ambigut,


L'existentialisme et la Sagesse des Nations.
Nous avons essay de montrer que, dans ce domaine philosophique,
Simone de Beauvoir n'tait pas, comme on le dit trop souvent, la simple disciple
de Jean Paul Sartre, mais qu'elle tait, par son exprience propre, par son travail
intellectuel, par sa pense, une vritable philosophe de l'existentialisme.
Dans la troisime partie de ce travail, nous avons tent de montrer que
grce son vif dsir de susciter des changements dans le monde pour aider la
ralisation d'un monde meilleur, Simone de Beauvoir a produit des uvres
littraires et pos des actes importants au service des opprims, sans se soucier
de la race, du sexe ou du pays. Ses prises de position se sont faites en
conscience, contre des injustices dans le monde, en faveur de l'Algrie, contre
son propre pays. Mais le plus remarquable reste, aux yeux de tous aujourd'hui,
son engagement dans le mouvement fministe qui perdura jusqu' la fin de sa
vie et lui survit en quelque sorte : "Femmes, vous lui devez tout" pourra crire
Elisabeth BADINTER.
Dans ce parcours, par la littrature, elle va dissiper les mystifications,
dnoncer les situations faites la femme et aux vieillards. Elle reconnat que
"dissiper les mystifications, dire la vrit, c'est un des buts [qu'elle a] le plus
obstinment poursuivis travers [ses] livres."12 Dans les deux essais, Le
Deuxime Sexe et La Vieillesse, elle tudie ces deux conditions qui concernent
les femmes et les vieillards dans leur ensemble. Grce son travail de recherche
et de rflexion, elle est arrive cette conclusion que ces conditions ne sont pas
seulement le fruit de caractres naturels, biologiques, mais essentiellement celui
de conditions historiques, culturelles, sociales et politiques. Elle dvoile donc
12

Simone de BEAUVOIR, Tout Compte Fait, Paris, d. Gallimard, Coll. Soleil, 1972, p. 633.
16

cette ralit : que "divise, dchire, dsavantage"13, le mot "femme" ne


signifie pas un tre humain part entire comme le signifie le mot "homme";
mais ce mot "la femme" signifie bien une condition, une existence en situation
injustifiable. Car la femme est un tre humain vritable, injustement dgrad,
rduit un sous-homme par le monde masculin; elle n'est plus qu'un tre appel
d'un nom qui marque son infriorit, sa sous-humanit.
Ainsi Simone de Beauvoir a engag sa libert dans la littrature et a
assign ses uvres le rle primordial de dvoiler la vrit, afin que ses
semblables puissent changer les ralits amres qui sont en divergence avec les
vrits profonde de l'existence; afin qu'ils puissent faire advenir de nouvelles
ralits pour qu'ils puissent vivre dans un monde plus humain.
L'engagement de Simone de Beauvoir s'est fait d'abord dans l'criture.
Ensuite, par l'volution de sa pense vivante et mobile, grce aussi l'autorit
personnelle que ses uvres littraires et philosophiques lui ont apporte, il arriva
un moment o elle devint militante; elle s'engage alors dans des actions extralittraires, qui resteront cependant toujours lies d'une faon ou d'une autre
l'criture : participation des runions politiques, des manifestations, au
Tribunal Russell contre la guerre du Vit-nam, signature de ptitions, soutien
des causes dangereuses, comme celles de l'avortement ou de la dfense de
patriotes algriens La philosophe, la romancire, l'crivain engag, est
devenue aussi militante; et c'est cette image d'elle qui reste aujourd'hui la plus
vivante.
Simone de Beauvoir tait, a priori, un crivain, une personne bien
loigne de ma propre sensibilit; elle le reste d'une certaine manire, car elle est
lie trs intimement une histoire et une culture qui ne sont pas les miennes et
13

La Force des choses, op. cit., p. 211.


17

que j'ai parfois du mal comprendre; cependant, au terme de cette tude, j'ai
mesur le chemin qu'elle a parcouru pour quitter le "petit monde" qui tait le
sien l'origine, centr sur elle-mme, puis sur le cercle de ses relations proches,
pour se sentir solidaire de tous en gnral, puis en particulier de ceux qui taient
privs de vraie libert. Et j'ai eu de l'admiration pour cette femme qui avait
russi passer ses limites, assumer entirement sa libert et sa responsabilit
d'crivain.

18

PREMIERE PARTIE

VERS L'ENGAGEMENT : LE TEMPS DE L'AVANT-GUERRE

19

I.

Engagement chez les crivains au XXme sicle

I. 1. L'histoire de l'engagement des crivains au XXme sicle


"L'engagement est action distance, politique par
procuration, une manire de nous mettre en rgle avec le
monde plutt que d'y rentrer, et plutt qu'un art
d'intervenir, un art de circonscrire l'intervention."14

On sait qu' toutes les poques s'est manifeste chez les crivains une
prsence dans les champs politiques, constamment rinvente sous des formes
diverses selon les situations, les circonstances et les occasions. Dans un autre
sens, on peut remarquer que plusieurs des grands crivains se sont attribu la
tche de guider le peuple, voire l'humanit entire, sur la voie du progrs. Ainsi
beaucoup d'crivains, sollicits par les grandes tragdies du XXme sicle,
notamment les deux guerres mondiales, ont pris une part active aux grands
affrontements de leur poque. Mais il faut mentionner que malgr la phase de
forte mergence de la littrature engage qui a t date de la fin de la Seconde
guerre mondiale, ce phnomne recouvre une priode plus longue.
Aux alentours de 1850, l'apparition d'un champ littraire autonome,
indpendant, dans ses principes et son fonctionnement, de la socit en gnral,
permet aux crivains de ne se soumettre qu' leurs pairs. L'crivain n'a de
compte rendre personne et n'est soumis qu' la juridiction esthtique de ses
pareils. Il est libre de choisir n'importe quel sujet et de lui imposer le traitement
qu'il croit ncessaire, en gnral, c'est lui seul de fixer le sens de son
entreprise, replie sur elle-mme et coupe du monde. Cette forme de littrature
14

Maurice MERLEAU-PONTY. Les aventures de la dialectique, Paris, d. Gallimard, 1977, p. 259.


20

refuse toute forme de commerce avec le monde et diffre compltement de la


littrature engage.
Pour celle ci, crire est une tche qui s'impose la libert de l'crivain, et
les textes engags sont plus que la manifestation de cette libert : l'crivain
engag est totalement prsent l'criture et assume l'entire responsabilit de ce
qu'il crit. Albert Camus dnonce la "frivolit" d'une littrature qui serait
soucieuse uniquement d'elle-mme. Il traite ce genre de littrature de "mensonge
luxueux" profr par des crivains qui sont ferms sur eux-mmes et visant
seulement l'objet esthtique, dtach des contingences humaines et des devoirs
imposs par l'tat du monde prsent.
Somme toute, l'engagement tend faire en sorte qu'un livre soit quelque
chose qui compte vraiment, afin que personne ne puisse dire : "Tout cela n'est
que littrature". Et c'est en acceptant sa responsabilit que l'auteur ou l'crivain
qui se cre un engagement, procdant du dsir de rendre aux mots leur poids et
leur sens. Camus, en 1945 soutenait que "la validit de l'engagement reposait en
quelque sorte sur le double jeu d'une uvre et d'une vie."15
Simone de Beauvoir, dans ses Mmoires, a donn la dfinition la plus
comprhensible de l'engagement. Selon elle, l'engagement de l'crivain "somme
toute, n'est pas autre chose que la prsence totale de l'crivain l'criture."16 En
voquant une "prsence totale" de l'crivain, Simone de Beauvoir insiste sur le
fait que l'crivain s'engage compltement de cur, mais, au-del, engage la
"totalit de sa personne" avec toutes les valeurs auxquelles il croit et par
lesquelles il se dfinit. Cela signifie que l'crivain engag met en jeu beaucoup
plus que sa rputation littraire; et c'est lui-mme qui se risque tout entier dans

15

Albert CAMUS, Discours de sude, dans Essais, Paris, ed. Gallimard, Bibliothque de la Pliade, (Discours
prononcs par Camus l'occasion de la rception de son prix Nobel en 1957), 1963, p. 313.
16
La Force des choses, op. cit., p. 53.
21

l'criture en y donnant sa vision du monde, en explicitant les choix qui dirigent


son action.
En ralit, depuis la Grande Guerre la question de l'engagement a
compltement fascin les crivains, au point qu'on peut la considrer comme le
cur et l'axe du dbat littraire au XXme sicle. Mais on doit mentionner que
l'apparition de la littrature engage a t dtermine par la conjonction de trois
lments. Le premier, dj mentionn, visait constituer la littrature en signe
d'une classe sociale. Dans le but d'tablir une coupure trs forte entre la
littrature et la socit, les crivains ont alors choisi une srie d'attitudes et
labor des "rgles du jeu" littraire, significatives de la spcificit de leur
activit, affirmant la distance prise par l'crivain avec l'actualit politique et
sociale. Et comme l'a bien expliqu Benot Denis:
"S'instaure donc vers 1850 une vision de la littrature,
qui a pris nom de modernit, en vertu de laquelle
l'crivain refuse de se sentir redevable ou solidaire de la
socit gnrale et, partant, de prendre part aux dbats et
aux luttes qui l'agitent, cette position de retrait
s'assimilant peu ou prou celle de l'art-pour-l'art que
Barthes opposait l'engagement."17

Le deuxime lment tait l'apparition d'un nouveau rle social, celui de


l'intellectuel, class aux marges de la littrature et de l'Universit. La fonction
intellectuelle s'est ds lors positionne face aux fonctions traditionnellement
propres l'crivain et l'criture. Celui qui crit des uvres d'intellectuel reste
quand mme un crivain. Mais en oprant une redistribution des rles, au terme
de laquelle la littrature voit paradoxalement son prestige renforc, l'crivain
intellectuel met ce mme prestige en jeu dans son intervention. Ceci dit, mme
17

Benot DENIS, Littrature et engagement de Pascal Sartre, Paris, d. Seuil, 1999, p. 20.
22

si la distance de l'intellectuel l'actualit sociale et politique s'accuse, c'est


encore l'intellectuel lui-mme qui accapare le champ de l'intervention sociopolitique. Cette situation ne pose pas de problme aussi longtemps que la plupart
des intellectuels sont issus de la sphre littraire et dpendent d'elle.
"Sitt

nanmoins

que

la

fonction

intellectuelle

s'autonomise par rapport la littrature, comme c'est le


cas dans les annes vingt et trente, les difficults
surgissent: l'autorit et le prestige dont jouit la littrature
se trouvent concurrencs par un nouveau type de parole
ou de discours, auquel Barthes proposait d'associer la
figure de l'crivant."18

Dans ces conditions, l'crivain veut savoir comment, avec ses moyens
spcifiques, la littrature peut encore occuper le terrain de la prdiction sociopolitique. La littrature, si on prend en compte ce mouvement, ne peut le faire
qu' travers l'engagement et l'invention de ce que Roland Barthes appelait "un
type btard": l'crivain-crivant.19 C'est une appellation derrire laquelle on
peut reconnatre l'crivain engag, dont d'ailleurs Sartre est sans aucun doute
l'incarnation majeure.
Mme si dans la pratique on a tendance confondre ces deux rles, en
ralit on peut distinguer l'intellectuel, "l'crivant", de l'crivain engag
"l'crivain-crivant", parce que l'crivain engag, la diffrence de l'intellectuel,
souhaite faire paratre son engagement dans et par la littrature. Autrement dit,
l'intention de l'crivain engag, sans renoncer aucun des attributs de la
littrature, est de faire en sorte que la littrature soit prsente dans les dbats
socio-politiques et les influence.
18
19

Ibidem, p. 21.
Roland BARTHES, Essais critiques, Paris, d. Seuil, Coll. Points Essais, 1964, p. 153-154.
23

Et enfin, le troisime lment est proprement historique : la rvolution


d'Octobre 1917 est cet vnement qui permet et favorise l'apparition de la
problmatique de l'engagement. Benot Denis l'exprime en ces termes:
"Les causes de l'installation durable de ce "tropisme"
rvolutionnaire sont multiples. Il y a d'abord un
attachement typiquement franais l'ide de rvolution:
pour beaucoup, 1917 prolonge 1789 et reprsente ainsi
l'accomplissement d'un processus historique inaugur en
France, les figures de Lnine ou de Trotski rpondant en
quelque sorte celles de Robespierre, Saint-Just ou
Danton. A cela s'ajoute le dsastre de 14-18: face la
boucherie de la Premire Guerre, qui laisse l'Europe
exsangue et sans avenir (). Enfin, la rvolution est
porteuse d'une nouvelle universalit, utopique elle aussi,
dont l'crivain veut pourtant se saisir: celle de la socit
sans classe, dans laquelle il faudra bien qu'il trouve sa
place et son rle."20

En tout cas, l'effet le plus visible de cet vnement c'est que les annes
vingt et trente voient s'instaurer une trs vaste politisation du champ littraire,
divis non seulement entre droite et gauche, mais entre crivains engags et non
engags. Aussi, on peut constater, mme, moins visible mais fondamentale, une
autre consquence de ce phnomne, savoir une importante rengociation des
rapports entre domaine politique et littraire qui s'engage cette poque-l.
Donc avec la rvolution d'Octobre 1917, c'est au moins l'autonomie du champ
littraire qui est mise en question travers la confrontation qu'elle pose entre
champ littraire et parti communiste.

20

Littrature et engagement de Pascal Sartre, op. cit, p. 22.


24

Citons encore Benot Denis:


"En

reconnaissant

la

primaut

du

processus

rvolutionnaire et en cherchant s'en faire l'agent ou le


porte-parole, l'crivain se voit aussi forc de reconnatre
l'hgmonie de l'instance politique qui concde un droit
de regard sur la vie littraire, s'il veut en change obtenir
de sa part une dlgation pour incarner la rvolution en
littrature. () Les annes d'entre-deux-guerres sont
ainsi marques par les dbats et les crises que provoque
cette recherche d'un nouvel ajustement entre littrature et
politique. () Et ces dbats ne concernent pas seulement
une minorit d'crivains engags ou militants() c'est
vritablement l'ensemble du champ qui se trouve requis
par la problmatique de la rvolution littraire."21

On doit mentionner que la conjonction de ces trois lments, l'autonomie


du champ littraire, l'invention de l'intellectuel et la rvolution d'Octobre 1917,
activent deux types de rponse au sein du champ littraire. La premire est celle
de l'avant-garde. Pour l'artiste d'avant-garde, par exemple le surraliste, il y a
une homologie structurale entre sa position en littrature et celle du
rvolutionnaire en politique. Selon Jean-Pierre Morel dans Le Roman
insupportable, la cause de tout le dbat qui avait exist entre les communistes et
les artistes d'avant-garde, tait la complicit qui se trouvait entre novation
littraire et rvolution proltarienne. D'ailleurs, les communistes vacuaient de
leurs instances la plupart des formes d'innovation artistique, qu'elles soient
d'avant-garde (surralisme en France, constructivisme de Maakovski en Russie)
ou modernistes (le roman simultaniste la faon de John Dos Passos ou Boris
Piliak), au motif qu'elles restaient le produit d'un art bourgeois et litiste.

25

Une autre solution face la rponse des avant-gardes qui est apparue ds
l'entre-deux-guerres et a pris le contre-pied de cette position, fut celle de la
littrature engage. L'crivain engag en rcusant la validit de l'homologie
tablie entre innovation artistique et rvolution politique par l'crivain de
l'avant-garde, dcide de participer par ses uvres "pleinement et directement",
au processus rvolutionnaire, par la mdiation d'une homologie structurale et
plutt symbolique. Ceci signifie qu' la diffrence de l'attitude d'avant-garde qui
veut prserver la particularit de la littrature et de l'art, l'crivain engag se met
questionner l'autonomie du champ littraire, telle qu'elle a pris forme avec la
modernit. C'est dire que l'crivain engag n'abdique pas cette autonomie du
champ littraire, mais plutt en modifie le sens, en cessant d'en faire une fin en
soi pour essayer de la "faire servir" aux luttes sociales et politiques.
Ici une remarque s'impose, la littrature engage ne se pense plus
exactement comme une fin en soi, mais comme un moyen au service d'une cause
qui excde largement la littrature, attitude et mode que l'artiste moderniste ou
avant-gardiste refuse srieusement et toujours. Ainsi l'crivain engag prend
conscience que la participation de la littrature au processus rvolutionnaire
exige certaines contreparties. Son intention est de modifier partialement la
reprsentation de la valeur littraire. Il s'agit pour lui de nier la primaut du
travail formel. Aussi l'crivain engag est la recherche d'une nouvelle
articulation entre littrature et socit.
De ce fait, l'crivain engag renonce certains prestiges et privilges lis
au statut d'crivain, pour lui substituer sa responsabilit. D'ailleurs la question de
la responsabilit met l'crivain engag en premire ligne dans l'uvre littraire,
ce qui signifie que l'crivain doit assumer l'ide qu'il puisse tre jug d'aprs ses
uvres. Autrement dit, il doit accepter de subir ventuellement un jour quelque
21

Ibidem, p. 23.
26

procs. L'autonomie du champ littraire ne peut le prserver de la sanction


morale ainsi que sociale; l'alibi de la "libert" cratrice ne peut le protger du
jugement selon lequel les faits et les hommes lui donnent tort ou raison.
On peut dire qu'au sens franais du terme, l'affaire Dreyfus (1894-1906) a
fix la figure de l'intellectuel engag; en faisant paratre dans L'Aurore le clbre
article J'accuse Emile Zola devenait en quelque sorte le fondateur de cette
identit: C'est une personnalit qui met l'autorit acquise dans un secteur extrapolitique au service d'un engagement politique que sa comptence reconnue
dans sa discipline propre est cense lgitimer.
On peut constater aussi qu'aprs l'affaire Dreyfus, la priode du Front
populaire marque l'un des grands moments de l'engagement des crivains en
France de XXme sicle. En son temps, l'vnement tait ressenti comme un
enjeu fondamental de socit. A ce titre, il voulait l'intervention d'crivains
pouvant assumer un rle de guides de l'opinion. De fait, beaucoup d'entre eux,
qui s'taient tenus dans le pass l'cart des tches politiques, ont accept de
prendre publiquement parti. En particulier, la gauche avec le mot d'ordre de
"dfense de la culture", a assign aux crivains une place minente dans
l'affrontement, de sorte que la socit littraire s'est retrouve radicalement
clive, l'image du reste du pays.
Mais on doit savoir que l'engagement des crivains s'est toutefois effectu
des degrs ingaux. Au dbut, certains, mme, ne se sont pas impliqus. Andr
Malraux, qui s'engagea plus tard si activement dans la Guerre d'Espagne puis
dans la rsistance, s'y est peu intress dans les premires annes de son activit
littraire, tandis que Jean-Paul Sartre et Simone de Beauvoir n'taient pas
engags jusqu' l'clatement de la guerre.

27

A droite, les crivains succs ont rpugn prendre position; en


revanche, les crivains situs aux marges du champ politico-littraire ont men
une contestation rsolue. Dans ce groupe, Charles Maurras a t la figure de
proue auprs de laquelle s'alimentaient les opposants irrductibles au Front
populaire, monarchistes ou non; totalement insensible aux aspirations
populaires, il dnonce les grves comme les manifestations d'une ruineuse
anarchie. Loin de percevoir leur spontanit, il accuse "ple-mle" les trangers,
les juifs et les communistes d'tre les instigateurs, de pousser la subversion et
ainsi de mettre en place un processus rvolutionnaire dont l'objectif est de
renverser l'ordre social par la dstabilisation systmatique des lites
traditionnelles.
Lors de la dclaration de la guerre avec l'Allemagne, les moments de
l'engagement n'ont pas non plus t identiques. Louis Aragon et Jean Paulhan
ragirent ds l'automne 1940. Malraux, aprs son action dans la guerre
d'Espagne, a attendu 1943. La rsistance littraire s'exprima aussi l'tranger
travers la voix des expatris.
Insistons un peu plus sur la position de Sartre. Futur chantre de
l'engagement, il a longtemps manifest un manque d'intrt pour la politique, et
toute autre sorte d'engagement dans ses crits. Dans sa jeunesse, il a manifest
une sympathie de principe au pacifisme, mais en se gardant de s'y engager en
tant que militant; ainsi, pendant sa scolarit l'Ecole Normale Suprieure, il n'a
particip aucune activit socio-politique. Il n'est pas intress, il ne prte pas
attention au cartel des gauches de 1924 jusqu' 1926. Il s'adonne plutt
l'euphorie de la jeunesse, des promenades dans Paris, et la dcouverte du
monde, ainsi que sa compagne, Simone de Beauvoir. Il ne portait pas envie aux
riches, puisqu'il se sentait suprieur eux. Il cultivait l'individualisme des jeunes
petits-bourgeois de son poque.
28

Dans les annes trente, tout comme Simone de Beauvoir, Jean-Paul Sartre
est indiffrent aux problmes sociaux et politiques. Surtout, il ne semble pas
avoir ragi la monte du nazisme alors qu'il disposait en principe d'un bon
poste d'observation puisqu'il sjourna en 1933-1934, comme boursier du
gouvernement, l'Institut franais de Berlin. Il a tmoign d'une sympathie toute
contemplative l'gard du Front populaire, moment intense de l'engagement des
intellectuels. Selon Simone de Beauvoir, il s'est senti concern par la lutte des
rpublicains en Espagne ainsi que par la crise de Munich, mais sans que cela
porte consquence, sans action relle.
C'est essentiellement l'occupation et la deuxime guerre mondiale qui font
entrer la politique dans la vie de Sartre et de Simone de Beauvoir. En juin 1940
Sartre est fait prisonnier et enferm dans un stalag. Il dcouvre alors son
appartenance au collectif et se prend considrer l'abstention politique comme
une attitude inconsquente. Cette conscience nouvelle de l'implication
ncessaire dans la politique explique qu'au printemps 1941 il eut l'ide d'un
groupe "Socialisme et Libert" runissant des intellectuels. Mais, Sartre
n'obtient pas les collaborations attendues: Andr Gide et Malraux, en particulier,
se drobent. Et puis son approche de la politique reste bien abstraite. Il thorise
sur la nature de l'Etat vichyste et sur la dfinition de l'Etat qu'il conviendrait de
lui substituer. Au dbut, il n'est pas pris trs au srieux par les rsistants
authentiques plutt mfiants sur son aptitude l'action clandestine.
Pendant l'occupation, Jean-Paul Sartre, qui a t rapidement libr, est
nomm la rentre de 1941, professeur de philosophie dans la khgne du Lyce
Condorcet en remplacement d'un professeur juif destitu, ce qui lui sera souvent
reproch. Il n'a finalement pas eu de rle actif dans la Rsistance. Il ne s'est pas
absolument refus toute compromission en publiant deux articles Comdia
29

qui donnent le sentiment qu'il est avant tout absorb par l'laboration de son
uvre. De fait, il a crit et publi beaucoup dans des domaines divers. En 1943,
Sartre publie L'Etre et le Nant et fait reprsenter Les Mouches, pice qui sera
suivie de Huis Clos en 1944. Particulirement, il crit des scnarios pour PathCinma et travaille la rdaction de L'Age de raison et du Sursis. C'est surtout
la Libration que Sartre, en collaborant Combat et en prenant part aux
discussions du Centre National des Ecrivains (CNE) sur l'puration, se fera
connatre comme une figure de la rsistance intellectuelle.
L'engagement de Sartre dans la rsistance fut donc extrmement limit,
mais on ne peut trouver cependant chez lui aucune trace de sympathie l'gard
de l'Allemagne nazie ou du rgime de Vichy. Dans la priode suivant la
libration de Paris, Sartre a bnfici de plusieurs lments de conjoncture
favorables sa promotion au statut de grand crivain reconnu par tous et,
comme l'a bien expliqu Graldi LEROY dans Les Ecrivains et l'Histoire :
"Sa production pendant l'occupation confirme la
notorit que lui avait valu La Nause un moment o la
concurrence est allge du fait que beaucoup de ses
confrres sont disqualifis parce qu'ils ont manifest des
sympathies

plus

ou

moins

prononces

pour

la

collaboration."22

Le 1er octobre 1945, Sartre, avec Simone de Beauvoir, fonde une revue,
Les Temps modernes. Il se dote ainsi d'un prcieux instrument de diffusion de sa
pense tout en s'entourant d'un rseau d'amitis agissantes. Surtout, en ce
lendemain de la guerre, il existe une conviction forte de la responsabilit des
intellectuels, ce qu'attestent plusieurs sondages. En thorisant ce sentiment dans
le texte de prsentation de la revue, Sartre est remarquablement en phase avec

30

l'opinion.

L'crivain;

affirme-t-il,

ne

peut

jamais

se

rfugier

dans

l'irresponsabilit; toujours, "il est en situation dans son poque: chaque parole a
des retentissements. Chaque silence aussi. Je tiens Flaubert et Goncourt pour
responsables de la rpression qui suivit la Commune parce qu'ils n'ont pas crit
une ligne pour l'empcher."23 Et "puisque l'crivain n'a aucune chance de
s'vader, nous voulons qu'il embrasse troitement son poque24." L'engagement
des intellectuels n'est certes pas en 1945 un phnomne nouveau. Il n'empche
que l'analyse sartrienne sera la rfrence de la littrature engage une trentaine
d'annes durant, et il faut se demander comment elle influencera l'engagement
de sa compagne.

22

Graldi Leroy, Les crivains et l'Histoire 1919-1956, Paris, d. Nathan ,1998, p. 113.
Jean-Paul SARTRE, Situations, II, Qu'est-ce que la littrature?, Prsentation des Temps Modernes, Paris, d.
Gallimard, 1948, p. 13.
24
Les Temps Modernes, 1 (1945).
23

31

I. 2. La notion de l'engagement d'crivain ou la littrature engage


Voici trois dfinitions de l'engagement dans trois dictionnaires de
rfrence classiques:
"Participation, par une option conforme ses convictions profondes et en
assumant les risques de l'action, la vie sociale, politique de son temps." (Trsor
de la langue franaise).
"Acte ou attitude de l'intellectuel, de l'artiste qui, prenant conscience de
son appartenance la socit et au monde de son temps, renonce une position
de simple spectateur et met sa pense ou son art au service d'une cause." (Grand
Robert)
"Une "pense engage" est d'une part celle qui prend au srieux les
consquences morales et sociales qu'elle implique, de l'autre celle qui reconnat
l'obligation d'tre fidle un projet (le plus souvent collectif) dont elle a
prcdemment adopt le principe. On peut cet gard rapprocher l'ide
d'engagement de celle de loyalisme. Mais cette expression s'applique aussi au
caractre qu'a la rflexion philosophique de natre toujours au milieu d'une
situation donne, qui en dtermine certaines conditions (Cf Pascal,
Penses, n133). Le premier aspect de l'engagement est donc surtout prospectif,
normatif; le second, rtrospectif et factuel. L'"engagement" peut ainsi s'opposer,
dans l'un et l'autre cas, soit la volont de vivre intellectuellement dans une tour
d'ivoire; soit la "disponibilit" loue par Andr Gide". (A. Lalande,
Vocabulaire technique et critique de la philosophie)
S'engager signifie ainsi participer volontairement son temps.
Figurativement, s'engager, ds lors qu'on prend une certaine direction, c'est faire
32

le choix de se mettre dans une situation dtermine, de s'impliquer dans une


entreprise, et aussi d'accepter les contraintes et les responsabilits contenues
dans ce choix. S'engager consiste aussi poser un acte, effectif et volontaire, qui
manifeste et matrialise le choix effectu en conscience. De mme, au sens
strict, l'crivain engag est quelqu'un qui a pris, explicitement, une srie
d'engagements par rapport la collectivit, qui s'est en quelque sorte li elle
par une promesse et qui met en jeu dans cette partie sa rputation et sa
crdibilit.
"Engager la littrature, cela semble bien signifier qu'on
la met en gage: on l'inscrit dans un processus qui la
dpasse, on la fait servir quelque chose d'autre qu'ellemme, mais, en plus, on la met en jeu, au sens o elle
devient partie prenante d'une transaction dont elle est en
quelque sorte la caution, et dans laquelle elle risque donc
sa propre ralit. () L'crivain engag est celui qui
demande la littrature de donner ses raisons, et qui
soutient que ces raisons ne peuvent se trouver dans une
essence de la littrature dfinie a priori, mais dans la
fonction que la littrature entend remplir dans la socit
ou dans le monde. Pour lui, crire revient proposer un
acte

public

dans

lequel

il

engage

toute

sa

responsabilit."25

Dans la prsentation des Temps Modernes, Sartre dveloppe les raisons de


l'engagement de l'crivain en analysant sa situation et sa responsabilit.
L'crivain est engag dans ce qu'il crit et engage en mme temps autrui.
S'il crit, c'est la fois pour que les autres le lisent et pour lui-mme. Un
crivain qui prtend crire purement pour son plaisir ne serait pas "homme de
25

Littrature et engagement de Pascal Sartre, op. cit, pp. 30-34.


33

plume". "Tout crit possde un sens, mme si ce sens est fort loin de celui que
l'auteur avait rv d'y mettre. () Il est dans le coup, quoi qu'il fasse, marqu,
compromis, jusque dans sa plus lointaine retraite."26
Dsormais le ton de Sartre thoricien devient celui de l'crivain qui s'est
dtermin, pour sa part, assumer cette responsabilit.
"Puisque nous agissons sur notre temps par notre
existence mme, nous dcidons que cette action sera
volontaire."27

Comment l'crivain peut-il s'engager? Sous quelle forme son uvre peutelle tre engage? Toute la thmatique de l'engagement de l'crivain est
dveloppe dans Qu'est-ce que la littrature? crit deux ans aprs la
prsentation des Temps Modernes.
Construire une socit sans classes est le but de l'crivain engag; amener
au socialisme o la libert de l'homme ne sera plus aline, dans une socit
d'galit et de justice. Le but est le mme que celui des marxistes. Est-ce que
cela ne signifie pas que la littrature doit, elle-mme, devenir politique pour
exprimer une certaine idologie? Sartre rpond clairement non, en exposant
d'abord sa conception de la littrature fonde sur sa philosophie de la libert. Le
but de l'crivain engag n'est pas d'aliner la littrature, c'est--dire que celle-ci
ne doit pas tre le moyen de quelque propagande idologique que ce soit. Pour
Sartre, l'uvre littraire doit tre un objet indpendant et autonome, qui se suffit
lui-mme et dont on peut dgager de multiples significations pour l'existence.

26
27

Situations, II, Qu'est-ce que la littrature?, Prsentation des Temps Modernes, op. cit., p. 12.
Ibidem, p. 13.
34

On peut constater que Sartre l'a bien expliqu dans Qu'est-ce que la
littrature?
"Par la littrature, () la collectivit passe la rflexion
et la mdiation, elle acquiert une conscience
malheureuse, une image sans quilibre d'elle-mme
qu'elle cherche sans cesse modifier et amliorer. Mais
aprs tout, l'art d'crire n'est pas protg par les dcrets
immuables de la providence; il est ce que les hommes le
font, ils le choisissent en se choisissant. S'il devait se
tourner en pure propagande ou en pur divertissement, la
socit retomberait dans la bauge de l'immdiat, c'est-dire dans la vie sans mmoire des hymnoptres et des
gastropodes. Bien sr, tout cela n'est pas si important: le
monde peut fort bien se passer de la littrature. Mais il
peut se passer de l'homme encore mieux."28

Il s'agit d'un engagement de l'crivain dans son uvre. Sartre n'affirme


pas que cet engagement philosophique doive mener ncessairement
l'engagement social et politique. Mais l'volution idologique de Sartre dans les
annes qui suivent l'amnera de plus en plus dans les voies de l'action concrte
hors de son uvre et l'cartera loin de ses positions du dbut l'gard du parti
communiste, exprimes dans Qu'est ce que la littrature? qui l'a amen faire
de l'action politique, comme il le dit lui-mme.
Ce retour sur la notion d'engagement en littrature dans l'histoire de Jean
Paul Sartre nous permet d'aborder maintenant l'histoire de Simone de Beauvoir :
Y a-t-il histoire parallle, et si oui, comment est-elle entre dans ce territoire
nouveau de l'engagement, et quelle sera sa pratique de l'engagement? Dans
quelle mesure son volution est-elle influence par celle de son compagnon?
28

Jean-Paul SARTRE, Qu'est-ce que la littrature?, Paris, d. Gallimard, 1948, p. 316.


35

Dans quelle mesure garde-t-elle une autonomie d'apprciation dans ce que doit
tre - ou ne pas tre - l'action de l'crivain?

36

II. Biographie et bibliographie de Simone de Beauvoir


II. 1. Elments de biographie
Simone de Beauvoir est ne Paris le 9 janvier 1908, dans une famille de
moyenne bourgeoisie et de solide tradition chrtienne. Elle a t baptise l'ge
de six semaines sous le nom de Simone-Ernestine-Lucie-Marie Bertrand de
Beauvoir, mais elle a appris se prsenter tout simplement comme "Simone de
Beauvoir". Ses parents appartenant la mme classe sociale aise, n'taient pas
parisiens de souche, mais venaient de familles originaires des extrmits de la
France. Son pre, George Bertrand de Beauvoir (1878-1941), tait issu d'une
famille de propritaires terriens du sud-ouest; quant sa mre, ne Franoise
Brasseur, sa famille tait du milieu de la banque ou du fonctionnariat dans le
Nord-Est.
Aprs la naissance de Simone de Beauvoir, malgr la dception de ses
parents de ne pas avoir un garon, ni l'un ni l'autre ne dit jamais explicitement ce
dsappointement. Mais quand sa sur Henriette-Hlne naquit le 9 juin 1910,
une dception certaine toucha ses parents la naissance de sa petite sur,
surtout que, cette fois ses parents ne cachaient plus leur envie d'avoir un fils; de
plus ils ne firent rien pour dissimuler leur ide Hlne. Mais en grandissant les
deux surs sont devenues trs proches et comptrent beaucoup sur leur
compagnie fraternelle, et elles ont fini par dpendre l'une de l'autre. Leurs
parents faisaient toujours "ce qu'il fallait" pour leurs filles, mais quand Simone
et Hlne commencrent aller en classe, leur attention se manifestait la plupart
du temps sous la forme d'un ordre ou d'une rprimande.
Simone et Hlne s'inventrent une langue elle; il leur suffisait aussi
d'un regard ou d'un geste pour communiquer. Hlne savait que ses parents

37

taient fiers de Simone, leur fille ane, et qu'elle n'avait pas t pas vraiment
dsire. Mais Simone de Beauvoir mettait sa sur cadette en valeur et tait
toujours gentille avec elle; alors qu'elle aurait eu la possibilit de mpriser et
craser sa sur en se rangeant du ct de leurs parents; c'est la raison pour
laquelle Hlne tait trs attache Simone de Beauvoir. Et c'est ainsi qu'Hlne
devient "sa complice".
Ces rserves tant faites, on peut dire que Simone de Beauvoir a connu
une enfance heureuse. Ses parents se partagent la responsabilit de son
ducation. Son pre est l'homme de culture, qui incarne la vie intellectuelle aux
yeux de sa fille. A sa mre imprieuse, croyante, pntre de l'ide de ses
devoirs, revient le soin de sa formation morale:
"La consquence c'est que je m'habituai considrer que
ma vie intellectuelle - incarne par mon pre - et ma vie
spirituelle - dirige par ma mre - taient deux domaines
radicalement htrognes, entre lesquels ne pouvait se
produire aucune interfrence. La saintet tait d'un autre
ordre que l'intelligence; et les choses humaines - culture,
politique, affaires, usages., ne relevaient pas de la
religion"29.

Mais ds l'aube de sa vie apparat un caractre dominant: celui de la


gratuit du choix et des engagements. Gratuit et aussi facilit relative les
assumer. Simone de Beauvoir elle-mme attribue son got prcoce de la
contestation ses origines familiales, son pre tant agnostique et sa mre trs
pieuse. Ce cas est sans doute frquent; mais pour Simone de Beauvoir, par la
force exceptionnelle de sa personnalit, qui se refuse au moindre compromis,
sans secours ni exemple extrieur, le chemin qui mne la petite Simone de la
29

Simone de BEAUVOIR, Mmoires d'une jeune fille range, Paris, d. Gallimard, d. Soleil, p. 44.
38

pit passionne de ses premires annes l'athisme qui clate en elle est un
chemin difficile.
En observant la conduite des adultes elle se rend compte que les adultes,
tant les guides et les garants de l'enfance, lui apprennent viter le mal, rester
sincre et fidle, mais ne se comportent pas conformment ce qu'ils disent.
Ainsi elle s'inquite devant ce monde des adultes. C'est ce qui l'incite la
rvolte. L'attitude de rvolte chez elle traduit bien son besoin d'autonomie. Et
ces tendances la rvolte et l'indpendance s'expriment d'une manire d'autant
plus vidente envers ses parents qu'ils dtiennent l'autorit.
Au dbut de son enfance, modele par sa mre et malgr ses petites
rvoltes contre l'emprise des adultes, Simone de Beauvoir approuve l'attitude de
ses parents; leur manire de vivre reprsente la norme idale et absolue pour
elle. Mais pendant l'adolescence, elle commence critiquer la famille, son
milieu et mme la religion. D'abord le rapport entre elle et sa mre devient
complexe lorsqu'elle dcouvre que celle-ci n'a pas toujours raison. Ensuite elle
devient jalouse de l'intrt de son pre pour sa sur, mais sa vritable rivale est
sa mre. Fire de son pre, elle dsire avoir des relations personnelles avec lui;
du moment o il est d'accord avec elle, elle est rassure. Mais ce genre de
relation ne dure pas longtemps. En plus son pre se montre beaucoup plus
distant avec elle quand elle atteint l'ge de la pubert. D'ailleurs, malgr
l'illusion de complicit avec son pre, elle dcouvre qu'il est en fait complice de
sa mre : en cas de conflit ou dispute, son pre recommandait toujours sa fille
de suivre le conseil de sa mre.
En outre, elle ressent la dception de son pre face son "enlaidissement"
physique d son ge, lui qui apprciait toujours la beaut et l'lgance chez la
femme. Son pre la critique en se tournant davantage vers sa fille cadette qui
39

reste une jolie petite fille. Simone de Beauvoir devient de plus en plus sensible
l'indiffrence manifeste et la vague hostilit de son pre vis--vis d'elle. Elle
s'tonne du reproche qu'il lui fait de passer la plupart de son temps au milieu des
livres, car c'tait lui qui l'avait voue aux tudes. Elle remarque aussi qu'il se
fche davantage lorsqu'elle critique ou se rvolte contre certaines traditions.
Etant donn que son ducation familiale tait troitement lie la religion
catholique, alors la remise en question de celle-l entrane la remise en question
de celle-ci. Lorsqu'elle tait croyante, la foi expliquait tout, mais quand elle
dcouvre la faillibilit de sa mre, elle croit que le monde cleste est aussi
forcment faillible. En plus elle remarque que dans son milieu, ce sont
seulement les femmes qui pratiquent la religion, les hommes, par contre, ne vont
pas l'glise et son pre n'assiste pas la messe. Alors pour s'affranchir d'une
part de son enfance et d'autre part de son sexe, toujours considr comme
infrieur l'homme; elle refuse Dieu : elle ne sera pas croyante comme les
autres femmes.
Le refus de sa famille et de Dieu l'oblige la solitude. Elle en souffre et a
l'impression d'tre radicalement coupe d'autrui. Sa solitude devient plus intense
tel point qu'elle mesure que "la distance entre une solitude et la folie n'tait pas
grande."30 Coupe des racines de l'enfance, elle se sent trangre au monde des
adultes, elle devient angoisse cause de son propre exil. Malgr l'affection
qu'elle porte sa sur cadette, celle-ci lui semble mme trangre. Elle s'en
confesse dans son journal intime. Ses parents qui ne la trouvent pas leur got,
ne l'autorisent pas sortir sans eux; elle prfre garder le silence devant ses
parents et se rvolte intrieurement. Ainsi elle tonne son entourage par son
mutisme, sa tenue dbraille, son impolitesse. Elle dcouvre que la socit
l'invite trouver une position sociale et une justification dans le mariage. Elle se
30

Les Mmoires d'une jeune fille range, op. cit., p. 270.


40

mfie de son milieu social et devient de plus en plus dgote par la frivolit des
liaisons, des amours et des adultres qu'elle y dcouvre. Ecure par la pratique
de son milieu qui autorise les hommes s'amuser avec des femmes de condition
modeste, en attendant qu'ils pousent les filles dans leur monde, elle souffre de
l'hypocrisie de sa classe. A prsent, seul l'individu lui semble rel et important.
Et elle prfre rejoindre l'ensemble de la socit plutt que rester sa place dans
sa classe.
Cinq annes dans la jeune vie de Simone de Beauvoir furent importantes
pour sa destine, qui changrent la monotonie de sa vie d'adolescence. La
priode entre 1919 et 1924, quand Simone de Beauvoir et sa famille taient
installes rue de Rennes, a t intensment marque par des conflits affectifs.
Simone de Beauvoir entrait dans la priode de la pubert. De plus, la situation
financire de ses parents tait plus difficile que jamais. Simone de Beauvoir
grandissait, ses changements physiques la proccupaient. Et sa mre qui se
montrait toujours la source du savoir, ludait prsent ses questions gnantes.
Autrement dit, pendant l'adolescence, au moment o Simone de Beauvoir avait
plus que jamais besoin d'une relation confiante et trs proche avec sa mre,
l'ide de sa mre concernant les rapports mre-fille bloquait la communication.
Avec le temps elle reprend confiance en elle-mme; elle a besoin de compagnie;
son amiti avec Elisabeth Lacoin, Zaza, cesse d'tre une concurrence; elle
devient l'amie trs proche de Zaza, surnom que Simone de Beauvoir a choisi
pour la dsigner dans les Mmoires d'une jeune fille range.
Trs rapidement elles sont devenues trs proches l'une de l'autre, si bien
que mme Hlne fut relgue au second plan dans la vie de sa sur. Simone de
Beauvoir et Zaza partageaient tout et elles taient surnommes "les
insparables" par les professeurs comme par les lves. Certainement Zaza a
apport beaucoup Simone de Beauvoir pendant cette priode de sa vie, qui fut
41

brve, puisque la mort de Zaza y mit fin. Leur amiti rpondait des besoins
divers, surtout la soif d'amiti que Simone de Beauvoir ressentait fortement.
Zaza tait sa seule confidente. Zaza occupait une grande partie de son univers
affectif au moins jusqu' l'apparition de son cousin Jacques Champigneulle dans
la vie de Simone, ce qui modifia son amiti avec Zaza. Jacques comptait
beaucoup pour Simone de Beauvoir au point qu' ce moment l, sauf ses tudes,
les autres aspects de sa vie passrent provisoirement au second plan par rapport
la vie qu'elle imaginait avec lui. Cependant, son amiti avec Zaza dura jusqu'
la mort de celle-ci en 1929, qui toucha profondment Simone de Beauvoir.
Elle cherche alors la compagnie de son cousin Jacques Champigneulle.
L'ge favorisait des rapports entre eux. Il faut dire que son cousin Jacques tint de
nombreux rles dans la vie de Simone de Beauvoir pendant leur courte
"relation". Mais le plus important tait celui de guide intellectuel. Jacques
connaissait davantage le monde, les hommes, la peinture et la littrature. Simone
de Beauvoir avait huit ans quand Jacques a commenc lui choisir des livres
chez leur grand-tante Alice. Il lui a fait lire Les Voyages de Gulliver.
"Je fus blouie par les brillantes rdactions de Jacques,
par son savoir, par son assurance. () Sur le palier du
premier tage, il avait une bibliothque o il me
choisissait des livres; assis sur les marches de l'escalier,
nous lisions cte cte, moi Les Voyages de Gulliver, et
lui une Astronomie populaire."31

Ce fut Jacques qui initia Simone de Beauvoir la littrature moderne. Il


l'blouissait avec les noms d'crivains. Jacques se montra plus gnreux encore
quand elle eut dix-neuf ans; il invitait Simone de Beauvoir utiliser les livres
qui se trouvaient un peu partout chez lui. C'est lui qui a fait connatre la

42

littrature contemporaine, Simone de Beauvoir. Il lui fait lire Gide, Larbaud,


Radiguet, Proust, Malraux, Valery, Claudel et d'autres encore, et de nombreux
romans tendance surraliste comme ceux de Breton, Cocteau et des pomes
qui dclenchaient d'ailleurs la nervosit de sa mre, puisque celle-ci classait les
uvres en deux catgories : les ouvrages srieux et les romans.
"Les livres que j'aimais devinrent une Bible o je puisais
des conseils et des secours; j'en copiai de longs extraits;
j'appris par cur de nouveaux cantiques et de nouvelles
litanies, des psaumes, des proverbes, des prophties. ()
Pendant des mois je me nourris de littrature: mais c'tait
alors la seule ralit laquelle il me ft possible
d'accder. Mes Parents froncrent les sourcils. Ma mre
classait les livres en deux catgories: les ouvrages
srieux et les romans; elle tenait ceux-ci pour un
divertissement sinon coupable, du moins futile, et me
blma de gaspiller avec Mauriac, Radiguet, Giraudoux,
Larbaud, Proust, des heures que j'aurais pu employer
m'instruire."32

Par la littrature elle a l'impression de participer une grande aventure


spirituelle. La littrature prend vite la place de la religion chez elle, et elle
s'abme ainsi dans la lecture comme autrefois dans la prire. L'hostilit de sa
mre envers son cousin lettr, et l'gard de tout ce qui n'tait pas ses yeux
difiant ou moralement instructif, rendait Simone de Beauvoir encore plus
dpendante de Jacques, non seulement parce qu'il tait son mentor dans ses
lectures, mais aussi parce qu'elle pouvait le tenir au courant de tout ce qu'elle
lisait. En outre Jacques associe familirement Simone de Beauvoir sa vie en lui
confiant ses problmes. La confiance et l'excs de modestie de Jacques envers
31
32

Ibidem, p. 62.
Ibidem, pp. 186-187.
43

elle la touchent normment et elle se rend compte qu'il occupe la premire


place dans son cur. Admettant qu'elle l'aime, elle le considre quand mme
comme un grand frre un peu lointain. Bien qu'elle n'envisage pas la perspective
d'une vie commune avec lui, mais elle ne peut accepter qu'il pouse une autre
femme.33
Mais d'un autre ct sa mre, Franoise, "remplie de joie" par la
perspective d'un mariage de sa fille, adoucit la rigueur des principes qui lui
taient si chers jusque l : elle autorise Simone de Beauvoir sortir et dner chez
Jacques en la seule prsence d'une vieille gouvernante, avec l'arrire-pense que
dot ou pas, Jacques songeait demander la main de Simone.
Son pre, quant lui, tait indiffrent, peut-tre parce que Simone de
Beauvoir n'avait pas de dot ou peut-tre parce qu'il voulait se protger au cas o
cette histoire entre sa fille et Jacques tournerait mal pour une raison quelconque.
De toute faon devant son refus de s'en mler, sa femme devenait d'autant plus
permissive. Mais, en ralit et en lisant Les Mmoires d'une jeune fille range,
on peut constater que mme si tout semblait indiquer un tendre lien entre
Simone de Beauvoir et Jacques, leur relation manquait de vrai amour et de
passion. Il resta de cette frquentation une initiation intellectuelle.
Cette vocation intellectuelle a, chez Simone de Beauvoir, le mme
caractre spontan et dfinitif que son choix thique. Pour son cursus scolaire,
elle passa facilement son baccalaurat, sa licence, puis, en 1929 son agrgation
de philosophie.
Simone de Beauvoir considre l'anne 1929 comme le dbut de son ge
adulte; c'est en outre un point de dpart trs important car elle fait la rencontre
33

Ibidem, p. 299.
44

de Jean-Paul Sartre, le futur compagnon de sa vie. Elle admet que Jacques est
rassurant, mais elle ne s'en contente pas. C'est en Sartre, brillant Normalien,
qu'elle trouve l'auditeur attentif et l'ami dterminant, grce auquel elle s'intgrera
dfinitivement au cercle des intellectuels de l'aprs-guerre.
Elle dcouvre Sartre comme son gal. Elle lui fait confiance tel point
que Sartre lui garantit "comme autrefois ses parents, comme Dieu, une dfinitive
scurit."34 Au moment de sa rencontre avec lui, elle reconnat que la fermet de
son attitude la surpassait, et elle admire qu'il tienne son destin entre ses mains.
Elle savait que Sartre, plus g qu'elle, avait plus d'exprience de la vie, mais
aucun moment, en tant qu'individu appartenant au monde masculin, il ne se
montre suprieur elle. Loin de se sentir elle-mme directement menace par la
concurrence et la dpendance masculine, elle est cependant consciente de ces
problmes qui touchent les femmes en gnral. Quant elle, elle se promet un
autre sort que celui de ses semblables, elle veut tre et sera indpendante,
autonome et libre. Car ses yeux, accepter de vivre en tre secondaire, en tre
"relatif", c'est s'abaisser en tant que crature humaine; tout son pass s'insurge
contre cette dgradation."35
En outre elle est bien consciente que la soumission et la dpendance sont
deux ennemies du bonheur. Et pour agir diffremment des autres femmes de son
poque, elle vit en union libre avec Sartre : elle partage son existence avec
quelqu'un mais elle refuse le mariage. Mais au dpart, son got de l'absolu
l'oblige viter une coexistence facile avec autrui et, puisqu'elle veut plier la vie
ses exigences, elle refuse, dans son narcissisme, d'accepter qu'autrui puisse
tre, comme elle, un sujet ou une conscience. Au ct de Sartre, son got de la
libert, son amour de la vie, sa curiosit, sa volont d'crire, tout tait possible et
34
35

Simone de BEAUVOIR, La Force de l'ge, Paris, d. Gallimard, 1960, p. 31.


Ibidem, p. 72.
45

sans renoncement. Elle a confiance dans l'appui moral que lui offre Sartre et
son exemple, elle apprend ne plus douter d'elle-mme. En outre, elle ressent
avec certitude "qu'aucun malheur ne viendra jamais, moins qu'il meure avant
elle"36.
Tous deux ont l'impression qu'ils ne font qu'un et que leur entente durera
jusqu' la fin de leur vie. Quand Sartre lui propose le mariage, elle le refuse car
selon elle, ce formulaire pouvait attenter leur manire de vivre. Elle prcise
que, "le clibat pour eux allait de soi (). Le mariage multiplie par deux les
obligations familiales et toutes les corves sociales. () Ils n'prouvent pas le
dsir d'avoir des enfants. () Elle ne rve pas du tout de se retrouver dans une
chair d'issue d'elle."37
En 1931-1932, elle est professeur de philosophie Marseille, en 19331937 Rouen, et en 1938 Paris. D'abord professeur au lyce Molire, elle
prpare ensuite au lyce Camille Say les lves de premire suprieure candidats
l'Ecole Normale.
Simone de Beauvoir et Sartre furent peu impliqus dans la vie politique
avant la guerre. Pendant la seconde guerre mondiale, elle prendra peu peu
conscience du monde, comme nous le dirons plus loin. A partir de 1939 elle se
peroit comme romancire, et compose alors son premier roman, intitul
L'Invite, qui est une sorte de roman mtaphysique sur la relation avec "autrui".
Autrement dit, c'est une tude de la jalousie, o les rapports du trio que forment
Franoise, Pierre et Xavire est aussi une mise en action de l'thique
existentialiste par l'tude de ce qui se cache derrire les apparences. Le roman
s'appuie en partie sur la relation vcue par le couple qu'elle forme avec Jean Paul
36
37

Ibidem, p. 28.
Ibidem, pp. 81-82.
46

Sartre et l'aventure qu'il noue avec une jeune femme, Olga. L'Invite parat en
1943. C'est ce moment-l que Simone de Beauvoir a quitt dfinitivement
l'enseignement de la philosophie pour mieux se consacrer son travail
d'crivain.
En 1944 et les annes qui suivent, elle se consacre l'criture d'essais :
Pyrrhus et Cinas; Pour une morale de l'ambigut en 1947, et de romans : Le
Sang des Autres, en 1945; puis un roman mtaphysique, Tous les hommes sont
mortels en 1946. Dans Pyrrhus et Cinas et Pour une morale de l'ambigut, on
peut trouver les ides qui sont la base de toute son uvre.
En 1945, elle fait partie du premier comit de rdaction des Temps
Modernes, revue lance sur un programme de littrature militante, et qui
s'engagea ensuite dans la voie classique du progressisme franais.
En 1947 elle cre une pice de thtre, Les Bouches inutiles, suivie de
plusieurs essais philosophiques ou politiques. D'ailleurs, Le Sang des autres,
Tous les hommes sont mortels, ses deux romans, puis Les Bouches inutiles, la
pice de thtre en deux actes et huit tableaux, prennent en compte la
responsabilit de l'homme envers son prochain et donnent la premire place
l'engagement dans la vie quotidienne.
Les deux volumes du Deuxime Sexe, sont publis en 1949 et traitent le
sujet la fois prcis et immense de la condition fminine. Autrement dit, c'est
dans ce livre qu'elle exprime avec virulence et sur un ton nouveau le refus de
l'infriorit de la femme; nous y reviendrons longuement.

47

Elle reoit, en 1954, le prix Goncourt pour son roman Les Mandarins, qui
pose le problme de l'engagement, et comme tmoin de son temps, raconte la
dsillusion collective des intellectuels franais au lendemain de la guerre.
De 1947 1964, Simone de Beauvoir vit une histoire d'amour avec
l'crivain amricain, Nelson Algren, qui elle adresse des lettres amoureuses.
En vrit, elle tait oblige d'crire ces lettres en anglais, car Algren ne
connaissait pas la langue franaise. Ces lettres souvent pleines d'humour, nous
donnent comme en un reportage un moment de vie littraire, intellectuelle et
politique; et aussi personnelle : sur Sartre et leurs activits tous deux, leurs
msaventures. En plus, elles nous montrent une image de Simone de Beauvoir
en femme amoureuse: et apparemment cet amour tait si fort qu'elle se donna la
peine de voyager aux Etats-Unis pour voir et mme rester chez Algren pendant
quelque temps. Algren aussi, comme Sartre a demand Simone de Beauvoir de
l'pouser, et elle a pareillement refus. Leur liaison prit fin en 1964.
Viennent ensuite, deux reportages, L'Amrique au jour le jour qui tait le
fruit de son voyage aux Etats-Unis, et La Longue marche, essai sur la Chine;
puis une srie autobiographique tmoignant de son temps et de sa vie; Mmoires
d'une jeune fille range en 1958 et La Force de l'ge en 1960, ces uvres
retraant l'histoire de sa premire formation, de sa jeunesse bourgeoise et
heureuse et de ses succs dans le domaine des tudes classiques menes jusqu'
sa rencontre avec Sartre au moment de l'agrgation de philosophie, et de sa
carrire en tant que professeur (1929-1943). La Force des Choses suit en 1963,
qui rapporte les vnements de sa vie aprs 1943 et surtout aprs la fin de la
guerre, quand elle participa la vie publique, quand elle vcut plein sa vie
d'auteur : elle voulut dire toute sa vie, "dans ses lans, ses dtresses, ses
soubresauts" en s'efforant l'impartialit38.
38

La Force des choses, op. cit., Prologue.


48

Ses dernires uvres littraires sont aussi d'ordre autobiographique : Une


mort trs douce en 1964; un essai intitul La vieillesse en 1970, Tout compte
fait, en 1972 et La Crmonie des adieux en 1981. On a publi, aprs sa mort,
son Journal de guerre, en 1990 et des Lettres Sartre en 1990.
Ce n'est que presque vingt ans aprs la parution du Deuxime Sexe (1949),
que Simone de Beauvoir se dclara fministe. Son action proprement politique
prend place dans le grand courant idologique de "la rvolution" de 1968; elle
vend alors dans la rue des journaux interdits en rejoignant les tudiants maostes;
mais ce n'est qu'en 1970 qu'elle entre en contact avec le mouvement des femmes
et prend part la campagne en faveur de l'avortement. L'tude de cet
engagement formera la troisime partie de la thse.
Simone de Beauvoir s'teint le 14 avril 1986. Elle est enterre trs prs du
lieu o elle habitait, dans le cimetire du Montparnasse avec le compagnon de sa
vie, Sartre, mort en 1980.
Les grandes tapes de sa vie littraire, du point de vue de l'engagement
nous semblent tre la prise de conscience de sa condition d'crivain, en lien avec
autrui, qui la conduira son activit romanesque d'abord, puis l'criture
autobiographique, rendant compte de sa solidarit avec le monde. Mais il faut
commencer par la priode d'avant-guerre, celle de l'arrachement un milieu
bourgeois, une foi, celle de la prise progressive de conscience - largement
influence par les vnements - que "nous sommes au monde"

49

II. 2. Elments de bibliographie

L'Invite
De 1935 1937, Simone de Beauvoir travaille un recueil de nouvelles:
Primaut du spirituel, qui a t refus par Gallimard et par Grasset dont le
lecteur lui crit qu"'il y a dans ce roman des qualits d'intelligence, d'analyse et
d'observation, mais il manque d'originalit profonde." Primaut du spirituel fut
achev bien avant la guerre de 1939, mais ne put paratre qu'en 1979, sous le
titre Quand prime le spirituel.
A l'automne 1937, Simone de Beauvoir commence un roman intitul
Lgitime Dfense et le termine au dbut de l't 1941; il est publi en aot 1943
sous le titre de L'Invite. On doit le considrer comme son vritable dbut
littraire.
La richesse de L'Invite rside moins dans l'tude de la jalousie dans les
rapports entre Pierre, Franoise ou Xavire l'thique existentialiste en action,
que dans ce qui se cache derrire les apparences. D'ailleurs, en ce sens, on peut
parler d'une dialectique romanesque du texte de Sartre L'Etre et le Nant: sous
les conventions, le langage, les gestes par lesquels les personnages dfinissent
leur existence, les attentes viennent menacer sourdement un rel trompeusement
inaltrable et solide. La diffrence subtile entre ce qui parat tre et ce qui existe
souterrainement est rvl, par clair, dans les relations avec autrui.
Dans La Force de l'ge, Simone de Beauvoir parle de L'Invite:

50

"Ecrire est un acte dont on ne partage avec personne la


responsabilit. Dans ce roman, je me livrais, je me
risquais au point que par moments le passage de mon
cur aux mots me paraissait insurmontable. ()
Relisant les pages finales, aujourd'hui figes, inertes, j'ai
peine croire qu'en les rdigeant j'avais la gorge noue
comme si j'avais vraiment charg mes paules d'un
assassinat. () Le meurtre de Xavire peut paratre la
rsolution htive et maladroite d'un drame que je ne
savais pas terminer. Il a t au contraire le moteur et la
raison d'tre du roman tout entier."39

Et aussi:
"Dans les passages russis du roman, on arrive une
ambigut de signification qui correspond celle qu'on
rencontre dans la ralit."40

En tout cas, le succs de premire publication de L'Invite, l'amne se


sentir comme crivain. Pour se consacrer davantage l'criture, elle quitte
l'enseignement.

Pyrrhus et Cinas
Pyrrhus et Cinas qui parat en 1944, est un essai philosophique et moral
qui tente de donner une rponse au problme de l'absurde. Simone de Beauvoir y
traite expressment du problme de l'absurde, et de la tentation de l'indiffrence.
L'auteur montre ainsi la vrit et l'importance de l'ide de "situation" introduite
par Sartre dans L'Etre et le Nant.

39
40

La Force de l'ge, op. cit., p. 349.


Ibidem, p. 352.
51

Pyrrhus faisant des projets de guerre devant Cinas, son conseiller,


dclare qu'aprs avoir conquis le monde il se reposerait. Il s'entend rpondre par
Cinas: "Pour quoi ne pas vous reposer tout de suite?" "A quoi bon partir, si c'est
pour rentrer chez soi? A quoi bon commencer, si l'on doit s'arrter? Si a ne doit
jamais finir, quoi bon commencer? "
Prcisment, Pyrrhus et Cinas est une tentative de rponse ces
questions, puisque: "En dpit de tout, le cur bat, la main se tend, de nouveaux
projets naissent, et me poussent en avant". Puisque l'homme vit, il faut bien qu'il
fasse quelque chose de sa vie. Puisqu'il n'est pas seul au monde, il peut toujours
se dpasser vers autrui. Il doit accepter ses limites et, dans ce cadre, choisir et
agir.
"Ce qu'il faut, c'est donc ne planer ni dans l'infini ni dans
l'ternit, au contraire de Raymond Fosca, suspendu dans
l'infini d'une immortalit contre nature. Ce qu'il faut, c'est
chapper cette menace d'engloutissement dans le nant
qu'est l'indiffrence. Ce qu'il faut, c'est perptuellement
remonter la surface de la vie, comme dit Henri Perron,
dans Les Mandarins, se maintenir au-dessus de l'abme, et
surtout rendre son importance chaque individu, un
un."41

Simone de Beauvoir traite ainsi, dans la premire partie, le problme de


l'absurde dans Pyrrhus et Cinas:
"Sur certaines des questions que j'avais abordes dans Le
Sang des autres il me restait des choses dire, en
particulier sur le rapport de l'exprience individuelle la
ralit universelle: j'avais bauch un drame sur ce thme.

52

J'imaginais qu'une Cit exigeait d'un de ses membres les


plus minents un sacrifice vital: celui d'un tre aim, sans
doute; le hros commenait par s'y refuser. Puis il y
consent, il tombe alors dans l'apathie, refuse de secourir la
communaut. Quelqu'un ranime en lui des passions
gostes: alors seulement retrouvait-il la volont de sauver
ses concitoyens. () Je blmais toutes les alinations,
j'interdisais qu'on prt autrui comme alibi. J'avais compris
aussi qu'au sein d'un monde en lutte tout projet est une
option et qu'il faut() consentir la violence."42

Dans la seconde partie, Simone de Beauvoir veut trouver la morale des


bases positives. Elle s'interroge sur le problme de la libert, fondement de toute
valeur humaine:
"Je distinguai deux aspects de la libert: elle est la
modalit mme de l'existence qui () reprend son
compte tout ce qui lui vient du dehors. () En revanche,
les possibilits concrtes qui s'ouvrent aux gens sont
ingales. () Une activit est bonne quand elle vise
conqurir pour soi et pour autrui ces positions privilgies:
librer la libert."43

A propos de Pyrrhus et Cinas, elle crit encore un peu plus loin dans La
force de l'ge:
"Je ne dsapprouve pas mon souci de fournir la morale
existentielle un contenu matriel; l'ennui, c'est qu'au
moment o je croyais m'vader de l'individualisme, j'y
restais enlise. () Mon subjectivisme se doublait,
41

Genevive GENNARI, Simone de Beauvoir, Paris, 1958, d. Universitaires, pp. 28-29.


La Force de l'ge, op. cit., pp. 562-563.
43
Ibidem, p. 563.
42

53

ncessairement, d'un idalisme qui te toute porte, ou


presque, mes spculations. Ce premier essai ne
m'intresse aujourd'hui que parce qu'il prcise un moment
de mon volution."44

Le Sang des autres


De 1941 1943 Simone de Beauvoir, crit Le Sang des autres, roman qui
fut publi en septembre 1945 et porte sur la responsabilit qui nat non
seulement de l'action et de ses consquences, mais du simple fait d'exister." Jean
Blomart, le hros du Sang des autres, fils d'un riche imprimeur qui doit dcider
avant l'aube si le commando de rsistants qu'il dirige doit continuer ses
sabotages, se rend compte en voyant les images clefs de sa vie qui dfilent
devant ses yeux, que chacun des choix qu'il lui a fallu effectuer a fait souffrir
son entourage. Sa mre d'abord, quand, rompant avec sa classe, il a adhr au
Parti Communiste. Son meilleur ami, trouvant la mort dans une bagarre
politique o il l'avait entran. Se sentant coupable, il refuse alors tout
engagement. Mais la dfaite et l'occupation l'obligent faire un autre choix.
Aprs des annes de pacifisme, il accepte la violence. Hlne, la femme qu'il
aime, qui meurt cause de lui, le dlie de ses scrupules : "dans les destins
d'autrui tu n'es jamais qu'un instrument () rien d'extrieur ne saurait empiter
sur une libert."45
"J'adoptai deux points de vue, celui d'Hlne, celui de
Blomart () je le situai au chevet d'Hlne agonisante
() toutes les dimensions du temps se trouvaient
rassembles dans cette veille funbre: le hros la vivrait,
au prsent, en s'interrogeant travers son pass sur une
44

Ibidem, pp. 563-564.

54

dcision qui engageait son avenir. () Je m'tais propos


de mettre en lumire la maldiction originelle que
constitue, pour chaque individu, sa coexistence avec tous
les autres."46
"Nagure, il rvait lui aussi de garantir ses actes par de
belles raisons sonnantes, mais a aurait t trop facile; il
devait agir sans garantie. Compter les vies humaines,
compter le poids d'une larme au poids d'une goutte de
sang, c'tait une entreprise impossible; mais il n'avait plus
compter, et toute monnaie tait bonne, mme celle-ci: Le
Sang des autres. On ne paierait jamais trop cher."47

Elle parle ainsi de ce roman dans La Force de l'ge:


"Mon second roman est compos avec plus d'art que le
premier; il exprime une vision plus large et plus vraie des
relations humaines."48

Et encore:
"Roman sur la rsistance, il fut aussi catalogu roman
existentialiste. Ce mot dsormais tait automatiquement
accol aux uvres de Sartre et aux miennes."49

Les Bouches inutiles


Jean-Pierre qui est messager, travers les lignes bourguignonnes, vient
apporter la ville assige de Vaucelles la promesse que les armes du roi de
France viendront son secours au printemps. Louis d'Avesnes, l'chevin, sait
45

Ibidem, pp. 557-558.


Ibidem, pp. 557-558.
47
Simone de BEAUVOIR, Le Sang des autres, Paris, d. Gallimard, 1945, p 258.
48
La Force de l'ge, op. cit., p. 558.
46

55

que l'tat des vivres ne permet pas la population de subsister jusque-l, et dans
ce but il presse Gauthier d'accepter d'tre prfet aux vivres. Mais Gauthier refuse
de porter la responsabilit des drames qui natront de la famine.
Le conseil dcide alors d'loigner les enfants, les femmes, les vieillards,
toutes les bouches inutiles, dans les fosss extrieurs o elles ne peuvent
attendre que la mort ou plutt une excution en sursis. Mais Gauthier, en
acceptant le pouvoir qu'il avait d'abord refus, tente de rationaliser son choix: il
fait prparer une sortie dsespre de la population de Vauxcelles qui ne peut
alors que vaincre ou mourir. La pice s'achve sur l'ouverture des portes de la
ville.
Le Sang des autres et Les Bouches inutiles sont intensment marqus par
la guerre et ont paru au cours de ces annes de la seconde guerre mondiale.

Idalisme moral et ralisme politique


En novembre 1945, Simone de Beauvoir crit un essai, dans Les Temps
modernes50, nomm Idalisme moral et ralisme politique. Dans cet essai, elle
oppose le moralisme intransigeant et les principes ternels d'Antigone au
ralisme politique et pragmatique de Cron, soucieux des seuls intrts de la
cit. Comme elle le dit, elle-mme ce conflit se perptue travers toute
l'histoire. Rconcilier politique et morale, c'est donc rconcilier l'homme avec
lui-mme. C'est affirmer qu' chaque instant il peut s'assumer totalement. Mais
cela exige qu'il doive renoncer la scurit qu'il esprait atteindre en
s'enfermant dans l'objectivit de la morale traditionnelle.
49
50

La Force des Choses, op. cit., p. 50.


Les Temps modernes, 1ere anne N 2, 1945.
56

L'Existentialisme et la sagesse des Nations


Dans Les Temps modernes, le 1er dcembre 1945, Simone de Beauvoir a
crit un article titr L'Existentialisme et la sagesse des Nations51, article dans
lequel elle dfend l'existentialisme contre ceux qui le qualifient de philosophie
du dsespoir. Avec beaucoup d'humour et travers proverbes et clichs, elle
montre le pessimisme d'une civilisation qui est fonde sur le mpris et l'intrt
de l'homme. Elle explique aussi que l'tre humain a si peur d'engager sa libert
qu'il prfre la renier. C'est ce qui explique les ractions contre une philosophie
base sur la libert et la responsabilit.
"L'homme est seul et souverain matre de son destin si
seulement

il

veut

l'tre;

voil

ce

qu'affirme

l'existentialisme; c'est bien l un optimisme. Et en ralit


c'est optimisme qui inquite. () A cette morale
exigeante, il prfre un pessimisme qui ne laisse pas
d'espoir l'homme, mais aussi qui ne lui demande
rien."52

Littrature et mtaphysique53
Littrature et mtaphysique est un article crit dans Les Temps Modernes
en 1946. Il reprend le thme dj dvelopp dans une confrence Roman et

51

Les Temps modernes, 1ere anne, N.3, 1er dcembre 1945, pp. 383-404.
Simone de BEAUVOIR, L'Existentialisme et la sagesse des nations, Paris, d. Nagel, 1986, pp. 37-38.
53
Les Temps Modernes, vol: I, N7, avril 1946, pp. 1153-1163.
52

57

mtaphysique, en l'approfondissant54. Simone de Beauvoir y explique que la


pense peut s'exprimer soit par des traits thoriques, soit par des fictions.
Elle prtend saisir l'essence au cur de l'existence; et si la description de
l'essence relve de la philosophie, seul le roman permet d'voquer dans sa vrit
singulire, complte, temporelle, le jaillissement original de l'existence.

Introduction une morale de l'ambigut


Il s'agit d'un article o Simone de Beauvoir aborde tous les grands thmes
de l'existentialisme, "philosophie de l'ambigut", et tente d'en dfinir la
rpercussion dans sa morale. Selon elle, l'homme existe; il ne s'agit pas pour lui
de se demander si sa prsence au monde est utile, si la vie vaut la peine d'tre
vcue: ce sont des questions dnues de sens. Il s'agit de savoir s'il faut vivre et
quelles conditions. Elle explique aussi qu'on ne peut pas dissimuler la vrit :
"Puisque nous ne russissons pas la fuir, essayons de
regarder en face la vrit. Essayons d'assumer notre
fondamentale ambigut. C'est dans la connaissance des
conditions authentiques de notre vie qu'il nous faut
puiser la force de vivre et des raisons d'agir."55

Tous les hommes sont mortels

54

Simone de Beauvoir a dj parl sur ce sujet dans "Roman et mtaphysique", lors d'une confrence donne au
club Maintenant le 11 dcembre 1946, la salle des Centraux, rue Jean-Goujon, elle y opposait le roman
mtaphysique au roman thse qui subordonne vnements et personnages un systme prconu, alors que le
roman mtaphysique saisit l'ambigut de la vie.
55
Simone de BEAUVOIR, Pour une Morale de l'ambigut, d. Gallimard, Coll. Ides, 1947, pp. 12-13.

58

Dans ce roman commenc en 1943 et termin en 1946, Carmona, cit


italienne du XVe sicle, offre son prince, Fosca, le hros de ce roman, un
rayon d'action limit sur l'Italie. Pour largir son ambition aux dimensions du
monde, Fosca boit l'lixir d'immortalit que le hasard d'une rencontre met sa
porte. Donc, au cours des sicles, il vit des vnements sans mourir. Ainsi
l'immortalit de Fosca quivaut une damnation pure et simple; C'est la raison
pour laquelle il devient tranger en dfinitive au monde humain. Il est condamn
ne jamais saisir la vrit de ce monde fini. Dans ce roman, Fosca, prtend
s'identifier l'univers, puis il dcouvre que le monde se rsout en liberts
individuelles, dont chacune est hors d'atteinte.

Pour une morale de l'ambigut


Pour une morale de l'ambigut tait d'abord une srie d'articles dans Les
Temps Modernes, srie qui a t complte et reprise, la mme anne (1947), en
un volume, intitul aussi Pour une morale de l'ambigut. D'abord, cet essai est
une dfense de l'existentialisme contre les principales accusations portes contre
lui, notamment celle selon laquelle l'existentialisme livrerait l'homme au
dsespoir. Puis, Simone de Beauvoir dmasque les attitudes inauthentiques
l'esprit de srieux, l'esthtisme, la passion o s'accomplit le refus de se
reconnatre libre, indique la relation quotidienne qui unit le projet abstrait de
libert la tche concrte, permanente et totale de libration de tous. "Se vouloir
libre, c'est aussi vouloir les autres libres."56
Elle explique que la morale de l'existentialisme relve peut-tre de
l'individualisme, mais "n'est pas un solipsisme, puisque l'individu ne se dfinit
que par sa relation au monde et aux autres individus: il n'existe qu'en se
56

Pour une morale de l'ambigut, op. cit., p. 104.


59

transcendant et sa libert ne peut s'accomplir qu' travers la libert d'autrui."57 A


dire vrai, Dans Pyrrhus et Cinas (1944) et Pour une morale de l'ambigut
(1947), on peut trouver les ides qui sont la base de toutes les uvres de
Simone de Beauvoir : "Se vouloir libre, c'est aussi vouloir les autres libres." "Il
peut prendre conscience des vritables exigences de sa libert; celle-ci ne peut se
vouloir qu'en se destinant un avenir ouvert, en cherchant se prolonger par la
libert d'autrui; il faut donc en tout cas respecter la libert des autres hommes et
les aider se librer."58

L'Amrique au jour le jour


C'est un carnet de voyage qu'on peut considrer comme un tmoignage
subjectif et partiel sur la ralit amricaine, qui a paru en 1948.
"J'ai pass quatre mois en Amrique: c'est peu; en outre
j'ai voyag pour mon plaisir et eu hasard des occasions; il
y a d'immenses zones du nouveau monde sur lesquelles
je n'ai pas eu la moindre chappe; en particulier, j'ai
travers ce grand pays industriel sans visiter ses usines,
sans voir ses ralisations techniques, sans entrer en
contact avec la classe ouvrire. Je n'ai pas pntr non
plus dans les hautes sphres ou s'laborent la politique et
l'conomie des U.S.A. cependant, il ne me parat pas
inutile, ct des grands tableaux en pied que de plus
comptentes ont tracs, de raconter au jour le jour
comment l'Amrique s'est dvoile une conscience: la
mienne. () J'ai adopt la forme d'un journal, () j'ai
respect l'ordre chronologique de mes tonnements, de

57
58

Ibidem, p. 225.
Ibidem, pp. 86-87.
60

mes admirations, de mes indignations, mes hsitations,


mes erreurs."59

L'Existentialisme et la sagesse des nations


Ce sont quatre longs articles qui ont paru dans Les Temps Modernes entre
1945 et 1947 et qui ont t runis. Le premier tait L'Existentialisme et la
sagesse des nations et a donn son titre au volume tout entier. C'est une
rfutation de ces lieux communs o se propose l'amnagement confortable de la
mdiocrit, celle du monde comme la sienne propre. Le deuxime article
Idalisme moral et ralisme politique s'efforce de rduire la dualit d'origine
sacre qui oppose politique et morale, car elles sont un seul et mme
mouvement:
"L'homme est un, le monde qu'il habite est un, et dans
l'action qu'il dploie travers le monde il s'engage dans
sa totalit. Rconcilier morale et politique, c'est donc
rconcilier l'homme avec lui-mme, c'est affirmer qu'
chaque instant il peut s'assumer totalement."60

Le troisime article s'intitule: Littrature et mtaphysique. Il plaide en


faveur du roman mtaphysique, synthse des expriences philosophique et
littraire traditionnellement disjointes. Le quatrime l'article il pour il, est
inspir par les procs de l'puration et tmoigne du malaise des intellectuels
devant la peine de mort.

Le Deuxime Sexe
59
60

Simone de BEAUVOIR, L'Amrique au jour le jour, Paris, Gallimard, 1947, Coll. Folio, pp. 9-10.
L'existentialisme et la sagesse des nations, op. cit., pp. 81-82.
61

C'est le plus clbre des livres de Simone de Beauvoir Son premier tome,
Les faits et les mythes, essaie d'oprer un vaste relev de la condition fminine.
Ce livre est devenu, ds ce moment-l, l'ouvrage de rfrence du mouvement
fministe en Occident. Le deuxime tome, L'exprience vcue, est entrepris pour
complter le premier, afin de mettre jour la question de l'identit fminine dans
une perspective historique et mythique, en s'appuyant sur des "expriences
vcues"; Simone de Beauvoir explique comment la femme a t opprime par
l'homme, comment la femme a toujours t l'esclave et servante de l'homme. Ce
livre est une tude sur la femme, sa situation et son rle dans la socit. En
ralit, l'auteur refuse l'ide d'une nature proprement fminine et dit que rien de
biologique ni de naturel ne justifie la dpendance de la femme. J'analyserai en
dtail l'engagement de Simone de Beauvoir pour cette question dans la troisime
partie de cette thse.

Faut-il brler Sade?61


Dans cet article, paru dans Les Temps Modernes en 1955, Simone de
Beauvoir tente de dvelopper les thories qu'elle nonce brivement dans la
prface du Deuxime Sexe. Elle tudie Sade en tant qu'individu au sein de la
socit et montre enfin l'chec de l'intgration de Sade son milieu. Elle conclut
que le Marquis de Sade nous oblige remettre en question le problme essentiel
qui sous d'autres figures hante ce temps: le vrai rapport de l'homme l'homme.

Les Mandarins

61

Les Temps Modernes, 7me anne, n 75, janvier 1951, p. 123.


62

Ecrit de 1951 1954, ce roman significatif sur l'aprs-guerre exprime


assez bien un certain temps, un certain milieu. Simone de Beauvoir y retrace les
annes qui suivent la libration de Paris jusqu'aux premiers signes de la Guerre
froide, et des destins des intellectuels de gauche ainsi que leur attirance pour les
Etats-Unis et l'U.R.S.S., leurs inquitudes personnelles, leurs angoisses
politiques et leurs relations difficiles avec le parti communiste; elle le fait avec
assez de bonheur pour que s'impose l'image prcise de ce que furent entre 1944
et 1947 les projets, la vie, les soucis d'une poque. Avec sa douzaine de
personnages engags chacun fond dans le dur travail d'existences qui se crent,
avec l'irruption de l'Histoire, une mmoire sans faille, les liens qui unissent les
acteurs, Les Mandarins collectent un tel poids de ralit que ce livre devint,
contre l'intention de Simone de Beauvoir, un roman clefs, qui eut un grand
succs et lui valut le prix Goncourt.

Privilges
Trois essais parus dans Les Temps modernes, crits en 1955 sont
regroups par Simone de Beauvoir sous le titre Privilges, le point commun
tant une tentative d'approche de la situation idologique du privilgi. Les trois
articles sont : "Faut-il brler Sade?" dont on a dj parl ci-dessus; "La pense
de droite, aujourd'hui" rfutation impitoyable des diverses idologies de la
droite. Simone de Beauvoir y examine les procds utiliss par les conservateurs
d'aujourd'hui pour justifier leur idologie; et "Merleau-Ponty et le pseudosartrisme". Dans cet essai, Simone de Beauvoir prend la dfense des ides de
Jean-Paul Sartre. Autrement dit, il s'agit d'une contre-attaque contre MerleauPonty qui a msinterprt la pense philosophique de Sartre dans Les Aventures
de la dialectique, et prpar la confusion de l'intrt gnral et de l'intrt
bourgeois.
63

La Longue marche
C'est un essai d'apprhension du phnomne du communisme chinois qui
a paru en 1957 et constitue la premire des grandes tudes exhaustives qui lui
seront consacres; il constitue une mise au point favorable au communisme
chinois.

Les Mmoires d'une jeune fille range


C'est un recueil de souvenirs, le dbut de la longue autobiographie de
Simone de Beauvoir. Dans ce premier volume de ses mmoires, publi en 1958,
elle retrace sa premire formation dans un univers bourgeois, son enfance aise
et sa vie de jeune fille jusqu' son agrgation de philosophie et sa rencontre avec
Sartre.

La Force de l'ge
En

1960,

Simone

de

Beauvoir

publie

son

second

volume

autobiographique; cet ouvrage couvre la priode qui s'tend des annes 1929
1944. Le livre commence au moment de sa russite au concours de l'agrgation,
qui marquera pour elle la fin de l'existence troite et dpendante qu'elle avait
relate dans Les Mmoires d'une jeune fille range. Cet ouvrage est un
tmoignage capital sur toute une gnration d'crivains, celle de Simone de
Beauvoir et de Sartre, et sur l'poque o ils sont entrs dans l'action littraire et

64

politique, avec l'occupation par le fascisme, les preuves de la guerre et enfin la


libration.

Djamila Boupacha
Ce texte qui tait d'ailleurs un tmoignage, a t crit en collaboration
avec l'avocate Gisle HALIMI et paru en 1962, avait pour but de porter la
connaissance de l'opinion, pour la placer devant ses responsabilits, l'un des cas
de torture les plus scandaleux provoqus par la guerre d'Algrie. Accuse sans la
moindre preuve d'avoir dpos une bombe - qui fut d'ailleurs dsamorce avant
d'avoir explos - la Brasserie des Facults d'Alger en septembre 1959, Djamila
Boupacha fut arrte le 10 fvrier 1960, et torture ainsi que son pre et son
beau-frre pendant trente-trois jours.

Brigitte Bardot et le syndrome de Lolita


C'est un petit texte qui a t demand par la revue amricaine Esquire, qui
se propose de rtablir dans sa vrit humaine une idole dfigure par la gloire.
Ce qui est en est lou et retenu, c'est le besoin de vivre, son gr, une existence
sans entraves.

La Force des choses


Dans cet ouvrage qui a paru en 1963 et couvre tout au long les dix-huit
annes aprs la deuxime guerre mondiale, Simone de Beauvoir a dcrit et

65

analys une existence plus connue du monde, qui est marque par des
engagements politiques.

La vieillesse
Un essai, paru en 1970, sur l'attitude de la socit contemporaine face aux
vieillards, avec une critique assez virulente, qui veut "briser la conspiration du
silence" sur cette question. Nous y reviendrons dans la troisime partie.

Une mort trs douce


C'est un livre parfaitement simple crit aprs le dcs de sa mre en 1964.
Ce rcit constitue tout la fois la relation journalire de la maladie et de la mort
de sa mre emporte en quelques semaines par un cancer foudroyant et une
confession. Ce livre fut une occasion pour Simone de Beauvoir de mettre jour
les rapports entnbrs d'incomprhension qu'elle avait entretenus avec sa mre
partir de son volution; il est aussi une protestation trs forte contre l'inutilit
de la souffrance dans une maladie reconnue incurable.

Les Belles Images


Ce livre qui a dit en 1966, dnonce les banalits des revues, des
hebdomadaires, la transformation des gens en slogans, en images, en choses.
Laurence, ses parents, son mari, ses amis, tous les personnages de ce livre sont
identifis de l'extrieur, c'est--dire dans leurs gestes, dans leurs comportements,

66

et surtout dans "leurs paroles". Autrement dit, ils sont saisis par Simone de
Beauvoir dans ce qu'ils disent et non dans ce qu'ils pensent.

67

III. Au centre du monde


III. 1. Hors du tumulte de l'histoire
C'est en 1929 que Simone de Beauvoir termine ses tudes et quitte la
maison paternelle; elle dit aussi adieu ses anciennes amitis et est dsormais la
compagne de Jean Paul Sartre. Se ferme alors une poque qui est une priode
transitoire de sa jeunesse sa maturit, o elle n'avait pas d'autre souci que de
vivre et devenir crivain :
"Vivre, et raliser ma vocation encore abstraite
d'crivain, c'est--dire trouver le point d'insertion de la
littrature dans ma vie. () Moi, mon entreprise, ce fut
ma vie mme, que je croyais tenir entre mes propres
mains. Elle devait satisfaire deux exigences que dans
mon optimisme je ne sparais pas: tre heureuse, et me
donner le monde; le malheur ne m'et livr, pensais-je,
qu'une ralit adultre. Mon bonheur m'tant garanti par
mon entente avec Sartre, mon souci fut d'y enfourner
l'exprience la plus riche possible."62

Cette dclaration de Simone de Beauvoir est parfaitement explicite quant


sa volont de recevoir le monde selon ses propres dsirs, sans que celui-ci lui
impose quoi que ce soit, quand elle entre dans sa vie d'crivain, dans un monde
qui est boulevers par des vnements qui, on le pressent, vont changer le destin
des hommes d'Occident.
Paralllement, en ce temps-l de l'avant-guerre, Sartre, qui plaait l'absolu
dans la cration, tait tout aussi loign d'une action dans le monde au profit

68

d'autrui. Ainsi, malgr leur sympathie pour la cause des rvolutionnaires


espagnols ou leur enthousiasme lors du triomphe du Front populaire, l'assassinat
du chancelier autrichien Dollfuss, en 1934, n'a pas arrach sa quitude le
couple Sartre -Beauvoir. La politique, dans ses phnomnes et applications, ne
les intresse gure. C'est juste un objet de rflexion et de discussion.
"Dans toute l'Europe, le fascisme se fortifiait, la guerre
mrissait: je demeurais installe dans la paix ternelle."63

Les soucis majeurs de Simone de Beauvoir taient apparemment soustraits


au tumulte de l'Histoire. Elle et Sartre furent tous les deux spectateurs et
apolitiques; ils s'intressaient aux questions sociales et politiques de faon tout
intellectuelle, toute thorique, mais se tenaient distance d'une action.
Autrement dit, ces deux crivains philosophes qui furent plus tard considrs,
comme tant "une des voix les plus influentes et les plus originales de la
conscience franaise, pour les plus hautes valeurs humaines de libert et de
justice"64, furent indiffrents, dans leurs activits quotidiennes aux problmes
socio-politiques, ceci avant la guerre.
Au dire de Simone de Beauvoir:
"Tout en nous indignant contre l'injustice du monde, il
nous arrivait, surtout en voyage o le pittoresque nous
garait, de la prendre pour une donne naturelle. () Par
l'tourderie et la mauvaise foi, nous nous dfendions
contre les ralits qui auraient risqu d'empoisonner nos
vacances."65

62

La Force de l'ge, op. cit., p. 368.


Ibidem, p. 163.
64
Annie COHEN-SOLAR, Sartre (1905-1980), d. Gallimard, Paris, 1985, p.660.
63

69

Tous deux se crurent longtemps matres absolus d'eux-mmes, de leurs


fins et de leurs moyens, et pensaient ne dpendre de rien:
"Leur lien avec le monde, c'est eux qui le craient. Ils
imaginaient ainsi, qu'ils saisissaient en eux l'homme dans
sa gnralit."66

Dans La force de l'ge, le deuxime volume de ses Mmoires, Simone de


Beauvoir rend compte de son lent veil aux problmes sociaux et politiques et
de l'indiffrence de Sartre leur gard. La premire partie de La Force de l'ge
explique la priode d'avant-guerre entre 1929 et 1939; la deuxime parle du
temps de la guerre, de la dclaration de guerre jusqu' la libration.
Ces dix annes de vie, depuis l'anne o elle russit en 1929 l'agrgation
de philosophie et rencontra Jean- Paul Sartre jusqu' l'clatement de la guerre en
1939, furent dcisives pour l'acquisition de son autonomie morale. Dix ans
passs enseigner, crire, voyager sac au dos, nouer des amitis, se
passionner pour des ides nouvelles. La force de l'ge est pleinement atteinte
quand la guerre clate, en 1939, mettant fin brutalement dix annes de vie.
"Que sera demain? Notre angoisse se rveillait avec
nous. Pourquoi avait-il fallu en arriver l? A trente ans
peine passs, notre vie commenait se dessiner, et
brutalement on nous la confisquait: nous la rendait-on?
Au prix de quel dommage? () La guerre tait un
moyen somme toute acceptable de faire cesser un certain
nombre de saloperies."67

65

Mmoires d'une jeune fille range, op. cit., p. 397.


Ibidem, p. 52.
67
La force de l'ge, op. cit., pp. 388-389.
66

70

Pourtant Simone de Beauvoir dsignera elle-mme cette priode comme


rvlant une "d-ralit". Cette "d-ralit" qui caractrisa alors leur vie tait,
d'aprs Simone de Beauvoir, celle de tous les intellectuels petits-bourgeois avant
la guerre; et c'est elle qui les rendait tous aveugles la ralit politique. Pendant
que la guerre mrissait, ils crurent "la paix ternelle". Mais elle laisse aussi
entendre que, cette ccit, pendant presque toute cette poque, lui devint plus
tard une souffrance, consciente qu'elle devint alors de la fausset de cette vie,
dans l'illusion d'une paix qui tait seulement la condition illusoire de leur
bonheur goste.
"Comme Sartre l'a indiqu dans Le Sursis, nous vivions
tous une vie fausse dont la substance tait la paix."68

Les Mmoires d'une jeune fille range le disent et le redisent, mais, au


dbut de cette "vie fausse" tait une sensation si forte de vie libre qu'elle
entranait cet aveuglement : la libert, si dsire qu'elle en tait vcue, primait
tout le reste. La Force de l'ge dbute par cette phrase emblmatique: "Ce qui
me grisa lorsque je rentrai Paris, en septembre 1929, ce fut d'abord ma
libert."69
Avec la russite l'agrgation, elle venait de se librer des contraintes de
la famille o l'atmosphre tait devenue pesante et la vie trique. Les multiples
dsirs qu'elle avait senti fourmiller en elle mais que ses "tudes et la vie de
famille l'avaient oblige juguler" n'explosrent qu'avec plus de ncessit de les
satisfaire. Ce fut une entreprise de longue haleine, laquelle elle allait se donner
sans rserve:

68
69

Ibidem, p. 372.
Ibidem, p. 15.
71

"Dans toute mon existence, je n'ai rencontr personne qui


ft aussi dou que moi pour le bonheur, personne non
plus qui s'y acharnt avec tant d'opinitret. Ds que je
l'eus touch, il devint mon unique affaire."70

Pour Simone de Beauvoir, deux proccupations ont domin la priode de


1929 1939: Vivre et raliser sa vocation encore abstraite d'crivain. Par vivre,
elle entendait "unifier les moments que l'on traverse: en les subordonnant une
action, par exemple, ou en les projetant dans une uvre."71
Or son action, son entreprise cette poque, ce fut sa vie mme qu'elle
crut "tenir entre ses mains" comme il a t rappel plus haut; dans son
optimisme, elle ne sparait pas ces deux exigences: "tre heureuse et se donner
le monde". Son bonheur tait garanti par Sartre mais son souci fut "d'y enfourner
l'exprience la plus riche possible" et de faire de sa vie cette belle histoire qui
devenait vraie au fur et mesure qu'elle se la racontait.
Les circonstances en effet taient exceptionnelles : jouir d'une sant
clatante, de loisir revendre, vivre Paris sans entraves et surtout avoir
rencontr un compagnon de voyage qui marchait sur ses propres chemins d'un
pas plus assur que le sien. Simone de Beauvoir rappelle dans La Force de l'ge
leur projet commun:
"Sartre vivait pour crire; il avait mandat de tmoigner
de toutes choses et de les reprendre son compte la
lumire de la ncessit; moi, il m'tait enjoint de prter
ma conscience la multiple splendeur de la vie et je
devais crire afin de l'arracher au temps et au nant."72
70

Ibidem, p. 32.
Ibidem, p. 368.
72
Ibidem, pp. 18-19.
71

72

Entre eux, il existait bien certaines divergences qui devaient se perptuer


longtemps mais sans les sparer: Simone de Beauvoir tenait d'abord la vie dans
sa prsence immdiate, et Sartre d'abord l'criture. Autrement dit, il s'agissait
pour elle de dire ce qu'elle vivait, (Les Mmoires) et pour Sartre de "sauver le
monde" en confiant l'crit son systme de pense. Ces missions s'imposaient
eux "avec une vidence qui leur en garantissait l'accomplissement" et leur
confrait un "robuste optimisme": ils ont fait confiance au monde et euxmmes.
Leurs attitudes se rejoignaient finalement : comme elle voulait crire et
qu'il se plaisait vivre, ils n'entraient que rarement en conflit. Un seul projet les
animait: "tout embrasser et tmoigner de tout." Or dans cette priode 1929-1939,
se ralisa un dsir des plus brlants: voyager. Les Mmoires abondent en rcits
de voyages; ils avaient visit tant de pays et de villes du monde dans leur
jeunesse:
"Voyager: 'avait toujours t un de mes dsirs les plus
brlants. () Parmi les cinq sens, il y en avait un que je
plaais, de loin, au-dessus de tous les autres : la vue. ()
Comme la plupart des touristes de notre poque, nous
imaginions que chaque lieu, chaque ville avait un secret,
une me, une essence ternelle et que la tche du
voyageur tait de les dvoiler."73

Cependant, ils taient avant tout, toujours et partout, des crivains; le reste
ne venait qu'aprs.

73

Ibidem, pp. 86-87.


73

"Engags corps et me dans l'uvre qui dpendait de


nous, nous nous affranchissions de toutes les choses qui
n'en dpendaient pas; nous n'allions pas jusqu' nous en
abstenir, nous tions bien trop avides, mais nous les
mettions entre parenthses."74

Les livres, les spectacles comptaient beaucoup pour eux; en revanche les
vnements publics les touchaient peu. Dans l'ensemble, le monde autour d'eux
n'tait gure qu'une toile de fond sur laquelle s'levaient leurs vies prives. Pour
elle, ses volonts se fondaient sur des valeurs, et refltaient des impratifs qu'elle
tenait pour absolus. Elle poursuivait son "entreprise de vivre : tre heureuse et se
donner le monde", jusqu' l'extrme : tous les obstacles devaient tre nis.
"Au lieu d'adapter mes projets la ralit, je les
poursuivais envers et contre tout, tenant le rel pour un
simple accessoire."75

Cette "schizophrnie", d'aprs Sartre, que Simone de Beauvoir elle-mme


appelle" une forme extrme et aberrante de son optimisme"76, veut triompher de
tout; ses projets singuliers ne doivent tre drangs dans leur accomplissement
ni par des choses extrieures ni par des volonts extrieures.
"Je refusais, comme vingt ans, que la vie et d'autres
volonts que les miennes."77

Elle reconnat cependant qu'il y avait bien "quelque chose de frivole" dans
sa curiosit mais "dans une certaine mesure, pourtant, cette avidit se justifiait",
puisque l'ide de synthse commandait sa pense et celle de Sartre; or, "pour
74

Ibidem, p. 24.
Ibidem, p. 97.
76
Ibidem, p. 97.
77
Ibidem, p. 97.
75

74

atteindre un objet, il faut le situer dans l'ensemble auquel il appartient (): il


fallait donc viser la totalit de l'univers si je voulais en possder la moindre
poussire."78
Cette poursuite de la vision totale n'est pas sans entraner des
contradictions puisqu'elle implique " la fois le choix toujours inluctable et le
refus du choix"; mais Sartre et elle refusaient de choisir. Ils pratiquaient donc la
rvolution permanente dans tous les domaines; ils abordaient toute situation
avec l'ide qu'il leur appartenait de la faonner sans se plier aucun modle et
puis ils se critiquaient, ils se condamnaient avec aisance; tout changement tait
considr comme un progrs; ils n'taient "alins aucun intrt dfini puisque
le prsent et le pass devaient sans cesse se dpasser". Aucun obstacle extrieur
ne les avait jamais forcs d'aller contre courant d'eux-mmes:
"Aucun scrupule, aucun respect, aucune adhrence
affective ne nous retenait de prendre nos dcisions la
lumire de la raison et de nos dsirs; nous n'apercevions
en nous rien d'opaque ni de trouble."79

Sans peur, sans contrainte, sans gne, sans entrave, ils pensaient tre "pure
conscience et pure volont"80. Ainsi se targuaient-ils d'une radicale libert. En
effet, la libert se dcouvrait dans chaque activit et particulirement dans
l'activit intellectuelle parce que celle-ci fait "peu de place la rptition et qu'il
faut sans cesse comprendre et inventer neuf."81
Ce dtachement, l'insouciance et la disponibilit que leur permettaient les
circonstances, il tait tentant de les confondre avec une souveraine libert. Leur
78

Ibidem, p. 98
Ibidem, p. 20.
80
Ibidem, p. 20.
81
Ibidem, p. 19.
79

75

tort, dit-elle, fut de ne pas observer les limites de cette libert et "d'ignorer sur
tous les plans le poids de la ralit."82 Le donn leur apparaissait comme matire
de leur effort et non comme "conditionnement". Simone de Beauvoir ajoute
cette analyse critique que les circonstances physiologiques et psychologiques
exceptionnelles favorisrent leur illusion: ils jouissaient tous deux de "sant de
cheval" et de "dispositions riantes":
"Notre corps ne nous opposait de rsistance que lorsque
nous le poussions bout; nous pouvions lui demander
beaucoup et cela compensait la modestie de nos
ressources."83

Ils avaient un mtier qu'ils exeraient correctement mais qui ne les


"arrachait pas l'univers des mots". Ils se montraient "sincres et appliqus" et
avaient "un sens rel de la vrit "mais ceci n'impliquait aucunement qu'ils aient
eu "un sens vrai de la ralit."84 Pour Simone de Beauvoir, seules les choses qui
lui taient accessibles, et celles surtout qu'elle touchait, "pesaient leur poids de
ralit". Cette ralit qui jusqu'alors ne les avait pas contraints, ils allaient la
dcouvrir avec la guerre.
Avant la guerre, l'essentiel pour Sartre tait d'crire, le reste ne venait
qu'aprs. Il s'appuyait sur une certaine conception de la condition humaine;
cette poque-l, sa vision tait que l'existence est pure contingence; l'attitude
morale qui s'inspirait de la condition humaine ainsi saisie consistait ne pas se
laisser engluer dans les objets et donner absolument un sens l'existence a
priori injustifie.

82

Ibidem, p. 19.
Ibidem, p. 371.
84
Ibidem, p. 371.
83

76

Ainsi misant tout sur l'uvre venir qui justifierait son existence et en
mme temps sauverait le monde, il se sentait mandat pour dire la vrit qu'il
estimait avoir dcouverte. Il tait indiffrent la politique. Selon l'expression de
Francis JEANSON, il menait "une aventure strictement personnelle."85 "Simone de
Beauvoir dira que, au regard de responsabilits concrtes, ils taient finalement
"des elfes". Le mot est "charmant mais grave."86
Les menaces de la guerre grandissaient de plus en plus. Alors que Sartre
en devenait de plus en plus conscient, Simone de Beauvoir pensait toujours que
le monde dpendait de sa volont et que son bonheur ne dpendait pas du cours
de l'histoire du monde:
"Moi, je poursuivais avec entrain mon rve de
schizophrne. Le monde existait, la manire d'un objet
aux replis innombrables et dont la dcouverte serait
toujours une aventure, mais non comme un champ de
forces capables de me contrarier. () Ce que je
n'acceptais pas, c'est qu'au jour le jour, dans ses dtails et
ses dtours, l'histoire ft en train de se faire et qu'un
lendemain imprvu s'indiqut l'horizon sans mon aveu.
Alors, je me serais sentie en danger. Le soin que j'avais
de mon bonheur m'imposait d'arrter le temps, quitte
me retrouver quelques semaines, quelques mois plus tard
dans un temps autre, mais galement immobile, tale,
sans menace."87

Rtrospectivement, Simone de Beauvoir jugera lucidement ses attitudes


hors du sicle:

85
86

Francis JEANSON, Sartre dans sa vie, d. du Seuil, Paris, 1974, p. 59.


Genevive GENNARI, Simone de Beauvoir, p. 64, d. Universitaires, Paris, 1958, citant La force de l'ge, p. 59.

77

"L'attitude que je revendiquais me convenait bien mal: je


n'avais rien d'une lyrique, ni d'une visionnaire ni d'une
solitaire. Il s'agissait en fait d'une fuite: je mettais des
illres pour prserver ma scurit."88

Elle nia la guerre jusqu'au dernier moment.


"Au dbut de l't 1939, je n'avais pas encore tout fait
renonc esprer. Une voix obstine continuait
susurrer en moi : a n'arrivera pas; pas la guerre, pas
moi."89
"Ce fut une des priodes les plus vaseuses de ma vie. Je
ne voulais pas admettre que la guerre ft imminente, ni
seulement possible. Mais j'avais beau faire l'autruche, les
menaces grandissaient autour de moi m'crasaient."90

Ainsi, au milieu de l'anne 1939, alors que grandissaient dans l'Europe


entire le bruit des armes, la peur du conflit, Simone de Beauvoir ne prenait
aucun engagement; son travail, sa rflexion restait centre sur elle-mme, sur
son projet personnel, li sa vie avec Sartre. Elle n'entrevoyait pas que,
moralement et matriellement, un plan d'action rduit la seule perception
d'elle-mme et de la vocation qu'elle se reconnaissait - c'est--dire un nonengagement - n'tait pas viable.
Comme elle le prcise elle-mme:
"Pouvais-je encore opter pour la passivit? Les nazis
avaient organis la terreur en Bohme, en Autriche. La
presse nous rvla l'existence du camp de Dachau o
87

La Force de l'ge, op. cit., p. 154.


Ibidem, p. 155.
89
Ibidem, p. 383.
88

78

taient interns des milliers de juifs et d'antifascistes. ()


J'avais honte, mais je ne lchais pas encore prise, je
voulais encore croire que la guerre n'aurait pas lieu.()
Toute l'anne j'avais essay encore de m'enfermer dans le
prsent, de profiter de chaque instant."91

Simone de Beauvoir reste indiffrente au drame mondial qui commence


de se nouer autour d'elle. Elle vit son poque, pleine d'vnements
exceptionnels, sans s'y intresser vraiment. Elle plante ce dcor au dbut de
chacun de ces chapitres de souvenirs, avant de parler d'elle-mme.
Elle reconnat qu'elle a t insensible cette tragdie jusqu'au jour o, la
guerre tant dclare, Jean-Paul Sartre fut mobilis. On lui enlevait la fois son
compagnon et ses amours. Elle comprit ce qu'tait le malheur et que les
vnements extrieurs la concernaient, elle aussi. C'est donc par l'intermdiaire
d'une aventure qui la touche personnellement qu'elle prend conscience de l'autre
dimension, externe, du monde.
L'absence de Sartre l'atteint au cur. Elle accepte de souffrir avec les
autres. Elle n'est plus cette jeune fille exigeante, trop intelligente, insensible
tout ce qui n'est pas son bonheur et sa russite. Elle est quelqu'un qui souffre et
qui est capable de tirer une leon de son malheur. Lorsque Sartre sera fait
prisonnier, elle ressentira la sparation comme le font toutes les femmes, comme
celles qui ne sont pas exceptionnelles.
Elle prcise que cette irruption de ralit autre fut indpendante de sa
volont:

90
91

Ibidem, p. 327.
Ibidem, pp. 365-364.
79

"Soudain, [au dbut de l't 1939], l'Histoire fondit sur


moi, j'clatai: je me retrouvai parpille aux quatre coins
de la terre, lie par tous mes fibres chacun et tous."92

Atteinte par ce qui se passe en dehors d'elle, Simone de Beauvoir n'est


cependant point arrive tout de suite la pleine conscience de la ncessit qu'il y
avait pour elle prendre un engagement politique. Elle s'attardait aussi, la
recherche frntique d'un bonheur personnel. Mais elle eut, du moins, cette
noblesse, lorsqu'elle dcouvrit personnellement le malheur en 1939, parce que
Jean-Paul Sartre, mobilis, lui avait t enlev, de comprendre l'importance du
jeu politique et de vouloir trouver une partie de son bonheur faire celui des
autres en librant pour eux de la libert.
"Je pense ma vie dont je suis profondment satisfaite.
Je pense au bonheur; pour moi, c'tait avant tout une
manire privilgie de saisir le monde; si le monde
change au point de ne plus pouvoir tre saisi de cette
faon, le bonheur n'a plus d'importance."93

Comme nous l'avons dj expliqu, la seconde Guerre mondiale, et sa


succession d'vnements personnels et gnraux, a t pour Simone de
Beauvoir, un vnement rvlateur. Elle dveloppa les consquences de la
dcouverte qu'elle avait faite, ce qui devait la mener dfiler le 13 fvrier 1962
sur la Place de la Rpublique derrire les huit cercueils des victimes d'une autre
guerre, que la France mne en Algrie, signer les manifestes des 121 et des
343, prsider le comit qui avait t constitu pour la dfense de Djamila
Boupacha .

92
93

Ibidem, pp. 381-382.


Ibidem, p. 409.
80

La guerre contre l'Allemagne nazie a t un tournant capital et dcisif


dans l'volution de la pense de Simone de Beauvoir ainsi que chez Sartre. Elle
leur rvla la coexistence et la dpendance avec et envers les autres, qui fait que
chacun est responsable vis--vis des autres.
Ces prises de conscience les ont contraints renoncer l'individualisme
d'avant-guerre et les engagrent de plus en plus dans les voies de l'action:
l'activit de rsistance sous l'occupation dbouche sur l'engagement aprsguerre.
"La guerre ne pouvait plus s'viter, (...) moi qui n'avais
pas lev une phalange pour l'empcher. Je me sentais
coupable. () Il n'est pas possible d'assigner un jour,
une semaine, ni mme un mois la conversion qui
s'opra alors en moi. Mais il est certain que le printemps
1939 marque dans ma vie une coupure. Je renonais
mon individualisme, mon antihumanisme. J'appris la
solidarit."94

Ou encore en une formule qui tient presque du proverbe:


"Non seulement la guerre avait chang mes rapports
tout, mais elle avait tout chang."95

On peut dire que Simone de Beauvoir et Sartre auront fait l'un et l'autre,
elle davantage que lui, qui l'avait pourtant prcde dans cette voie, une grande
dcouverte : celle de l'importance de la politique et de la ralit du malheur
humain. Ils passeront, alors, du plan de l'individualisme ouvert, du plan de
l'anarchisme, celui de l'action positive. Simone de Beauvoir crit:

94
95

Ibidem, pp. 367-368.


Ibidem, p. 613.
81

"A partir de 1939, tout changea; le monde devint un


chaos, et je cessai de rien btir; je n'eus d'autre recours
que cette conjuration verbale: une morale abstraite; je
cherchai des raisons, des formules pour me justifier de
subir ce qui m'tait impos. J'en trouvai auxquelles je
crois

encore;

je

dcouvris

la

solidarit,

mes

responsabilits."96

Les ouvrages de Simone de Beauvoir qui ont t crits pendant les annes
de la guerre, et les annes qui suivront la Libration refltent les expriences
existentielles et mtaphysiques qu'elle a connues pendant la guerre. Les thmes
de ces uvres nous montrent ses proccupations d'auteur dans cette priode-l.
Sartre aussi cherchait un salut dans la littrature. Ceci dit, ce moment-l
il se consacre l'criture parce que pour eux c'tait "l'unique forme de rsistance
() accessible."97 Sartre ne disait jamais qu'il avait "de la valeur", crit Simone
de Beauvoir. Mais il estimait que certaines importantes vrits s'taient rvles
lui, et qu'il avait pour mission de les imposer au monde:
"Les livres introduisaient en ce monde dplorablement
contingent une ncessit qui rejaillissait sur leur auteur;
certaines choses devaient tre dites par lui, et alors il
serait tout entier justifi." 98

En effet, l'un et l'autre cherchaient leur salut dans la littrature. Cependant,


dans ce mme projet d'criture, Simone de Beauvoir reconnaissait Sartre une
"vritable priorit"; elle avait ressenti cette foi en l'uvre venir de Sartre ds
leur premire rencontre. Il y avait une diffrence essentielle, une diffrence dans
96

Ibidem, p. 561.
Ibidem, p. 514.
98
Les Mmoires d'une jeune fille range, op. cit. p. 341.
97

82

la qualit de l'investissement : lui ne vivait que pour crire; elle ne concevait pas
de vivre sans crire.
III. 2. Perdre la foi ou le refus d'une chrtient
Simone de Beauvoir allait donc prendre conscience du monde extrieur
sous la pression de l'histoire. Elle devait aussi prendre conscience que les
rponses n'taient pas donnes par la culture qu'elle avait reue; elle devait
prendre conscience de sa propre histoire et dcider d'abandons ncessaires.
Ses premiers souvenirs sont pleins de sentiments religieux. Tout lui parle
de Dieu. Depuis l'ge de sept ans, elle allait avec sa mre trois fois par semaine
Notre Dame des champs. Comme elle l'crit elle-mme:
"J'aimais dans la grisaille du matin le bruit de nos pas sur
les dalles. Humant l'odeur de l'encens, le regard attendri
par la bue des cierges, il m'tait doux de m'abmer aux
pieds de la Croix, tout en rvant vaguement la tasse de
chocolat qui m'attendait la maison."99

Chez un enfant, la foi commence par les effusions de sentiment et surtout


par de l'imagination avant de devenir plus profonde. Simone de Beauvoir a subi
une double influence en ce qui concerne sa foi: celle de son foyer plutt due sa
mre, et celle de son cole.
Sa mre l'amne la messe, elles prient ensemble, Sa mre tait trs
pieuse et trs pratiquante, sans une pointe de complaisance; et l'enfant refltait
ce qu'elle voyait en compagnie de sa mre. Malgr toute la bienveillance que
Simone de Beauvoir accorde sa mre, elle garde d'elle le souvenir d'une

83

femme qui aime qu'on lui obisse, sans demander aucune explication, et sans
rplique. Sa mre semble donc avoir t trs autoritaire. Si Simone de Beauvoir
voulait discuter ou interroger, elle entendait de sa mre cette seule rplique:
"Quand j'ai dit non, c'est non."100
Les contraintes qu'elle rencontrait ne lui paraissaient pas empreintes de
ncessit. Les lois de sa mre n'tant pas explicites, elles apparaissaient cette
jeune fille intelligente comme un insupportable obstacle la libert de l'action.
Elle aurait voulu savoir quelles taient les raisons qui rendaient ncessaires et
acceptables tous ces interdits.
"Au cur de la foi qui m'accablait avec l'implacable
rigueur des pierres, j'entrouvrais une vertigineuse
absence: c'est dans ce gouffre que je m'engloutissais, la
bouche dchire de cris"101

Tant que Simone de Beauvoir fut attache sa mre, elle partagea sa


croyance. Il vint cependant un temps o elle mit en question l'autorit de sa
mre. Au dire de l'auteur:
"Les rponses : "a se doit. a ne se fait pas", ne me
satisfaisaient plus du tout. La sollicitude de ma mre me
pesait."102

Au cours du temps de son adolescence, cette impression et ce sentiment


devenaient plus clairs et envahissants. La veille de sa communion, elle n'accepta
pas de se jeter aux pieds de sa mre "pour lui demander pardon de ses fautes"103
99

Ibidem, p. 33.
Ibidem, p. 34.
101
Ibidem, p. 16.
102
Ibidem, p. 107.
103
Ibidem, p. 108.
100

84

comme on demandait tout le monde de le faire au Cours Dsir qu'elle


frquentait. Elle ne supportait dj plus l'autorit de sa mre.
C'est la mme poque qu'elle commena tre plus attire par son pre.
Elle avait dj accompagn son pre au thtre, avec le sentiment "qu'il
n'appartenait qu' moi."104Et propos de sa mre elle ajoute encore: "J'tais
jalouse de la place qu'elle occupait dans le cur de mon pre, car ma passion
pour lui n'avait fait que grandir."105 Ici on a la sensation qu'elle considre mme
sa mre, comme sa rivale. C'est la raison pour laquelle, elle s'efforait de sparer
sa propre mre de son pre, ou au moins, quoique sans y russir, les opposer
l'un l'autre.106
Beaucoup plus rationaliste, son pre tait diffrent de sa mre. Comme le
prcise l'auteur:
"Papa n'allait pas la messe, () il ne croyait pas."107

Ainsi malgr le sentiment qu'elle avait de la forte prsence du Dieu Tout


Puissant, elle fut violemment frappe par les ides de son pre. L'attitude de son
pre, sa mre la trouvait naturelle: ils habitaient deux mondes compltement
diffrents. Et Simone de Beauvoir, ds cette poque-l, s'habitua considrer
que:
"La saintet tait d'un autre ordre que l'intelligence; et les
choses humaines - culture, politique, affaires, usages et
coutumes - ne relevaient pas de la religion. Ainsi
relguai-je Dieu hors du monde."108

104

Ibidem, p. 72.
Ibidem, p. 108.
106
Ibidem, pp. 109-110.
107
Ibidem, p. 43.
105

85

Avant la mise en question de l'autorit de sa mre, puis l'adhsion,


affective et passionne, la parole de son pre qui n'tait pas croyant, les vrits
de foi, avaient t portes par son milieu familial ou par celui de son cole, mais
n'taient pas explicites. Son volution sentimentale et raisonne la fit passer de
la foi l'incroyance. Du mme coup, les lgendes et les pieux mensonges qui se
trouvaient nagure dans l'ducation des enfants de "bonne famille" et la
formation religieuse apporte par sa mre, furent des raisons qui accenturent
son dtournement de la foi. Elle entendait, par exemple, "qu' Nol, Jsus
descendait dans la chemine, ou que les parents achetaient leurs enfants"109 et
cela lui devenait insupportable comme contenu culturel.
Surtout, l'accord qui existait entre ses parents malgr leur divergence
d'esprit et leurs diffrences d'ides et de comportements, tait une rude preuve
pour son rationalisme. Elle remarque trs tt, qu'au moins, apparemment "ceux
qui croyaient, et ceux qui ne croyaient pas menaient tout juste la mme
existence."110
A l'cole, son rationalisme naturel tait soumis d'autres preuves; un
jour, un prdicateur raconta aux lves l'histoire d'une petite fille qui, dvor par
le dmon de la curiosit, avait lu des livres dfendus. Elle avait perdu la foi, puis
s'tait suicide. Cet apologue souleva d'indignation de notre auteur. "D'autant
que, selon le prdicateur, il ne s'agissait pas de mensonges mais de vrits
prmaturment dcouvertes. Comment la vrit pouvait-elle avoir ce
rsultat?"111 Ou encore:
"Comment des mots agencs par des hommes peuvent ils
dtruire

les

surnaturelles

vidences?

Ce

que

je

108

Ibidem, p. 44.
Ibidem, p. 23.
110
Ibidem, p. 75.
111
Ibidem, p. 23.
109

86

comprenais le moins, c'est que la connaissance


conduisait au dsespoir."112

Elle se disait elle-mme:


"Un jour, je la verrai moi aussi, face face, et je n'en
mourrai pas: l'ide qu'il y a un ge o la vrit tue
rpugnait mon rationalisme."113

On peut constater qu' cause de l'ducation qu'elle a reue et cause des


comportements diffrents qu'elle a observs dans son entourage familial et
scolaire, Dieu lui-mme, pour Simone de Beauvoir, semblait ajouter son autorit
celle de ses parents. Ainsi la volont divine tait la rponse prexistante toute
question : "Je sentais sur mes paules le juge rassurant de la ncessit."114 Dieu
le veut, tranquillisant de toutes les inutiles curiosits, disait dj la devise des
Croiss au Moyen Age; et c'tait bien cette perception l d'une transcendance
qui enlevait aux hommes la ncessit de juger qui lui tait transmise; dans sa
morale, Simone de Beauvoir voit l'image d'un Tout Puissant de tout repos, un
Dieu qui ordonne sans donner la moindre permission aux tres humains de
dcider et de poser des questions. Elle avait ce sentiment que ce Dieu veut que
les tres humains acceptent aveuglment n'importe quoi de sa part, sans rflchir
et sans utiliser leur propre raison, qui cependant tait un don de Dieu.

112

Ibidem, p. 34.
Ibidem, p. 84.
114
Ibidem, p. 42.
113

87

III. 3. Le Moi-Centre. Elle "se croyait comme centre du monde"


Depuis sa jeunesse, Simone de Beauvoir croyait qu'elle tait situe au
centre du monde, et ce centre se dplaait avec elle. C'est pour cette raison
qu'elle dniait toute existence tous les vnements qui n'existaient pas
spcifiquement pour elle. C'tait un comportement qui lui permettait de choisir
ds le dbut d'ignorer tout ce qui n'tait pas sa porte. On peut constater que ce
sentiment chez Simone de Beauvoir tait aussi fort que le fut ensuite son
engagement. Dans certains de ses livres, l'tre se situe alors au centre du monde
docile :
"Moi, je suis l. Mais pour moi qui suis l, la place
existe. () Et dans cette minute toutes les longues
annes de bonheur. Je suis l au cur de ma vie. () Je
suis tranquille prsent, parce que je me suis persuade
que o que j'aille, le reste du monde se dplace avec moi.
C'est ce qui me sauve de tout regret. () J'ai compris
qu'il fallait se rsigner choisir. () Au dbut a m'a
cot; mais maintenant, je n'ai plus de regrets, parce que
les choses qui n'existent pas pour moi, il me semble
qu'elles n'existent absolument pas."115

C'est le moi qui dcide de ses rapports ventuels avec le monde extrieur.
Ces rapports sont donc forcment unilatraux, vont toujours du Moi au monde.
Se sentant centre, l'tre, selon Simone de Beauvoir en ce temps-l, vit en accord
avec le monde parce que pour tre son centre privilgi, il se cantonne au monde
environnant. En outre, il se sent unique et diffrent de tous les autres dont il

115

Simone de BEAUVOIR, L'invite, Paris, d. Gallimard, 1943, pp. 15-16.


88

s'loigne orgueilleusement. Lui, il se sent lu pour un destin unique et suprieur


qui n'est rserv qu' lui. A titre d'exemple:
"Ses yeux firent le tour du bar. Un monde quotidien; des
hommes sans mystre. Mais n'avait-elle pas toujours su
qu'elle tait diffrente? Ne s'tait- elle pas toujours sentie
trangre parmi eux, rserve pour un destin qui n'tait
pas le leur? Depuis son enfance il y avait eu un signe sur
sa tte."116

Cette conscience de soi comme mesure du monde est l'oppos de la


notion d'engagement et il faudra le retournement des annes de guerre, une
vritable conversion, pour que Simone de Beauvoir devienne elle-mme et soit
capable d'engagement.

116

Simone de BEAUVOIR, Tous les hommes sont mortels, Paris, d. Gallimard, 1946, p. 48.
89

III. 4 -Etre elle-mme


Prpare par le scepticisme de son pre, quatorze ans, Simone de
Beauvoir perd la foi, et du mme coup dcouvre comme tout le monde qu'elle
aussi est "condamne mort". A prsent la tche la plus urgente pour Simone de
Beauvoir est d'tre elle-mme. Passer son deuxime baccalaurat rpondait son
choix d'une orientation philosophique, puisque c'tait la totalit du rel qu'elle
visait:
"J'avais toujours souhait connatre tout; la philosophie
me permettrait d'assouvir ce dsir, car c'est la totalit du
rel qu'elle visait."117

Son entourage familial n'accepta qu' contrecur. Elle suivrait les cours
de lettres l'Institut Sainte-Marie, de Neuilly, en prparant Mathmatiques
Gnrales l'Institut Catholique. Elle travaille beaucoup dans ce premier
domaine qui n'est pas de son choix. Quand mme, elle aimait beaucoup assister
aux cours de Garrice qui enseignait la littrature Sainte-Marie au point de
s'inscrire ses quipes sociales. En mme temps elle prit connaissance de la
littrature moderne par l'intermdiaire de son cousin Jacques, ce qui provoqua
chez ses parents une irritation et un conflit ouvert, jamais rsolu:
"Je refusais les hirarchies, les valeurs, les crmonies
par lesquelles l'lite se distingue, ma critique ne tendait,
pensais-je, qu' la dbarrasser de vaines survivances: elle
impliquait en fait sa liquidation. Seul l'individu me
semblait rel, important: j'aboutirais fatalement prfrer
ma classe, la socit prise dans sa totalit; somme
toute, c'tait moi qui avais ouvert les hostilits; mais je
117

Les Mmoires d'une fille range, op. cit., pp. 158-159.


90

l'ignorais, je ne comprenais pas pourquoi mon pre et


tout mon entourage me condamnaient. J'tais tombe
dans un traquenard; la bourgeoisie m'avait persuade que
ses intrts se confondaient avec ceux de l'humanit; je
croyais pouvoir atteindre, en accord avec elle, des vrits
valables pour tous: ds que je m'en approchais, elle se
dressait contre moi. Je me sentais abrutie, dsoriente,
douloureusement. Qui m'avait mystifie? Pourquoi?
Comment? En tout cas, j'tais victime d'une injustice et
peu peu ma rancune se tourna en rvolte."118

Simone de Beauvoir passe ses examens de mathmatiques et de latin, et se


tourne vers son premier projet: l'agrgation de philosophie. C'est au moment de
la prparation de l'agrgation de philosophie, en juin 1929, qu'elle rencontre
Sartre, qui ne la quitte plus; elle apprend aussi la mort de son amie Zaza. Et ces
deux vnements tirent un trait sur sa jeunesse. Elle tente de s'affranchir des
prjugs de son milieu; Sartre et ses amis s'y emploieront avec succs:
"Leur langage tait agressif, leur pense catgorique, leur
justice sans appel. Ils se moquaient de l'ordre bourgeois;
ils avaient refus de passer l'examen d'E.O.R.: l-dessus,
je les suivais sans peine. Mais sur bien des points je restais
dupe des sublimations bourgeoises; eux ils dgonflaient
impitoyablement tous les idalismes, ils tournaient en
drision les belles mes, les mes nobles, toutes les mes,
et les tats d'me, la vie intrieure, le merveilleux, le
mystre, les lites; en toute occasion - dans leurs propos,
leurs attitudes, leurs plaisanteries - ils manifestaient que
les hommes n'taient pas des esprits mais des corps en
proie au besoin, et jets dans une aventure brutale. () Je
compris vite que si le monde o m'invitaient mes
118

Ibidem, p. 190.
91

nouveaux amis me paraissait rude, c'est qu'ils ne


dguisaient rien; ils ne me demandaient somme toute que
d'oser ce que j'avais toujours voulu : regarder en face la
ralit. Il ne me fallut pas longtemps pour m'y dcider."119

Simone de Beauvoir n'habite plus chez ses parents et grce une


dlgation au lyce Victor-Duruy et quelques leons particulires, elle subvient
ses propres besoins. Ceci dit qu' partir d'octobre 1929, et pendant presque
deux ans, elle s'enchante de sa libert enfin conquise. Plus tard, voquant cette
priode, elle crit:
"Dans toute mon existence, je n'ai rencontr personne qui
ft aussi doue que moi pour le bonheur, personne qui s'y
acharnt avec autant d'opinitret."120

Soit seule, soit mme avec Sartre chacune de ses permissions puisqu'il
fait son service militaire dans la mtorologie, Simone de Beauvoir dcouvre
avec beaucoup d'enthousiasme son indpendance. Avec Sartre, elle s'intresse
passionnment aux gens, la littrature, au cinma, leur uvre venir. Elle
s'efforce de modeler un avenir plus conforme leurs conceptions. Notamment,
leur entente lui parat prsent assure d'chapper l'insignifiance.
"Avec lui, un projet n'tait pas un bavardage incertain,
mais un moment de la ralit. () D'une manire plus
gnrale, je savais qu'aucun malheur ne me viendrait
jamais par lui, moins qu'il ne mourt avant moi."121

C'est au printemps de 1931 que cette harmonie dans leur couple risqua
d'tre remise en question par leur travail, puisque Simone de Beauvoir tant
119
120

Ibidem, pp. 335-336.


La Force de l'ge, op. cit., p. 32.

92

nomme Marseille, Sartre le fut au Havre. Ce fut dans ces conditions que
Sartre lui proposa le mariage, qu'elle n'accepta pas.
"Il tait stupide de sacrifier des principes. Je dois dire
que pas un instant je ne fus tente de donner suite ses
suggestions."122

En 1932, elle est nomme au lyce de Rouen et se trouve ainsi nouveau


rapproche de Sartre, toujours en poste au Havre. Cette situation tait une
occasion pour eux de se retrouver, et leur permit de vivre soit chez l'un, soit chez
l'autre pendant les quatre annes suivantes. Ils disposent, en dehors de leurs
cours, la fois d'un extrme apptit de lectures, - elle a dit ce propos: "nous
lisions tout ce qui paraissait,"123 - de leur got pour le cinma, et de leur "ardent
intrt pour les faits divers" o se reflte l'tat brut la socit laquelle ils
refusent de s'intgrer. De plus, par-dessus toutes les passions, existe le trio qu'ils
forment partir de 1934, avec Olga Kosakievicz, qui deviendra le sujet de
L'Invite, Olga revtant les traits de Xavire dans ce roman.
"La libert est une source inpuisable d'inventions et
chaque fois qu'on en favorise l'essor on enrichit le
monde. () Les choses se passent entre nous comme
nous l'avions escompt. Olga connaissait nos amis, elle
partageait nos expriences; nous l'aidions s'enrichir, et
son regard ranimait pour nous les couleurs du monde.
Ses ddains d'aristocrate en exil s'accordaient avec notre
anarchisme antibourgeois. Ensemble, nous hassions les
foules dominicales, les dames et les messieurs comme il
faut, la province, les familles, les enfants et tous les
humanistes. Nous aimions les musiques exotiques, les
121

Ibidem, pp. 27-28.


Ibidem, p. 81.
123
Ibidem, p. 262.
122

93

quais de la Seine, les pniches et les rdeurs, les petits


caboulots douteusement fams, le dsert des nuits. ()
Pris la magie qui naissait de nos regards entrecroiss,
chacun de nous se sentait la fois ensorceleur, ensorcel.
Dans ces instants, le "trio" semblait une blouissante
russite."124

Presque chacune des vacances, ils voyageaient ensemble en Italie, en


Allemagne, en Angleterre, en Sicile, en Grce et en Europe centrale.
A ce moment-l Sartre entendit parler de la phnomnologie par
Raymond Aron; pour en savoir plus, en septembre 1933, il va tudier Husserl
pendant quelques mois l'Institut Franais de Berlin. "Sartre parti pour Berlin,
je me dsintressai tout fait des affaires publiques".125 L-bas Sartre crivit
L'Essai sur la transcendance de l'Ego qui parut en 1939. En mme temps, il
poursuivait ses recherches autour du personnage de Roquentin, le hros de La
Nause.
Simone de Beauvoir, de son ct, crivait un recueil de nouvelles intitul
Primaut du spirituel "dont j'indiquai le thme par un titre ironiquement
emprunt Maritain"126 qui ne parut qu'en 1979. A ce moment-l, la politique ne
les intresse pas encore et, comme il a t dit plus haut, rien, ni la guerre
d'Espagne, ni l'exprience du Front Populaire en France, ne viennent bouleverser
leurs attitudes et leurs projets de vie; la politique est juste un objet de rflexion
thorique et de discussion pour Simone de Beauvoir et Sartre. Ils sont Prague
en 1934 quand ils apprennent l'assassinat de Dollfuss, mais restent Prague dans

124

Ibidem, p. 262.
Ibidem, p.180.
126
Ibidem, p. 229.
125

94

leur calme et leur quitude. La monte de nazisme laisse Simone de Beauvoir


son "rve de schizophrne"127.
"Les problmes conomiques et sociaux m'intressaient,
mais sous leur aspect thorique. () Mais les articles
politiques

m'assommaient.

()

Je

voulais

qu'on

ddaignt les futiles contingences de la vie quotidienne.


() Il s'agissait en fait d'une fuite. () Je me suis
longtemps entte cependant dans ce refus de l'humain
dont s'inspirait mon esthtique."128

Elle prouve aussi son mtier comme une contrainte; cause du contenu
de ses cours, elle est trs mal vue par la bourgeoise rouennaise. Et puis en
fvrier 1934, elle retrouve Sartre Berlin et pendant tout l't elle voyage et
visite, seule ou avec lui, la Normandie, l'Allemagne, l'Autriche, la
Tchcoslovaquie, l'Alsace. Ensuite, en septembre, elle part pour la Corse o elle
dcouvre "les joies du camping"129 sous la tente.
C'tait pourtant la mme poque que Maria Vrone et Louise Weiss
rclament le vote des femmes, mais puisqu'elle tait apolitique c'est la raison
pour laquelle cet vnement ne la touche pas comme elle le confesse en faisant
une sorte de mea culpa:
"Elles avaient raison; mais comme j'tais apolitique et
que je n'aurais pas us de mes droits, il m'tait tout fait
gal qu'on me les reconnt ou non."130

127

Ibidem, p. 154.
Ibidem, pp. 154-155.
129
Ibidem, p. 205.
130
Ibidem, p. 221.
128

95

On peut rappeler aussi le moment de la formation du Front Populaire dont


elle a crit :
"Telle tait, l'poque, notre attitude; les vnements
pouvaient susciter en nous de vifs sentiments de colre, de
crainte, de joie : mais nous n'y participions pas; nous
restions spectateurs."131

En 1935, ayant pass un an sans crire, Simone de Beauvoir voulait


absolument trouver un travail srieux: mais lequel? Elle a bien conscience que
sa voie n'est pas philosophique mais littraire:
"Pourquoi ne fus-je pas tente de m'essayer la
philosophie?

()

J'avais

de

solides

facults

d'assimilation, un sens critique dvelopp et la


philosophie tait pour moi une ralit vivante. Elle me
donnait des satisfactions sur lesquelles je ne me blasai
jamais. Cependant je ne me considrais pas comme une
philosophe; je savais trs bien que mon aisance entrer
dans un texte venait prcisment de mon manque
d'inventivit. () Exposer, dvelopper, juger, colliger,
critiquer les ides des autres, non, je n'en voyais pas
l'intrt. () Je voulais communiquer ce qu'il y avait
d'original dans mon exprience. Pour y russir, je savais
que c'tait vers la littrature que je devais m'orienter."132

En 1936 c'est l'chec du trio, Olga - Sartre - Simone de Beauvoir. Et en


octobre 1936 Simone de Beauvoir fut nomme au lyce Molire Paris, et
Sartre Laon. La guerre d'Espagne qui faisait rage dans ce pays, menaait de se
propager. Primaut du spirituel, le texte de Simone de Beauvoir est refus chez
131

Ibidem, p. 224.

96

Gallimard et chez Grasset; de mme que le Melancolia de Sartre chez


Gallimard.
En 1938, Sartre travaille sur Les Chemins de la libert et Simone de
Beauvoir sur L'Invite; sa famille et ses amies d'enfance trouvrent tardif ce
dbut littraire, mais Simone de Beauvoir explique clairement pour quelle raison
ce rcit ne pouvait encore avoir eu lieu; selon elle:
"La littrature apparat lorsque quelque chose dans la vie
se drgle; pour crire () la premire condition c'est
que la ralit cesse d'aller de soi; alors seulement on est
capable de la voir et de la donner voir. Au sortir de
l'ennui et de l'esclavage de ma jeunesse, j'ai t
submerge, tourdie, aveugle; et comment euss-je
puis dans mon bonheur le dsir de lui chapper? Mes
consignes de travail demeurrent creuses jusqu'au jour o
une menace pesa sur lui et o je retrouvai dans l'anxit
une certaine solitude. La msaventure du trio fit
beaucoup plus que me fournir un sujet de roman : elle me
donna la possibilit de le traiter."133

A l'occasion de ces vnements, on assiste la ralisation de sa vocation


d'crivain, qui est bien le dbut de son engagement, enracin dans ce qui lui
arrive personnellement - l'aventure du trio, l'insatisfaction de son activit
professionnelle - et non dans la prise de conscience de ce qui bouleverse le
monde. La premire tape est cependant franchie. Simone de Beauvoir est
devenue elle-mme; elle a conquis sa libert en abandonnant les prjugs de son
ducation, elle a fait l'exprience du lien autrui; elle est entre pas pas dans
un monde o elle est "comme les autres", et elle accepte de livrer aux autres son
132
133

Ibidem, pp. 228-229.


Ibidem, p. 374.
97

exprience singulire parce qu'elle fait partie du monde. Ces transformations


radicales sont bien videmment lies non seulement aux faits de sa vie prive
avec Sartre, mais aussi l'volution intellectuelle de celui-ci qui, de son ct,
construisait sa philosophie.
IV. Jean Paul Sartre : vers la responsabilit et l'engagement
Sartre a cumul dans le paysage franais les rles et fonctions, constituant
ainsi une figure de l'intellectuel total : la fois philosophe, crivain, romancier,
essayiste, dramaturge, critique et directeur de revue. Il a us de tous les styles,
rudit, romanesque, thtral, jusqu' essayer l'criture de reportage et
cinmatographique, et a mme ralis quelques missions radiophoniques.
Mais en ralit, son entre en littrature est tardive, puisqu'elle date de
l'extrme fin de l'entre deux-guerres mondiales. Cette situation se rvlera un
atout la Libration. Elle lui permet alors de se prsenter comme un auteur neuf,
issu de la guerre. Autrement dit, il se trouve tre profondment un crivain
faonn par l'entre-deux-guerres, et dont la vision de la littrature a t forme
cette poque par un suivi trs attentif de l'actualit littraire. Dans ces
conditions, Sartre est particulirement bien plac pour tirer les leons de
l'exprience vcue. Son engagement apparat l'extrme fin des annes trente.
L'Enfance d'un chef, paru en 1939, propose une vision satirique du
parcours intellectuel d'un jeune ligueur d'Action franaise. Sartre commente la
mme anne l'uvre de John Dos Passos, le plus engag de romanciers
amricains. Une fois mobilis, il met profit les loisirs de la "drle de guerre"
pour remodeler sa pense philosophique autour des concepts de libert et
d'historicit, et pour commencer un cycle romanesque, Les Chemins de la

98

libert, qui concrtise son ambition d'un roman engag. Au sortir de la guerre, il
est muni d'une pense philosophique constitue et d'une doctrine littraire.
R. M ALBERES134 a bien caractris son volution, qui prsente plusieurs
points communs avec ce que nous avons remarqu chez Simone de Beauvoir :
tre, au temps de l'avant-guerre, un individualiste parfait, ne se souciant pas de
la marche du monde, mais dcouvrir peu peu qu'il est li, malgr lui, aux
phnomnes collectifs. De l vient que pour Sartre libert et responsabilit sont
dsormais indissociables. Le basculement est bien visible travers l'criture des
Chemins de la libert, dont on peut dire qu'elle est une uvre-pivot. Par ailleurs
Sartre est bien le premier crivain de l'aprs-guerre, car dans ce roman les
hommes de 1938 sont jugs dans un esprit qui est celui de la France de la
Libration; Sartre pourtant va plus loin, poursuit le chemin au-del du jugement,
et prend pied dans l'action politique qui devient, tout comme l'criture, son
engagement.
C'est bien le progrs de la pense de Sartre qui l'a conduit estimer que
l'crivain doit jouer un rle politique avant tout. Il fonde alors la revue politique
Les Temps Modernes. Puis dans Qu'est que la littrature? il explique et met
jour la fonction des crivains. Selon lui, l'homme de lettres doit renoncer aux
thmes "universels" en faveur des thmes "d'actualit" qui concernent la vie
relle, ses soucis, ses problmes, disons la condition des tres humains.
"Que ces bonnes volonts abstraites au lieu de rester
solitaires et de jeter dans le vide des appels qui ne
touchent personne propos de la condition humaine en
gnral (), s'historialisent en conservant leur puret et

134

R-M. ALBERES, Jean-Paul Sartre, d. Universitaires, Paris, 1953, pp. 23-24.


99

qu'elles transforment leurs exigences formelles en


revendications matrielles et dates."135

Depuis la fondation des Temps Modernes, Sartre s'est consacr l'analyse


politique et mme l'action. En tous cas, c'est l'ensemble des vnements de
1939 1944, des malheurs subis pendant l'occupation, l'abstentionnisme, qui le
touchent au plus prs et lui servent pour la dmonstration de sa pense. C'est
ce moment-l que Sartre prtend que l'homme n'est plus un individu isol, est li
au destin de son poque, et par son existence mme y joue un rle. La vie de
chaque tre humain ne dpend pas seulement de lui et de sa libert, mais d'une
situation et de la condition o il se trouve. Mme ses actes purement individuels
se rpercutent sur tous, et s'il refuse d'agir, son absence d'action se rpercute
aussi sur tout et tous.
Selon Sartre chaque tre humain a une certaine libert qui dans un sens,
peut se considrer comme entire. Cela signifie que chaque individu d'une part
est libre chaque moment de choisir entre beaucoup de solutions, mais que d'un
autre ct chaque homme nous semble dtermin par sa naissance, par son
hrdit, par sa classe sociale et la nation laquelle il appartient, ce qui constitue
sa situation, et c'est seulement dans cette situation et par rapport elle qu'il est
libre. Par exemple la libert d'un pauvre ne signifie pas qu'il peut faire tout ce
qu'un riche a la possibilit de le faire. Mais une fois que ce pauvre reconnat
qu'il est pauvre, il est libre d'accepter sa pauvret, ou de se plaindre, ou de tenter
de s'enrichir. Mme ce moment-l il est libre de choisir la faon de s'enrichir.
L'homme est libre, mais libre par rapport une question qu'il ne peut luder.
Ainsi, ici la question est que l'homme est libre mais en acceptant sa
situation. Il est donc ncessaire pour chaque individu, avant d'tre rellement
135

J.P SARTRE, Qu'est- ce que la littrature? Situation II, Paris, d. Gallimard, 1948, p. 293.
100

libre, de reconnatre sa situation, et c'est alors par rapport elle qu'il aura libert
de la transformer ou non, de l'accepter ou non.
"Cette libert, il ne faut pas l'envisager comme un
pouvoir mtaphysique de la "nature" humaine et ce n'est
pas non plus la licence de faire ce qu'on veut, ni je ne
sais quel refuge intrieur qui nous resterait jusque dans
les chanes. On ne fait pas ce qu'on veut et cependant on
est responsable de ce qu'on est: voil le fait."136

A prsent, on peut constater que toutes les notions morales de Sartre ont
double sens. Selon lui l'homme est libre parce que c'est lui qui donne une
signification aux choses, il l'est donc ainsi par nature, parce que le sens du
monde dpend de lui. Mais s'il refuse de faire usage de cette libert, et joue
seulement un rle au lieu de vivre vraiment, il aline sa libert. Ceci signifie que
l'homme est entirement libre s'il vite la routine. Ainsi la libert ne vaut que par
l'usage qu'on en fait; elle exige une responsabilit et un engagement
A dire vrai on peut dire que l'homme est responsable, mais il peut fuir sa
responsabilit. Autrement dit, il est engag, malgr lui, dans la vie collective et
au sein de la socit dont il dpend et qui dpend de lui. Ceci reprsente une
responsabilit, mme si quelqu'un ne veut pas le reconnatre. Mais elle semble
cesser ici d'tre une valeur morale aux yeux de Sartre. Pour lui aucune valeur
morale ne peut tre attribue la responsabilit puisqu'elle est un simple fait,
puisqu'elle est invitable, "automatique", "impose par les faits". Seulement la
valeur morale peut rsider dans le fait de prendre conscience de cette
responsabilit et d'agir en consquence. C'est certainement la responsabilit ellemme qui pse sur chaque tre humain, mais seulement d'une faon implicite.

101

Pour le dire en bref, chaque individu est solidaire des autres en fait,
puisque, mme s'il s'abstient d'agir, il influe par l sur la marche du monde, et la
marche du monde finit bien par le concerner et le toucher. Mais c'est une
solidarit thorique, qui est diffrente de la solidarit consciente. Dans la
description de l'homme, Sartre place au rang des faits la libert, la
responsabilit, la solidarit. Simone de Beauvoir sera du mme avis.

136

J.P SARTRE, Prsentation des Temps Modernes, dans Situations, II, op. cit., pp. 26-27.
102

DEUXIEME PARTIE

LA GENESE ET L'EVOLUTION DE L'ENGAGEMENT CHEZ SIMONE DE BEAUVOIR

103

L'anne 1939 marque un point de dpart chez Simone de Beauvoir ainsi


que chez Sartre; ils renoncent en effet cette anne-l leur individualisme et
dcident de s'engager activement dans le domaine littraire, philosophique et
socio-politique. Au fur et mesure que le temps passe "la force de l'ge" cde
"la force des choses" et ils se mlent beaucoup plus que nagure aux vnements
socio-politiques de leur poque.
"A vingt ans je pensais qu'il fallait vivre en dehors de
tout: maintenant je pense le contraire. J'tais dj de
gauche en ce temps-l, thoriquement mais pratiquement
j'avais une attitude de droite, je croyais que l'criture
devrait rester apolitique. La guerre m'a montr quel
point je dpendais du reste du monde et combien j'en
tais solidaire."137

I. De l'aventure la responsabilit
Possde par la conscience vcue de sa propre temporalit, Simone de
Beauvoir refuse d'abord d'accepter certaines ralits du monde, y compris les
menaces qui pesaient sur ce monde. Pourtant, finalement elle ne peut plus
persister nier une ralit inquitante. Elle devient si inquite et angoisse que
les choses commencent perdre leurs plnitudes ternelles qu'elles avaient
auparavant ses yeux. Elle crit ce propos :
"Le bleu du ciel, le bleu de la mer par moments
m'accablaient, moi aussi, j'avais l'impression que quelque

137

Simone de BEAUVOIR, Interview par Madeleine CHAPSAL paru dans Les Ecrivains en personne, Julliard,
1960.
104

chose s'y cachait, pas une pieuvre mais soudain tout allait
se dchirer."138

Dsormais, elle se voit devant deux ralits. Tandis que lentement une
guerre va vers l'clatement et se dveloppe, trop attache qu'elle est son
bonheur et son individualisme, sa tranquillit, elle n'arrive toujours pas se
dbarrasser de ses imaginations, de ses illusions, de ses ides.
"Je pense toute cette vie derrire moi qu'aucun avenir
ne pourra m'enlever. Ca ne me fait plus peur de
mourir."139

Mais d'un autre ct une autre vrit se fait jour, une vrit incapable de
dgager Simone de Beauvoir de la peur, la dtresse ni le moi, mais qui pourtant
l'a pousse mieux rflchir, sortir de l'indiffrence. Une vrit qui implique
dj le sentiment de sa responsabilit.
"Qu'est-ce que je demande aujourd'hui ma vie, ma pense, comment
est-ce que je me situe dans le monde?" Dans cette perspective, la notion du
bonheur qui tait toujours pour elle comme l'objet personnel primordial, ne
pouvait pas chapper une rvision trs attentive.
"Pour moi, c'tait avant tout une manire privilgie de
saisir le monde; si le monde change au point de ne plus
pouvoir tre saisi de cette faon, le bonheur n'a plus
d'importance."140

138

La Force de l'ge, op. cit., p. 386.


Ibidem, P. 412.
140
Ibidem, p. 409.
139

105

Car le sentiment d'une existence rduite la passivit et dpossde d'ellemme dtruit l'ide de bonheur. Isole de ses amis, spare de Sartre, elle
prouve amrement la distance qui existe entre la disposition personnelle de soi
et la brutalit d'un monde en pleine guerre. Cependant elle ne cde pas au
dsespoir et se rend compte que mme si tous ses rves de bonheur sont anantis
et qu'elle n'arrive pas ressusciter le pass, elle peut toujours esprer le restituer
d'une certaine manire et une place secondaire. Car mme si le pass est pass,
rien ne peut dfinitivement nous arracher notre avenir.
"De toutes mes forces soudain, je crois en un aprs: la
preuve c'est que j'ai achet ce carnet, de l'encre, et que je
viens de noter l'histoire de ces derniers jours. Pendant ces
trois semaines, je n'tais nulle part, il y avait de grands
vnements collectifs avec une angoisse physiologique
particulire; je voudrais redevenir une personne avec un
pass et un avenir."141

Dornavant, elle cesse de croire qu'une vie ressemble toujours une belle
histoire et qu'un tre humain peut vivre indiffrent aux vnements et aux autres,
et aussi indpendant de sa conscience. Alors elle surmonte le sentiment
d'indiffrence au monde qui l'avait habite jusque l. On doit mentionner ici que,
loin d'tre singulire, l'indiffrence tait une attitude assez commune aux jeunes
gens de la gnration de Simone de Beauvoir. Petit petit, elle trouve la source
de ses erreurs: l'individualisme et l'inconscience de la solidarit. Elle comprend
qu'il y a une grande distance entre les fantaisies, le dsir individuel de vivre et
l'action relle qui exige avec vhmence la lutte permanente contre la fatalit.
D'ailleurs, ds le printemps de l'anne 1939, elle peroit son attitude antrieure
de non-engagement comme un "anti-humanisme". Et quand elle jette en 1965 un
regard trs lucide sur l'attitude du couple qu'elle formait avec Sartre dans ces
141

Ibidem, p. 465.
106

annes d'avant-guerre, elle constate que c'tait "la force des choses" qui tait la
raison de l'indiffrence, de son individualisme, de son pessimisme, de son
optimisme, de ses prises de position ou mme de la relativit de son
engagement.
En ralit, depuis ses vingt ans, Simone de Beauvoir n'tait consciente que
des relations individuelles et c'est par la guerre qu'elle arrive dcouvrir une
autre perspective.
"Ides, valeurs, tout fut bouscul; le bonheur mme
perdit son importance. () En fait, je n'y (mon ancienne
ide de bonheur) chappai jamais tout fait. Plutt, je
cessai de concevoir ma vie comme une entreprise
autonome et ferme sur soi; il me fallut dcouvrir neuf
mes rapports avec un univers dont je ne connaissais plus
le visage."142

Elle retrouve la paix du cur et la tranquillit au retour de Sartre, mais


c'est autre chose que ce qui existait auparavant:
"Les vnements m'avaient change; ce que Sartre
appelait nagure ma "schizophrnie" avait fini par cder
aux dmentis que lui avait infligs la ralit. J'admettais,
enfin, que ma vie n'tait pas une histoire que je me
racontais, mais un compromis entre le monde et moi; du
mme coup, les contrarits, les adversits avaient cess
de m'apparatre comme une injustice; il n'y avait pas lieu
de se rvolter contre elles, il fallait trouver un moyen de
les tourner ou de les subir."143

142

La Force de l'ge, op. cit., Coll. Folio, p. 424.

107

A prsent par la force des choses et la force de se mler l'Histoire,


Simone de Beauvoir ne veut plus tre inactive. Ainsi elle passe de l'ombre de
l'indiffrence et de l'individualisme la lumire d'tre une personnalit de la vie
publique. Et avec ses uvres qui montrent l'importance d'autrui, la rsistance, la
libert, la responsabilit, elle devient aux seuils des annes 50 un crivain
engag. Surtout avec Le Deuxime Sexe, Les Mandarins et ensuite avec La
Vieillesse, elle fortifie et entrine cette image de l'intellectuelle et de l'crivain
engag.

II. Simone de Beauvoir face l'engagement politique et


philosophique de Sartre
L'engagement politique de Sartre fut dcid pendant la guerre, mais ne
devint rellement effectif qu'aprs la libration.
C'est dans La Force de l'ge que Simone de Beauvoir rend compte du
premier signe de la conversion de Sartre l'gard de la politique pendant une
permission :
"Sartre pensait beaucoup l'aprs-guerre; il tait bien
dcid ne plus se tenir l'cart de la vie politique. Sa
nouvelle morale base sur la notion d'authenticit ()
exigeait que l'homme " assumt" sa "situation"; la seule
manire de le faire c'tait de la dpasser en s'engageant
dans une action; toute autre attitude tait une fuite, une
prtention vide, une mascarade fondes sur la mauvaise
foi."144
143
144

Ibidem, pp. 554-555.


La Force de l'ge, op. cit., Coll. Soleil, p 442.
108

Sartre est fait prisonnier le 21 juin 1940. Il revient de captivit aprs son
vasion en avril 1941. Le jour mme o il retrouve Simone de Beauvoir Paris,
il la bouleverse d'abord par "la raideur de son moralisme": elle le trouva "bord
de principes"; il condamnait catgoriquement le "march noir" et plus
gnralement, "toute compromission avec les occupants."145
"Il me surprit encore d'une autre manire; s'il tait revenu
Paris, ce n'tait pas pour jouir des douceurs de la libert,
mais pour agir."146

Il tente tout de suite, de mettre en uvre le projet qu'il avait conu durant
sa captivit: "s'unir, organiser la rsistance."147 C'tait la premire tentative
concrte de mettre en pratique sa nouvelle morale.
Ds son retour, Sartre reprit son poste de professeur; et se proccupa de
chercher des contacts politiques. Lors de la premire runion laquelle ses amis
intellectuels participent, les objectifs du mouvement s'tablirent: il ne s'agira pas
d'organiser des attentats mais de recruter des adversaires du nazisme, de
recueillir des renseignements et de les diffuser au moyen d'un bulletin ou sous
forme de tracts. Outre les prises de contact et le travail d'information, l'objectif
lointain tait de prparer l'avenir, de multiplier les tudes, les rflexions et les
discussions en vue d'laborer une nouvelle doctrine de la dmocratie.
Sur ces bases, Sartre et Simone de Beauvoir entrrent bientt en rapport
avec diffrentes formations de rsistance. Mais en mme temps, Sartre s'tait
remis au travail littraire: il termina L'Age de raison, en attendant d'entreprendre
145

Ibidem, pp. 493-494.


Ibidem, pp. 493-494.
147
Ibidem, p. 494.
146

109

la rdaction de L'Etre et le Nant. Et puis il forma le projet d'une pice de


thtre qui plus tard s'appellera Les Mouches, qui est sa premire uvre de
littrature engage.
Simone de Beauvoir et Sartre voyagent alors ensemble bicyclette en
zone libre pour tenter d'intgrer leur groupe "Socialisme et Libert" un
ensemble plus vaste. Mais ils n'obtiennent aucun rsultat. Mme Paris, tous les
mouvements de la premire heure avaient t rduits l'impuissance totale:
"Ns, comme la ntre, d'initiatives individuelles, ils
runissaient des bourgeois et des intellectuels qui
n'avaient aucune exprience de l'action clandestine, ni
mme de l'action tout court; on avait beaucoup plus de
peine qu'en zone libre communiquer, fusionner: ces
entreprises

demeurrent

parpillement

les

vouait

sporadiques

une

et

leur

dcourageante

inefficacit."148

Le parti communiste tait le seul qui possdt "un appareil, une


organisation, une discipline."149 Sartre tenta donc de prendre des contacts avec
les communistes, mais ceux-ci se mfiaient des groupes qui s'taient crs en
dehors du parti communiste et particulirement, des intellectuels petitsbourgeois; il y eut des calomnies des communistes contre Sartre:
"Ils dclarrent une de nos camarades que, si les
Allemands avaient libr Sartre, c'est qu'il s'tait engag
leur servir d'agent provocateur; je ne sais s'ils le
croyaient ou non; en tout cas, ils levrent ainsi entre eux
et nous une barrire impossible franchir. La solitude
148
149

Ibidem, p. 513.
Ibidem, p. 513.
110

laquelle nous nous vmes condamns abattit notre zle et


il y eut parmi nous d'assez nombreuses dfections."150

Les arrestations se multipliaient. Alors, Sartre qui prouvait des scrupules


avant de partir pour la zone libre, prfra renoncer son projet plutt que de
faire courir ses camarades des risques, que ne compensait aucune chance
d'efficacit. Ce fut la dissolution de "Socialisme et Libert". Dornavant,
l'unique forme de rsistance de la part de Sartre, se fera travers les crits,
surtout les pices de thtre.
L'volution antrieure de Sartre lui facilita le passage de l'tre au faire.
Sartre exposa Simone de Beauvoir sa nouvelle morale base sur la notion
d'authenticit:
"De point de vue de la libert, toutes les situations
peuvent galement tre sauves si on les assumait
travers un projet. Cette solution restait trs proche du
stocisme puisque les circonstances ne permettent
souvent d'autre dpassement que la soumission; Sartre
qui dtestait les ruses de la vie intrieure ne pouvait pas
se plaire longtemps couvrir sa passivit par des
protestations verbales."151

Donc, la philosophie de Sartre s'oriente de plus en plus vers la recherche


des conditions d'action d'une libert qui dpasse sa situation, en ce moment
l'occupation et l'tat de guerre. Auparavant, en crivant ou mme en pensant,
Sartre avait pour souci primordial de saisir des significations. Mais aprs il a t

150
151

Ibidem, p. 514.
La Force des Choses, op. cit., p 15.
111

convaincu que les significations venaient au monde par les entreprises des
hommes.
C'est son exprience de prisonnier qui l'a marqu profondment; c'est elle
qui lui a permis de concevoir le projet de l'action concrte rsistance. Et ce fut
cette exprience qui lui enseigna la solidarit:
"Loin de se sentir brim, il participa dans l'allgresse la
vie communautaire. Il dtestait les privilges, son orgueil
exigeant qu'il conqut par ses seules forces sa place sur
terre: perdu dans la masse, un numro parmi d'autres, il
prouva une immense satisfaction russir, partir de
zro, ses entreprises. Il gagna des amitis, il imposa ses
ides, il organisa des actions, il mobilisa le camp tout
entier pour monter et applaudir, Nol, la pice qu'il
avait crite contre les Allemands, Bariona."152

Avec son historicit, Sartre avait dcouvert sa dpendance; il avait


toujours considr le proltariat comme la classe valeur universelle; mais tant
qu'il avait cru atteindre l'absolu par la cration littraire, son "tre pour autrui"
n'avait eu qu'une importance secondaire.
Dsormais, le vrai point de vue sur les choses tait celui "du plus
dshrit":
"Le bourreau peut ignorer ce qu'il fait: la victime
prouve de manire irrcusable sa souffrance, sa mort; la
vrit de l'oppression, c'est l'opprim. C'est par les yeux
des exploits que Sartre apprendrait ce qu'il tait: s'ils le

152

Ibidem, p. 16.
112

rejetaient, il se trouverait enferm dans sa singularit de


petit- bourgeois."153

L'exprience de solidarit dans le camp des prisonniers de la guerre,


donne Sartre, l'occasion de dnouer les contradictions de son anti-humanisme:
"En fait, il se rebellait contre l'humanisme bourgeois qui
rvle dans l'homme une nature; mais si l'homme est
faire, aucune tche ne pouvait davantage le passionner.
Dsormais,

au

lieu

d'opposer

individualisme

et

collectivit il ne les conut plus que lis l'un l'autre."154

C'est ainsi que Sartre passe de "l'esthtique d'opposition" de sa jeunesse


la notion de l'engagement dans ses positions neuves:
"Il

raliserait

sa

libert

non

pas

en

assumant

subjectivement la situation donne mais en la modifiant


objectivement, par l'dification d'un avenir conforme
ses aspirations; cet avenir, au nom mme des principes
dmocratiques auxquels il tait attach, le socialisme,
dont seul l'avait cart la crainte qu'il avait eue de s'y
perdre, prsent il y voyait la fois l'unique chance de
l'humanit

et

la

condition

de

son

propre

accomplissement."155

Sartre dcouvrit qu'il y a une mauvaise foi dissimule dans l'exigence


d'une morale chre l'humanisme bourgeois. Il n'a pas essay de dfinir la
morale par des traits; L'Etre et le Nant est un trait d'ontologie, et non de
morale. Et comme l'a confirm Simone de Beauvoir, "ce livre ouvre les
153

Ibidem, p. 17.
Ibidem, p. 16.
155
Ibidem, p. 16.
154

113

perspectives d'une morale seulement dans les dernires pages."156 C'est pourquoi
la partie du "social" y est faible comme Sartre lui-mme l'affirma dans un
entretien ultrieur; il dit que L'Etre et le Nant et La Nause, c'tait la fin d'une
poque pour lui, malgr un dveloppement continu partir de La Nause, et
jusqu' La Critique de la raison dialectique. La grande dcouverte de Sartre tait
le fait social pendant la guerre, parce qu' son avis "tre soldat sur un front, c'est
vraiment tre victime d'une socit qui vous tient l o vous ne voulez pas tre
et qui vous donne des lois que vous ne voulez pas. Le social n'est pas dans La
Nause, mais on l'entr'aperoit. () Selon Sartre, ce qu'il y a de trs mauvais
dans L'Etre et le Nant, ce sont les chapitres proprement sociaux, sur le "nous",
la diffrence des chapitres sur le "tu" et les autres."157
Chacun de nous pense que l'homme n'est pas tout fait libre et ne peut pas
l'tre. Cependant c'est ici que nous pouvons entrevoir l'intention gniale,
profonde et humaniste de la pense de Sartre; il a beaucoup de respect pour
l'homme, c'est pourquoi il ne prtend pas lui offrir une solution quelle qu'elle
soit. "Originellement" l'homme est libre et aucune structure morale ou sociale
prexistante ne limiterait cette libert. Mais ceci ne veut pas dire que l'homme
est libre sans condition. Autrement dit c'est la situation qui limite le pouvoir
d'une libert mais elle en est la condition primordiale: "on n'est libre qu'en
situation".
"La situation est peu prs la libert ce qu'est l'lment
liquide au nageur: la fois difficult et point d'appui.
L'eau rsiste aux mouvements, mais sans eau il ne saurait
tre question de nager. Nous sommes donc jets libres
dans le monde et en situation dans le monde un peu
comme Pascal disait: "Nous sommes embarqus "Nous
156
157

Simone de BEAUVOIR, Pour une morale de l'ambigut, Paris, Gallimard, Coll. Ides, 1947, p. 15.
Magazine Littraire, N. 176, Sep 1981, p. 70.
114

sommes embarqus. L'existentialisme se plaant un


point de vue humain et social dit: nous somme engags.
L'engagement est donc avant tout un tat de fait."158

Sartre dmontre dans L'Etre et le Nant que l'homme est originellement


libre, autrement dit que l'homme est capable de tenir compte de sa situation dans
sa volont d'tre libre. Si l'homme ne l'est pas, c'est qu'il choisit librement de ne
pas tre libre, c'est aussi sa libert. "Nous sommes condamns tre libres". En
aucune manire l'homme ne peut chapper sa libert.
Mais chaque situation o se trouve une libert est singulire, particulire.
Et donc chaque homme, lui seul peut se proposer les lois les plus adquates sa
situation, et rsoudre les difficults qui sont les siennes propres. Ce sont les
raisons pour lesquelles Sartre ne prtend pas proposer une morale qui
s'appliquerait dans toutes les situations.
Pourtant il y a des situations humaines qu'on peut modifier ce sont les
conditions socio-historiques; ce sont les rapports avec les autres au niveau du
groupe, de la collectivit. Sartre l'a dcouvert pendant la guerre. Dsormais,
Sartre pense que si l'homme n'est pas libre, ce sont les situations sociohistoriques dans lesquelles il se trouve qui l'empchent de l'tre. Ds lors, il
s'engage pour "la libration de la libert"; sa libert et celle des autres. L'attitude
morale, c'est de ne pas se laisser engluer dans l'tat d'objets, de s'arracher sans
cesse soi-mme qui tente de fuir sa propre libert. Dans cette perspective,
l'engagement est une issue invente par un homme authentique qui a pris
conscience de sa "situation" objective: son tre pour autrui; c'est l'intellectuel
petit-bourgeois, qui essaie de dpasser par l'action cette situation donne.

158

Simone de BEAUVOIR, L'Existentialisme et la sagesse des nations, Paris, d. Nagel, Coll. Pense, 1948, p. 40.
115

Donc, une fois qu'il a pris conscience de son "historicit" et de sa


dpendance vis--vis des autres, Sartre n'a plus tent de fuir les responsabilits;
son engagement est "de faire passer dans les relations des hommes et de
transmuer en histoire cette libert radicale qui est la ngation de l'humanit
comme espce donne et l'appel une humanit qui se cre."159
La morale de Sartre fut vcue concrtement par lui-mme travers
l'action: la rsistance sous l'occupation et l'engagement politique aprs guerre.
Ainsi se construisit travers ses crits la "morale existentialiste".
La phrase suivante de Marc Froment-Maurice rsume bien cette analyse
de la pense philosophique de Sartre et son action, qui en est une consquence
ncessaire :
"L'engagement, c'est la situation d'un existant pour qui
l'historicit n'est qu'un mode de dvoilement de son tre
au monde originaire, par laquelle il se fait tre."160

Ds la libration, Sartre entend maintenir une entente avec les


communistes; il considre que le socialisme ne peut triompher que par le parti
communiste car les masses marchaient derrire lui. L'chec de "Socialisme et
Libert" lui avait appris la leon du ralisme. Mais on a vu que quand Sartre
tenta en 1941 le rapprochement avec le parti communiste, ce fut un chec. Deux
ans plus tard, en 1943, les intellectuels communistes voulaient l'unit d'action;
ils proposrent Sartre de se joindre au Comit National des Ecrivains.
"Il leur demanda s'ils avaient envie de faire entrer un
mouton dans leurs rangs, mais ils dclarrent tout ignorer
159

Maurice MERLEAU-PONTY, "Un auteur scandaleux" dans Sens et non-sens, d. Nagel. Coll. Penses, 1948, p.
81.

116

des bruits qu'en 1941 ils avaient fait courir sur lui. Il
participa donc aux runions que prsidait Eluard et
collabora aux Lettres franaises."161
"Les rapports de Sartre avec les communistes furent trs
complexes: ils furent parfaitement amicaux, mais ds le
dbut, il y avait eu de srieuses divergences idologiques
avec les marxistes."162

Au cours des annes suivantes, il y eut des rapprochements et des


ruptures, de nouveaux rapprochements avec certains communistes selon
l'volution de la situation historique du monde et l'volution idologique de
Sartre.
Alors que l'engagement de Sartre fut immdiat et direct ds la fin de la
guerre, celui de Simone de Beauvoir nous parat plus lent. Elle explique dans La
Force des Choses pourquoi Sartre se trouvait engag dans l'action d'une manire
bien plus radicale qu'elle:
"Sartre avait esquiss dans L'Etre et Le Nant, et
comptait poursuivre, une description totalitaire de
l'existence dont la valeur dpendait de sa propre
situation; il lui fallait tablir sa position, non seulement
travers des spculations thoriques, mais par des options
pratiques."163

Simone de Beauvoir soulignera plusieurs reprises les diffrences entre


l'engagement de Sartre et le sien:

160

Marc FROMENT-MAURICE, Sartre et l'existentialisme, Paris, d. Nathan, 1984, p. 74.


La Force de l'ge, op cit., Coll. Soleil, p. 550.
162
La Force des choses, op cit., Coll. Soleil, p. 17
161

117

"Sartre est idologiquement crateur, moi pas."164

Elle a donc moins d'importance objective que Sartre comme thoricien de


l'engagement; Sartre est engag plus que quiconque, et plus qu'elle. Elle ne
cessera d'insister sur le fait que la politique ne l'intresse pas. Tandis que Sartre
sera plong dans les activits politiques, Simone de Beauvoir se limitera le
soutenir tout en faisant des rserves l'gard de celles-ci. A ce propos c'est ellemme qui dit:
"Je ne suis pas une femme d'action, ma raison de vivre,
c'est d'crire; pour la sacrifier, il aurait fallu me croire
ailleurs indispensable. Ce n'tait pas du tout le cas."165

Pourtant on constate que pour Simone de Beauvoir, la littrature cesse


d'tre un absolu, mais elle n'arrtera pas d'crire: des essais, des reportages, des
romans et les mmoires. Elle s'engagera une fois totalement, pendant la guerre
d'Algrie qu'elle vcut comme "un drame personnel"; jusque l elle aussi subira
une volution quant sa responsabilit; elle hsitera au dbut devant
l'engagement mais sera de plus en plus politise. Pendant cette priode-l, le
genre romanesque devint impossible pour elle galement.
Seule, l'autobiographie se rvla alors possible, car son unique dsir tait
de raconter aux autres et elle-mme sa jeunesse, ce qui remonte trs loin dans
le temps; elle entreprit le premier volume: Mmoires d'une jeune fille range, en
1958. Le deuxime et le troisime volume de ses Mmoires: La Force de l'ge et
La Force des Choses furent crits pendant la guerre d'Algrie.

163

Ibidem, p. 14.
Ibidem, p. 674.
165
Ibidem, p. 484.
164

118

III. L'Engagement philosophique propre de Simone de


Beauvoir
Ecrivain engag, c'est comme philosophe engag que Simone de Beauvoir
nous dlivre son message. C'est dire que c'est travers des uvres
philosophiques qu'elle analyse les thmes d'autrui, de la libert, de la
responsabilit, de la foi, de l'action, du dvouement, du rle, du droit de la
femme et de son avenir, des droits de l'homme, pour ainsi donner une meilleure
vue sur la relation entre les tres humains afin de les aider mieux connatre
leurs besoins, leurs fautes, leur droits et qu'ainsi ils puissent reconstruire un
monde meilleur o ils pourront mieux vivre dans la paix, le respect rciproque et
en toute fraternit.

III. 1. Libert et responsabilit


Au lendemain de l'occupation allemande, en 1947, Simone de Beauvoir
crivit: Pour une morale de l'ambigut et y explique sa pense tout entire. En
mme temps, Jean-Paul Sartre publie sept cents pages, intitules: L'tre et le
Nant, fondant l'existentialisme athe en France. Il a distingu dans ce livre,
l'en-soi, le pour-soi et leur impossible concidence, et estim dans ce sillage la
libert individuelle. Mais il n'y a pas parl de la morale. Tandis que, ct de
lui, Simone de Beauvoir a publi ce trait de morale qui prolongeait l'uvre de
Sartre et en fait, la compltait. En sachant que tout le monde ne peut avoir accs
au grand ouvrage sur L'tre et le Nant, Simone de Beauvoir en tire, en des
pages plus accessibles, les consquences utilitaires, celles qui permettent aux
disciples de Sartre, y compris elle-mme, de se guider dans la vie.

119

Elle met au premier plan de sa dmonstration, le caractre contradictoire


et l'ambigut de la condition humaine. L'homme est un sujet conscient entre des
choses et des objets qui l'entourent. Il est un "pour-soi au milieu des en-soi". A
l'en croire:
"D'tre un sujet souverain et unique au milieu d'un
univers d'objets, voil qu'il le partage avec tous ses
semblables; son tour objet pour les autres, il n'est dans
la collectivit dont il dpend rien de plus qu'un individu.
Depuis qu'il y a des hommes et qu'ils vivent, ils ont tous
prouv cette tragique ambigut de leur condition."166

Pour Simone de Beauvoir, c'est l'existentialisme qui est la seule


philosophie qui parte pleinement de la condition humaine telle qu'elle est et de
son ambigut, puisque l'idalisme nie les choses et que le matrialisme nie la
conscience; le ralisme quant lui veut tout concilier; seul l'existentialisme tient
compte de ce qu'il y a dans l'homme. Selon Simone de Beauvoir, cette
philosophie n'est pas une philosophie de l'absurde, mais c'est une philosophie du
choix. L'homme va choisir et, en un sens, son choix va enchaner sa vie. Son
choix est imprvisible, mais dtermin par le pass.
L'homme ne peut jamais raliser compltement son projet. Mais la
domination exerce sur soi-mme, l'chec assum, l'engagement qu'il a pris
librement, vont rvler ce que signifie tre un homme, ce que peut tre un
homme. Pour Simone de Beauvoir l'homme moral est celui qui dvoile l'tre des
autres, c'est--dire qui rend ceux-ci capables d'exercer eux-mmes leur propre
libert. C'est ce qui explique qu'on ne peut pas accepter l'attitude esthtique des
gens en face de la vie, qui sont seulement des spectateurs, ni non plus les
indiffrents qui prfrent se dtourner du prsent pour se retourner vers le pass

120

o ils cherchent des justifications leurs refus du monde moderne; tout aussi
dconsidre est l'attitude des savants prtendant tout expliquer, et aussi celle de
l'artiste qui croit l'art pour l'art. Ceci dit, selon Simone de Beauvoir, seule
l'attitude morale des individus qui font usage de leur libert pour aider les autres
tre, eux aussi, des tres libres sera acceptable.
Si l'homme recherche la communication avec ses semblables, ce n'est
qu'avec des hommes libres qu'il peut la trouver. Alors, il est de son intrt de
voir en autrui un tre libre. D'ailleurs seuls les hommes libres peuvent recevoir
mon appel, le prolonger ou le rejeter. Autrui opprim ne peut que l'touffer et
ainsi le condamner l'chec. Etant donn que le respect d'autrui libre est la
condition mme de notre succs, alors notre premire tche doit tre la libration
des hommes. Cependant il n'y a pas une libert mais des liberts, qui ne
s'accordent pas toujours entre elles et qui invitent au conflit, la lutte. Ds lors
c'est une attitude morale essentielle d'accepter la rvolte et la lutte contre
l'oppression, l'injustice, et les liberts sans responsabilits.
Dans la conception morale de Simone de Beauvoir, l'individu prend une
extrme importance. Selon elle, chaque individu est irremplaable; car chaque
personne a son propre destin, les affections qui l'entourent, et sa libert qui la
caractrise comme homme. Autrement dit chaque personne est unique. Elle est
la raison de nos joies, de nos dbats, de nos tourments; elle est la raison d'tre de
nos socits.
La destine humaine se prsente, pour elle sous la forme d'une libert
ambigu et jaillissante qui est elle-mme sa propre transcendance. Chaque tre
humain ne dpend que de lui-mme, et le flot de libert de chaque individu le
porte sans cesse vers l'action et aussi vers l'avenir : parce que nous avons la
166

Pour une morale de l'ambigut, op. cit., p. 10.


121

possibilit de rflchir, nous pouvons accomplir notre destin limit et fini. Les
liberts des hommes libres que Simone de Beauvoir dcouvre autour d'elle, se
supportent les unes les autres comme les pierres d'une vote, mais sans aucun
pilier. L'homme est compltement libre dans son individualisme, dans les
moments o il vit, dans son monde et dans ses actes. Ici une remarque s'impose :
mme si on peut tre d'accord sur cette prise de position de Simone de Beauvoir,
d'accord avec la libert existentielle, on ne peut cependant pas accepter de
rejeter sans combat philosophique Dieu et les religions. Comme l'a bien expliqu
Georges HOURDIN:
"Je ne suis pas d'accord pour rejeter Dieu et le Christ. L
est le foss. Ne le transformons pas en abme
infranchissable nos deux liberts autonomes. () Pour
moi, mystrieusement, Dieu existe et c'est un Dieu
personnel. Le Christ aussi d'ailleurs. Ce qui est facile
prouver puisque l'histoire a gard la trace durable de sa
vie rdemptrice. () L'auteur de Pyrrhus et Cinas
rejette Dieu parce que l'existence de celui-ci une fois
reconnue limite la libert foncire de l'homme, qui est
pour elle sacre, puisqu'elle prcde tout le reste, mme
la raison, mme la volont. () L'homme est libre parce
que Dieu l'a cr ainsi. () Dieu a cr l'homme libre
afin qu'il participe librement, dans la fraternit,
l'dification difficile et longue de l'unit humaine et peuttre mme de l'unit plantaire."167

On peut certes adhrer cette critique, mais il reste important de dire que
Simone de Beauvoir et Sartre ont rintroduit dans un monde plein des systmes
totalitaires les plus monotones la force majeure, d'ordre spirituel, de la libert
des tres. Une libert qui entrane la responsabilit.
167

Simone de Beauvoir et la libert, op. cit., pp. 37-38-39-40.


122

Exister, dans la conception existentielle, cela veut dire s'engager dans le


monde travers des projets. Alors tre libre, c'est galement tre responsable de
ses actes, donc de ses choix dans la vie, tant socio-politique que philosophique.
Comme l'a bien prcis Sartre: "Mais si vraiment l'existence prcde l'essence,
l'homme est responsable de ce qu'il est. () Et quand nous disions que l'homme
est responsable de lui-mme, nous ne voulons pas dire que l'homme est
responsable de sa stricte individualit, mais qu'il est responsable de tous les
hommes."168 Dans la conception de l'existence de Sartre telle qu'elle a t
labore dans L'Etre et le Nant, laquelle a souscrit Simone de Beauvoir,
l'homme n'est pas, il a tre son tre. D'aprs Husserl dont s'inspire Sartre,
"Toute conscience est conscience de quelque chose"; or, l'homme est dfini
comme "conscience". Cette dfinition signifie que la conscience n'a pas de
contenu, mais est en "position" de la conscience d'objet transcendant et que le
monde est le corrlatif de la conscience. Et la conscience ne cesse pas de se
tendre vers le monde et de le viser, ce qui nous montre "l'intentionnalit" de la
conscience. C'est la "dcouverte essentielle" de Husserl, que Sartre a reconnue.
Selon Husserl "la conscience est constitutive de l'tre de son objet"169, ce qui a
d'ailleurs pouss le philosophe allemand rester dans l'idalisme; mais d'aprs
Sartre, cela signifie que "la conscience en sa nature la plus profonde est rapport
un tre transcendant."170
"Etre conscience de quelque chose, c'est tre en face
d'une prsence concrte et pleine qui n'est pas la
conscience. () Jamais l'objectif ne sortira du subjectif
ni la transcendance qui est conscience de l'immense, ni
l'tre du non-tre () La conscience est de quelque

168

Jean-Paul SARTRE, L'Existentialisme est un humanisme, Paris, d. Nagel, 1945.


Jean-Paul SARTRE, L'Etre et le Nant, Paris, Gallimard, 1943, pp. 25-26.
170
Ibidem, p. 25-25
169

123

chose: cela signifie que la transcendance est structure


constitutive de la conscience."171

Alors, la conscience est cet tre qui "implique un tre autre que lui. " Pour
Sartre, toute conscience, pour un tre, est la fois conscience de lui-mme et de
quelque chose. Selon lui, c'est le pour-soi qui donne le statut de la conscience.
"Le pour-soi n'est jamais soi pleinement, il ne reprsente
qu'une faon de ne pas tre sa propre concidence. Il n'est
pas au sens o un arbre est un arbre et rien que cela. ()
La prsence est une dgradation immdiate de la
concidence, car elle suppose la sparation, mais si l'on
demande ce qui spare le sujet de lui-mme, nous
sommes contraints d'avouer que ce n'est rien, sinon
l'unit du pour-soi s'effondrerait en dualit de deux ensoi. Rien ne spare le pour-soi (ou l'en-soi) de soi. Rien
au sens de: pas une chose, mais aussi au sens de : rien, le
nant. C'est pourquoi le pour-soi est essentiellement
nantisation, producteur de nant qu'il est lui-mme
en tant qu'il se rapporte soi dans la conscience de soi
comme dans la conscience de quelque chose."172

Le pour-soi s'arrache soi et son tre pour tre prsent soi. Par cet
chappement soi, le pour-soi se rend prsent au monde et se fait tre par cette
prsence au monde; nier cet tre au monde; c'est la nantisation; l'tre se dvoile
et par ce dvoilement, le pour-soi se fait tre. Mais le mode d'tre ontologique
du pour-soi, c'est tre sous forme de "prsence soi" et donc il s'arrache soi
aussitt qu'il atteint son tre; il se fait tre en se fuyant. Ceci sans fin, l'homme
est un mouvement perptuel. Il se fait manque d'tre afin qu'il y ait de l'tre.

171

Ibidem, pp. 27-28.

124

Cette petite explication philosophique tait ncessaire pour constater que


la libert se confond avec le mouvement de la conscience vers son tre et qu'elle
se temporalise en se transcendant, mais que cette libert intrieure est abstraite
et devient une fuite vaine qui s'vanouit dans la temporalit si elle n'est pas
fonde : la libert se ralise concrtement dans le monde travers les fins qu'elle
se donne. C'est ce point de vue que rejoint Simone de Beauvoir : "L'homme est
fait pour tre. () Il n'est qu'en se transcendant"; crit-elle dans Pyrrhus et
Cinas. D'ailleurs, tre moral, c'est ne pas arrter ce mouvement et ne pas tenter
d'tre une fois pour toutes.
"Je ne prends une forme, une existence que si d'abord je
me jette dans le monde en aimant, en faisant."173

Cette insistance sur la libert, la responsabilit et la transcendance


reprsentent dj un dfi en soi face l'image et la condition des femmes de
l'poque, dont la dpendance l'gard de l'homme tait telle qu'elle ne laissait
gure de possibilit d'affirmer une quelconque autonomie. On est l l'origine
de l'engagement fministe de Simone de Beauvoir, car c'est cette autonomie
qu'elle se chargera d'affirmer toute occasion travers ses uvres. Elle lui
consacre de nombreuses pages dans ses Mmoires et rappelle ainsi combien elle
assume ses actes.
On peut mme dire qu'en effet, la perspective adopte dans Le Deuxime
Sexe, essai sur la condition fminine, sera base ainsi sur ces mmes principes,
ceux de la morale existentialiste.

172

Marc FROMENT-MEURICE, Sartre et l'existentialisme, Paris, d. Nathan, 1984, pp. 121-122.


Simone de BEAUVOIR, Pyrrhus et Cinas dans Pour une morale de l'ambigut suivi de Pyrrhus et Cinas,
Paris, 1944, d. Gallimard, Coll. Ides, pp. 340-341.

173

125

"Tout sujet se pose concrtement travers des projets


comme une transcendance; il n'accomplit pas sa libert;
il n'y a d'autre justification de l'existence prsente que
son expansion vers un avenir indfiniment ouvert. ()
Tout individu qui a le souci de justifier son existence
prouve celle-ci comme un besoin indfini de se
transcender."174

Donc, les objets que chaque individu fait exister et dans lesquels
s'incarnent ses transcendances, ce sont les autres qui les justifient en les
ncessitant. Autrement dit, l'objet qu'on fonde, ds qu'il est au monde, aura
besoin d'un regard, besoin d'appel des autres pour tre justifi, ainsi que mon
tre aussi. Alors, en ncessitant mon tre, autrui fonde ma libert; d'ailleurs, c'est
lui qui rend possible que je sois libre et que je me transcende vers mon avenir
pour me raliser comme une libert concrte. On peut dire que personne ne peut
se sauver seul; en plus dans la solitude, tout lui semble vain. Ceci dit qu'en ce
cas, les liberts ne sont pas autosuffisantes, elles sont interdpendantes. Simone
de Beauvoir nous rvle dans son uvre, l'interdpendance entre les liberts
qu'elle a elle-mme dcouvertes pendant la seconde guerre mondiale dans son
exprience existentielle; et la notion de la responsabilit en dcoule. Exprience
faite, elle labore une thique d'galit et de rciprocit entre les liberts la
suite de la dcouverte de la conscience d'autrui. Alors, tre libre, c'est se trouver
en situation, c'est--dire dans une relation dterminer avec le monde et avec
d'autre tre conscients.
Le cheminement auquel on a assist est donc celui-ci : D'abord, Simone
de Beauvoir croyait enrichir son exprience, pour ensuite la dire dans son uvre
en finissant par ne se soucier que de son bonheur personnel. A dire vrai, elle
avait l'intention de communiquer son exprience personnelle aux autres travers
174

Simone de BEAUVOIR, Le Deuxime Sexe, T. I., Paris, d. Gallimard, Coll. Follio/Essais, 1949, p.31.
126

ses livres. D'ailleurs, cela la ferait tre aime des lecteurs innombrables, ce qui
lui vaudrait "l'immortalit" qui compenserait l'ternit perdue. Selon elle:
"Un livre, c'est d'une manire ou d'une autre un appel:
qui en appeler, et de quoi, () Faire une uvre, c'est en
tout cas donner voir le monde."175

En effet, quand Simone de Beauvoir a dcid d'crire ou plutt d'tre un


crivain, elle visait deux objectifs. D'abord, en crivant une uvre qui dcoulait
de son histoire, elle se crait elle-mme neuf et par la mme occasion elle
pouvait justifier son existence, tre aime et reconnue. Or c'tait autrui qui
pouvait lui envoyer cet amour dont elle avait tant besoin. Ce qui explique qu'elle
ressent un besoin d'crire de plus en plus grand et "aussi ncessaire que l'air
qu'elle respirait". Ainsi on constate que le mobile essentiel de sa vocation
d'crivain, c'est son besoin de communiquer son exprience autrui. Et c'est
travers ses Mmoires qu'on arrive percevoir clairement qu'elle a toujours dsir
crire l'autre ce qu'elle avait dcouvert, aim entendu, senti.
Elle a longtemps pens que la littrature lui assurerait l'immortalit et
justifierait son existence; en admettant d'tre sa propre cause et sa propre fin,
Simone de Beauvoir s'tait plu penser que la littrature lui permettrait de
raliser ce dsir si cher pour elle. En plus et en mme temps, par ses crits elle
pouvait aider les autres mieux vivre, autrement dit, elle dsirait tre utile aux
autres. Mme si cet espoir de servir et tre utile aux autres, resta longtemps
abstrait ainsi que l'accomplissement de sa vocation d'crivain. En tout cas, dans
son entreprise d'crire, elle s'entta longtemps dans une esthtique isole du sens
de l'humain, qu'elle qualifiera plus tard d'"anti- humanisme"; jusqu' ce moment

175

La Force de l'ge, op cit., Coll. Folio, p. 700.


127

de prise de conscience philosophique, elle tourna le dos au rel, et au monde


humain, risquant ainsi de rester prisonnire dans son idalisme.
Quand elle revint plus tard sur son roman L'Invite, elle confessa : "Le
roman avait t conu, construit, pour exprimer un pass que j'tais en train de
dpasser."176 Et l'volution de sa pense pour devenir un crivain engag l'a
men jusqu' dire:
"Quand j'arrivai la Poze, L'Invite venait de paratre.
() J'avais pti quatre ans sur ce livre, je m'y tais
risque tout entire mais, prsent, j'en tais dtache.
Mon optimisme exigeait que ma vie ft un progrs
continu et m'autorisait ddaigner une frivole histoire
d'amour. Je rvais maintenant de vastes romans
engags."177

Mais comme nous l'avons dj bien expliqu, pendant la seconde guerre


mondiale, elle dcouvre les liens existants entre les tres humains travers le
drame collectif dans son exprience de la solidarit avec les autres. D'autre part,
elle constate que ce ne sont pas les seules relations personnelles qui comptent,
mais aussi "les relations avec l'univers" qui psent de tout leur poids. Cela nous
montre que pour Simone de Beauvoir, son activit, savoir la littrature, devient
un engagement o elle dcide de devenir un crivain.
"Pour

Simone

de

Beauvoir

exprimer

sa

propre

exprience, faire une peinture sociale travers des


situations singulires, constitue une faon de se donner
voir, de se donner au travers du discours engag autrui.

176
177

La Force de l'ge, op. cit., Coll. Soleil, p. 381.


Ibidem, p. 570.
128

L'engagement ici, c'est aussi entrer en littrature comme


on entre dans les ordres. La littrature est une vocation,
un appel auquel on ne peut pas manquer, un appel ma
libert et qui a valeur d'impratif."178

Mme, s'il n'est pas que cela, on peut constater que l'engagement
demeurait en dfinitive une question de salut personnel. Mais dans ce cas,
l'engagement n'est donc pas seulement une condition de salut ou de justification,
il est condition d'existence. Simone de Beauvoir s'engage donc sur le mode
thorique aprs avoir fait cette exprience existentielle des liens entre les
hommes pendant la guerre.
La littrature devient alors partie intgrante de sa vie, elle n'est pas un
loisir puisque sa vie se structure en fonction de l'criture et de la cration d'une
uvre qui peut tre utile son tour pour amliorer la faon et la condition de
vivre des tres humains. Mme ses expriences vcues qu'elle a immortalises
dans ses Mmoires, peuvent tre utiles et au service de ses semblables. Pour
dfinir ce que doit tre une vritable cration littraire, une littrature engage,
Simone de Beauvoir prend comme exemple les femmes et leurs tristes et injustes
conditions dans la socit ainsi que dans la famille. Ainsi, avec ses uvres, ses
crits, ses Mmoires et surtout avec Le Deuxime Sexe et La Vieillesse elle nous
a dlivr l'image d'un crivain libre mais responsable et engag au sens o
l'criture devient la fois ncessaire pour elle et lment salvateur au service
des tres humains en gnral et de la cause des opprims en particulier.

178

Simone de Beauvoir ou le souci de diffrence, op. cit., p.72.


129

III. 2 L'existentialisme:
les convergences et divergences avec les autres philosophies
Pour bien comprendre et mieux dfendre l'existentialisme et la
philosophie de Sartre, Simone de Beauvoir essaie de la comparer aux autres
philosophies et pour cette raison, elle cherche les convergences et divergences
avec les autres philosophies. Elle explique que pour Sartre tous les mouvements
spontans de notre existence vers le dpassement, toute la transcendance, se
multiplient dans notre seul monde de l'immanence. Pour lui, il s'agit d'une
"conversion" o se faire "manque d'tre" signifie "assumer" l'chec, et o
"l'action, condamne en tant qu'effort pour tre, retrouve sa validit en tant que
manifestation de l'existence."179
Simone de Beauvoir explique que "le manque d'tre" dont parle Sartre se
rapproche de la "ngation de la ngation" de Hegel, qui en effet, n'est qu'un
dpassement pour conserver dans l'abstrait, dans l'universel, dans l'au-del; sauf
que Sartre n'admet aucun au-del.
Aussi, elle souligne la grande diffrence qui existe entre la conversion des
philosophes stociens et celle de Sartre. Au dire de Simone de Beauvoir, en
opposant l'homme l'univers sensible, les Stociens enferment l'homme dans
une "libert formelle et sans contenu."180 Tandis que Sartre ne nie pas ce monde,
bien au contraire; les dsirs, les passions, les instincts, les projets ont un rle
primordial et important dans la vie des hommes, d'autant plus que Sartre ne
dfinit pas l'homme comme une "passion inutile". Pour Sartre l'homme reste
lucide et affronte avec courage la vrit de sa condition. L'homme sartrien
179
180

Pour une morale de l'ambigut, op. cit., p. 18.


Ibidem, p. 18.
130

affronte l'chec qu'il rencontre dans sa vie, sans arrter l'lan spontan de son
existence. L'homme existentialiste prend du recul avec lui-mme et il veille ne
pas se confondre avec les fins vers lesquelles il penche. Pourtant il vite de
prendre les fins comme des absolus.
Simone de Beauvoir affirme que cette conversion de Sartre est proche de
la rduction de Husserl: "que l'homme mette entre parenthses sa volont d'tre,
et soit ramen la conscience de sa vraie condition."181 Dans sa
phnomnologie, Husserl "prvient les erreurs du dogmatisme en suspendant
toute affirmation touchant le mode de ralit du monde extrieur."182 Sartre,
inspir par lui, tient compte de la ralit humaine et dmontre les checs,
auxquels l'homme est expos.
Simone de Beauvoir veut dmontrer que contrairement ce que
prtendent les critiques, l'existentialisme n'est pas un "subjectivisme" qui ne
propose l'homme aucun contenu objectif. Mme si le point de dpart de Sartre
est la subjectivit de l'individu; il met pourtant l'accent sur la sparation.
D'autant plus que pour la premire fois, c'est lui qui a dcouvert dans un mme
mouvement l'individu-sujet et l'individu-objet pour l'autre.
L'existentialisme de Sartre ne reconnat aucune valeur universelle et aucun
absolu tranger. Il cherche des critres moraux seulement dans la conscience de
l'homme, et dans sa libert, la seule source de toutes les valeurs. Et comme
l'affirme Simone de Beauvoir, l'existentialisme est une philosophie que ne fait
que "reprendre la tradition de Kant, Fichte, Hegel, philosophies qui, selon le mot
de Hegel lui-mme, "ont pris pour point de dpart le principe selon lequel

181
182

Ibidem, p. 19.
Ibidem, p. 19.
131

l'essence du droit et du devoir et l'essence du sujet pensant et voulant sont


absolument identiques."183
Chez Hegel, la particularit apparat comme un moment de la totalit
dpasser. Il affirme que "le droit des individus leur particularit est galement
contenu dans la substantialit morale, puisque la particularit est la modalit
extrme, phnomnale, dans laquelle la ralit morale existe."184
Kant chappe l'gosme, l'amour de soi, parce que, comme l'affirme
Simone de Beauvoir, pour lui la "ralit authentique, c'est la personne humaine
en tant qu'elle transcende son incarnation empirique et qu'elle choisit d'tre
universelle."185
A la diffrence de ces philosophies, on constate que l'existentialisme ne
parle pas au nom de l'homme impersonnel, l'homme universel, mais au nom de
l'homme singulier:
"C'est la pluralit des hommes concrets, singuliers, se
projetant vers leurs fins propres partir de situations
dont la particularit est aussi radicale, aussi irrductible
que la subjectivit elle-mme."186

De plus, Simone de Beauvoir souligne que l'existentialisme n'est pas la


seule pense reconnatre la "prparation" des hommes ni mettre l'homme "en
situation", puisque le marxisme le fait galement. Elle essaie de dmontrer que,
dans un sens, le marxisme pourrait tre "considr comme une apothose de la

183

Ibidem, p. 23.
HEGEL, Philosophie du Droit, paragraphe 154, cit par Simone de Beauvoir dans Pour une morale de
l'ambigut, op. cit., p. 24.
185
Pour une morale de l'ambigut, op. cit., p. 24.
186
Ibidem, P. 24.
184

132

subjectivit"187, non seulement en tant qu'un humanisme radical, parce qu'il


rprouve toute ide d'une "objectivit inhumaine", savoir Dieu, mais en plus
parce qu'il affirme que les valeurs rvolutionnaires ont leur seule origine dans le
mouvement subjectif de l'homme anim par le besoin, le dsir, l'espoir, le refus,
la rvolte, de sorte qu'un intellectuel bourgeois, vu sa condition de privilgi, ne
peut y adhrer que d'une manire extrieure puisqu'il ne peut ni constituer, ni
engendrer ces valeurs. Tandis que l'existentialisme, au contraire, soutient l'ide
que "le sens de la situation ne s'impose pas la conscience d'un sujet passif."188
Mais on doit savoir que, ce sens n'arrive surgir que "par le dvoilement
qu'opre dans son projet un sujet libre"189 par sa seule dcision. Par-l, Simone
de Beauvoir explique qu'en tant que classe, le proltariat peut prendre
conscience de sa situation de plusieurs faons. Il peut raliser la rvolution
travers un parti, se laisser leurrer

- c'est le cas du proltariat allemand -,

s'endormir dans le confort qui lui est concd par le capitalisme - comme l'a fait
le proltariat amricain. Donc, les dcisions que peuvent prendre les
bourgeoisies ou les proltariats seront autonomes.
Ensuite, Simone de Beauvoir explique dans son analyse que selon les
marxistes, ce sont les volonts humaines qui dfinissent le but et le sens de
l'action et ces volonts humaines ont leurs mobiles dans des conditions
objectives et ainsi la "subjectivit se rsorbe dans l'objectivit du monde
donn"190 o l'homme, au lieu d'tre un tre libre et capable de faire son choix
moral, se montre comme un "conducteur passif" de forces extrieures et
trangres lui.

187

Ibidem, p. 26.
Ibidem, p. 27.
189
Ibidem, pp. 27-28.
190
Ibidem, p. 27.
188

133

Simone de Beauvoir conclut finalement qu'il n'y a pas de contradiction


dans le fait de nier la libert individuelle et de lui donner en mme temps une
place trs chre et respecte dans la philosophie existentialiste.

III. 3. Exprience existentielle chez Simone de Beauvoir


Dans ses Mmoires, Simone de Beauvoir nous livre le journal de la guerre
tel quel et nous montre comment elle est sortie peu peu de son illusion
thorique. Tous les biographes de Simone de Beauvoir insistent sur l'importance
de la guerre, pour qu'elle se trouve oblige, contrainte de sortir de sa coquille ou
plutt de son temps singulier. Car prsent elle ne peut compter sur l'avenir et
elle est inquite de tout ce qui peut se passer cause de la guerre, alors que le
sentiment de disposer d'elle-mme avait t tellement fort pendant dix ans
(1929-1939) que mme le panorama de l'avenir lui semblait trs ouvert et plein
d'espoir. Tous ses espoirs ont fondu et elle vit dans l'angoisse une vie qui n'a
plus la mme couleur ni le mme got qu'auparavant, mme si elle tient toujours
trs fort vivre. Comme elle crit elle-mme:
"La vie avait dfinitivement cess de se plier mes
volonts."191

Ce grand choc la fait sortir de ses illusions; elle n'est pas du tout le centre
du monde; comme tout le monde, elle aussi peut tre touche par n'importe quel
vnement qui se passe autour d'elle ou mme par le sort du monde entier. Ainsi
elle est oblige malgr ses intentions de voir la vrit en face. Elle note:

191

La Force de l'ge, op. cit., Coll. Folio, p.501.


134

"En nous endormant chaque nuit, nous nous demandions:


Que sera demain? Notre angoisse se rveillait avec
nous. Pourquoi avait-il fallu en arriver l? A trente ans
peine passs, notre vie commenait se dessiner, et
brutalement on nous la confisquait: nous la rendrait-on?
Au prix de quel dommage?"192

Etant donn que, le sort d'un individu n'est pas dtach de celui de la
collectivit, le temps personnel et le temps de la collectivit sont aussi
troitement lis. Ceci dit que le drame collectif prive les gens de leur libert et
donc de leur avenir.
D'emble, Simone de Beauvoir a t arrache sa vie prive; sans
enthousiasme et sans but prcis, elle est dpossde d'elle-mme tandis qu'avant
que la guerre ne la touche, elle vivait pleine de joie et allait de projets en projets
personnels. Il arrive des moments o elle tombe dans un dsespoir absolu.
Surtout quand elle est sans nouvelles de Sartre qui tait mobilis, ensuite
prisonnier, sans nouvelles de ses amis, sans maison. Malgr la peur atroce
qu'elle sentait toujours de mourir, parfois elle pense mme s'anantir. A ce
sujet, elle a not le 6 juillet 1941:
"L'ide de mourir ne me semble plus du tout, scandaleuse
depuis cette anne; je sais trop bien que, de toute faon,
on n'est jamais qu'un mort en sursis."193

Cependant, aprs avoir t autant dsespre, soudainement elle prend


confiance de toutes ses forces en un "aprs". Il s'agissait de l'avenir, oui, il y a
toujours l'avenir. A prsent elle a l'intention de devenir une personne avec son
pass et son futur et elle cherche refuge contre un prsent menaant. D'abord,
192

Ibidem, p.431.

135

pour remplir le vide de son existence, elle commence tudier "maniaquement"


la musique, et se replonge dans la lecture. Ensuite, elle dcide de reprendre
l'criture de L'Invite et de terminer. Elle note:
"Qu'importaient les heures vainement passes crire si
demain tout sombrait? Si jamais le monde, ma vie, la
littrature reprenaient un sens, je me reprocherais les
mois, les annes perdues ne rien faire. Donc je
m'installais au Dme, le matin et en fin d'aprs-midi,
pour composer les derniers chapitres de mon roman; je
rvisais l'ensemble. Cela ne me passionnait pas: ce livre
exprimait un moment de ma vie qui tait rvolu; mais
justement j'avais hte de le fuir et je m'y attachai avec
zle."194

Petit petit, arrive le moment o elle veut traverser sa calme indiffrence.


Comme Sartre, Simone de Beauvoir fut rveille par la guerre : prsent,
ils taient conscients que pour vivre ou plutt mieux vivre, il faut agir. Par
contre, si chacun baisse les bras sans rien faire, il est condamn subir les
consquences sans fiert. Pour changer les situations, chacun sa manire doit
donc faire quelque chose.
Grce la guerre, elle renonce dfinitivement son "troite vie
personnelle"195, son gocentrisme. A prsent elle tente de vivre avec son
poque, de la comprendre, de s'y engager. Mais elle admet que "dans leur
urgence et leur nuance"196 les problmes se sont poss elle travers Jean-Paul

193

La Force de l'ge, op. cit., Coll. Soleil, p.470.


Ibidem, p. 482.
195
La Force de l'ge, op. cit., Coll. Folio, p. 691.
196
La Force des choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 15.
194

136

Sartre. A travers lui c'est l'homme de son poque et celui de demain qui attire
son attention, cet homme auquel elle se sent profondment lie.
En effet, l'homme est au centre de la philosophie existentialiste. Comment
l'existentialisme voit-il l'homme? Quelle est le centre de ses proccupations?
C'est Sartre qui affirme que l'homme ne suit pas sa destine, et c'est Simone de
Beauvoir qui en cherche les arguments. Pour mieux comprendre la pense de
Simone de Beauvoir, nous essayons de rendre compte ici brivement de ses
essais; nous voquerons les conditions de pense et d'criture qui taient leur
origine pour ne pas sous-estimer les efforts de Simone de Beauvoir et pouvoir la
replacer dans son cadre social et historique.
Le premier essai philosophique de Simone de Beauvoir, Pyrrhus et
Cinas, fut crit en 1943 et parut en 1944. En ralit en rpondant Jean
Grenier qui cherchait des collaborateurs pour un recueil sur les tendances
idologiques de son poque en lui laissant le choix du sujet, et puisque Albert
Camus lui demandait aussi une tude sur l'action, Simone de Beauvoir,
finalement encourage par Sartre, russit vaincre ses hsitations et sa peur, en
se laissant guider par ce qui tait au centre de ses proccupations depuis sa
jeunesse, savoir :
"Le conflit du point de vue de la mort, de l'absolu, de
Sirius, avec celui de la vie, de l'individu, de la terre."197

Pyrrhus labore ses projets de conqute, Cinas, son conseiller, le frappe


par sa question "et aprs?" Pyrrhus ne voyant plus d'autre possibilit de conqute
la fin de cette action, envisage dj le repos. Ici Cinas pose alors une question
dstabilisante ou plutt bouleversante; "Pourquoi ne pas vous reposer tout de
197

Ibidem, p. 75.
137

suite?" En effet c'est une question qui a dclench une srie d'interrogations chez
Simone de Beauvoir elle-mme.
Elle aussi se demande prsent : que doit faire Pyrrhus? Doit-il renoncer
ses conqutes ou les poursuivre? S'il y renonce, que fera-t-il en ce cas? S'il
continue jusqu'o poursuivra-t-il? Ici Pyrrhus s'est compar un enfant qui joue
sans se poser de question et croit l'existence absolue de ses crations; il est le
projet mme. Par contre, Cinas a t considr par Simone de Beauvoir comme
un adulte. A quoi bon partir s'il faut retourner, s'il faut s'arrter un jour? Mais
malgr toutes les apparences qui le montre bien raisonnable, Cinas se rend
compte galement d'une difficult : sans ce retour, sans cet arrt, le dpart ne
serait-il pas encore plus vain? C'est ici mme toute la raison de l'existence de
l'homme qui se met en question. Alors o est la vrit de l'homme? A ce
moment de la rflexion, Simone de Beauvoir voque le conseil voltairien de
Candide: "Il faut cultiver notre jardin", pour le dmentir par des questions
suivantes: comment savoir o est mon jardin? O est son emplacement et o
sont ses limites? Qui en dcide et d'aprs quels critres? Quel but l'homme peutil se proposer? Quels espoirs lui sont permis?
C'est dans la premire partie de l'ouvrage, divise en six chapitres - le
Jardin de Candide, L'Instant, L'Infini, Dieu, L'Humanit, La Situation - que
Simone de Beauvoir tente rpondre toutes ces questions. Elle tache de
dmontrer sinon l'inutilit du conseil de Candide, du moins son insuffisance
pour dfinir ce jardin. Ensuite, elle rcuse les morales qui conseillent aux tres
humains de se dtourner de ce monde, de ses entreprises, de ses conqutes, de
ses projets pour chapper ainsi aux soucis, toutes les craintes et tous les
regrets.

138

Dans la deuxime partie qui se divise en quatre chapitres - Les Autres, Le


Dvouement, La Communication, L'action - Simone de Beauvoir livre ses
penses sur autrui, sur l'alination et sur le problme de la communication, elle
explique ce qu'elle entend par libert de l'homme et ce que doivent tre les
principes et les buts de son action. Elle conclut ainsi:
"Nous sommes libres de transcender toute transcendance,
nous pouvons toujours nous chapper vers un "ailleurs",
mais cet ailleurs est encore quelque part, au sein de notre
condition humaine; nous ne lui chappons jamais et nous
n'avons aucun moyen de l'envisager du dehors pour la
juger() L'homme ne connat rien d'autre que lui-mme
et ne saurait mme rien rver que d'humain."198

Entre 1945 et 1948 est rdig le recueil L'Existentialisme et la Sagesse des


Nations, pour la revue des Temps Modernes; soit quatre essais dont trois traitent
des sujets moraux, qui seront ensuite runis et publis par Nagel en 1963.
L'existentialisme et la Sagesse des Nations est une tude sur les problmes de
l'homme dans la socit. Dans cette uvre Simone de Beauvoir tente de justifier
l'engagement politique comme un moyen qui permet l'individu de "se
transcender vers l'avenir"; elle explique aussi l'intrusion de la philosophie dans
le roman, enfin elle aborde le problme du chtiment. On y constate la manifeste
hostilit de Simone de Beauvoir envers les institutions bourgeoises.
Dans Idalisme moral et ralisme politique, crit en novembre 1945,
Simone de Beauvoir essaye de montrer que la politique dissimule une thique
quoique les politiques s'acharnent contre la philosophie et son caractre abstrait.

198

Pyrrhus et Cinas, op. cit., p. 370.


139

L'article il pour il, qui a t crit en fvrier 1946, fut inspir par la
situation des hommes et leurs dsquilibres d'aprs-guerre et l'auteur y a tent de
cerner le rapport entre morale et chtiment.
L'Existentialisme et la sagesse des Nations est le troisime essai de ce
recueil, crit en 1948; c'est une dfense de la philosophie existentialiste contre
les critiques de l'extrme droite et contre toutes les accusations qu'elle qualifie
de "frivoles et gratuites". Simone de Beauvoir y remet en question ce qu'elle
appelle "la sagesse des Nations", qui est une vision traditionnelle du monde, et
lui oppose celle que propose l'existentialisme.
Dans Littrature et mtaphysique, essai sur l'esthtique existentialiste,
Simone de Beauvoir tente de dmontrer que la littrature est "ce que l'homme la
fait tre", et explique aussi les raisons pour lesquelles l'existentialisme s'exprime
le plus souvent par les uvres littraires.
Le 11 dcembre 1945, Simone de Beauvoir donne une confrence au club
Maintenant. Elle estime que le roman mtaphysique contrairement au roman
thse, qui subordonne les personnages et les vnements un systme prconu,
pose l'tre humain dans sa totalit devant la totalit du monde. C'est une thse
que Simone de Beauvoir a dveloppe dans Littrature et mtaphysique.
A la suite d'une confrence faite chez Gabriel Marcel, en 1945, devant des
tudiantes en majorit catholiques, o elle fut fortement attaque par Gabriel
Marcel lui-mme et encore plus vivement dfendue par un tudiant de Sartre,
elle a eu l'intention d'crire un ouvrage de morale, qu'elle ralise sous le titre
Pour une morale de l'ambigut paru dans plusieurs numros des Temps
modernes en 1946, et dit ensuite en 1947. D'ailleurs, des attaques violentes de
Lefebvre, Mounin, Naville contre l'existentialisme exigeaient une rponse.
140

D'autant plus que L'Etre et le Nant de Sartre, annonant une thique "qui
prendra ses responsabilits en face d'une ralit humaine en situation"199 lui
donne une nouvelle possibilit de crer une morale partir de la dfinition
mme de l'homme.
Le bon accueil fait Pyrrhus et Cinas est un des lments qui emporte
aussi la dcision de notre auteur de revenir la philosophie et d'entreprendre
Pour une morale de l'ambigut. Cet ouvrage de deux cent pages, divis en trois
parties, contient des thmes et des problmes dj abords. Dans la premire
partie et tout au long de cet essai, elle dfend la philosophie de Sartre et essaie
de montrer comment celle-ci doit tre lue, relue et comprise. Elle rcuse les
morales classiques et leur oppose la morale existentialiste. Elle dfinit l'homme
et la morale dans l'optique existentialiste.
Dans la deuxime partie de cet ouvrage, elle dnonce des attitudes
inauthentiques de l'homme. La troisime partie est divise en cinq chapitres;
sous le titre de "L'attitude esthtique", Simone de Beauvoir dnonce les attitudes
des hommes qui renoncent toute action. En imaginant de ne pas trouver de
raison d'agir, ils rduisent leur relation au monde la seule contemplation, se
tiennent dtachs du monde sous prtexte d'un manque de critres
d'apprciation.
Dans "La Libration et la libert", elle aborde le thme de la libert. En
expliquant ainsi que l'homme peut se servir de la libert qui lui est donne, en
sachant qu'il faut d'abord entreprendre sa libration, et puis l'accompagner de
responsabilit.

199

J.P SARTRE, L'tre et le Nant, op. cit., p. 720.


141

Dans le troisime chapitre, intitul "Les Antinomies de l'action", elle


condamne toutes sortes d'oppression mais consent la violence, et traite d'un
problme important, celui des fins et des moyens. Elle revient au systme
totalitaire dans "Le prsent et l'avenir", le condamne et le rcuse ainsi que les
arguments des personnes qui essaient de le justifier. Enfin sous le titre
L'Ambigut, elle aborde le problme de l'action, et caractrise la notion
d'ambigut et son rle dans la morale existentialiste.
Les trois essais du recueil Privilges, dit par Gallimard en 1955, sont
plus complexes mais ont un point commun avec les prcdents; puisque leur but
est aussi de dvoiler des vrits caches afin de pouvoir agir en consquence.
Faut-il brler Sade? a t crit entre les mois de juin et octobre 1951, et a
paru d'abord dans Les Temps modernes; ce texte doit son existence aux
circonstances. En rpondant la demande de l'diteur Pauvert, en 1949, de
composer une prface pour Justine du Marquis de Sade, Simone de Beauvoir
sans jamais s'abandonner la facilit, entreprend la lecture de toute l'uvre de
Sade, exclue de la littrature franaise. Dans sa dmarche, elle dcouvre que
Justine "posait en termes extrmes le problme de l'autre; travers ses
outrances,

l'homme

comme

transcendance

et

l'homme

comme

objet

s'affrontaient dramatiquement."200 A cette poque, Simone de Beauvoir ne


disposait pas d'assez de temps pour approfondir cette tude, et pour cette raison
renona cette prface. Mais en 1951, elle revient Sade, la demande de
Queneau qui prparait une dition des Ecrivains Clbres; entre diverses
possibilits offertes, elle choisit Sade.
La Pense de droite aujourd'hui est un essai ralis pendant les
vnements d'Afrique du Nord et aprs la fondation de la Gauche nouvelle. A
200

La Force des choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 262.


142

cette poque l, la direction des Temps modernes voulait mettre au point ses
rapports avec ses "vrais allis" et ses "vrais adversaires". C'tait un travail en
quipe, au cours duquel Simone de Beauvoir entreprend de dmystifier, avec
beaucoup de rigueur, des valeurs "universelles", derrire lesquelles se cache
l'idologie de la droite.
Ds sa jeunesse, attire par la simplicit et la sincrit, Simone de
Beauvoir s'tait insurge avec vhmence contre tout ce qui tait faux, formel,
factice. Mme si elle est bien consciente du rle important de la socit dans la
vie des individus, pourtant elle refuse non seulement de se ranger du ct des
privilgis, mais elle ne les dfend pas non plus. En plus elle critique
vigoureusement tous ceux qui essaient de les justifier. Il faut prciser que pour
Simone de Beauvoir, le mot "bourgeoisie" signifiait les privilgis qui dfendent
les intrts de la droite politique. Etant donn que depuis sa jeunesse elle tait
hostile la socit bourgeoise dans laquelle elle vivait, en 1955, elle entreprend
de dfinir cette socit et de critiquer plus systmatiquement son idologie tout
au long de son essai, La Pense de droite aujourd'hui; elle y fait le procs de la
culture bourgeoise ou des partisans de la droite, des conservateurs du monde
entier et de leurs procds pour maintenir leurs privilges et ainsi "valoriser
l'iniquit".
En juillet 1955, elle fait paratre Merleau-Ponty et le pseudo-sartrisme,
dans le but de donner une rponse aux attaques de Merleau-Ponty contre Sartre
dans Les aventures de la dialectique. Elle dfend vivement Sartre et sa
philosophie si critique, et si mal comprise, une philosophie souvent interprte
sans tre lue, mme par ses amis, comme l'avait t Merleau-Ponty.
Dans tous ces crits philosophiques on trouve donc Simone de Beauvoir
dans son nouvel tat d'tre aprs qu'elle a t profondment branle par la

143

guerre, aprs qu'elle a courageusement tout remis en question, commencer par


elle-mme. Elle cherche adopter une philosophie qui lui montrerait la voie
prendre travers le chaos menaant de l'aprs-guerre. Certaines vrits comme
l'horreur, l'chec, la solidarit, la responsabilit, et cetera, se sont imposes
elle, souvent malgr elle; des vrits qu'elle n'oubliera jamais parce qu'elles lui
ont rvl le bouleversement du monde. A prsent, on peut constater qu'elle
arrive un stade o elle voit la mort sous un autre angle, et la mort aussi devient
acceptable pour elle. "Consentir la mort pour que la vie gardt un sens", critelle, parvenue dans la force de son ge.201
Elle a souffert cause de sa faiblesse, qui lui a interdit d'accomplir une
action primordiale, de faire quelque chose qui pouvait servir aux gens durant la
guerre, pendant que le sang "des autres" coulait. Etre passive n'tait pas
acceptable pour elle, car ses yeux s'taient fixs sur la ralit qui ne cessait plus
de peser "son poids".202 Vaincue par cette faiblesse, elle n'a d'autre issue que de
changer sa manire de regarder le monde. Dsormais, sa vie se transforme en
combat, en labeur, en engagement. Ainsi, elle se sent prte rejeter tout systme
philosophique qui se place sur le plan de l'universel, de l'infini, qui prtend aider
l'homme s'vader de ce monde. Elle est de plus en plus intresse par la
dcouverte de la vrit, en considrant qu'il s'agit de la ralit nue de l'existence
humaine.
Elle est en rvolte contre toute philosophie, toute littrature qui l'ont, dans
le pass, pousse se maintenir si longtemps loin de la ralit et la lui ont
masque. Mme si elle est d'accord avec Hegel pour tenir compte de tous les
aspects de la condition humaine, pourtant, elle ne peut pas accepter sa tentative
de les concilier dans l'Esprit Universel. Elle explique qu'il ne s'agit pas de
201
202

La Force de l'ge, op. cit., Coll. Folio, p. 630.


Ibidem, p. 692.
144

choisir le repos dans un "merveilleux optimisme o les guerres sanglantes ellesmmes ne font qu'exprimer la fconde inquitude de l'Esprit."203
Elle se rvolte contre toute doctrine, et c'est seulement dans
l'existentialisme de Sartre qu'elle voit la seule philosophie qui ne masque pas la
vraie condition de l'homme et elle prend sa dfense de toutes les forces de son
attitude passionne. L il n'y a ni vasion, ni refuge, ni consolation propose
l'homme; bien au contraire, priv de l'au-del de toute justification, de toute
scurit et de toute illusion, l'existentialisme situe l'homme dans un univers
nouveau, et fait appel sa lucidit et son nergie dissimule au fond de son
tre. Il incite l'homme exister par lui-mme et se refaire perptuellement, en
croyant qu'il n'y a rien qui sera fix ni dans l'homme, ni dans son rapport aux
choses, ni d'ailleurs dans ses relations aux autres hommes. C'est lui d'assumer
ses actes. Il doit agir dans ce monde, o le bien et le mal qu'il fait sont sa propre
uvre et aucune puissance ne peut ni effacer, ni pardonner, ni mme compenser.
"Qu'il soit important d'tre un homme, et lui seul peut
prouver sa russite ou son chec."204

Aussi toutes ces fautes resteront inexpiables, car l'homme est le seul
capable d'en juger. Mme si l'homme est un tre mortel, a ne veut pas dire qu'il
doit subir passivement sa condition naturelle. Puisqu'il peut changer sa faon de
vivre et les consquences de ses conditions de vie par sa pense, sa raison, sa
rflexion; sans pour autant s'en affranchir.
Simone de Beauvoir souligne que la sparation que Sartre a limine entre
"l'apparence des choses" et la "ralit en soi", entre "la vie intrieure" et le
"monde extrieur", permet l'homme de se connatre la fois comme sujet
203

Pour une morale de l'ambigut, op. cit., p. 11.

145

"souverain et unique" au milieu d'objets; elle lui fait partager ce privilge avec
ses semblables, les autres hommes et ainsi il devient objet son tour sous leurs
regards. C'est ce qui explique l'limination des philosophies classiques o
l'homme croyait au dualisme sujet-objet, des philosophies qui voyaient l'homme
uniquement comme sujet dans le monde d'objets. Et Simone de Beauvoir
souligne que dans la philosophie de Sartre, l'homme est un la fois comme sujet
et objet, ce qui lui permet de voir l'ambigut de sa condition, ce qui tait dj
annonc par Kierkegaard s'opposant Hegel. Elle explique que c'est partir de
cette recomposition que Sartre a dfini fondamentalement l'homme:
"Cet tre dont l'tre est de n'tre pas, cette subjectivit
qui ne se ralise que comme prsence au monde, cette
libert engage, ce surgissement du pour-soi qui est
immdiatement donn pour autrui."205

On constate donc que dans la philosophie de l'existentialisme athe,


l'homme dcouvre qu'il n'a d'autre choix de raliser son tre qu'en acceptant les
vrits que cette ambigut lui impose : il est un "rien", tout simplement un
moment prcis de l'Histoire qui est d'ailleurs sans fin; il est impuissant par
rapport son pass et n'a mme pas d'emprise sur l'avenir. En plus, il se rend
compte qu'il est un individu au milieu d'une immense collectivit en constatant
tristement sa dpendance.
Ds lors, en se voyant face sa vraie condition qui lui semble ambigu et
noire, l'homme devient soucieux, triste et inquiet de son avenir, de sa situation et
mme de lui-mme, au sein de cet univers hostile et opaque, o tout parat
absurde, trange, aussi bien le monde que lui-mme, o rien n'est donn, o
aucun au-del n'a de prise, o il porte seul tout le poids de son existence, sans
204
205

Ibidem, p. 22.
Ibidem, p. 13.
146

secours, sans appui. Il sent le vide au fond de lui-mme et l'chec accompagnant


toutes ses entreprises. Il est pris de malaise, d'angoisse et de vertige. Il s'est
"jet" dans un univers o mme sa place ne lui est pas assigne. Comme on peut
le dire avec Emmanuel Mounier; il lui semble s'tre rveill "en plein voyage
dans une histoire de fou" o il est saisi d'une angoisse qui "jaillit infailliblement
des profondeurs inquitantes de l'tre."206
Alors il commence s'interroger dsesprment sur son destin et sur
l'ventuelle possibilit de remplir le vide de cette existence obscne, place au
sein de la nature, elle-mme la fois pleine et vide, pleine d'tre et cependant
dnue de toute raison. Or, Simone de Beauvoir se demande si l'homme n'est pas
"seul et souverain matre de son destin, si seulement il veut l'tre."207 Autrement
dit, son sort n'est - il pas remis entre ses mains? Ce qui revient dire que
l'homme n'est donc pas enferm dans une sorte de prison sans sortie et sans
issues, bien au contraire, c'est justement par cette vrit retrouve sur lui-mme
que l'existentialisme lui vient en aide pour lui dvoiler que ses possibilits sont
mises en pleine valeur; c'est par cette insistance sur l'ambigut de la condition
de l'homme, qui est la fois libert et chose, unit et dispersion, isol par sa
subjectivit et cependant coexistant au sein du monde avec les autres hommes
que la philosophie de Sartre fait advenir l'existence humaine.
Cette philosophie en appelle la conscience de l'homme pour l'arracher
son lourd sommeil. Considrant l'homme comme un tre d'action, elle envisage
de mettre l'accent sur le devoir de l'homme de remettre ses actes sans cesse en
question, pour viter toute erreur. Ce ne sera possible qu'en admettant
l'ambigut de l'existence humaine, ce qui veut dire "que le sens n'en est jamais

206
207

E. MOUNIER, Introduction aux existentialismes, Paris, Gallimard, 1962, pp. 40-20.


L'Existentialisme et la sagesse des nations, op. cit., p. 37.
147

fix, qu'il doit sans cesse se conqurir."208 C'est galement "la possibilit
d'options opposes"209que l'ambigut offre aux hommes.
Selon cette doctrine que Simone de Beauvoir accepte, il n'y aura pas de
valeurs indiscutables qui soient fixes une fois pour toujours. Cette ambigut
qui a t ressentie par les hommes de tous les temps, fut longtemps dissimule et
touffe par des philosophes:
"Ils se sont efforcs de rduire l'esprit la matire, ou de
rsorber la matire dans l'esprit, ou de les confondre au
sein d'une substance unique; ceux qui ont accept le
dualisme ont tabli entre le corps et l'me une hirarchie
qui permettait de considrer comme ngligeable la partie
de soi-mme qu'on ne pouvait pas sauver. Ils ont ni la
mort soit en l'intgrant la vie, soit en permettant
l'homme l'immortalit; ou encore, ils ont ni la vie, la
considrant comme un voile d'illusion sous lequel se
cache la vrit du Nirvna."210

Ainsi, en admettant l'ambigut de la condition humaine Simone de


Beauvoir tente de mettre l'homme devant sa vrit pour lui ouvrir de nouvelles
perspectives. Elle va se faire plaideur de l'existentialisme.
Quand en 1943, Jean Grenier demande Simone de Beauvoir, si elle est
aussi "existentialiste", ignorant encore le sens de ce mot qui avait t lanc par
Gabriel Marcel, elle est gne et embarrasse. En lisant Kierkegaard et
Heidegger, elle entrevoit un sens dans la philosophie "existentialiste" de celui-ci;
pourtant elle-mme reste sans prtention. Elle note ce propos:
208

Pour une morale de l'ambigut, op. cit., p. 186.


Ibidem, p. 171.
210
Ibidem, p. 10.
209

148

"La question de Grenier, heurtait ma modestie et mon


orgueil, je n'avais pas assez d'importance objective pour
mriter une tiquette; quant mes ides, j'tais
convaincue qu'elles refltaient la vrit et non un parti
pris doctrinal."211

Quant Sartre, lui aussi proteste d'abord contre cette tiquette que Gabriel
Marcel lui applique. Il dit ce propos: "Ma philosophie est une philosophie de
l'existence; l'existentialisme, je ne sais pas ce que c'est." Et Simone de Beauvoir
le soutient aussi, comme elle note:
"J'avais crit mes romans avant mme de connatre ce
terme, en m'inspirant de mon exprience et non d'un
systme. Mais nous protestmes en vain. Nous finmes
par reprendre notre compte l'pithte dont tout le
monde usait pour nous dsigner."212

Simone de Beauvoir accepte passionnment les penses de Sartre et


dfend avec zle sa philosophie qui propose l'homme de se fier soi-mme et
ses seules forces; on exige de lui de se faire valoir par soi-mme, selon une
doctrine qui essaye de montrer la sombre image de l'homme pour le pousser non
pas dans le dsespoir et dans l'abme, mais pour l'aider trouver sa dignit. Elle
se demande sincrement comment il se fait que l'existentialisme de Sartre soit
dclar comme une philosophie noire et pour cette raison, la cible de beaucoup
d'attaques? Alors, elle dcide de rechercher les raisons qui ont suscit tant
d'adversaires l'existentialisme.

211
212

La Force de l'Age, op. cit., Coll. Folio, pp. 630-631.


La Force des choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 50.
149

Dans son essai l'Existentialisme et la sagesse des Nations, elle affirme


que, "peu de gens connaissent cette philosophie qu'on a baptise un peu au
hasard: existentialisme; beaucoup l'attaquent."213 On reproche l'existentialisme
une mconnaissance vis--vis de la grandeur de l'homme et on en fait une
doctrine qui est seulement capable de peindre la misre de l'homme. Cette
philosophie est accuse de "misrabilisme" et de "ralisme sordide", on la
prsente comme une doctrine qui nie l'amour, l'amiti, la fraternit, coupe
l'homme du monde rel et l'enferme dans une solitude goste.
L'existentialisme, selon ses dtracteurs, s'tait aussi condamn demeurer
retranch dans sa pure subjectivit, puisqu'il refuse aux entreprises humaines,
aux valeurs poses par l'homme, aux fins qu'il poursuit, toute justification
objective. Et Simone de Beauvoir se pose la question "l'existentialisme est-il
vraiment conforme cette image?"214
O est la vrit? Est-ce que ce sont les critiques et leurs lecteurs dociles
qui ont raison? Le "scandale" soulev autour de cette philosophie vraie ou
fausse, l'tonne encore plus. Elle note ce propos:
"De tous temps, il a exist des coles et des auteurs qui
n'taient pas tendres pour l'homme: on les a accueillis
souvent avec faveur. D'o viennent les rsistances trs
particulires que nous rencontrons ici?"215

Dans L'Existentialisme et la sagesse des nations, elle explique que les


hommes demandent aux beaux-arts des portraits embellis et retouchs. Mais
pour peu "qu'ils ne se croient plus obligs de porter sur eux-mmes un
tmoignage public et qu'ils se laissent aller leurs convictions prives, les gens
213
214

L'Existentialisme et la sagesse des Nations, op. cit., p. 13.


Ibidem, p. 14.

150

avouent volontiers leurs faiblesses. Si elle leur est offerte sur un ton de
bonhomie complice, ils acceptent tranquillement d'eux-mmes l'image la plus
dgradante."216
Dans les uvres d'art par contre, ils cherchent "l'mouvante plnitude" et
l'homme idal de leurs rves. De l'avis de Simone de Beauvoir cependant, au
moment o ils se sentent menacs dans leurs privilges, les hommes
commencent s'insurger. Alors, leurs conversations, leurs livres prfrs, leurs
proverbes et leur humour dnoncent leur utilitarisme, leur gosme, leur lchet
et mme leur conduite sociale. Une question s'impose alors : l'image de l'homme
n'est-elle pas encore plus noire que celle qu'en donne l'existentialisme? Dans les
proverbes qui se trouvent repris dans L'Existentialisme et la sagesse des Nations,
on constate les dfauts des tres humains, on voit nis la vraie amiti, le vrai
amour, la fraternit; l'homme y est une caricature de lui-mme; ses vertus y sont
fragiles. A titre d'exemples, nous citons quelque uns de ces proverbes que
Simone de Beauvoir a cits dans ce livre: "On ne fait rien pour rien", "Les tres
sont impntrables, les consciences sont incommunicables", "Charit bien
ordonne commence par soi-mme", L'amour n'est qu'un mensonge, le bonheur
n'est qu'un songe", "Tout nouveau tout beau", "La possession tue l'amour", "La
nature humaine ne changera jamais" et cetera
En utilisant et expliquant ces citations l'intention de ses lecteurs, Simone
de Beauvoir accuse: combien une telle image de l'homme est triste et dcevante!
Cette "sagesse" qui propose l'homme la mdiocrit, la modration des
sentiments, des rapports avec les autres, des ambitions, cette sagesse qui rclame
de l'homme son valuation en tout: ni trop esprer ni trop dsesprer, ni hros ni
saint, ni trop ni trop peu ! Ne suggre-t-elle pas ainsi le pessimisme? La
215
216

Ibidem, p. 14.
Ibidem, p. 16.
151

rsignation totale? C'est ce qui la dsole. Et comment les gens qui ont adhr
cette sagesse peuvent-ils encore vivre?
Sartre n'avait pas l'intention d'offrir aux hommes aucun secours, sauf leurs
propres forces; en soulignant leurs contradictions, il exige des hommes une
cohrence parfaite avec eux-mmes. Simone de Beauvoir par contre, pense que
le scepticisme et l'idalisme ne sont que des armes dont les hommes se servent
selon leurs besoins. N'aimant plus courir de risques, l'homme craint d'engager sa
libert, donc il prfre la nier. Autrement dit, il rpugne accepter une doctrine
qui donne la plus grande importance cette libert. Alors, il choisit la solution la
plus simple, il tente d'y chapper.
"Et

le

premier

reproche

qu'ils

adressent

l'existentialisme c'est d'tre un systme cohrent et


organis, une attitude philosophique qui rclame d'tre
adopte intgralement. En assumant une vision du
monde trop prcisment dfinie, ils craindraient de
s'embarrasser de trop lourdes responsabilits."217

D'ailleurs selon Simone de Beauvoir, l'existentialisme a t accus de


subjectivisme par ses adversaires, puisqu'ils refusent de voir en lui une
philosophie de la transcendance o la vie de l'homme est considre comme
engagement dans le monde.
"Si

l'on

considre

les

critiques

diriges

contre

l'existentialisme, on ne peut manquer d'tre frapp par une


contradiction flagrante: les gens qui le taxent de
subjectivisme sont ceux mmes qui font leurs dlices de
Montaigne, de la Rochefoucauld, de Maupassant. () Au
contraire, les existentialistes affirment que l'homme est

152

transcendance; sa vie est engagement dans le monde,


mouvement vers l'Autre, dpassement du prsent vers un
avenir que la mort mme ne limite pas."218

Alors, tant donn que l'existentialisme met le sort de l'homme entre ses
propres mains, on ne doit pas le reconnatre comme une philosophie du
dsespoir; et son but n'est pas de condamner l'homme une "misre
irrmdiable". Simone de Beauvoir admet que l'homme n'est ni naturellement
bon, ni mauvais, "il n'est rien", puisque c'est lui de choisir de se faire bon ou
mauvais selon ses actes et selon sa libert qu'il assume ou refuse. Autrement dit,
il est le seul responsable. Selon cette doctrine rien n'a t donn d'avance
l'homme, tout est conqurir, aussi bien l'amiti que l'amour, puisque c'est
seulement dans les "relations humaines que chaque individu peut trouver le
fondement et l'accomplissement de son tre."219 Ce qui veut dire que
l'existentialisme est plutt une philosophie de l'optimisme, mais un optimisme
qui inquite l'homme, puisqu'en l'acceptant, l'homme doit assumer la lourde
responsabilit de tous ses actes. Car on sait que selon cette doctrine le mal que
l'homme fait est aussi le produit de sa libert. Et comme l'affirme Simone de
Beauvoir: "L'homme est seul et souverain matre de son destin si seulement il
veut l'tre; voil ce qu'affirme l'existentialisme; c'est bien l un optimisme."220
Elle explique ensuite que l'existentialisme ne dment pas la vertu chez les
tres humains; pourtant en l'acceptant comme une possibilit, il la voit difficile.
D'ailleurs, cette philosophie, en admettant que c'est l'homme seul de choisir ses
buts et lui seul de leur donner valeur, leur enlve tout alibi. Il exige des
hommes une lutte sans relche, un effort permanent. L'homme est toujours
responsable. En tout cas, l'existentialisme ne dcouvre pas aux hommes l'chec
217

Ibidem, p. 34.
Ibidem, pp. 34-35.
219
Ibidem, p. 37.
220
Ibidem, p. 37.
218

153

de leur existence, leur vritable condition; par contre, il demande l'homme


d'affronter avec courage cette condition. Il veut les aider l'assumer plutt que
de s'puiser la dissimuler. Cette philosophie fait confiance aux hommes, les
pousse vers une action renouvelable sans cesse et vers l'engagement.
L'existentialisme propose l'homme de renoncer aux fausses idoles, aux
mensonges, aux consolations, la rsignation.
Dans L'Existentialisme et la sagesse des Nations, Simone de Beauvoir
dfend l'existentialisme athe de Sartre non seulement contre les ides publiques
influences par les critiques malveillants des "groupes intresss" mais aussi
contre des "spcialistes en matire de philosophie" et des amis de Sartre. Ces
amis lui paraissaient tre de "mauvaise foi". Cela se rapporte notamment
Maurice Merleau-Ponty.
A l'poque, Sartre a crit l'article intitul Les Communistes et la paix, qui
est devenu la cible d'attaques virulentes de la part de Merleau-Ponty, en
particulier dans son article intitul Sartre et l'ultra-bolchvisme. Simone de
Beauvoir, en rponse, crit un essai intitul Merleau-Ponty et le pseudosartrisme; elle y accuse Merleau-Ponty de ne pas vouloir comprendre ni la
pense de Sartre, ni le but de son article Les Communistes et la paix qui a paru
dans la revue Les Temps Modernes."221
Au dire de Simone de Beauvoir, Merleau-Ponty attaque Sartre sans penser
aux circonstances ni au dessein de son article. Il a lu avec l'intention d'y
dcouvrir par "falsification" et par "sophisme" "un constat d'chec de la
dialectique"222; et il s'efforce de "reconstruire" ce que Sartre "aurait d" penser.
Il se sert des citations tires de leur contexte et les interprte arbitrairement; il en
221

Les Temps Modernes, n 81 de juillet 1952, n 84-85 Oct.-Nov. 1952, puis 101, avril 1954, runit en 1964
dans Les Situations, IV, pp. 80-384.
222
Simone de BEAUVOIR, Les Privilges, Paris, 1955, d. Gallimard. Coll. Les Essais, p. 203.
154

dforme ainsi le sens ou les explique contresens. Simone de Beauvoir essaye


de montrer les distances entre la vraie ontologie de Sartre et celle du pseudoSartre, entre le vrai Sartre et le pseudo-Sartre de Merleau-Ponty.
L'tude Les Communistes et la paix avait t crite par Sartre dans des
circonstances et un but prcis, savoir la protestation contre la puissance
amricaine de l'OTAN en Europe, dresse contre le bloc sovitique, et le soutien
des mouvements initis par le Parti communiste franais et le syndicat qui lui est
li, la CGT. D'une part, il dclare son accord avec les communistes sur "des
sujets prcis et limits", en dsirant et en s'efforant de comprendre les
vnements qui ont abouti, lors d'une manifestation dirige contre le Gnral
Ridgway, nouveau commandant des forces de l'OTAN, le 28 mai 1952,
l'arrestation du dput communiste Jacques Duclos. Cette arrestation marquait
l'opposition radicale du gouvernement franais aux activits du communisme
international. Il dit ce propos, et cela a t cit dans Les privilges:
"Je cherche, dit-il, comprendre ce qui se passe en
France, aujourd'hui, sous mes yeux."223

D'autre part, Sartre dirige Les Communistes et la paix contre des


anticommunistes. Puisque c'tait le moment o Sartre dcouvre le vrai sens des
entreprises communistes, leurs besoins et leur ncessit; et en mme temps, il
aspire s'associer aux communistes.
Aprs l'attaque de Merleau-Ponty contre Sartre, Simone de Beauvoir
proteste que la philosophie de Sartre n'a jamais t une philosophie du "sujet",
puisqu'il utilise rarement le mot "Moi" pour dsigner la conscience, l'homme.
Par contre, la conscience qui est selon Sartre une pure prsence soi, n'est pas
223

Cit par Simone de BEAUVOIR dans Les Privilges, op. cit., p. 204, , note 1.
155

un sujet. En oubliant ces ralits, dans une partie de son article, Merleau-Ponty
note que:
"Sartre disait qu'il n'y a pas de diffrence entre un amour
imaginaire et un amour vrai parce que le sujet est par
dfinition ce qu'il pense tre."224

Mais, en vrit, Merleau-Ponty a dform volontairement Sartre. Avec les


citations suivantes, on constate que Sartre a clairement distingu les sentiments
vrais des sentiments imaginaires:
"Le rel et l'imaginaire par essence ne peuvent coexister.
Il s'agit de deux types d'objets, de sentiments et de
conduites entirement irrductibles."225

A en croire Simone de Beauvoir, Merleau-Ponty confond la conscience


immdiate de soi et le sujet. Autrement dit, il confond le dvoilement de la
prsence immdiate soi et le sujet dont le dvoilement procde d'une
mditation, ignorant que pour Sartre il y a un conditionnement rciproque du
moi et du monde:
"Sans le monde, pas d'ipsit, pas de personne: sans
ipsit, sans la personne, pas de monde. Le pour soi est
soi l-bas, hors d'atteinte, aux lointains de ses
possibilits."226

224

M. MERLEAU-PONTY, Sartre et ultra-bolchvisme, p. 178, cit par Simone de BEAUVOIR dans Les Privilges,
p. 205.
225
J-P SARTRE, L'Imaginaire, p. 187-188, cit et soulign par Simone de BEAUVOIR dans Les Privilges, pp.
205-206.
226
J-P SARTRE, L'Etre et le Nant, p. 148, cit et soulign par Simone de BEAUVOIR dans Les Privilges, p. 206.
156

Simone de Beauvoir explique aussi que, quand Merleau-Ponty affirme


qu'il y a "malentendu () quand on croit que la transcendance chez Sartre ouvre
la conscience, [qu'] elle n'est pas ouverte sur un monde qui dpasse sa capacit
de signification, [qu'] elle est exactement coextensive au monde"227, il donne la
preuve qu'il ignore tout fait la thorie de la facticit de Sartre, qui est une des
bases de l'ontologie sartrienne.
Est-ce que Sartre n'est pas clair quand il crit que:
"Il faut se garder de comprendre que le monde existe en
face de la conscience comme une multiplicit indfinie
de

relations

rciproques

qu'elle

survolerait

sans

perspective."228

En tout cas, Simone de Beauvoir affirme que toute la polmique de


Merleau-Ponty veut dmontrer la thse suivante qui est d'ailleurs incorrecte:
"Pour Sartre, la signification se rduit la conscience que le sujet en prend."229
Alors, Simone de Beauvoir s'insurge contre ces affirmations et elle dfend ainsi
Sartre:
"Pour Sartre, la prise de conscience est un absolu, elle
donne le sens () (Sa philosophie) est une philosophie
qui oppose absolument le sens tout spirituel, impalpable
comme la foudre et l'tre qui est pesanteur et opacit
absolue."230

Elle conclut que, tout au long de son essai, Merleau-Ponty a


volontairement dform la philosophie de Sartre qu'il s'agisse du sens, des
227

M MERLEAU-PONTY, Sartre et ultra-bolchvisme, op. cit, p. 266, cit et soulign par Simone de BEAUVOIR
dans Les Privilges, p. 206.
228
J-P SARTRE, L'Etre et le Nant, p. 368, cit par Simone de BEAUVOIR dans Les Privilges, p. 207.
229
Les Privilges, op. cit., p. 207.

157

significations, d'Autrui, de la conscience. D'ailleurs, elle l'accuse de ne pas


comprendre le sens de la terminologie de Sartre. Car Autrui, pour Sartre, est
prsent dans les choses sous la figure des significations et des techniques, tandis
qu'il se rduit au pur regard pour Merleau-Ponty.
En plus, selon Simone de Beauvoir, ce n'est pas acceptable d'affirmer que
Sartre, comme l'a confirm Merleau-Ponty, "remonte des significations ouvertes
et inacheves au pur modle de la signification close telle qu'elle s'offre la
conscience lucide."231 Merleau-Ponty ne s'interroge pas sur la signification du
mot "sens" chez Sartre:
"Par sens, j'entends, dit Sartre, la participation d'une
ralit prsente dans son tre l'tre d'autres ralits,
prsentes ou absentes, visibles ou invisibles et de proche
en proche l'univers."232

Et Simone de Beauvoir s'exprime ainsi:


"Ainsi, loin d'tre donnes par la conscience et closes, les
significations sont relles, objectives et ouvertes l'infini
sur l'univers."233

Donc selon les explications de Simone de Beauvoir, c'est le pseudo-Sartre


qui met en question et falsifie les conceptions et les vraies penses
philosophiques et politiques du vrai Sartre. Car, pour prendre un cas prcis, le
vrai Sartre ne nie jamais le proltariat, ni ne le traite comme une ide, comme l'a
prtendu Merleau-Ponty.
230

Ibidem, cit et soulign par Simone de BEAUVOIR, pp. 207-208.


M MERLEAU-PONTY, Sartre et ultra-bolchvisme op. cit., p. 193, cit et soulign par Simone de BEAUVOIR
dans Les Privilges, op. cit., P. 208.
232
J-P SARTRE, Saint Genet, p. 283, cit et soulign par Simone de BEAUVOIR dans Les Privilges, op. cit., p.
208.
233
Les Privilges, op. cit., p. 208.
231

158

Simone de Beauvoir affirme que l'volution de la pense de MerleauPonty va contresens de celle de Sartre. Parce qu'en effet, Merleau-Ponty n'tait
pas de ceux qui confondaient "l'intrt gnral" avec "l'intrt bourgeois"; et il
est donc trs regrettable qu'il prenne maintenant parti pour des privilgis, pour
la bourgeoisie, au lieu de soutenir le proltariat.
D'ailleurs, elle dfend encore Sartre vhmentement, en insistant sur le
fait qu'il:
"...n'a jamais dmenti; il a au contraire approfondi et
dvelopp, en les appliquant divers domaines, les
principes qui commandent la psychanalyse existentielle.
Et la tche qu'il assigne celle-ci c'est d'expliciter des
sens qui appartiennent rellement aux choses."234

On pourrait objecter que Simone de Beauvoir a dfendu Sartre, et sa


philosophie, parce qu'elle tait sa complice et sa compagne; lire ses articles, on
ne peut pourtant pas nier qu'elle l'a dfendu parce qu'elle a senti que de toute
faon, comme intellectuelle et comme penseur, le problme de Sartre la
concerne aussi; et elle ne peut rester indiffrente envers ces contradictions et les
imputations l'gard de Sartre et de sa philosophie en laquelle elle croit aussi. Il
n'est pas douteux qu'en dfendant Sartre, pas de n'importe quelle faon mais par
son action d'crire, elle ait ragi comme un crivain responsable et engag.

234

Ibidem, p. 208.
159

IV. LA RESPONSABILITE D'ECRIRE


Jusqu' 1939, Simone de Beauvoir a construit avec application, au jour le
jour, son existence et son bonheur. Nous pouvons constater chez elle une
vitalit, une endurance, une volont exceptionnelle. Elle n'admet ni la faiblesse
ni mme la fatigue, ni pour elle-mme ni pour les autres. N'aimant pas vivre
dans le luxe et dans la facilit depuis son jeune ge, elle accepte la difficult, qui
l'amuse. Elle se sent "envoye" dans le monde pour faire quelque chose.
Longtemps elle croit qu'il n'y a pas d'autres volonts que la sienne. En revanche;
aprs la deuxime guerre mondiale ses yeux sont ouverts. Donnons une fois de
plus une citation manifestant ce bouleversement dans sa conception
existentielle:
"L'histoire fondait sur moi, j'clatais; je me trouvais
parpille aux quatre coins de la terre, lie par toutes mes
fibres chacun et toutes."235

On constate qu' prsent, elle cherche voir et exprimer autre chose que
seulement la nature, les paysages ou la beaut. Elle veut, dornavant, exprimer
une autre ralit. Cela annonce qu' trente et un ans, elle va s'engager dans la vie
socio-politique et elle peut dire qu'une "poque se fermait, priode de passage de
la jeunesse la maturit."236

235
236

Ibidem, p. 426.
Ibidem, pp. 413-414.
160

Avec cette phrase qu'elle avait prononce pendant son premier voyage en
Espagne juste aprs que la guerre ft termine, nous nous rendons compte du
changement global et symbolique de sa vision du monde.
"L'Escurial, tel qu'il tait quinze ans plus tt; autrefois je
contemplais

sans

surprise

des

pierres

sculaires;

maintenant la permanence me dconcertait; ce qui me


semblait normal, c'tait ces villages en ruines et dans les
faubourgs de Madrid, ces maisons effondres."237

C'est la ralit de son poque qui compte; il n'y a plus d'ternit


contempler. Dsormais, ce ne seront plus "les belles images" qu'elle cherche
dcrire, qui lui importaient seules auparavant, mais la vrit de la ralit
humaine.
Cette exprience de la guerre dcida donc dfinitivement de la nature de
l'uvre de Simone de Beauvoir. Mme L'Invite, son premier roman, qui
s'inspirait de son exprience personnelle vcue d'avant-guerre fut rdig pendant
la priode de la guerre, de 1938 1941; nous y entrevoyons que dans les
dernires pages, la guerre approche et que les personnages discutent de la
possibilit de la guerre; c'est ainsi que Labrousse fut amen dire qu'il "n'a plus
la mystique de l'uvre d'art" et qu'il peut envisager d'autres activits. Et les
personnages masculins partent faire la guerre.

237

La Force des choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 34.


161

IV. 1. Autrui

"Je pressentais pour la premire fois qu'on peut se


trouver atteint au cur de soi-mme par un rayonnement
venu d'ailleurs.
Ces brefs lans ne m'empchaient pas de me sentir
solidement ancre sur mon socle. Curieuse d'autrui, je ne
rvais pas d'un sort diffrent du mien."238

A travers ses uvres, Simone de Beauvoir essaie de nous faire


dcouvrir notre interdpendance avec autrui, et que celle-ci est la premire
condition de notre salut. Selon elle, ce sont les autres qui prolongent nos
projets travers les sicles mme aprs notre mort :
"Nous avons besoin d'autrui pour que notre existence
devienne fonde et ncessaire."239

Il n'existe aucune attache toute faite entre nous et le monde. C'est nous qui
crons le lien avec autrui. Les hommes sont spars, la sparation des
consciences est un fait originel, ontologique et mtaphysique. Pourtant l'homme
est aussi le mouvement vers l'autre et vers le monde; il dpasse l'tat naturel par
un acte de volont qui est prcisment l'acte moral. Ce choix de communiquer
avec autrui, qui est l'option morale, est le moment "du passage de l'esprit dans la
nature, le moment de l'accomplissement concret de l'homme et de la
moralit."240
238

Simone de BEAUVOIR, Les Mmoires d'une jeune fille range, Paris, d. Gallimard, 1958, p. 57.
Pyrrhus et Cinas, op. cit., p. 339.
240
Pour une morale de l'ambigut, op. cit., 1948, p. 32.
239

162

Comme le dit Laurent Gagnebin, Simone de Beauvoir a trouv en autrui,


en l'homme "le fondement presque ncessaire de la vie."241 Mais en mme temps
qu'elle dcouvre cette vrit d'interdpendance des existants humains, Simone
de Beauvoir montre aussi les difficults des relations intra-humaines. C'est-dire qu'en ralit, on constate que l'homme dans ses rapports avec d'autres
hommes entre en conflit. Car mme s'il est conscient de ne pouvoir se raliser
seul dans la solitude, pourtant il prtend se poser comme "sujet" unique, comme
"souverain" en face de l'autre et constituer celui-ci en inessentiel et en objet.
Alors mme si chacun sait que "l'individu ne se dfinit que par sa relation au
monde et aux autres individus: il n'existe qu'en se transcendant et sa libert ne
peut s'accomplir qu' travers la libert d'autrui,"242 cependant "chacun essaie de
s'accomplir en rduisant l'autre en esclavage."243
Mais autrui aussi lui oppose une prtention rciproque. Et c'est ainsi qu'ils
s'opposent l'un l'autre et dcouvrent leur relativit, ils sont alors obligs de
reconnatre la rciprocit de leur rapport, ce que dit ainsi Simone de Beauvoir:
"L'esclave, dans le travail et la peur s'prouve lui aussi
comme essentiel et, par un retournement dialectique,
c'est le matre qui apparat comme l'inessentiel."244

Ainsi les tres humains sont toujours dans des rapports rciproques, soit
en amiti, soit en tension. Et tant qu'ils n'arrivent pas l'un l'autre se reconnatre
comme libert, la lutte entre les consciences, donc entre eux, continuera.

241

Laurent GAGNEBIN, Simone de Beauvoir ou refus de l'indiffrence, Paris, d. Fischbacher, 1968, p. 99.
Pour une de l'ambigut, op. cit., p. 225.
243
Le Deuxime Sexe, T. I, op. cit., pp. 231-232.
244
Ibidem, p. 232.
242

163

"Le drame peut tre surmont par la libre reconnaissance


de chaque individu en l'autre, chacun posant la fois soi
et l'autre comme objet et comme sujet dans un
mouvement rciproque. Mais l'amiti, la gnrosit, qui
ralisent concrtement cette reconnaissance des liberts,
ne sont pas des vertus faciles, elles sont assurment le
plus haut accomplissement de l'homme; c'est par l qu'il
se trouve dans sa vrit: mais cette vrit est celle d'une
lutte sans cesse bauche, sans cesse abolie; elle exige
que l'homme chaque instant se surmonte."245

En vrit, l'importance du thme de l'existence d'autrui dans les uvres de


Simone de Beauvoir est si immense que l'analyse des rapports d'intersubjectivit
et de leur thique qui sont dvelopps dans ses essais philosophiques et ses
romans va jusqu'aux plans socio-politiques. Dans sa vie et ses uvres, elle
essaie aussi d'clairer la vrit des rapports interhumains. Ainsi on constate dans
la pense, l'uvre et la vie de Simone de Beauvoir, l'importance de la place
qu'occupent les autres. Elle lutte activement contre la tentation de l'indiffrence
laquelle la pousse la vision de la mort. Et l'importance attribue l'existence
d'autrui et la communication avec lui constitue le facteur primordial de la joie
de la vie. Car comme elle dit elle-mme:
"Quand on accorde tant de prix l'existence des autres
hommes, on trouve toujours des choses faire, des gens
aimer, des raisons de vivre."246

Simone de Beauvoir exprime ces ides par l'intermdiaire de Henri, qui


est comme elle un crivain, dans Les Mandarins:

245

Ibidem, p. 231.

164

"Si les autres ne comptent pas, a n'a pas de sens d'crire.


Mais s'ils comptent, c'est norme de susciter par des mots
leur amiti, leur confiance; c'est norme d'entendre
rsonner en eux ses penses soi."247

Nous centrons ici l'tude du thme de l'existence d'autrui sur l'analyse de


son premier roman, L'Invite qui nous parat particulirement clairant sur ce
point, puisque la rflexion de Simone de Beauvoir sur les rapports entre des
tres humains a son commencement dans son exprience personnelle de la
dcouverte de la ralit de la conscience d'autrui et de son irrductibilit248,
transpose de faon emblmatique dans ce roman.

IV. 1. 1. L'existence d'autrui : L'Invite


Puisque l'homme n'est pas seul au monde, alors si je suis libre, autrui l'est
aussi, au mme titre que moi. Ce sont donc des tres libres qui se rencontrent,
s'affrontent ou s'aiment. Simone de Beauvoir accorde une importance constante
cette ralit car elle analyse toujours attentivement les ractions d'autrui lors de
chacune de ses publications. A titre d'exemple, dans L'Invite, son premier
roman, la trame du roman repose sur l'affrontement entre deux liberts: Ce qui
existe, c'est nous, l'un l'autre irrmdiablement enchans dans le mme
rapport de force et de servitude.
L'affrontement avec autrui est toujours une preuve. On est au cur d'une
"vritable dialectique du matre et de l'esclave [qui] commence alors entre les
246

"L'Humanit Dimanche", Le 19 dcembre 1954 dans Les Ecrits de Simone de Beauvoir par Claude FRANCIS
et Fernande GONTIER, Paris, d. Gallimard, 1979, p. 361.
247
Simone de BEAUVOIR, Les Mandarins, Paris, d. Gallimard, 1954, p. 102.
248
Il s'agit de son exprience dans l'aventure du "Trio": Sartre, Olga et elle-mme, et des difficults qu'ils ont
affrontes.
165

consciences voues la libert et tout aussitt traques dans cette libert - qui ne
leur est pas plus tt apparue que la menace d'autrui la remet en question - par
d'autres consciences elles-mmes "matres et lgitimes possesseurs de
l'univers."249
On peut soit vivre dans l'authenticit en assumant ce risque, soit se
rtracter sur soi-mme par peur. Cette dernire solution mnerait une existence
mutile qui ne s'engagerait pas dans la vie des autres. Si j'tais seul au monde, je
n'aurais pas de malheur, mais pas de bonheur non plus, parce que si autrui peut
tre la source du malheur il peut l'tre aussi du bonheur. Auparavant, cela tait
justement l'attitude de Franoise; mais au moment o elle a pris l'existence de
Xavire comme un danger srieux menaant sa relation avec Pierre et son
univers, et aprs s'tre longtemps entte ne pas admettre Xavire comme un
autre sujet, elle essaie de crer un nouvel avenir et elle se transcendera sans
cesse vers cet autrui en tendant sa main "peureuse, avare".
La deuxime partie de ce premier roman dbute sur un trio heureux. Mais
cela ne sera pas trs long, puisque Xavire s'est mise har Franoise. A partir
de ce moment et jusqu' la fin du roman, c'est le conflit entre Franoise et
Xavire, ou plutt le conflit des deux consciences, qui commence et s'exacerbera
tout au long de la deuxime partie de L'Invite. Franoise ne supporte pas la
haine de Xavire et elle en souffre; parce que, prsent elle aime Xavire; mais
n'a en aucun cas, en aucune manire, le pouvoir de pntrer dans la pense de
Xavire; car celle-ci ne livre jamais ses penses aux autres, elle ne se confie
jamais aux autres. Toute la pense de Franoise est proccupe par des ides et
des images que Xavire se fait d'elle. D'ailleurs il y a une sorte d'intimit
laquelle Xavire se drobe toujours; comme le dit Franois : "on ne vit pas avec
elle, on vit au ct d'elle."
249

Serge JULIENNE-CAFFIE, Simone de Beauvoir, Paris, d. Gallimard, La Bibliothque idale, p. 54.


166

Franoise qui est spcifiquement sensible l'existence des choses, elle,


ressent avec une joie immense et particulire le moment o elle se dcouvre
ncessaire, indispensable mme, pour faire exister. Elle sait tablir le contact
avec les choses et se confondre avec elles. Elle a tout de mme l'impression que
les choses qui existent distance d'elle n'existent pas en ralit. Elle croit que
c'est sa seule prsence qui cre le centre du monde. Il lui est donc trs difficile
de raliser et d'accepter "que les autres gens sont des consciences qui se sentent
du dedans comme on se sent soi-mme."

250

Alors qu'elle se voit sujet unique;

les penses, les paroles ou les visages des autres ne sont pour elle que des objets
qui sont dans son monde elle. Ds lors, elle ne peut pas accepter l'existence
d'autrui autrement que comme des objets qui naissent sous son regard. Elle est
mme le matre qui peut dissiper leur existence au moment o elle choisit ellemme. Elle a toujours l'impression d'occuper une place privilgie dans le
monde, de s'y affirmer compltement en tant que conscience unique face aux
objets. Ainsi on arrive comprendre que c'tait pour ces raisons qu'elle avait le
sentiment que "les gestes de Xavire, sa figure, sa vie mme avaient besoin de
Franoise pour exister."251
Mais contrairement ces penses vis--vis de Xavire, cette existence
trangre qui surgit devant elle l'oblige comprendre et rencontrer les obstacles,
la rsistance, le danger et la peur, les sensations et les vrits qu'elle n'a jamais
croises auparavant. Autrement dit, elle qui se croyait le sujet unique,
conscience souveraine, sans jamais rencontrer l'obstacle, rencontre l'opposition;
elle, pour qui tout fut toujours lger, pour qui rien n'avait de poids, qui
n'admettait jamais l'existence d'autrui que de sa propre volont, se rvolte "de
sentir ct de soi cette petite pense hostile et obstine"252, qui tait Xavire.
250

L'Invite, op. cit., p. 17.


Ibidem, p. 23.
252
Ibidem, p. 40.
251

167

"La rsistance de Xavire tait relle et Franoise voulait


la vaincre. C'tait scandaleux: elle avait tellement
l'impression de dominer Xavire, de la possder jusque
dans son pass et dans les dtours encore imprvus de
son avenir! Et cependant il y avait cette volont bute
contre laquelle sa propre volont se brisait."253

Ces rsistances de Xavire montrent la position existentialiste, en ceci


qu'on ne peut pas vivre travers autrui et ni pour autrui; on n'existe que pour
soi-mme et en plus par soi-mme. En outre, Xavire n'est pas seulement l'autre,
mais elle est aussi le tiers, qui a mme russi mettre en question les rapports
qui existaient jusque l entre Pierre et Franoise. Une remarque s'impose ici,
tant donn que jusqu' prsent, Franoise tait confondue avec Pierre, elle le
croyait transparent. Elle s'imaginait faire "un" avec lui, voir le monde des
mmes yeux et penser de la mme manire. Mais depuis l'apparition de Xavire
dans leur couple et une vie de "trio", Pierre n'est plus la mme personne qu'il
tait auparavant; il lui tait devenu mconnaissable. A prsent Pierre
revendiquait son indpendance et sa libert; et chacun est devenu Autrui pour
l'autre. Donc Franoise est oblige, contrecur et avec beaucoup de chagrin,
d'admettre qu'ils sont deux tres, deux vies, deux regards, deux liberts. Mais
cette situation est insupportable pour elle. Ainsi un abme, qu'elle est seule
ressentir, s'installe entre eux.
Trop occup par la sduction de Xavire, Pierre la laisse de l'autre ct de
l'abme, combattre toute seule. Franoise se rend compte d'une autre vrit,
savoir que l'image qu'elle et Pierre se font de Xavire n'est pas identique. Elle
devient consciente de la puissance de cette existence autre qui veut s'affirmer et
faire usage de sa propre libert. Elle comprend que Xavire veut se mler de son

168

monde elle. Ainsi elle ralise que deux existences libres lui chappent et aussi
la condamnent la solitude. Elle n'arrive plus ignorer la jalousie, l'insolence, le
ddain et les exigences de Xavire. En plus elle comprend que Xavire dispose
librement de ses sentiments, de ses gestes. Et cette libert, pratique par Xavire
sans inquitude, la fait souffrir profondment, l'angoisse, la trouble et la
proccupe. Inquite et angoisse, Franoise recule devant cette libert qui
s'affirme. Elle se sent transforme en objet sous ce regard, ce qui est
inacceptable ou plutt invivable pour elle. Pourtant elle continue vivre dans
l'angoisse et ne cesse plus de se voir par les yeux de Xavire.
Ainsi, devant l'existence de Xavire, Franoise se sent bouleverse,
puisqu'elle est oblige d'affronter une vrit qu'elle s'tait toujours applique
esquiver.
"On ne peut pas raliser que les autres gens sont des
consciences qui se sentent du dedans comme on se sent
soi-mme, dit Franoise. Quand on entrevoit a, je trouve
que c'est terrifiant: on a l'impression de ne plus tre
qu'une image dans la tte de quelqu'un d'autre."254

De l'autre ct, Xavire est obstine, trangre, impntrable; elle est une
ombre menaante qui oblige Franoise se retrouver encore plus seule devant
une conscience "solitaire et rtive". Elle comprend que, quoi qu'elle fasse,
aucune amiti, alliance ou mme dlivrance ne sera possible avec Xavire. Elle
ralise quel point cette trangre, cette autre conscience et cet autrui empche
l'indiffrence, l'amiti, le salut, sans mme permettre une quelconque fuite,
puisque ce serait d'autres attentes, et d'autres fuites sans fin. Impossible de nier

253
254

Ibidem, p. 40.
Ibidem, p. 18.
169

cette existence "ennemie", Franoise ressent de plus en plus fort son


impuissance envers sa situation et cette existence qui la gne encore.
"Elle ne s'tait pas change en fantme docile, c'tait sa
prsence de chair et d'os qu'il fallait de nouveau
affronter. () Sa main tremblait, elle tait tonne de la
violence de son dsarroi. () L'existence de Xavire
l'avait toujours menace par del les contours mmes de
sa vie, et c'tait cette ancienne angoisse qu'elle
reconnaissait avec pouvante."255

De plus, elle est trs inquite l'ide que Xavire pourrait croire toujours
l'amour de Pierre. Car l'ide qu'autrui peut amnager son profit leur histoire
du trio, c'est dire l'amour de Pierre, lui semble insupportable. Alors elle se dbat
dans l'impuissance et dans la fureur.
Franoise se sent de plus en plus oppresse dans ses rapports avec Xavire
qui, quant elle, devient jalouse; Franoise tente de dfaire cette jalousie et la
haine de Xavire non pas par la violence mais par l'amiti envers cet autrui.
Mais justement la question est que Xavire ne vit jamais pour ou avec autrui,
elle ne se quitte jamais elle-mme:
"Xavire ne cherchait pas le plaisir d'autrui; elle
s'enchantait gostement du plaisir de faire plaisir."256

Et elle ne se confie jamais aux autres:


"S'il avait pu lui livrer ce qui se passait sous ce crne!
() Belle, solitaire, insouciante. Elle vivait pour son
255
256

Ibidem, pp. 479-480.


Ibidem, pp. 168-169.
170

propre compte, avec la douceur ou la cruaut que lui


dictait chaque instant, cette histoire o Franoise s'tait
engage tout entire, et il fallait se dbattre sans secours
en face d'elle tandis qu'elle souriait d'un sourire
mprisant ou approbateur."257

Au contraire de Franoise qui est la merci de Xavire, celle-ci ne se


soucie pas du tout de Franoise; puisqu'elle n'est fidle personne ni rien et
elle ne vit que l'instant. Ceci dit aussi qu'elle est absolument indiffrente aux
sentiments et aux efforts que fait Franoise pour qu'elle, Xavire, l'aime. C'est de
cette manire que Franoise tombe dans le pige. Elle est la merci d'autrui qui
s'affirme au ct d'elle. C'est ici que Franoise est fascine, et voit le monde
avec les yeux d'autrui:
"Comme elle tait libre! Libre de cur, de ses penses,
libre de souffrir, de douter, de har. Aucun pass, aucun
serment, aucune fidlit soi-mme ne la ligotait."258

De l'autre ct, Xavire adhre absolument tout ce qu'elle prouve; et


elle est absolument ce qu'elle veut tre. La tension augmente de plus en plus,
entre les deux consciences. Enfin un soir quand Xavire se brle la main
dlibrment avec une cigarette, ce qui tait une "brlure expiatoire"; Franoise
bouleverse et rvolte, arrive cette vrit : qu'elle avait rencontr chez
Xavire un scandale absolu; au dire vrai, une conscience qui anantit
compltement la sienne et son tre mme. Par-l elle ralise l'exprience
mtaphysique de sa propre mort.
"A travers la jouissance maniaque de Xavire, travers
sa haine et sa jalousie, le scandale clatait, aussi
257

Ibidem, pp. 313-314.

171

monstrueux, aussi dfinitif que la mort; en face de


Franoise et cependant sans elle, quelque chose existait
comme une condamnation sans recours: libre, absolue,
irrductible, une conscience trangre se dressait. C'tait
comme la mort, une totale ngation, une ternelle
absence,

et

cependant

par

une

contradiction

bouleversante, ce gouffre de nant pouvait se rendre


prsent soi-mme et se faire exister pour soi avec
plnitude; l'univers tout entier s'engloutissait en lui, et
Franoise, jamais dpossde du monde, se dissolvait
elle-mme dans ce vide dont aucun mot, aucune image
ne pouvait cerner le contour infini."259

Franoise se rend finalement compte de l'impossibilit complte de


pntrer l'autre et de s'unir avec lui; c'est la dcouverte concrte de la ralit de
la conscience d'autrui et de son irrductibilit. Ainsi Franoise prend conscience
dfinitivement de l'impuissance de sa volont et de ses efforts.
Mais quand mme, Franoise se sent responsable de l'tat o se trouve
Xavire et malgr Pierre, veut l'aider. Mais Xavire n'a pas chang ses
comportements vis vis de Franoise. Elle est toujours intacte dans sa jalousie
et sa haine envers sa rivale. Mais, malgr tout, elle russit finalement se servir
de Franoise pour se rconcilier avec Pierre. Le "trio" va redmarrer, mais
Franoise est fatigue de la situation qui va de nouveau se compliquer avec les
mmes histoires. Aussitt rconcilie avec Pierre, Xavire essaye de crer une
complicit "sournoise" avec lui contre Franoise, et Pierre s'en montre mme
flatt.

258
259

Ibidem, p. 353.
Ibidem, pp. 363-364.
172

C'est ce moment-l que Franoise cde sa tendresse pour Gerbert


pendant un voyage deux. Elle a compris enfin que chacun est condamn
assumer ses propres actes et aprs tant d'annes de renonciation, elle veut
vrifier sa propre existence. Mais au retour du voyage de Franoise, Pierre lui
expose ses projets. Il renonce Xavire, car pour les mmes raisons qu'elle, il
est las de cette situation. C'est le triomphe de Franoise:
"J'ai gagn, pensa Franoise. () De nouveau, elle
existait seule, sans obstacle au cur de sa propre
destine. Calfeutre dans son monde illusoire et vide,
Xavire n'tait plus rien qu'une vaine palpitation
vivante."260

La guerre va commencer, Gerbert et Pierre sont mobiliss. Seules, les


deux femmes restent Paris et vivent ensemble. Finalement, Xavire dcouvre
l'amour qui existait entre Franoise et Gerbert; un amour vcu innocemment,
dans la gaiet et dans un accord mutuel. Pourtant, une fois de plus Franoise se
sent pig aprs la dcouverte des amours qui existaient entre elle et Gerbert.
Puisque cet amour a une autre face: aux yeux de Xavire, c'est la trahison de
Franoise.
"Vous tiez jalouse de moi parce que Labrousse
m'aimait. Vous l'avez dgot de moi et pour mieux vous
venger, vous m'avez pris Gerbert."261

En ralit, Franoise avait essay plusieurs reprise auprs de Xavire de


savoir ce qu'il en tait de ses rapports avec Gerbert. Mais Xavire lui rpondait
toujours en se montrant ddaigneuse l'gard de lui.

260

Ibidem, p. 467.

173

"Oh! Gerbert! Oui. Xavire haussa les paules. Il ne


compte pas beaucoup, vous savez. - Vous tenez pourtant
bien lui, dit Franoise. - Je tiens toujours ce qui
m'appartient, dit Xavire. Elle ajouta d'un air farouche:
C'est reposant d'avoir quelqu'un pour soi seule. Sa voix
mollit: mais enfin, a fait juste un objet plaisant dans
mon existence, rien de plus."262

En vrit, Xavire aimait Gerbert beaucoup plus qu'elle ne le disait et elle


simulait tout simplement l'indiffrence et le mpris son gard. En tout cas,
cette conversation a t l'origine de leur malentendu. Franoise voit, dans les
yeux de Xavire, sa propre image, si ignoble qu'elle ne peut la supporter. En
essayant de s'expliquer avec Xavire, elle tente de dtruire cette image que seule
Xavire est capable de pulvriser. Mais celle-ci se refuse catgoriquement
toute communication.
"Elle tait l, n'existant que pour soi, tout entire
rflchie en elle-mme, rduisant au nant tout ce qu'elle
excluait; elle enfermait le monde entier dans sa propre
solitude triomphante, elle s'panouissait sans limites,
infinie, unique; tout ce qu'elle tait, elle le tirait d'ellemme, elle se refusait toute emprise."263

Dsormais, le regard de Xavire l'inquite secrtement et la dfigure de


plus en plus; car elle se voit encore par les yeux de celle-ci, autrement dit, elle se
juge par les yeux, les regards et les jugements de Xavire sur elle. En voyant son
image par les yeux de Xavire, elle se voit trs odieuse et dtestable. Ainsi elle
devient dpendante de cette conscience trangre devant laquelle elle se sent
coupable. Pleine de regret, elle tche de justifier son acte et de se faire pardonner
261
262

Ibidem, pp. 498-499.


Ibidem, p. 424.

174

par Xavire qui n'accepte pas. Comment peut-elle accorder maintenant


l'indulgence Xavire alors qu'elle lui dispute cette ide et cette possession?
C'est donc ici la puissance de l'autre conscience qui spare des autres et du reste
du monde et c'est la volont de l'autre qui triomphe de tout. Alors, puisque aux
yeux de Franoise, il n'y a rien faire, elle dcide de pulvriser elle-mme pour
toujours son image telle qu'elle l'a vue dans les yeux de Xavire.
"Jalouse, tratresse, criminelle. On ne pouvait pas se
dfendre avec des mots timides et des actes furtifs.
Xavire existait, la trahison existait. Elle existe en chair
et en os, ma criminelle figure. Elle n'existera plus."264

Alors elle pense la manire d'effacer ou rparer ce crime. Ici, Franoise


est en face de sa libert et responsable de son choix. Ou elle choisit de continuer
vivre dans l'humiliation sous sa figure criminelle, et en plus laisse Xavire
prendre la supriorit sur elle; ou elle dtruit cette figure pleine de haine en
abolissant cette conscience trangre. Alors entre la honte et le crime, Franoise
choisit le crime, et en choisissant ainsi, elle fait triompher sa vrit: elle se
choisit et s'est affirme par son choix.
Donc, elle va tuer Xavire en ouvrant le robinet du gaz dans la chambre
o celle-ci s'endort.
"Ce n'est pas un crime passionnel, c'est un crime
philosophique."265

C'est ainsi que la lutte des consciences se termine par la violence d'un
meurtre.
263
264

Ibidem, pp. 502-503.


L'Invite, op. cit., pp. 500-501.

175

"Anantir une conscience. Comment puis-je? pensa


Franoise.

Mais

comment

se

pouvait-il

qu'une

conscience existt qui ne ft pas la sienne? Alors, c'tait


elle (Franoise) qui n'existait pas. Elle rpta: Elle ou
moi Elle abaissa le levier."266

Et la fin du roman illustre l'exergue tir de Hegel qui figure la premire


page de ce roman. "Chaque conscience poursuit la mort de l'autre." Genevive
GENNARI fait une remarque sur cette fin du roman:
"Sans doute le dfaut du livre est-il cette trop grande
rigueur dans la dmonstration finale, la perfection glace
du raisonnement qui amne Franoise jusqu'au meurtre.
Mais le thme majeur de L'Invite, prcisment, est
philosophique,

c'est

le

thme

essentiel

de

l'existentialisme."267

L'Invite est une uvre philosophique sur les relations intersubjectives,


leurs possibilits et leurs impossibilits. Elle cherche reprsenter les problmes
de la coexistence et par-l, elle montre l'chec de la coexistence. Les hros de
l'Invite, attirs les uns par les autres, ne se permettent pas de se laisser guider
par leur amour vers une existence libre. Redoutant leur propre inauthenticit et
la libert de l'autre, qui les offense et les met en danger, ils sentent une peur
oppressante; et c'est la raison pour laquelle ils ne trouvent pas le courage de
rvler leur vraie personnalit qui leur interdit d'ailleurs toute communication.
Envelopps qu'ils sont par leurs soucis, concentrs sur leur seule existence,
individuels, leur comportement les conduit vers l'isolement, la peur, l'angoisse,
265

Genevive GENNARI, Simone de Beauvoir, Paris, d. Universitaire, 1958, p. 45.


L'Invite, op. cit., p. 503.
267
Genevive GENNARI, Simone de Beauvoir, op. cit, p. 46.
266

176

le martyre, le conflit, la solitude. Pourtant, autrui est la fois leur certitude, leur
limite et leur transcendance.
Ainsi, le dsespoir existentialiste se trouve devant son propre tre, et il
trouve son espoir dans l'existence de l'autre et la rend indispensable. En
dcouvrant la conscience trangre, la conscience de l'autre, Franoise se
dcouvre aussi elle-mme. Elle montre son inauthenticit, sa faute, sa perfidie,
et pour les dissiper, elle renonce une solution morale. Elle limine leur tmoin.
Elle choisit ainsi, car elle voit autrui seulement comme un scandale. Et pour
rcuprer son indpendance, son autonomie, son pouvoir et son bonheur, elle ne
voit d'autre solution que l'limination et la nantisation complte de ce scandale
irrductible.
Le philosophe existentialiste Maurice Merleau-Ponty critique la fin de
L'Invite en disant que le meurtre de Xavire par Franoise n'est pas une
solution:
"Puisque Xavire morte ternisera l'image de Franoise
qu'elle portait en elle au moment de mourir."268

Alors Franoise n'efface pas la condamnation porte contre elle par


Xavire et dans son rapport avec Xavire, Franoise choue. Quand mme, la
fin de ce roman n'est pas thiquement une solution. On doit remarquer aussi que
la critique de Maurice Merleau-Ponty est base sur la thse philophnomnologique d'aprs laquelle les morts hantent les vivants. "Tant qu'on est
vivant, on ne peut effacer les autres de sa mmoire."269 Ceci explique que le
meurtre de Xavire n'est pas une solution. Ainsi que Franoise se le dit: "Elle

268
269

Maurice MERLEAU-PONTY, Sens et non-sens, op.cit., p. 65.


Le Sang des autres, op. cit., p. 18.
177

existe, () ma criminelle figure."270 Ainsi Franoise ne peut chapper Xavire


et le malentendu subsistera pour toujours.
Mais en tout cas l'Invite n'est pas un roman thse. Franoise a renonc
une solution thique. Simone de Beauvoir dit, aprs avoir expliqu l'uvre de
L'Invite dans La Force de l'ge, qu'elle a chou justifier la fin de ce roman.
"Les romanciers oublient trop souvent que dans la ralit
un abme spare un rve de meurtre d'un meurtre; tuer
n'est pas un acte quotidien."271

Pourtant cet acte de meurtre romanesque a un sens personnel pour


l'auteur. En tuant Xavire, personnage qui incarne sur le papier Olga,
personnage bien rel dans la vie et la relation de Simone de Beauvoir et de
Sartre, Simone de Beauvoir purifia leur amiti de tous les mauvais souvenirs qui
se mlaient aux bons. Elle liquide entre elles irritations et rancunes. Simone de
Beauvoir nous dit qu'en effet, l'identification s'oprait; en rdigeant les pages
finales, elle avait vraiment charg ses paules d'un assassinat. Elle ajoute que,
stylo en main, elle fit "avec une sorte de terreur l'exprience de la sparation."272
"Le meurtre de Xavire peut paratre la rsolution htive
et maladroite d'un drame que je ne savais pas terminer. Il
a t au contraire le moteur et la raison d'tre du roman
entier."273

En reprenant ses observations sur L'Invite, elle dit plus tard:

270

Invite, op.cit., p. 501.


La Force de l'ge, op. cit., Coll. Soleil, p. 388.
272
Ibidem, p. 389.
273
Ibidem, p. 389.
271

178

"Le roman avait t conu, construit, pour exprimer un


pass que j'tais en train de dpasser: justement parce
que je devenais diffrente de celle que j'y peignais, ma
vrit d'aujourd'hui n'y avait pas de place. J'ai travers
des semaines, des mois, o j'tais incapable de travailler;
mais aussitt devant mon papier, je faisais un bond en
arrire, je ressuscitais le monde d'autrefois. Sur les pages
imprimes, je ne retrouve pas la trace des jours o je les
crivais: ni la couleur des matins et des soirs, ni les
trmoussements de la peur, de l'attente; rien."274

L'Invite montre bien la lutte des consciences et la menace d'oppression


qui s'ensuit. Dans ce roman, en le faisant aboutir la violence d'un meurtre,
l'auteur a pouss le drame l'extrme. Ni l'auteur ni Franoise telle qu'elle nous
la montre n'auraient t capables de le commettre. Ainsi, ce meurtre est
symbolique. Pourtant la gravit de l'acte nous fait dcouvrir l'importance du
problme trait. Ce meurtre pour Simone de Beauvoir tait le moyen de se
prouver qu'elle refusait la soumission. Ds que cette importance est admise, la
seule solution acceptable est de respecter la libert d'autrui. L'volution de
Franoise dans ses rapports avec les autres nous montre le passage de l'absolu au
relatif dans la conscience de Simone de Beauvoir elle-mme, qui se croyait "la
seule souveraine" comme Franoise du dbut du roman. C'est aussi que "la
dialectique de l'oppression deviendra celle de la libert. Or la libert rciproque
des consciences entrane leur galit."275 Et c'est ainsi que Simone de Beauvoir
sera amene, pour faire admettre sa souverainet, gnreusement reconnatre la
libert d'autrui et s'engager pour la dfendre.
L'thique de la rciprocit fonde sur la reconnaissance fraternelle
mutuelle entre les consciences humaines, cette thique que Simone de Beauvoir
274

Ibidem, p. 423.

179

proposera quelques annes plus tard dans des essais, vient de sa propre
exprience vcue. Elle n'a pu raliser un rapport d'galit dans ses rapports avec
Sartre avant d'avoir fait l'exprience de la lutte des consciences.
Dans L'Invite, Simone de Beauvoir montre que la communication avec
autrui est tout d'abord tablir et raliser. Mais une fois engage, elle est
ractiver; il faut en rechercher la vrit de rciprocit sans cesse, sinon les
rapports humains retombent dans l'tat des choses figes et inertes, sans vie.
L'homme "n'est" pas; il est " tre", de mme que les rapports humains ne sont
pas donns une fois pour toutes, ils sont tre. Dans L'Invite, on peut constater
la dcouverte par le couple Franoise- Pierre que leur amour tait en train de
mourir. Ce que Franoise fait, aprs cette dcouverte, c'est qu'elle se transcende
sans cesse vers Pierre pour communiquer avec lui et le retrouver. Mais, il faut
qu'il y ait une confiance et la sincrit de chacun envers l'autre, et aussi vis vis
de l'autre. Franoise reconnat en Pierre une conscience comme la sienne et cette
reconnaissance est, comme le dit celui-ci, rciproque. La phrase ci-dessous, de
la part de Pierre, adresse Franoise, rsume la ralit de leur relation:
"Dans le moment o tu me reconnais une conscience, tu
sais que je t'en reconnais une aussi."276

Dans cette ralit et cette certitude o elle s'enracine, accompagnes de la


vigilance et de la volont, on retrouve l'optimisme de Simone de Beauvoir. Pour
la suite de son engagement, on doit remarquer que l'analyse des rapports entre
homme et femme et leur thique, telle qu'elle sera dveloppe dans Le Deuxime
Sexe, sont dj en germe dans L'Invite, sa premire uvre. Elle crit dans les
dernires pages du Deuxime Sexe:

275

Anne-Marie LASOCKI, Simone de Beauvoir ou l'entreprise d'crire, La Haye, Martinus Nijhoff, 1971, p. 55.

180

"Dans les deux sexes se jouent le mme drame de la


chair et de l'esprit, de la finitude et de la transcendance;
les deux sont rongs par le temps, guetts par la mort, ils
ont un mme essentiel besoin de l'autre; et ils peuvent
tirer de leur libert la mme gloire; s'ils savaient la
goter, ils ne seraient plus tents de se disputer de
fallacieux privilges; et la fraternit pourrait alors natre
entre eux."277

A prsent nous pouvons comprendre la place que prend l'exprience de


l'existence d'autrui dans l'existence de Simone de Beauvoir et dans sa
philosophie. Selon Simone de Beauvoir notre sort est li troitement celui des
autres et nous intervenons dans la vie des autres dans tous les cas. Autrement dit
nous sommes engags dans la vie des autres et ceux-ci dans la ntre.
Autrui justifie aussi notre tre en rendant ncessaires les objets que nous
avons conus. Certes, autrui ne me demande rien; cependant seul autrui peut
crer le besoin de ce que nous lui donnons. Donc, si nous prouvons ce besoin
de donner, ce n'est ni pour nous ni pour autrui, mais pour rpondre ce fait de
transcendance qui nat avec l'existence et prcde toute fin et toute justification.
"Ds que nous sommes jets dans le monde, nous
souhaitons aussitt chapper la contingence, la
gratuit de la pure prsence; nous avons besoin d'autrui
pour

que

notre

existence

devienne

fonde

et

ncessaire."278

Mais, c'est l'autre qui dcide en toute libert de cet appel dont nous avons
besoin:
276
277

L'Invite, op. cit., p. 376


Le Deuxime Sexe, T. II, op. cit., pp. 658-659.

181

"Seule la libert d'autrui est capable de ncessiter mon


tre; mon besoin essentiel est donc d'avoir des hommes
libres en face de moi."279

Seulement, il faut que deux conditions soient remplies pour que s'tablisse
ce rapport autrui. Il faut qu'il me soit permis de faire appel aux autres et que
j'aie devant moi des hommes libres, mais gaux moi, pour qu'ils puissent
rpondre mon appel et m'accompagner dans l'avenir. Ainsi la morale de la
libert entrane et suppose la morale de l'galit:
"Pour que nos appels ne se perdent pas dans le vide, il
faut prs de moi des hommes prts m'entendre; il faut
que les hommes soient mes pairs. () Autrui ne peut
accompagner ma transcendance que s'il est au mme
point que moi."280

La rciprocit des liberts est la condition essentielle des rapports


authentiques avec autrui, et c'est l'change qui est la conscration des liberts.
Donc, cette thique de la libert nous invite des entreprises relles et prcises
au sein d'un monde en lutte. Si autrui n'est pas libre, c'est en vain qu'on
transcende dans l'avenir car on ne pourra pas tre libre. Et Simone de Beauvoir
conclut logiquement :
"Il me faut donc m'efforcer de crer pour les hommes des
situations telles qu'ils puissent accompagner et dpasser
ma transcendance; j'ai besoin que leur libert soit
disponible pour se servir de moi en me dpassant."281
278

Pyrrhus et Cinas, op. cit., p. 339.


Ibidem, p. 336
280
Ibidem, pp. 360-361.
281
Ibidem, p. 361.
279

182

C'est ainsi que la libert fonde les liberts. C'est le sens de l'action de
Simone de Beauvoir. Pour elle, l'action, c'est crire. Donc la libert deviendra
la fois le fondement et le projet de l'uvre de Simone de Beauvoir, son
engagement.

IV. 1. 2. La communication avec Autrui


Dans la vision existentialiste de Simone de Beauvoir, comme dans celle
de Sartre, l'homme par la force de sa coexistence avec ses semblables est
condamn l'action, la libert, au choix; or il ne peut pas tre le seul matre
dans son monde humain, puisqu'il se heurte partout autour de lui aux autres
hommes et leurs volonts. Il se pose des questions. Quels rapports peut-il
tablir avec ces trangers et que peut-il leur demander? Comment doit-il les
considrer? Est-ce qu'ils sont considrer comme des instruments, des
obstacles, des ennemis ou autre chose?
En tout cas l'homme dcouvre que malgr l'impossibilit d'liminer leur
existence hostile, menaante et dangereuse pour sa propre libert, en mme
temps, il prouve pourtant que ses semblables lui sont ncessaires ou plutt
indispensables. Et le besoin d'autrui est aussi un besoin de communication.
Simone de Beauvoir exprime ce que reprsente autrui par rapport nous,
ce qu'il est en lui-mme, et elle souligne que tout homme a besoin de l'existence
de l'autre. Et dans le cadre de la philosophie existentialiste, elle essaye de dfinir
une attitude frquente dans les relations humaines, celle qui dmystifie le
dvouement et lui oppose la gnrosit. Au dire de Simone de Beauvoir, pour
l'homme, l'action et l'engagement sont les seuls moyens de communiquer. Autrui
ne dtient pas l'tre mais aide les autres hommes raliser leur tre par ses
183

propres actes pour chapper la non-existence. Aucun homme ne peut justifier


l'ensemble de sa vie par un seul acte et s'endormir sur sa gloire. Puisqu'il n'y a
que des moments, nos actes demeurent donc toujours spars et se prsentent
autrui seulement dans leur sparation.
"Les moments successifs d'une vie ne se conservent pas
dans leur dpassement, ils sont spars() Il n'est aucun
instant d'une vie o s'opre une rconciliation de tous les
instants"282

Ainsi aucun engagement, qu'il s'tende travers toute une vie ou se limite
un instant, n'exprime la totalit de l'tre d'un homme et ne le sauve tout entier;
cette totalit n'existe point. C'est la raison pour laquelle l'homme est forc de
renouveler sans cesse son engagement, de mler ses projets d'autres projets
pour revtir un sens et une signification et ainsi permettre la communication.
En outre, possdant le langage, l'homme est le seul qui a des possibilits
multiples de communiquer avec les autres hommes, et le dsire. En prenant pour
exemple le Marquis de Sade qui tait attach aux hommes concrets et proccup
de sa seule existence dans le prsent, Simone de Beauvoir souligne la ncessit
qui oblige tout tre humain de s'expliquer, de s'exprimer, de se faire comprendre
et se faire accepter par les autres hommes. Et en estimant les autres ou par contre
en les mprisant, tout homme tablit un contact, un rapport avec les autres et se
rend compte du besoin absolu d'tre reconnu par ses semblables.

282

Ibidem, p. 317.
184

IV. 2. De la responsabilit au roman


Aprs L'Invite, son premier roman, Simone de Beauvoir se demande
pourquoi dsormais elle a toujours "quelques chose dire."283 Elle se dit que
faire passer son exprience en littrature ne lui pose plus de problme capital car
elle connat mieux son mtier. Mais il y a une autre raison, beaucoup plus
essentielle. Elle s'en explique : "Depuis la dclaration de la guerre, les choses
avaient dfinitivement cess d'aller de soi"284; le malheur devenait une
possibilit quotidienne, la mort aussi. Et la littrature lui tait devenue" aussi
ncessaire que l'air qu'elle respirait."285
Elle dit encore:
"Ce qui j'avais personnellement prouv, c'est le
pathtique ambigut de notre condition, la fois
affreuse et exaltante; j'avais constat que j'tais incapable
d'en articuler clairement en moi-mme ou l'un, ou l'autre:
je restais toujours en de des triomphes de la vie et de
ses atrocits. Consciente de l'abme que j'avais besoin
d'crire, pour rendre justice une vrit avec laquelle ne
concidait aucun des mouvements de mon cur."286

Rendre tmoignage, que les vnements soient ou non en accord avec ce


qu'elle voudrait qu'ils soient, vouloir regarder en face, les choses de ce monde,
non plus seulement parce que cela la touche, mais parce que cela touche
l'humanit, voil dsormais la mission que se donne Simone de Beauvoir.
283

Ibidem, p. 34.
La Force de l'ge, op. cit. Coll. Soleil, p. 621.
285
Ibidem, p. 621.
286
Ibidem, pp. 621-622.
284

185

En effet, sa vision du monde, comme nous l'avons montr plus haut, a t


radicalement change par son exprience de la guerre pendant laquelle, peut-on
dire, elle a vcu une autre surface de la terre.
"La violence tait dchane et l'injustice, la btise, le
scandale, l'horreur."287

Certes, "faire une uvre" reste bien toujours "donner voir le monde";
mais avant la guerre, voyager tait, pour elle, voir des paysages pittoresques et le
merveilleux du monde et c'tait la beaut qu'elle cherchait partout o elle allait;
car elle aime la nature d'un amour particulier. En plus elle tait pendant
longtemps concentre sur elle-mme et enclose dans le monde littraire, d'o
elle pensait voir la ralit. Mme si l'occasion, celle-ci la faisait rflchir
pendant un moment et la faisait sortir de ses proccupations, elle tentait de
l'oublier pour profiter de chaque instant. A vingt-six ans, elle croyait toujours
que la vie quotidienne ne la concernait pas, ce que plus tard elle va regretter.
Autrement dit, les problmes politiques et mme sociaux ne l'intressent
qu'au moment o ils ne sont qu'une histoire, quand ils sont "ptrifis en choses".
Simone de Beauvoir toujours concentre sur elle-mme, son avenir, son bonheur
commence cependant, on l'a dit plusieurs reprises, s'intresser et prendre
part aux vnements quotidiens grce la pression de Sartre, qui, aprs son
sjour d'un an Berlin en 1933, s'apprte renoncer son apolitisme.
Elle est aussi lie avec des artistes espagnols; la guerre d'Espagne se
concrtise donc ses yeux et la dfaite des rpublicains la touche comme un
malheur personnel. A partir de ce moment-l elle commence s'ouvrir aux
287

Ibidem, pp. 613-614.


186

autres et la vie sociale et politique. La question "peut-on travailler, peut-on


s'amuser, peut-on vivre quand des choses pareilles se passent? Et les larmes
d'une militante communiste l'branlent et lui font honte. Sartre augmente son
sentiment de culpabilit et ses remords. Par contre, pntre jusqu'au fond d'ellemme du moralisme, du puritanisme, de l'idalisme, de l'universalisme et de
l'esthtisme de sa classe, elle refuse de voir les gens et la vie dans leur ralit.
Les vnements de son poque l'y obligent pourtant. Elle avoue :
"Il n'est pas possible d'assigner un jour, une semaine, ni
mme un mois la conversion qui s'opra alors en moi.
Mais il est certain que le printemps 1939 marque dans
ma vie une coupure. Je renonai mon individualisme,
mon antihumanisme. J'appris la solidarit."288

C'est ce qui nous montre qu'en 1941, Simone de Beauvoir touche par les
vnements historiques de la socit et du monde, abandonne sa proccupation
centre sur l'individu isol et s'intresse de plus en plus aux problmes sociaux
et politiques. Ses expriences, sa maturit, les vnements qui se passaient
autour d'elle et concernaient les gens et les touchaient normment, la poussent
rvler toute la complexit des relations avec autrui dans le monde rel, et
mettent en question le choix de Franoise dans l'Invite.
On doit indiquer qu'en fait, au moment o, Simone de Beauvoir est
convaincue du ferment rvolutionnaire de la littrature, elle devient plus
consciente qu'avant de ce qu'elle fait et de sa responsabilit en tant qu'crivain.
L'engagement politique pour Simone de Beauvoir se fait d'abord travers les
crits.

288

Ibidem, p. 368.
187

"Comment dans cet acte le plus important pour un


crivain, crire, peut-on ne pas se mettre tout entier?"289

Et encore:
"L'engagement, somme toute, n'est pas autre chose que la
prsence totale de l'crivain l'criture."290

De telles dclarations nous montrent quel point Simone de Beauvoir


pour sa part prend conscience de la lourde responsabilit de ce qu'elle fait quand
elle publie - rend public - ce qu'elle crit.
Ses textes ont pour but de dvoiler le monde et la ralit humaine. Ds
avant la guerre; elle avait "entrepris de tout connatre du monde" pour le dire
ensuite dans son uvre. Cet objectif subit un changement avec le temps; son
entreprise de connatre le monde reste troitement lie celle de l'exigence de
lucidit; mais sa curiosit devient "plus engage" et "moins barbare" que dans sa
jeunesse. 291
Dans une certaine mesure l'on peut dire que le roman a toujours donn au
lecteur une certaine conception de la vie relle. Mais dans une poque o les
rapports entre l'individu et la ralit quotidienne ne cessent de changer
constamment, le roman doit rechercher de nouvelles techniques de description
afin de mieux prsenter au lecteur une conception qui soit aussi proche de la
ralit que possible.
Ds lors, on comprend mieux la rigueur avec laquelle Sartre et Simone de
Beauvoir voquent les thmes de la responsabilit et de l'engagement. Cette

289

La Force des choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 650.


Ibidem, p. 53.
291
Ibidem, p. 295.
290

188

rigueur rvle l'optimisme de ces deux auteurs, car contrairement ce qu'on


pourrait penser, la littrature existentialiste n'est pas une littrature du dsespoir.
C'est une littrature qui est base sur l'esprit et l'optimisme. On peut dire
que Sartre et Simone de Beauvoir sont optimistes prcisment dans la mesure o
ils ne cessent jamais de croire que la ralit humaine, sans parler de la condition
humaine, peut devenir meilleure l'heure actuelle. Cet espoir anime leurs
uvres littraires et politiques et aussi leur confre une dimension morale. En
effet, les problmes concernant une littrature de la responsabilit et de
l'engagement sont essentiellement moraux, vu que chaque situation ou condition
est unique en soi et qu'il n'y a pas de critres absolus permettant d'employer tel
ou tel moyen d'action.
Dans les pages suivantes, nous essayons d'analyser les bases d'une
littrature de l'engagement et de la responsabilit telles qu'elles sont voques
dans les uvres de Simone de Beauvoir.
L'engagement et la responsabilit sont comme stade final de la littrature
existentialiste. Et on peut constater qu'en lisant le roman existentialiste on est sr
de trouver un expos concret de ces deux thmes.
Dj dans Pyrrhus et Cinas et Pour une morale de l'ambigut, Simone
de Beauvoir avait essay de jeter les bases d'une morale existentialiste. Cette
morale s'accompagne toujours, il faut le prciser, d'une certaine thique
permettant l'individu d'effectuer plusieurs choix dans le sens de l'engagement
et de la responsabilit. C'est pour donner toute son ampleur cette bauche
d'une morale de l'engagement que Simone de Beauvoir crivit Le Sang des
Autres.

189

Dans ses uvres ultrieures, Simone de Beauvoir dcide d'exprimer et


d'analyser sous un autre angle l'existence d'autrui et les relations entre les gens,
qui sont sa proccupation primordiale, ainsi qu'on le voit dans ses uvres
comme Le Sang des autres, un roman, commenc en octobre 1941, achev au
dbut de 1943 et dit aprs la libration en 1945, et Les Bouches inutiles, une
pice de thtre, crite entre avril et juillet 1944, paru en septembre 1945. Selon
Simone de Beauvoir, bien que Le Sang des autres ait t crit durant la guerre,
ce n'est pas pourtant un roman de Rsistance. Sauf que la guerre et la rsistance
l'ont aide pour mieux prsenter ses ides, en volution constante en ce qui
concerne la relation existant entre Moi et Autrui. Dans L'Invite, Franoise
aspirait profondment tre seule, unique, commettre seule son crime et
mener son combat contre autrui; Jean Blomart, le hros du Sang des autres et
Jean-Pierre Gautier, le hros des Bouches inutiles sont accabls sous la force de
la culpabilit mondiale. Ils regrettent tout, car ils savent que "le crime est
partout, irrmdiable, inexplicable; le crime d'exister."292 Mais l'ennui c'est qu'ils
ne peuvent rien faire contre tous les crimes du monde. Mais tout de mme ils se
croient responsables de tout. Le Sang des autres a t consacr au thme du
Moi-Autrui, de notre sparation, notre culpabilit et notre responsabilit envers
les autres.
Au centre de ce roman se trouve Jean Blomart. Tous les autres
personnages sont des satellites qui tournent autour de ce centre, car l'auteur a
employ un style qui rpond visiblement au besoin de crer des cercles
concentriques avec un point lumineux au milieu. Comme c'est souvent le cas
chez Simone de Beauvoir, les vnements sont conts la fois par l'auteur et par
le hros, ce qui a le mrite de prsenter les choses concrtement et laisse son
hros une grande autonomie. Chaque mot et chaque mouvement dans ce roman
sont soigneusement choisis par l'auteur afin de crer et de maintenir d'un bout
292

Le Sang des autres, op. cit., p. 27.


190

l'autre du roman une certaine tension relative aux tergiversations du hros. Cette
tension devient progressivement dramatique, au sens o le lecteur est mu par ce
qui cre cette tension, au fur et mesure que, par la force des choses, Jean
Blomart est amen agir d'une manire ou d'une autre.
Pour montrer que la tension dramatique est un lment important dans le
roman, Simone de Beauvoir introduit du suspense ds la premire page. En
effet, Le Sang des autres s'ouvre par un dialogue o le besoin d'agir se fait
immdiatement sentir. On demande Jean Blomart de faire quelque chose ou
plutt de donner l'ordre pour qu'un acte important soit effectu.
"On ne peut pas attendre, affirme un "rsistant". C'est
huit heures que je dois aller l-bas, si j'y vais." 293

Jean Blomart, jeune bourgeois, fils d'un riche imprimeur, qui est d'ailleurs
un membre du parti communiste et un militant, se pose sans cesse des questions
comme : comment vivre avec autrui sans lui faire mal? Ne fais-je pas le mal aux
autres? Il souffre d'avoir la place privilgie et le confort qu'il n'a pas choisi luimme, donc il quitte sa famille et sa socit et devient ouvrier. Mais malgr la
vie militante qu'il mne ct des autres ouvriers, il sent qu'il ne peut pas tre
pour autant leur gal. Car toutes les choses qui l'ont concern, son enfance
bourgeoise, son aisance, son assurance, sa culture, enfin tout son pass le
coupait d'eux. Pour ne pas sentir la culpabilit et pour chapper la
responsabilit, il se retire dans la neutralit politique. Mais la guerre le fait
changer; il participe la Rsistance et devient le chef d'un rseau. Adepte, au
plan thique, de la puret et l'absolu, il s'engage face aux problmes sociaux et
moraux. Cependant, trs prudent, il refuse tout choix pour ne pas "se salir les
293

Ibidem, p. 11.
191

mains". Et pour ne pas courir le risque, il se retire; "jamais conclut-il, je ne


lverai un doigt pour dclencher un vnement aveugle."294
Par contre, Hlne, jeune fille bourgeoise dessinatrice de mode, qui est
attache aux symboles, aux mirages, aux faux-semblants, croit se justifier par
l'amour de Jean Blomart et le choisit. Mais elle se rend compte de son chec et
le quitte. D'abord, elle hsite, mais enfin elle s'engage dans la Rsistance.
Marcel, un autre hros du roman, un ancien ami de Jean Blomart, est un artiste
qui cherche un art absolu, un art indpendant du public, de son regard et de son
jugement. Mais la guerre change radicalement ses ides et ses idaux. Alors il se
tourne vers le public. Denise, la femme de Marcel, est un personnage secondaire
dans ce roman; elle est mdiocre en tout. Marcel en la mprisant tout le temps,
la pousse vers la folie. Son frre Jacques est un jeune pote qui admire Jean
Blomart. En tant que militant communiste, il se fait tuer au cours de
manifestations politiques.
Les Bouches inutiles, une pice courte, est tout de mme une pice
thse. Simone de Beauvoir reprend des thmes du Sang des autres. En lisant Les
Chroniques italiennes de Sismondi en 1943, Simone de Beauvoir a t frappe
par cette phrase: "Menacs de la famine, les combattants chassent dans les
fosss les femmes, les vieillards, les enfants, toutes les bouches inutiles". Alors,
inspire par des vnements vrais, elle transpose, dans Les Bouches inutiles, les
problmes de son temps dans le cadre d'une cit mdivale. Au XIVe sicle,
Vaucelles, ville de Flandre est assige par des Bourguignons. Jean-Pierre
Gautier traverse les lignes avec le message du roi de France qui promettait
d'aider la ville au printemps. Mais la nourriture et de quoi de vivre ne seront pas
suffisants dans la ville isole pour tenir jusque-l.

294

Ibidem, p. 168
192

Louis d'Avesnes, l'chevin, confie Jean-Pierre Gautier la fonction de


prfet que celui-ci refuse, puisqu'il ne voulait pas assumer cette responsabilit.
Ne trouvant aucune solution ce problme, le conseil de la ville se runit et
dcide alors de rassembler toutes les "bouches inutiles" dans les fosss pour
qu'ils y meurent. Condamnant cette dcision, et pour ne pas tre le complice de
cet acte si cruel et inhumain, Gautier sort de son indiffrence et accepte la
responsabilit. Il proteste contre cette dcision du conseil. Tous les habitants se
mobilisent, ils ouvrent la porte de la ville et se prparent pour le combat.
Simone de Beauvoir exprime par la bouche d'un des personnages de la
pice la ncessit de s'encourager par l'enthousiasme, d'inciter par la guerre
changer le monde pour le reconstruire neuf, : un des hros des Bouches inutiles
dclare: "Si nous ne bougeons pas un doigt, crois-tu que le monde changera tout
seul."295
Comme Jean Blomart, son double Jean-Pierre Gautier aussi est la
recherche de la justice parfaite, de l'absolu et prfre s'abstenir, se retirer,
puisque les deux hros se demandent si on peut "comparer le poids d'une larme
au poids d'une goutte de sang?" 296
Rong de culpabilit absolue, l'envoy du roi se dlivre de tout acte, de
toute responsabilit. Il revendique son indpendance, sa libert pure et sa paix.
Bien qu'il se sente attach aux populations de Vaucelles, et aspire la libert et
la prosprit de sa ville, il ne supporte pas d'assumer la responsabilit, ni dans le
prsent ni dans l'avenir; c'est lui qui se dit ainsi: "Ces enfants qui sont morts de
faim aujourd'hui nul ne leur rendra jamais la vie. Je garderai mes mains
pures."297
295

Ibidem, p. 17.
Ibidem, p. 180 - Simone de BEAUVOIR , Les Bouches inutiles, Paris d. Gallimard, 1945, p. 41.
297
Les Bouches inutiles, op. cit., p. 41.
296

193

Mais pourtant il se demande, "Pouvais-je prvoir que mon silence ferait


de moi un assassin?"298 Alors qu'il est ainsi proccup, sa conscience s'veille et
ne le laisse pas indiffrent et tranquille. Il devient conscient que cette culpabilit
universelle qui le proccupe le pousse devenir rellement coupable. Alors il se
dispose accepter la ralit, l'action, l'engagement. Autrement dit, il souhaite
s'arracher l'ide de la culpabilit universelle pour endosser la sienne propre et
ainsi accepter la vie, l'amour, l'action, la responsabilit.
"Nous appartenons la terre. A prsent j'y vois clair, je
prtendais me retrancher du monde, et c'est sur terre que
je fuyais mes tches d'hommes."299

En fait, Simone de Beauvoir a rdig Le Sang des autres et Les Bouches


inutiles dans le cadre des thmes de la philosophie existentialiste; elle les
reprend et tche de les expliquer dans les essais philosophiques. Elle utilise
d'ailleurs ses propres expriences de la condition humaine. Son monde et sa
capacit d'incarnation donnent son uvre la vrit et l'actualit que Georges
HOURDIN exprime ainsi:
"Nous nous sentons concerns par tout ce qu'elle dit. Ce
sont des tres de chair et de sang semblables nous qui
s'agitent dans toute son uvre. Ils aiment, se rjouissent
et s'accomplissent, affronts de vrais problmes. Ils
nous concernent parce qu'ils ne sont pas en dehors de la
vie qu'ils acceptent de traduire dans toute son ambigut.
L est le meilleur sans doute de cet incontestable
talent."300

298

Ibidem, p. 91.
Ibidem, p. 100.
300
Georges HOURDIN, Simone de Beauvoir et la libert, op. cit., p. 94.
299

194

Tous les hommes sont mortels est commenc en 1943, termin en mars
1946 et dit en novembre 1946. Dans cet ouvrage, Simone de Beauvoir revient
sur le thme d'autrui. Elle devient consciente que ni le meurtre ni le sentiment de
culpabilit et de responsabilit vis--vis de l'autre, qu'elle a dj traits dans
l'Invite et Les Bouches inutiles, ne peuvent effacer toute la complexit des
relations humaines.
Le hros de Tous les hommes sont mortels, Raymond Fosca, prince de
Camrona, cit du XVe sicle en Italie, dcide de sacrifier les vieillards, les
enfants, les femmes, c'est dire tous les non-combattants; ds lors la suite de sa
dcision, il les envoie mourir dans les fosss pour pouvoir nourrir les soldats de
sa cit assige, thme dj dvelopp dans Les Bouches inutiles.
En buvant l'lixir d'immortalit, Fosca, assoiff d'ambition, devient matre
du temps. Catherine, sa femme bien aime, a vieilli et meurt; ses enfants
ambitieux sont pleins du dsir de devenir son successeur la tte de la cit. Petit
petit, Fosca dcouvre la dception et le dsespoir qui interviennent aussi bien
dans sa vie familiale que publique et politique. Il devient conscient de
l'ambigut de ses actions et des rsultats de ses efforts. Sa politique a servi
plutt celle du roi de France. Il se remarie avec Batrice, mais sa jeune femme
qui connat son secret refuse son amour. En conflit avec ses administrs et
surtout ses fils, Fosca abandonne le trne et part vers des mondes inconnus.
L'immortalit l'entrane vivre les principaux vnements historiques
occidentaux pendant cinq sicles. Comme conseiller de Charles Quint, il a t
tmoin du znith et de la dcadence de son empire. Il explore au XVIe sicle,
avec Pierre Cartier, l'Amrique, les forts du Mississippi et le Canada. Puis au
XVIIe sicle, il consacre son temps la recherche scientifique Paris. A cette
195

poque, il se marie avec une jeune femme ambitieuse, nomme Marianne, dont
l'amour l'attache la vie; mais lorsque Marianne dcouvre son immortalit,
Fosca perd le got de la vie et de l'action. Aprs sa mort, Fosca tente de sortir de
son ennui; il combat dans les rvolutions de 1830 et 1848 avec ses petits enfants;
pourtant il ne ressent aucun intrt pour les hommes qui lui semblaient comme
des fourmis sous son regard d'homme immortel. Alors, il devient une
incarnation de l'indiffrence et de l'insouciance. Dornavant, il est observ par
Rgine, une actrice ambitieuse. Lors d'une tourne en Provence, Rgine constate
qu'un voyageur inconnu est tendu dans le jardin de l'htel, presque jour et nuit,
sur une chaise longue, immobile, sans manger ni boire, insensible tout. Elle
dsire connatre son mystre et fait sa conqute. Le couple va vivre Paris, o
Rgine dcouvre le secret de Fosca. Ce qui oblige Fosca s'vader de nouveau
en Provence.
Mais Rgine russit le trouver et l'oblige lui raconter l'histoire de sa
vie. Rgine, qui semble comme un double de Franoise dans L'Invite, exprime
par contre plus facilement que celle-ci son intense dsir d'tre un tre absolu,
seul et unique. Elle veut dominer et dpasser toute limite et devenir, elle aussi,
immortelle. Pour cette raison, elle quitte son amant Roger pour Fosca, auprs de
qui elle croyait pouvoir acqurir une vie ternelle, ou autrement dit l'immortalit
et aussi l'unicit. Mais elle non plus, pas plus que Batrice ni Marianne, n'arrive
rsister au regard exterminateur de Fosca. Seul le petit-fils de Fosca, Armand
et son amie Laure se sentent capables de l'affronter, puisqu'ils sont les seuls qui
acceptent leurs limites et admettent que Fosca soit seulement un moyen efficace
pour accomplir leurs actes et non pour leur donner l'immortalit.
L'ternel prsent auquel Fosca a accd en buvant l'lixir d'immortalit
l'empche finalement de vivre en communaut, d'tre au milieu des autres,
condition indispensable de l'action. Autrui est ncessaire pour tre vivant.
196

Simone de Beauvoir romancire va intgrer le prsent communautaire


dans le roman qui reste comme son chef d'uvre, Les Mandarins, paru en 1954;
elle y dveloppe aussi les notions fondamentales d'engagement et responsabilit.
L'criture du roman se place au temps de la guerre froide; la Guerre de
Core, les procs et la rigueur du rgime stalinien avec des camps de travail
mettent cruellement au jour les intrts contradictoires des intellectuels de
gauche non-communistes, que les annes de Rsistance avaient effacs, et ainsi
les divisent. Au dbut, sans s'efforcer de comprendre les fondements d'une
socit divise en classes, Simone de Beauvoir avait tent de sympathiser avec
la gauche et s'tait contente longtemps de critiquer et de rejeter en paroles la
bourgeoisie. Mais par la force des vnements, elle constate que l'engagement
est la seule solution pour conqurir la libert concrte des hommes. Une fois
mrie dans ses ides et ses points de vue par la force de la guerre et grce ses
voyages, et notamment son voyage aux Etats-Unis, elle exprime dsormais
publiquement ses opinions et surtout ses proccupations. A travers Les
Mandarins, elle traite de manire romanesque les concepts qu'elle analyse d'une
manire philosophique dans son essai La Pense de droite d'aujourd'hui.
Les Mandarins disent les espoirs et les illusions de ces intellectuels de
gauche non-communistes aprs 1945, aprs le temps de la Rsistance, alors
qu'ils se rendent compte de leur impuissance devant les vnements politiques
mondiaux, et qu'ils constatent aussi que cette impuissance les empche de
construire un monde neuf, un humanisme du XXe sicle.
Aux cts des deux hros de ce roman, Robert Dubreuilh, soixante ans,
professeur de philosophie, homme d'action et crivain, et Henri Perron,
journaliste et crivain, il y a Anne, la femme de Dubreuilh, Nadine, leur fille,
Paule la matresse de Henri et galement des collaborateurs, des amis et des
197

jeunes troubls par la guerre, qui cherchent exister, tre et plus encore se
radapter dans le dsarroi d'aprs-guerre. Au centre de ce livre se place un
conflit entre deux intellectuels de la gauche nouvelle, Perron et Dubreuilh, qui
ne veulent pas s'allier aux communistes, mais qui vouent par ailleurs une
vritable haine la bourgeoisie.
Dubreuilh est le matre penser d'un groupe d'intellectuels qui s'intresse
la jeune gnration et met ses espoirs en elle. Il croit qu'tant donn que la
politique est une entreprise et une action urgente qui concerne, ou plutt devrait
concerner, tout homme, elle ne doit pas tre rserve seulement aux politiciens.
Tout homme devrait en prendre sa part. Mais, puisque, avant tout, il veut raliser
sa vocation littraire, il se pose cette question : est-il possible de mener ces deux
actions de front? Est-ce qu'on peut faire de la politique et tre en mme temps un
crivain? Au dbut, il s'occupe de politique en se contentant de prendre des
positions thoriques, de signer des manifestes, en accordant ses ides sociales
avec sa conception esthtique de la littrature. Mais aprs 1945 il ralise
nettement que cette forme d'action n'est pas trs efficace, et pour cette raison, il
dcide de crer un mouvement politique; ainsi pour un certain temps, il
abandonne la littrature; il devient un homme d'action, malgr ses interrogations.
"Les questions auxquelles je ne peux pas rpondre, les
vnements auxquels je ne peux rien changer, je ne m'en
occupe pas beaucoup. Je ne dis pas que j'ai raison."301

En croyant profondment la rvolution, il s'engage dans des actions


immdiates tout en dsirant "maintenir l'espoir d'une rvolution gale ses
intentions humanistes."302 Pourtant malgr son intrt pour l'homme, il voit
autrui comme un moyen d'atteindre son but. Son amour englobe l'humanit
301

Les Mandarins, op. cit., p. 43.

198

entire et l'homme; alors il lutte pour des notions abstraites : la libert, la vrit,
la pense, la morale individuelle, la littrature. Pour juger ses propres actes, les
mettre en question, modifier ses projets grce ses expriences, mais sans se
mettre en question lui-mme dans son tre, il se contemple de l'extrieur,
exactement comme s'il observait un autre.
Admirateur et disciple de Dubreuilh, Henri Perron, un crivain de trente
quatre ans et une des gloires de l'aprs-guerre, sort triomphant de la Rsistance
en crant L'Espoir, un journal quotidien de la Gauche. Il est aussi le directeur de
ce journal et se soucie plus que Dubreuilh de justice et d'honntet intellectuelle.
Attir par la joie de vivre et d'crire, il exerce le journalisme et en dcouvre
aussi les difficults. Il se pose la question : comment peut-on fixer et conqurir
les lecteurs tout en prservant ses ides? Il pense que l'engagement politique ne
signifie pas "comits, confrences, congrs, meetings, o on parle, on parle; et
o il faut sans fin manuvrer, transiger, accepter des compromis boiteux; temps
perdu, concessions rageuses, sombre ennui, rien de plus rebutant."303 Par contre,
crire librement, c'est autre chose. Mais crire quoi?
"S'adresser au lecteur sans prmditation, comme on
crit un ami, et il russirait peut-tre lui dire toutes
ces choses qui n'avaient jamais trouv place dans ces
livres trop construits. Tant de choses qu'on voudrait
retenir avec des mots et qui se perdent! () C'est
difficile, du dedans, de se dfinir et de se limiter. Il
n'tait pas un maniaque de la politique ni un fanatique de
l'criture, ni un grand passionn; il se sentait plutt
quelconque; mais somme toute a ne le gnait pas. Un
homme comme tout le monde, qui parlerait sincrement
de lui, il parlerait au nom de tout le monde, pour tout le
302
303

Ibidem, p. 168.
Ibidem, p. 15.
199

monde. La sincrit: c'tait la seule originalit qu'il dt


viser, la seule consigne qu'il et s'imposer."304

En tant que directeur de L'Espoir, Henri Perron aime son travail, pourtant
malgr les connaissances qu'il a acquises par de srieuses lectures, il se sent
toujours ignorant : "des connaissances dignes de ce nom, il n'en avait gure
qu'en littrature, et encore."305
"Autrefois il tait de gauche parce que la bourgeoisie le
dgotait, parce que l'injustice l'indignait, parce qu'il
considrait tous les hommes comme ses frres: de beaux
sentiments gnreux qui ne l'engageaient rien. Il savait
maintenant que s'il voulait vraiment se dsolidariser de
sa classe, il fallait qu'il paie de sa personne."306

La hirarchie des classes avait t abolie par la Rsistance, mais prsent


la guerre tait finie, donc Henri est proccup par l'ide que "a ferait de
nouveau un bourgeois, un paysan, deux mtallos; Henri avait compris cet
instant qu'aux yeux des trois autres et aux siens, il apparatrait comme un
privilgi plus ou moins honteux, mais constant; il ne serait plus des leurs."307 Il
se voit comme un objet de la haine de classe pour les dfavoriss; alors il
aimerait dsarmer cette haine. Il dsire agir efficacement sur l'opinion publique
sans pour autant de se mler de politique. Il essaye de sauvegarder sa neutralit
et son impartialit pour ne pas perdre ses lecteurs, le public intellectuel, ainsi
que quelques lecteurs de la classe ouvrire qui le lisait justement pour cela :
"Je ne veux pas me placer sur un terrain de classe. ()
Les rformes se feront, l'opinion les exigera: j'essaie de
304

Ibidem, p. 51.
Ibidem, p. 115.
306
Ibidem, p. 14.
307
Ibidem, p. 15.
305

200

monter l'opinion; pour a il ne faut pas que j'indispose la


moiti de nos lecteurs."308

Henri cherche se justifier. Il se pose des questions : mnageant ses


lecteurs, ne se condamne-t-il pas l'insignifiance? Ainsi, ne contribue-t-il pas
endormir les gens dj suffisamment assoupis? N'est-il qu'un "idaliste : tait-ce
vrai? Et d'abord qu'est-ce que cela veut dire? Evidemment dans une certaine
mesure il croyait la libert des gens, leur bonne volont, au pouvoir des
ides. () [Mais que voulait-il au juste avec] l'opinion? Qu'est-ce que l'opinion?
Qu'est-ce qu'une ide? Que peuvent les mots, sur qui, dans quelles
circonstances?"309
Alors, pendant longtemps, Henri refuse de transformer son journal neutre
en une revue politique selon la volont de son commanditaire, Dubreuilh, qui
demande Henri de le mettre au service du mouvement politique qu'il vient de
crer. Dpendant de l'argent des commanditaires intresss, et sous la pression
de Dubreuilh, Henri renonce son apolitisme. Pourtant, il se heurte de
nouveaux obstacles, et il se demande si en prenant parti, il peut exprimer les
vrits qui lui tiennent cur.
"Ce n'est pas tant la vrit que je respecte, dit-il
cependant, ce sont mes lecteurs. J'admets qu'en certaines
circonstances la vrit puisse tre un luxe: c'est peut-tre
bien le cas en U.R.S.S.; mais en France, aujourd'hui, je
ne reconnais personne le droit de l'accaparer. Peut-tre
pour un politicien, c'est moins simple; mais moi, je ne
suis pas du ct de ceux qui manuvrent; je suis avec
ceux qu'on essaie de manuvrer; ils comptent que je les

308
309

Ibidem, p. 112.
Ibidem, pp. 114-115.
201

renseigne du mieux que je peux et si je me tais ou si je


mens, je les trahis."310

Henri se demande pourtant par quel moyen il peut sauver la libert


d'expression, ou au moins sauver la vrit d'information. Moins engag que
Dubreuilh, il se soucie seulement de savoir s'il faut mentir en tant que
journaliste. Peut-on dfendre la fois la vrit et la libert d'expression? En
ralit, Henri tient la vrit des informations, c'est la raison pour laquelle,
contrairement aux intentions de Dubreuilh, il dcide d'crire une srie d'articles
pour dnoncer les camps de concentration en U.R.S.S. Pour viter de donner des
prtextes ses adversaires et aussi pour couvrir les scandales, Dubreuilh garde
le silence. C'est l le commencement d'un conflit qui s'installe entre eux. Henri
prfre abandonner L'Espoir. Il se retire dans une vie paisible d'crivain neutre.
Ainsi, L'Espoir cesse de paratre. Mais petit petit, ces deux hros du
roman se voient pareillement impuissants et fragiles dans leur isolement. Ils
constatent aussi qu'une efficacit politique n'est pas accessible par la sensibilit
et par l'art. Ils dsapprouvent aussi bien le socialisme stalinien que le
capitalisme. Perron se rconcilie avec Dubreuilh et se marie avec la fille de
celui-ci, Nadine. Et Dubreuilh abandonne la politique. Henri souhaite se retirer
de toute action, effacer ses remords et ses inquitudes, mais il constate que cela
est impossible, et il revient donc l'action. Finalement, ces deux "mandarins"
retrouvent d'autres raisons d'exister. Ils discutent srieusement de leurs
nouveaux projets de lancer des journaux et des revues. Ils causent sur les
problmes politiques et ainsi ils oublient pratiquement leur pass. Leur
engagement a pris le dessus.

310

Ibidem, p. 127.
202

On doit faire un parallle entre l'action de ce roman, vue ici du seul point
de vue de la valeur de l'engagement, et la position de Simone de Beauvoir. En
effet, elle a t elle-mme fortement touche par l'chec de la Rsistance comme
mouvement politique aprs la guerre; elle a t, en tant que spectatrice, tmoin
des changements, de la cration et de l'abolition de nombreuses actions d'aprsguerre, - journaux, revues, illusions et espoirs briss; en tant qu'crivain engag
soucieux de l'avenir incertain, elle a t perturbe par les consquences pour la
socit d'une guerre horrible, et elle n'a pu que constater la fin d'une illusion et le
retour de la bourgeoisie.
Face ce bilan dramatique, elle s'active de plus en plus pour dvoiler les
vrits qui seront efficaces pour avoir un monde meilleur. Mme si elle n'arrive
pas encore se prsenter directement dans le champ politique, elle utilise
pourtant sa plume au service de cette socit, et cela signifie pour elle la fois,
agir et assumer sa responsabilit en tant qu'crivain engag. Pour accomplir son
engagement littraire, elle tente de faire connatre et d'immortaliser cette poque
d'espoir et de dsespoir travers Les Mandarins, pour que les expriences ainsi
acquises puissent servir tout moment, pour qu'on ne refasse pas les mmes
erreurs. Et pour qu'on puisse mieux dcider ce qu'il faut entreprendre pour avoir
une socit plus humaine.
Dans Les Mandarins, Simone de Beauvoir a tent de "mettre tout d'ellemme"; ses rapports avec la vie, la mort, le temps, la littrature, l'amour,
l'amiti, les voyages et [de] peindre d'autres gens et surtout [de] raconter cette
fivreuse et dcevante histoire : l'aprs-guerre"311
Son inquitude sur le sort des hommes et du monde s'exprimera encore
dans Les Belles Images, un roman, crit en 1966, o elle exprime la difficile
311

La Force des Choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 211.


203

condition des hommes auxquels les mythes et les clichs, disposs partout,
cachent la vrit du prsent et d'eux-mmes.
"J'ai t pousse l'crire par le trs grand agacement
que je ressens devant le monde de mensonge qui nous
investit. La presse, la tlvision, la publicit, la mode,
lancent des slogans, des mythes, que les gens
intriorisent et qui leur masquent le monde rel. Prenez
le mythe de l'avenir qui m'irrite particulirement: une
manire d'viter de voir le prsent. () C'est immoral et
dshonnte."312

Ainsi Simone de Beauvoir tente de rvler la banalit des revues, des


hebdomadaires et le manque de rflexion de tous ceux qu'elle entend tenir des
propos qui servent seulement la "grosse bourgeoisie technocratique [qui] jouit
de tous les avantages de la civilisation technique moderne, pour s'aveugler et
aveugler les autres."313 Elle n'a certes pas l'intention de rejeter le progrs
technique, mais elle "proteste contre l'usage qu'on en fait et contre le mensonge
qu'inventent les profiteurs de ce progrs pour leur besoin et leur bonne
conscience."314
Elle dnonce dans Les Belles Images, le monde de la bourgeoisie riche,
qui est un monde o "tout est perdu : le sens de l'amour, du bonheur, de la vrit,
de la souffrance", sinon la souffrance pour leurs "drames individuels". Elle se
rvolte et conteste cette civilisation fonde sur l'illusion, sur de "belles images",
sur de belles paroles sans profondeur, qui ne font pas entendre les injustices, les
oppressions, les exploitations. En somme, elle proteste contre un monde o
l'homme est devenu "l'apparence de lui-mme, sous les clichs de la publicit; il
312

Interview avec Jacqueline PIATIER, Le Monde, 23 dcembre 1966. P. 17.


Ibidem, p. 17.
314
Ibidem, p. 17.
313

204

ne vit pas des vnements autour de lui, il les regarde de loin, se tenant bien
l'cart dans l'insouciance, pensant sauvegarder ses privilges."315
Selon Simone de Beauvoir Les Belles images n'a pas une "porte
philosophique", car son dessein est surtout de "peindre, et peindre seulement une
classe qui vit dans l'erreur et le mensonge, et qui ne peut ou ne veut dcouvrir le
rel sous le factice."316
Pourtant, aprs la parution des Belles images en 1966, en U.R.S.S., La
Literaturnaa Gazeta a dclar dans son numro du 14 fvrier, ainsi que le
rapportent deux de ses biographes:
"Simone de Beauvoir a su dcrire avec vracit des
problmes sociaux de l'poque actuelle. (...) [Elle-mme
dit] : Ce roman m'a t dict par l'irritation aigu que
j'prouve la vue de cet univers mensonger qui nous
entoure. La presse, la tlvision, la publicit, la mode,
crent des mythes qui masquent le monde rel. Je pense
par exemple ce mythe de nos jours: "le monde futur".
Ce "monde futur" dont on nous parle tant n'est qu'un
subterfuge employ pour ne pas faire face aux problmes
du prsent. () Je ne veux pas dire que je rejette en bloc
le progrs technique. J'aime les avions raction, les
belles radios. Je suis contre les profiteurs qui utilisent le
progrs pour servir leurs propres intrts."317

Qu'elle le veuille ou non, les crits de Simone de Beauvoir sont


susceptibles d'tre interprts dans les diffrents milieux selon ce qu'on attend
d'un intellectuel engag, car elle a acquis cette autorit.
315
316

Ibidem, p. 17.
Interview avec Jacqueline PIATIER, Le Monde du 23 dcembre 1966, p. 17.

205

On constate que par ses uvres romanesques, Simone de Beauvoir


proclame l'absolue ncessit de l'action. On peut assimiler ce choix de l'action
dans les romans celui de l'engagement de Simone de Beauvoir elle-mme dans
la vraie vie: personnages de romans ou personnes relles sont engags dans la
vie des autres et rciproquement. Notre sort est li celui des autres et nous
intervenons dans leur vie. Par consquent, tenter de couper les liens avec autrui,
pour se garder, est une illusion. Car "immobile ou agissant, nous pesons toujours
sur la terre; tout refus est un choix, tout silence a une voix."318 L'homme est
solidaire, responsable qu'il le veuille ou non, des uns et des autres, que ce soit
par l'indiffrence, par le refus ou par le geste. Cependant, travers ses uvres,
Simone de Beauvoir nous rvle aussi qu'tant donn que l'homme est
responsable, il est oblig d'agir pour rsoudre les problmes qui existent toujours
et le concernent ainsi que ses semblables; il ne doit pas et ne peut pas rester dans
l'indiffrence devant les injustices, les mensonges et les hypocrisies qui
amoindrissent le vrai statut de l'tre humain. C'est ainsi qu'on pourra tre fier et
assumer son humanit.

317
318

Cit par Claude FRANCIS et Fernande GONTIER, dans Les Ecrits de Simone de Beauvoir, op. cit., p. 341.
Pyrrhus et Cinas, op. cit., p. 331.
206

Conclusion de la deuxime partie


En tudiant la gense et l'volution de l'engagement chez Simone de
Beauvoir, nous avons constat d'abord l'importance de la prsence et de
l'influence de Sartre dans sa vie; le grand crivain existentialiste l'a aide
confronter sa vocation d'crivain sa capacit d'crire, et lui a inspir le sujet de
certaines de ses uvres. Et pourtant plus important encore est le fait qu'elle ait
eu cette qualit de dpasser la passivit qui touche souvent ceux qui sont dans
l'intimit de grandes personnalits, dotes d'une forte autorit. En effet on peut
dire que Sartre fut comme une sorte de catalyseur pour elle jusqu'au moment o
elle est devenue cratrice elle-mme. Nous l'avons vue plaider en faveur de
l'existentialisme, mais elle va plus loin. Et pour mieux accomplir son devoir
d'crivain engag, elle s'affirme en tant que femme libre pour rveiller ceux et
celles qui taient endormis et indiffrents aux problmes qui touchaient les tres
humains dans leur ensemble, l'humanit. Ainsi, "tant plus proche que personne
de Sartre, elle reste un crivain original qui nous permettra de voir la doctrine de
l'engagement applique par un autre que son thoricien, et ce qu'une libert
concrte peut faire de l'thique de la libert."319
Comme elle dit que "mme dans un geste on engage sa responsabilit"320,
alors on peut penser qu'elle a repris son compte cette phrase de Dostoevski
que "chacun est responsable de tout, devant tous."
Tourments et crass sous la lourde responsabilit de leurs choix les
hros de Simone de Beauvoir sont tents de tout abandonner, mais c'est une
chose qui est impossible, puisque ne pas choisir, c'est aussi choisir l'autre

319
320

Genevive GENNARI, Simone de Beauvoir, op.cit., p. 14


La Force des choses, , op. cit, Coll. Soleil p. 32
207

solution. Simone de Beauvoir rvle dans La Force de l'ge321 qu'en crivant Le


Sang des autres, elle a pu laborer la nouvelle morale qui l'aidera s'adapter
dans ce monde que la guerre lui a rvl. Pendant les annes de sa morale
existentialiste, Simone de Beauvoir aspire dcrire des problmes abstraits sous
des formes concrtes. Ses essais philosophiques ainsi que Le Sang des autres,
Les Bouches inutiles et Tous les hommes sont mortels ont t crits durant cette
priode.
Mme si au dpart elle cherchait seulement sauvegarder son existence
en l'crivant, par la suite, en admettant cette philosophie de l'existentialisme qui
rend chaque tre humain responsable de ses actes et responsable envers les
autres, et en admettant que c'est grce une littrature engage que l'crivain
peut assumer et accomplir sa responsabilit spcifique d'crivain, son vif dsir
devient de susciter des changements dans le monde, pour raliser un monde
meilleur par l'intermdiaire de ses uvres. Comme elle dclare elle-mme,
"L'art, la littrature, la philosophie sont des tentatives pour fonder neuf le
monde sur une libert humaine."322
En ralit dans les domaines littraire et philosophique, Simone de
Beauvoir penche vers une certaine conception sartrienne; autrement dit, elle
prfre l'art engag. Alors, la littrature devient chez elle particulirement
matire rflexion et un moyen salvateur pour changer et amliorer la condition
de vie des tres humains. Ainsi on se rend compte qu'elle s'intresse
l'engagement par la littrature; sans cet engagement, rien n'est utile : "S'il n'y
avait rien eu abattre, combattre, la littrature n'et pas t grande chose."323

321

La Force de l'ge, op. cit., Coll. Soleil, p. 564.


Le Deuxime Sexe T.II, op. cit., Coll. Folio/ides, , p. 637.
323
Les Mmoires d'une jeune fille range, op. cit, p. 340.
322

208

Et c'est ainsi qu'enfin on constate que le didactisme et l'optimisme moral,


thoriquement confirms dans les essais philosophiques Le Sang des autres et
Les Bouches inutiles sont modifis ou corrigs par Simone de Beauvoir dans
Tous les hommes sont mortels, Les Mandarins et Les Belles images, sans qu'ils
soient abandonns tout fait. De toute faon, Simone de Beauvoir a cherch
poser des questions ou soulever des problmes mais elle tente encore d'viter
de proposer des solutions.
Ainsi on constate qu'elle exprime une confiance en l'avenir qui se reflte
tout au long de ses uvres. Jouissant de tout son respect, l'individu se trouve,
dans ses uvres, charg de toute sa responsabilit, une responsabilit qui repose
la fois sur l'obissance des principes absolus, des rgles toutes guides par
"une morale de l'ambigut".
Ceci peut nous ramener cette conclusion que son engagement, dans ce
domaine, apparat encore retenu; elle se sent incapable d'aller au bout des
exigences d'un engagement total, qui impliquerait non seulement la proposition
de solutions, mais l'examen de leur efficacit en fonction du but poursuivi.
Cependant on peut constater que son engagement s'est beaucoup fortifi, en ce
sens qu'elle est passe d'un quasi non-engagement envers les autres - son seul
engagement tait l'origine envers elle-mme et son bonheur, son existence -
une reconnaissance de l'importance d'autrui dans sa vie personnelle, et dans la
vie de chaque tre humain; c'est ce qui d'ailleurs l'amne exposer dans ses
uvres les inconvnients et les avantages concernant le rapport avec autrui; la
communication, la libert, la responsabilit, l'action, le dvouement et cetera.
En plus on doit mentionner qu'aprs tout, l'uvre d'un crivain engag est
un message, ce qui est d'ailleurs le cas de toutes les uvres de Simone de
Beauvoir, mme si elle ne propose pas de solution directe et radicale. C'est aux
209

lecteurs de recevoir le message, chacun pour soi, selon son histoire et son dsir,
pour construire une vie et un monde meilleurs. Elle-mme, en retenant les
messages de ses uvres, autrement dit en mettant en pratique ces messages, va
faire en sorte que sa vie, ses actions et ses ides, tout autant que ses uvres
crites, servent ses semblables, titre d'exemple. On la verra alors s'engager
rellement dans l'analyse, puis le combat, du fminisme et dans une rflexion
agissante sur la vieillesse. C'est ce que nous tentons d'exposer dans la troisime
partie de cette tude.

210

TROISIEME PARTIE

L'ENGAGEMENT SOCIO-POLITIQUE DE SIMONE DE BEAUVOIR

211

Cet engagement retenu, encore thorique, Simone de Beauvoir va le


dployer dans le domaine socio-politique. L'occasion de ce dploiement sera les
expriences de divers "ailleurs" faites au cours de ses voyages politiques,
souvent en compagnie de Sartre. Elle prend alors conscience qu'elle peut traiter
de bout en bout - description, analyse, propositions d'actions pour une solution les problmes de la condition fminine qu'elle a si bien perus dj dans sa
propre existence et racont avec tant de finesse et de sincrit dans ses livres
autobiographiques. Encore en lien avec sa propre exprience, l'ge venant, elle
en viendra aussi s'intresser la vieillesse, situation qui runifie hommes et
femmes dans la socit.

I. Les voyages politiques :


Un acclrateur d'engagement. L'engagement fministe

Avant sa prise de conscience socio-politique, Simone de Beauvoir


voyageait pour le plaisir de vivre et de s'approprier le plus possible de paysages
par sa simple prsence, par curiosit esthtique gocentre. La raison de ses
voyages tait seulement le dsir de comprendre, de voir de "belles images" et de
s'informer. Mais finalement arrive le moment o elle refuse cette ide qui n'tait
qu'une sorte de rsignation accepter qu'elle ne pouvait rien d'autre que crire.
Dsormais elle assume son devoir comme crivain engag devant la misre
humaine et la condition d'iniquit de la femme, les vieillards et bien d'autres, par
son nouvel engagement socio-politique. Adhrant la ralit de la socit et du
monde elle dpasse ainsi son individualisme.
Maintenant, en tmoin de son temps, elle fait de vritables voyages
d'information. Dornavant, elle n'est pas une simple voyageuse, aventurire,
212

contemplative, ni une simple observatrice des vnements. Mais elle est devenue
une voyageuse qui s'intresse l'histoire, la socit qu'elle visite, et qui s'y
mle; elle prend parti et s'engage dans la vie socio-politique. Pendant ses
voyages, elle donne de nombreuses confrences et en mme temps elle dcouvre
peu peu l'tre humain dans toute sa vrit. Elle est la fois tmoin des
splendeurs et des misres les plus atroces. Une misre telle qu'elle vous enlve
toute force pour les regarder, l o "les vies humaines ne valent pas un clou."324
Alors, elle dsapprouve, se rvolte, condamne et montre sous leur vrai visage le
colonialisme occidental et les agressions sovitiques. Elle proteste trs
violemment contre les massacres des populations indignes en Indochine,
Casablanca, au Cap Bon, Madagascar. Elle condamne les Etats-Unis, leur
politique aussi bien extrieure qu'intrieure, leur racisme, leur guerre au Vitnam, leurs seize millions d'affams, leur politique en Amrique latine qui,
d'aprs elle, voue la population la misre la plus cruelle.
Rappelons ici brivement la chronologie des voyages qu'elle entreprit
dans ce nouvel esprit de curiosit325.
1945

1946
1947
1948

1949

Espagne, Portugal, o elle est invite faire une srie de


confrences sur la situation de la France pendant
l'Occupation.
Belgique, avec Sartre, pour participer un dbat littraire
organis par les ditions du Cerf.
Tunis et Alger; voyage patronn par l'Alliance Franaise.
Premier voyage aux Etats-Unis. Rencontre avec Nelson
Algren.
Deuxime voyage aux Etats-Unis
A Berlin avec Sartre
Mexique avec Algren
A Alger avec Sartre
Rome et l'Italie du Sud

324

La Force des Choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 560.


Cette liste est tablie d'aprs la biographie de Simone de Beauvoir par Deirdre BAIR, Simone de Beauvoir,
Paris, d. Fayard, 1991.
325

213

1950-51
1953-54
1955
1960
1962
1964
1966
1967

Tunis, Alger, Fez, Marrakech


Sahara avec Sartre
Etats-Unis avec Algren
Suisse, Italie, Yougoslavie
Algrie, Espagne
Et nombreux voyages en Europe avec Sartre
Deux mois en Chine avec Sartre, sur invitation du
gouvernement communiste chinois
Cuba et Brsil
URSS
URSS
URSS, Japon
A Stockholm pour le Tribunal Russell sur la guerre du Vitnam
Isral, Egypte

Outre plusieurs voyages en Yougoslavie, Belgique, Pays-Bas, Tchcoslovaquie.


Les voyages de Simone de Beauvoir aux Etats Unis se placent en plein
temps de la guerre froide. En janvier 1947, elle part aux Etats-Unis pour y parler
des problmes moraux de l'crivain d'aprs-guerre. A cette poque les
intellectuels taient trs intresss par ce sujet; la responsabilit et l'engagement
taient au centre des proccupations de ceux qui souhaitaient la fin des carnages,
des tortures, des camps de concentration et des injustices et ingalits en tous
genres. Simone de Beauvoir a t invite par Harold Rosenberg, Mary
MacCarthy, et J. Harrison, l'auteur de Les gnraux meurent dans leur lit. A
l'Universit de Princeton, elle parle sur le thme de l'crivain engag et de sa
responsabilit, et explique aussi que selon elle, l'existentialisme semble la
doctrine la plus morale du monde. Elle rend visite Richard Wright, l'crivain
noir auteur de Black Boy, ainsi qu' sa femme. Richard Wright lui fait visiter
Harlem et lui parle du problme noir.
Ainsi familiarise avec ce pays, elle nous dlivre dans son livre
L'Amrique au jour le jour une analyse de la situation conomique et politique

214

de ce pays, l'poque. Elle est trs tonne l'ide que les intellectuels
amricains rpugnent ce que l'crivain, le philosophe aient en tant que tels des
responsabilits politiques et humaines.
"Ce qui me frappe, ce qui me dsole, c'est qu'ils soient
aussi apathiques sans tre aveugles ni inconscients. Ils
connaissent, ils rprouvent l'oppression de treize millions
de noirs, la terrible misre du Sud, la misre presque
aussi dsespre qui souille les grandes villes. () Mais
eux-mmes ne se sentent responsables de rien, parce
qu'ils ne croient pas pouvoir rien faire en ce monde."326

En contrepartie de cette exploration amricaine se placent ses voyages en


URSS. Elle y a t invite par l'Association des crivains, et s'y rend en
compagnie de Sartre; tous deux prouvent l'envie d'aller frquemment dans ce
pays dont l'tude de l'volution politique les attire. Mais aprs l'invasion de la
Tchcoslovaquie par les chars russes et les vnements de Prague en 1968, ils
dcident de rompre avec l'U.R.S.S. Car ils n'admettaient pas qu'un pays ne
respecte plus la libert d'un peuple "se dterminer lui-mme" et, d'autre part,
paraisse avoir institu sur son sol et dans les pays satellites des centres de
rducation pour le moins suspects.
Lorsque Simone de Beauvoir s'intresse la condition de la femme
travers ses voyages, seule la Russie lui semble donner des solutions
satisfaisantes en ce domaine, contrairement aux Etats-Unis o un mouvement de
la libration des femmes est bien tabli, le "Woman's Lib" mais o elle a trouv
que les Amricaines menaient une rvolte infantile et un peu strile, tandis que
les femmes russes, en participant la rvolution socialiste, sont parfaitement
intgres dans la socit et donnent l'image cohrente d'une femme mancipe.
326

Simone de BEAUVOIR, L'Amrique au jour le jour, Paris, 1947, d. Gallimard, Coll. Folio, pp.134-135.
215

Ses voyages l'ont ainsi aide se faire une ide prcise de la condition de la
femme dans plusieurs civilisations, avec des cultures et les lois diffrentes. Et
elle a compris que les femmes doivent oser s'opposer aux ides reues afin
d'affirmer leur vritable place dans la socit et le monde du travail. Simone de
Beauvoir trouve que faire un mtier temps partiel, comme c'est le cas en
Amrique ne donne aux Amricaines que l'illusion d'une indpendance
conomique. Elle reconnat pourtant aux activits dsordonnes au sein du
"Woman's Lib", l'attrait d'une spontanit fconde.
Au cours de ses diffrents voyages, elle sera amene mieux connatre
les pays qu'elle parcourt. Ainsi peu peu, ses opinions se transforment et elle
perfectionne son sens de l'observation. Ainsi elle prend conscience qu'en Russie,
les transformations sociales qu'elle apprciait tant, taient planifies par le
gouvernement, sans qu'intervienne l'initiative individuelle des femmes russes.
En outre elle se rend compte que l'existence des crches, les facilits de la
garderie d'enfant, des allocations familiales ne sont mises en place que pour
faciliter d'une manire rationnelle l'exploitation de la rserve de main d'uvre
que constituent les femmes.
Au retour de son voyage en Amrique, qui fut prcd par son voyage en
U.R.S.S., Simone de Beauvoir commence crire Le Deuxime sexe qui fond en
un seul discours les deux expriences qu'elle vient de faire de la condition
fminine, celle de la femme russe mancipe conomiquement et celle de la
femme-objet qu'elle a rencontre lors de son sjour aux Etats-Unis. Ces deux
voyages constituent une premire prise de conscience importante de certains
problmes. Ils l'ont aide parfaire sa connaissance et sa manire d'aborder les
sujets qui l'intressaient. Elle voyage dans des pays et aussi en mme temps
l'intrieur de ses penses et ses ides et tente de mettre en relief ce qui peut
rpondre sa curiosit : la condition de la femme et la libert d'expression.
216

On peut constater qu'elle tente d'intellectualiser tout ce qu'elle voit, entend


ou ressent car la cration littraire qui en rsulte tmoigne de ces raisonnements.
On peut galement constater chez elle cette faon nouvelle de voyager lors de sa
visite en Chine, quand elle essaie de comprendre en profondeur ce pays
asiatique, sa culture et ses coutumes qu'elle ignore; l bas aussi elle recherche la
condition de la femme, pour ensuite tout raconter dans La Longue Marche, non
pas comme en un simple reportage qui explore un prsent stable, car il ne
suffisait pas seulement de dcrire, mais il fallait bien plus expliquer. Comme elle
le prcise elle-mme, cette visite n'tait ni un vagabondage ni une aventure, ni
une exprience mais une tude mene sur place, sans caprice. Elle a essay de
mettre la Chine dans la perspective de "ses transformations futures".
"J'ai acquis en l'crivant des schmas, des cls, qui m'ont
servi comprendre les autres pays sous-dvelopps."327

Mme si tenter de faire comprendre un pays aussi vaste et complexe,


visit durant six semaines, ne peut pas donner lieu une synthse trs proche de
la ralit, au moins elle a pu affaiblir les prjugs de l'Occident l'poque. Elle a
tent de montrer que les civilisations europennes et asiatiques sont diffrentes
mais prsentent chacune de l'attrait. Elle comprend que dans le contexte
historique, mme si les Europennes paraissent plus volues que les femmes
chinoises, la mme poque, au moins celles-ci animent un mouvement
collectiviste assurant l'espoir d'un essor, d'une libration. Elle a compris
cependant que l'idologie maoste dans ce pays a pris la place de l'oppression
masculine, et selon cette idologie, les femmes, mais aussi les hommes chinois
doivent sacrifier leur individualisme. Car le service du pays a la primaut sur la
recherche des satisfactions personnelles.
327

La Force des Choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 369


217

A l'occasion de ce voyage, Simone de Beauvoir a tent de comprendre


l'histoire de la Chine et l'exprience socialiste. Elle voyait, par exemple, que la
condition domestique n'tait pas supprime mais que les serviteurs taient
convenablement pays. Les problmes taient traits en gnral, c'est--dire en
fonction de la communaut tout entire; la nouvelle lite politique vivait avec
austrit, comme les ouvriers. Aprs avoir vu et tudi la Chine, Simone de
Beauvoir a compris que la prosprit des pays occidentaux tait en ralit un
privilge, quand on la compare la condition et au niveau de vie du Tiers
Monde. Ce voyage a dsquilibr et chang sa vision du monde et boulevers
ses anciennes ides. Dsormais il y a des pays comme l'Extrme-Orient, les
Indes, l'Amrique du sud, l'Afrique, qui psent de tout leur poids dans ses
conceptions de l'homme.
"D'une manire gnrale, ce voyage avait balay mes
anciens repres. Jusqu'alors, malgr mes lectures et
quelques vues cavalires sur le Mexique et l'Afrique,
c'tait la prosprit de l'Europe et des U.S.A. que j'avais
prise comme norme, le Tiers Monde n'existant que
vaguement l'horizon. La masse chinoise dsquilibra
pour moi la plante; l'Extrme-Orient, les Indes,
l'Afrique, leur disette, devinrent la vrit du monde, et
notre confort occidental un troit privilge."328

A la lumire de cette civilisation, des ralits comme la famille, le travail,


la culture, la ville . prennent un sens nouveau; les mots n'ont pas le mme sens
dans la civilisation occidentale.

328

Ibidem, p. 368.
218

"Confrontant ma civilisation avec une autre, fort


diffrente, je dcouvris la singularit de traits qui
m'avaient paru communs; des mots simples, comme
paysan, champ, (), famille, n'avaient pas du tout le
mme sens en Europe ou en Chine."329

En fvrier 1960, la capitale de Cuba La Havane fit Simone de Beauvoir


et Sartre un accueil trs chaleureux et enthousiaste avec des journalistes, la
foule, des bouquets de fleurs, des acclamations. On posait Simone de Beauvoir
des questions sur la peinture abstraite, sur l'existentialisme, sur la littrature
engage en France et en Amrique, et aussi sur l'Algrie. Simone de Beauvoir et
Sartre passrent trois jours avec Fidel Castro dans l'amiti et la familiarit.
Comme tous les Cubains cultivs, Castro parle le franais. Il devient leur guide
dans un voyage extraordinaire travers Cuba, et en outre, il les accompagne
dans les quartiers modernes de La Havane et dans les champs de canne sucre.
Simone de Beauvoir avait l'impression qu'une socit libre, responsable,
authentique et existentialiste tait en train de natre Cuba. Sartre et elle
acceptent avec beaucoup de plaisir d'assister un cocktail de presse o il y avait
des journalistes franais et amricains qui sympathisaient avec Castro. Et en
sachant qu'il fallait beaucoup de courage pour soutenir la rvolution du Cuba ou
Castro, tous admiraient Simone de Beauvoir et Sartre qui leur tmoignaient leur
estime.
Son voyage au Japon en 1966, mme si elle a pu accomplir son pur
plaisir, tait en plus pour elle "un voyage d'action et d'information politique."330
Par ce voyage elle pouvait comparer dans le monde asiatique un pays
communiste, la Chine avec le Japon qui tait capitaliste. Mme si elle est
fascine par le raffinement dans l'hospitalit, la vigueur de la tradition, du
329
330

Ibidem, p. 368.
Tout Compte Fait, op. cit., p.279.
219

thtre, de la dcoration, elle n'admet pas du tout par contre la place qui est faite
la femme dans la famille, o cette femme est contrainte un respect " la
japonaise" qui lui te toute libert.
Au cours de ses voyages dans certains pays arabes, Egypte, Tunisie,
Palestine, elle constate que les femmes ne sont que des cuisinires et des objets
de plaisir que l'on achte leurs parents; c'est un lieu o la valeur de la femme
se mesure par ses services et sa fcondit, car le pre, chef de la famille, aura
ainsi une assurance-vieillesse. La polygamie institutionnelle est estime comme
un signe extrieur de richesse chez les hommes. Les femmes dans ces pays en
aucun cas n'acquirent une indpendance. Et tant donn que leur seul avenir
possible est le mariage, elles seront nourries par leur mari. En Egypte, elle
constate qu'il y a une minorit de femmes qui exercent un mtier et qu'elles n'ont
pas les mmes avantages que les hommes; "les droits sociaux, civiques,
conomiques de la femme ne sont pas du tout quivalents ceux des
hommes."331
"Il est trs difficile une femme d'obtenir le divorce
alors que son mari peut la rpudier, presque sans aucune
formalit. Pratiquement le foss est encore plus profond.
Trs rares sont les femmes qui travaillent hors du foyer
et elles n'ont pas les mmes avantages que les hommes.
Elle sortent peu. () J'ai accus les Egyptiens de se
conduire l'gard des femmes comme des fodaux, des
colonialistes et des racistes. J'ai montr que les
arguments par lesquels ils se justifiaient taient
exactement ceux qu'utilisaient les anciens colons contre
les coloniss."332

331
332

Ibidem. p. 418.
Ibidem, p. 418.
220

Durant ses conversations avec des Egyptiennes, elle a tent de leur


expliquer que leur seule chance tait la transformation totale et le rejet d'une
culture crasante. En Tunisie, elle a visit un village o dix mille personnes
vivaient sous terre. L-bas, elle constate aussi l'ingalit qui existe entre la
condition des hommes et celle des femmes.
"La place du march grouillait; rien que des hommes,
draps dans des burnous neigeux, bavards et joyeux; les
femmes, brunes, aux yeux bleus, parfois jeunes et belles,
mais l'air morne, taient dissmines au fond des puits
sur lesquels donnaient des grottes; j'ai visit un de ces
antres: dans de sombres cavernes enfumes, j'ai vu une
marmaille demi-nue, une vieille dente, deux femmes
entre deux ges, mal soignes, et une jolie fille couverte
de bijoux qui tissait un tapis. En remontant vers la
lumire, j'ai crois le matre du logis qui revenait du
march, resplendissant de blancheur et de sant. J'ai
plaint mon sexe."333

On constate que les voyages ont remarquablement sensibilis Simone de


Beauvoir certains problmes qu'elle ne saisissait peut-tre pas vraiment
auparavant. Elle a appris voir par elle-mme, affiner son analyse de la ralit,
et elle a honntement constat que l'image qu'elle s'tait faite a priori, ou que la
propagande

officielle

rpandait

abondamment,

ne

correspondait

pas

ncessairement la vrit. Encore faut-il remarquer qu'elle ne voyait, durant ses


voyages, qu'une partie du paysage social, souvent celui qu'on voulait bien lui
montrer; elle ne fait gure de remarque au sujet de cette "slection" dont les
voyageurs taient l'objet, mais il est clair que son acuit intellectuelle lui a
permis de faire la part de la propagande.

221

Ses voyages l'ont incontestablement aide atteindre un meilleur point de


vue sur le monde et enrichir ses crits. Et par la suite, en tant qu'crivain
engag, l'aide de ses crits elle a fait part de ses rflexions ses lecteurs,
notamment au sujet de la libration de la femme.

333

La Force des Choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 70.


222

II. L'engagement fministe


"Il faut encore une fois rpter que dans la collectivit
humaine rien n'est naturel et qu'entre autres la femme est
un produit labor par la civilisation; l'intervention
d'autrui dans sa destine est originelle: si cette action
tait autrement dirige, elle aboutirait un tout autre
rsultat."334

II. 1. Le Deuxime Sexe


Simone de Beauvoir se peroit comme une romancire de talent et une
moraliste dont l'uvre, croit-elle, peut aider les autres se raliser eux-mmes.
Mais soudain elle cesse d'imaginer des histoires. Elle s'interroge sur elle-mme.
"Qu'est-ce que je suis donc?". Sa rponse est bien videmment : "Je suis une
femme"; une autre question vient son esprit : "Une femme, qu'est-ce que
c'est?" Comment peut-on dfinir la condition fminine, et si elle se dfinit par
une alination et une servitude, pourquoi cela, et comment de nombreuses
femmes, qui sont les victimes de cette situation, arrivent-elles s'en chapper?
Donc, usant de ses armes propres et de sa libert personnelle, Simone de
Beauvoir crit l'essai qui a rvl son intrt pour la condition des femmes et ses
thses originales, intitul Le Deuxime Sexe, qui va devenir un succs
extraordinaire. Cet essai a certes suscit d'importants malentendus lpoque de
sa parution, mais en mme temps il a contribu la clbrit de Simone de
Beauvoir et l'a fait entrer dans un univers public o elle est dsormais installe :
aprs la parution du Deuxime Sexe, elle s'est clairement rclame du
fminisme.
334

Le Deuxime Sexe, T.II, op. cit., p. 654.


223

En affirmant la primaut de la culture sur la nature, elle prend position


contre toutes les thories admettant la condition de la femme comme fonde sur
les bases biologiques et physiologiques. Elle exprime dans ce livre que c'est la
situation et la culture qui forment le caractre de la femme ainsi que sa condition
dans la famille et la socit. C'est dire que c'est la situation sociale, politique et
historique des femmes qui est la cause de la plupart de leur manques, et c'est elle
qui ne laisse pas la possibilit la femme de se construire en tre
authentiquement libre.
Lorsque parut Le Deuxime Sexe en 1949 ce fut un beau toll. Ce livre
devint l'ouvrage historique de base du mouvement fministe. Autrement dit, il a
jou un rle privilgi dans la pense des nouvelles fministes. Tous les points
essentiels du fminisme contemporain se trouvent dans cet ouvrage. Les
nouvelles fministes ont tout emprunt Simone de Beauvoir et en dfinitive
leurs crits n'offrent le plus souvent rien de trs original.
Dans Le Deuxime Sexe, Simone de Beauvoir va tenter de rpondre cette
question : qu'est-ce qu'une femme? En abordant toutes les facettes du problme
aussi bien le biologique que l'historique, aussi bien le politique que
l'conomique. Le Deuxime Sexe, est constitu de deux parties; dans la premire
l'auteur analyse le destin, l'histoire, les mythes et la formation de la femme et
dans la seconde, elle explique la situation, la justification et la libert de la
femme. Ce livre apparat comme le rvlateur de beaucoup vrits caches ou de
tabous sur la condition de la femme.
"Je tentai de mettre de l'ordre dans le tableau, premire
vue incohrent, qui s'offrait moi: en tout cas l'homme
se posait comme le Sujet et considrait la femme comme

224

un objet, comme l'Autre. Cette prtention s'expliquait


videmment par des circonstances historiques; et Sartre
me dit que je devais aussi en indiquer les bases
physiologiques."335

Selon Simone de Beauvoir, la femme toujours se dtermine et se


diffrencie par rapport l'homme et non celui- ci par rapport elle; elle est
l'inessentiel en face de l'absolu. Il est le sujet, il est l'absolu; elle est "l'Autre".
Cette catgorie de "l'Autre" est pour Simone de Beauvoir aussi "originelle que la
conscience elle-mme. () L'altrit est une catgorie fondamentale de la
pense humaine"336.
Cet Autre est peru en opposition car la conscience a "une fondamentale
hostilit l'gard d'une autre conscience."337 Le sujet ne se pose qu'en
s'opposant. Mais cette opposition n'explique pas pourquoi l'homme est le
souverain. Comment se fait-il qu'entre l'homme et la femme, l'un des deux
termes ait prim sur "l'Autre"? Simone de Beauvoir rappelle que pour tous les
autres cas de domination d'une catgorie sur une autre, on comprend
historiquement le phnomne, par exemple pour les Noirs par rapport la race
blanche, et cetera.
Il y a toujours eu des femmes et elles ont toujours t subordonnes
l'homme. Si la femme se dcouvre comme "l'inessentiel" c'est qu'elle intgre la
situation, se posant comme objet face au sujet. La femme est aujourd'hui
infrieure, cela veut dire qu'elle l'est devenue: le problme de la fministe est de
savoir si elle doit le rester.

335

La Force des Choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 203.


Le Deuxime Sexe, T.I, op. cit., p. 16.
337
Ibidem, p. 17.
336

225

Simone de Beauvoir ne se mfie pas uniquement des hommes, mais aussi


des fministes, qu'elle juge trop polmiques. Elle pense, au moment o elle
rdige l'ouvrage que certaines femmes sont mieux places pour essayer de poser
le problme, se dfinissant ainsi elle-mme comme neutre. Et elle crit son
ouvrage dans une perspective doptimisme.
Cette perspective adopte dans Le Deuxime Sexe est celle de la morale
existentialiste. Pour poser le problme de la libert de la femme, il faut lucider
le fait de savoir si pse sur elle un destin physiologique, psychologique ou
conomique. C'est pourquoi Simone de Beauvoir s'intresse aux points de vue
de la biologie, du matrialisme historique, de la psychanalyse. Ensuite elle tente
de montrer comment s'est constitue la "ralit fminine", quelles difficults ont
les femmes sortir de cette situation. Pour elle, il n'y a pas "la femme" mais "des
femmes" lies au contexte social, leur couche sociale, leur poque, bref
leur histoire.
Dans son livre, elle dnonce l'imprialisme des mles et la dpendance
"accepte" des femmes l'gard des hommes. On peut dire que ce livre, qui est
un essai thorique et philosophique sur la condition fminine, a ouvert la voie
la rvolte fminine. Il reste sans doute la fois l'ouvrage de thorie fministe le
plus important, le plus connu, et le plus vendu, de toutes les ouvres de Simone
de Beauvoir. C'est louvrage qui a t l'un des lments moteurs les plus
dynamiques de la rvolte des femmes.
Parmi les ides-forces du livre retenues par le no-fminisme, on peut
noter le parallle entre la situation des femmes et celles des Noirs; l'ide que les
femmes forment une caste et non une classe; la dnonciation des mythes
culturels qui rduisent la femme l'tat d'objet; la monotonie de la vie de la
femme au foyer; son absence d'identit; le malaise des femmes maries
226

dpendantes et sans autonomie; l'atrophie de leur croissance vers la maturit;


enfin la conviction que la libration des femmes suppose une rvolution totale et
le changement d'une socit domine par les hommes. Toutes ces ides de
Simone de Beauvoir, tous ces problmes se retrouvent dans le fminisme et les
divers crits du mouvement.
Si les fministes de la premire vague taient surtout des bourgeoises
rclamant le droit de vote, celles de la seconde se placent davantage sur un plan
scientifique et philosophique, pour revendiquer leur identit et leur autonomie,
leur droit. Le service que Le Deuxime Sexe devait leur rendre fut de donner,
d'une part, une armature solide leurs revendications, en allant d'un seul coup
jusqu'au bout de la question; et d'autre part de leur proposer, en plus d'un
diagnostic, un programme d'action presque complet, autrement dit une solution.
L'uvre ne remua pas seulement le fminisme franais et europen; on
peut penser que presque toutes les militantes du no-fminisme amricain l'ont
lue et ont subi des degrs divers, son influence. Comme le dit Roxanne
DUNBAR:
"Le Deuxime Sexe de Simone de Beauvoir changea la
vie de beaucoup d'entre nous. (...) C'est encore
maintenant le document le plus intelligent, le plus
humain et le plus complet qui ait jamais t crit sur
l'oppression des femmes et la suprmatie masculine."338

En plus de mille pages, Le Deuxime Sexe dmontre que la femme est


l'gale de l'homme; qu'elle n'est pourtant pas traite comme telle, qu'elle est, au
contraire, perptuellement aline dans une socit encore injustement domine
338

Roxanne DUNBAR, cit par Jacques J. ZEPHIR dans Le No-Fminisme de Simone de Beauvoir, Paris, d.
Denol-Gonthier, Coll. Femme, 1982, p. 28.
227

par les hommes, faite par eux, pour eux, et qu'il faut enfin reconnatre la
femme la plnitude de son indpendance, en lui permettant de travailler dans des
conditions gales celles que connaissent les travailleurs masculins; l'ouvrage
annonce aussi que cela n'est pas si facile raliser.
Il ne s'en tient pas une description de l'oppression des femmes, mais il
est aussi une base de propositions pour librer les femmes, et en ce sens on peut
le considrer comme un ouvrage militant, Simone de Beauvoir rejoignant ainsi
les aspirations des Marxistes quant la rvolution sociale : la libration des
femmes ne saurait tre que collective et elle ne pourra avoir lieu en dehors de
l'volution conomique de la condition fminine; seul le travail pourra garantir
la femme une autonomie dans sa condition fminine; seul le travail pourra
garantir la femme son autonomie d'tre humain.
En fait, selon Simone de Beauvoir elle-mme, l'objectif qu'elle visait en
crivant Le Deuxime Sexe tait d'aider ses "contemporaines prendre
conscience d'elles-mmes et de leur situation."339 Elle s'efforce d'expliquer, dans
ce livre, le problme de la femme, de son rle, de sa nature, de sa place dans la
socit. Elle ne s'engage pas seulement thoriquement, mais elle propose une
pratique pour un changement de la socit, et elle dfend cette thorie et cette
pratique dans son action.

II. 2. Fminisme et existentialisme


ou la primaut de la culture sur la nature
Selon Simone de Beauvoir, les femmes, dans leur immense majorit, ont
toujours t qualifies seulement par rapport la primaut des hommes; la
socit leur a refus les possibilits d'une existence autonome. Voil peu prs

228

le rsum des mille pages du Deuxime Sexe. A partir de ce principe, plusieurs


ides-cls structurent cet essai philosophique, qui se veut une uvre au service
de la femme, de la vrit et de la dmystification. Simone de Beauvoir cherche
aider ses semblables et les conduire vers l'mancipation de toutes les tyrannies
et iniquits de la socit, des mles : des hommes. Comme un crivain engag,
elle utilise une arme trs puissante pour atteindre son objectif : par la littrature,
par ses uvres littraires, elle parvient parler aux lecteurs de personne
personne, pour que son exprience elle puisse leur servir eux. Ainsi, travers
Le Deuxime Sexe, elle s'engage aider les femmes, rvler les injustices, les
mensonges, les "faux-semblants", les cultures et les mythes qui ont servi aux
hommes maintenir la situation de la femme l'tat d'objet.
Parmi les mythes, elle cite quelques origines: selon "Aristote: La femelle
est femelle en vertu d'un certain manque de qualit, ou encore : Nous devons
considrer le caractre des femmes comme souffrant d'une dfectuosit
naturelle. Saint Thomas d'Aquin au XIIIe sicle dfinissait la femme comme un
homme manqu, un tre occasionnel. Pour Bossuet, elle apparat comme
tire d'un os surnumraire d'Adam; la dfinition de la femme chez Michelet
est l'tre relatif; d'aprs M. Benda le corps de l'homme a un sens par luimme, abstraction faite de celui de la femme, alors que ce dernier semble dnu
si l'on n'voque pas le mle. () L'homme se pense sans la femme. Elle ne se
pense pas sans l'homme."340
Donc, en croire Simone de Beauvoir, ni dans les mythes de la cration,
ni chez les philosophes travers les sicles, la femme ne fut jamais dfinie en
soi. Elle ne fut jamais considre en tant qu'tre autonome et complet mais
toujours comme un tre relatif l'homme.
339
340

Simone de Beauvoir, La Force de L'ge. Paris, d. Gallimard, 1960, Coll. Soleil, p. 375.
Cit et soulign par Simone de Beauvoir dans Le Deuxime Sexe. T. I, op. cit., p. 15.
229

Et justement, pour empcher le progrs de la femme, l'homme s'efforce de


la maintenir tout entire dans un tat de dpendance, de servitude et d'inculture,
car c'est ainsi que l'homme arrive aggraver l'exploitation de la femme en tant
qu'objet. Son dsir de dominer cre sa supriorit et est la vritable cause des
ingalits entre les femmes et les hommes. Simone de Beauvoir revendiquait ds
sa jeunesse l'galit entre les deux sexes, et travers son uvre elle a essay de
prouver que les femmes et les hommes sont socialement gaux.
"A mes yeux, homme et femme taient au mme titre des
personnes et j'exigeais entre eux exacte rciprocit."341

Elle exige ds lors que, pour devenir une vraie femme-humain, la femme
refuse de vivre dans cette condition traditionnelle, forme et ordonne par le
mythe invent par l'homme; la femme ne doit pas se contenter de ce qu'on lui
offre, mais, bien plus, elle doit exiger ses droits et exposer ouvertement et sans
pudeur ses problmes. Il faut qu'elle se batte pour obtenir ses droits en tant
qu'tre humain. Et si pendant des sicles et des sicles elle avait appris
accepter, s'tait trouve oblige d'accepter et de supporter les iniquits et
l'ingalit qui en rsulte, prsent pour une vraie mancipation, la femme se
trouve face l'exigence de saisir chaque occasion pour rcuprer concrtement
ses droits dans tous les domaines o elle en a t prive depuis toujours.

II. 3. L'ternel fminin


Selon Simone de Beauvoir, la fminit n'est pas une essence ni une nature,
mais c'est une situation cre au cur des civilisations par les cultures, les
341

Les Mmoires d'une jeune fille range, op. cit., p. 189.


230

mythes qui ont t construits par les hommes seulement, partir de certaines
donnes physiologiques; alors que "la diffrence en tant que donne" n'a pas
cette importance par elle-mme. En ralit, les relations entre les hommes et les
femmes reposent depuis l'antiquit sur le mythe de " l'ternel fminin", selon
lequel toute femme devrait tenter de rejoindre l'essence fminine qui serait
l'origine de sa cration biologique. Evidemment tout le monde sait qu'il y a des
diffrences entre l'homme et la femme sur le plan morphologique et sur le plan
sexuel; et Simone de Beauvoir l'affirme d'ailleurs fortement : les femmes sont
profondment diffrentes des hommes, nier cela nous ramne "tomber dans
l'absurdit"; mais par ailleurs elle ne peut pas admettre que, "la femme soit
diffrente de l'homme" en tant qu'tre de droit; elle met ainsi en lumire son ide
sur ce sujet :
"A-je jamais crit que les femmes taient des hommes?
Ai-je prtendu que je n'tais pas une femme? Mon effort
a t au contraire de dfinir dans sa particularit la
condition fminine qui est mienne."342

On constate donc que Simone de Beauvoir admet les diffrences entre les
hommes et les femmes. Mais comme elle l'a bien dit et rpt, ces diffrences ne
peuvent ni lgitimer, ni expliquer l'infriorit de la femme et la supriorit de
l'homme et en aucun cas la domination des hommes sur les femmes. Pour mieux
la mettre au jour, Simone de Beauvoir, pendant deux cents pages dans Le
Deuxime Sexe, analyse les raisons historiques millnaires pour lesquelles la
supriorit a t "accorde non au sexe qui engendre, mais celui qui tue."343
En vrit, elle revendique l'galit des chances, la mme morale, les
mmes liberts. Sans proposer l'hostilit entre les deux sexes mais au contraire
342
343

La Force de l'ge, op cit., Coll. Soleil, p. 375.


Le Deuxime Sexe, T. I., op. cit., p. 113.
231

la coopration sur tous les plans et dans tous les domaines. Elle souhaite que les
femmes soient reconnues et traites comme des tres humains, car cest ainsi
quelles peuvent vivre authentiquement la situation fminine. Et elle demande
que toute femme fasse l'effort, comme tout homme, de se raliser par elle-mme
en tant qu'tre humain, en tant que travailleur, en toute libert et dans
l'indpendance et la justice. Les hommes engags dans les entreprises dans une
activit souvent intressante, en se projetant dans le monde et dans l'avenir, ont
la possibilit de donner un sens leurs actes et mme leur vie. Par contre le
cadre de la vie relle et le domaine de travail chez les femmes sont souvent trs
limits. "Les femmes, en gnral, sont beaucoup plus prisonnires d'un monde
de la rptition, et maintenues dans une dpendance matrielle et morale par
rapport aux hommes."344 Les femmes n'ont ni travail, ni responsabilit, ni
cration, ni la place qu'occupent les hommes dans le monde; alors leur condition
est bien plus "dangereuse" et bien plus "malheureuse".
Dans Le Deuxime Sexe, Simone de Beauvoir rvle que les arguments
sociologiques ont jou des rles aussi importants que les arguments
ethnologiques pour que les femmes deviennent un objet d'change, un autre, une
infrieure, un sous-homme, ou un sous-humain. Elle nous explique aussi
comment, en fait, s'est installe en droit l'oppression des femmes. Sa place n'tait
acceptable qu'au foyer. Solidement engage dans la maternit, sacralise en tant
que mre, alors son rle tait toujours cantonn la maison pour engendrer
l'espce humaine, sans qu'elle soit traite vraiment en tre humain. Car mme
reconnu ce rle de perptuation de l'espce, l'oppression des femmes par les
hommes a toujours gard la premire place. La femme tait acceptable
seulement comme une esclave; aucun moment elle n'a t l'gale de l'homme.
L'autorit publique ou sociale a toujours appartenu aux hommes, comme l'a
344

Franis JEANSON, Simone de Beauvoir ou l'entreprise de vivre suivi des entretiens avec Simone de Beauvoir,
Paris, d. Le Seuil, 1966, p. 258.
232

remarqu Claude LEVI-STRAUSS, mettant en relief, dans ses tudes sur la socit
primitive, l'existence de la structure inconsciente qui fonde objectivement
l'organisation de la socit.
Il s'agit d'une soumission considre comme la rsultante d'une infriorit
congnitale et d'un accident historique, ce dernier caus par la notion d'hritage
et par le renversement d'une situation originelle favorable aux femmes,
remplace par les nouvelles lois de la socit prive; les origines et surtout les
consquences de ce systme avaient t mises en lumire par la thse
matrialiste d'ENGELS, thse fonde sur l'universalit du matriarcat dans les
socits les plus anciennement connues.
"Le renversement du droit maternel fut la grande dfaite
historique du sexe fminin. Mme la maison, ce fut
l'homme qui prit en main le gouvernail, la femme fut
dgrade, asservie, elle devint esclave du plaisir de
l'homme et simple instrument de reproduction. Cette
condition de la femme, telle qu'elle parat chez les Grecs
de l'poque hroque notamment, et plus encore
l'poque classique, on la garde graduellement, on la pare
de faux-semblants, on la revt parfois de formes
adoucies, mais elle n'est pas du tout, supprime."345

On constate alors ds la haute antiquit, une sgrgation entre les activits


mles et femelles. Pendant que la femme, au titre de mre, tait seulement
accepte comme tre sacralis, mais sans vrai statut humain, l'homme inventait
des outils et jouait au chef titre rel. La femme tait exclue des affaires
publiques, ne "rgnait" qu'au foyer, mais l aussi sous l'empire de l'homme.
Selon Simone de Beauvoir, plus la femme tait asservie lgalement, plus elle
345

ENGELS, Origine de la famille, de la proprit prive et l'Etat, p. 57.


233

tait honore socialement. C'est une attitude qui se perptue avec la misogynie
chrtienne. Ne suivant pas en cela les principes de son fondateur, le
christianisme a permis aux hommes de rendre les femmes responsables de tous
les maux, leur dniant mme la possession d'une me. Cette misogynie d'origine
clricale va trs loin, jusqu' rendre la femme comme la seule responsable,
coupable du pch de la chair avec le Diable. Eve tant responsable de la chute
d'Adam, elle est ds lors condamne porter la tare de la vulnrabilit et de la
faiblesse. Comme il est crit dans la Bible:
"Dieu dit la femme: j'augmenterai la souffrance de tes
grossesses. Tu enfanteras avec douleur et tes dsirs te
porteront vers ton mari, mais il dominera sur toi."346

Alors d'aprs Simone de Beauvoir, la cellule familiale devient un monde


clos dans lequel la femme s'abme dans l'isolement et la solitude. Et l'homme,
pour garder les femmes dans cet tat de dpendance et d'emprisonnement
psychologique et conomique, a invent les mythes les plus divers, comme,
titre d'exemple, le mythe biblique de la cration et de la chute, les mythes de la
virginit, mythes paens de la fcondit, mythes de la passivit, mythes de la
vocation maternelle, mythes de la fragilit, de la douceur fminine et cetera. Au
fil du temps et sous les pressions des hommes, les femmes ont fini par les
accepter et en plus par les intrioriser. Une fois ces mythes bien gravs dans les
mentalits, les hommes ont russi, nous dit Simone de Beauvoir, "inventer" la
femme c'est dire en faire ce qu'ils dsiraient qu'elle soit.
C'est ainsi que l'homme, en confinant la femme dans le dogme atavique de
l'infriorit fminine, en a fait un lieu clos. Ensuite le mythe de l'ternel fminin

346

Bible, Gense. 3, 16.


234

est n de la conjonction de cette volont et de la complicit trouve chez la


femme qui s'est ainsi dlivre de toute initiative.
Et elle devient mystrieuse; et ce mystre appelle l'homme. La tentative
d'lucidation par le mle du fameux mystre fminin est opration de survie d'un
tre min par le nant:
"Dans la femme s'incarne positivement le manque que
l'existant porte en son cur, et c'est en cherchant se
rejoindre travers elle que l'homme espre se
raliser."347

Finalement, c'est grce la femme-entit que le mle essaie de se rendre


matre du monde, de son mystre et de sa contingence. Les relations de l'homme
avec elle relvent implicitement de la conjuration magique. Mais ce mystre
fminin, si utile l'homme, n'existe qu'au bnfice de l'homme qui n'a pas
reconnu chez la femme un tre humain identique lui. Il est donc vital pour
l'homme de perptuer ce mystre et, de fait, pour empcher toute clart et donc
toute remise en cause simple et claire sur ce sujet, les hommes ont jou aussi sur
la contradiction :
"Dalila et Judith, Aspasie et Lucrce, Pandore et
Athne, la femme est la fois Eve et la Vierge Marie.
Elle est une idole, une servante, la source de la vie, une
puissance des tnbres."348

L'analyse historique faite par Simone de Beauvoir amne la conclusion


que la nature fminine telle qu'elle est perue dans notre socit - et dans toutes
les autres - n'est qu'une fausse nature, qui n'a rien voir avec le vritable tre de
347

Le Deuxime Sexe, T. I, op. cit., , p. 240.

235

la femme, originel et perptuel, touff sous les mythes, souvent ambigus, mis
en place par les mles, pour s'emparer du pouvoir et le garder.

II. 4. Doublement autre


La femme n'est pas seulement "diffrente" dans la socit moderne, mais
elle est rduite l'tat "d'Autre". Simone de Beauvoir explique bien que, quelles
que soient les diffrentes circonstances et cultures, dans le monde entier, la
femme ne peut se penser directement. Elle est oblige de prendre l'homme
comme mentor, comme mdiateur entre elle-mme et le monde. La femme est
en tat de servage, c'est ce qui explique son comportement infantile et non
libr. Pour Simone de Beauvoir, la femme vit de faon ineffaable dans
l'immanence. Elle n'est pas, elle subit. Elle n'a pas, comme l'homme, la
possibilit de la transcendance. C'est dans l'introduction du Deuxime Sexe, que
Simone de Beauvoir crit:
"L'action des femmes n'a jamais t qu'une agitation
symbolique; elles n'ont gagn que ce que les hommes ont
bien voulu leur concder; elles n'ont rien pris: elles ont
reu. C'est qu'elles n'ont pas les moyens concrets de se
rassembler en une unit qui se poserait en s'opposant.
Elles n'ont pas de pass, d'histoire, de religion qui leur
soit propre."349

En vrit c'est seulement en s'affirmant comme sujet que l'individu peut


assumer rellement sa libert, sa responsabilit et sa transcendance face au
monde. Mais il se constitue en chose s'il fuit sa libert et sa responsabilit. Selon
348
349

Ibidem, p. 242.
Ibidem, p. 19.
236

Simone de Beauvoir, les femmes se laissent constituer en Autre, en objet. Mais


par ailleurs il est important de reconnatre que les femmes ne peuvent se
revendiquer comme sujets, car elles n'ont pas les moyens concrets de se
constituer comme tels. Et l'homme qui se croit comme sujet et essentiel,
constitue la femme comme l'Autre, en inessentiel. La thse est bien celle-l :
toutes les femmes sont considres comme "inessentiel". Avec "on ne nat pas
femme, mais on le devient", Simone de Beauvoir affirme que les femmes sont
les produits de la socit dans tous ses aspects. Autrement dit, les femmes
taient et sont dans des situations qui les obligent l'infriorit et elles
s'acceptent ds lors comme inessentielles, Autres ou objets.
"Il faut encore que cette extriorit offre des moyens
concrets de s'affirmer comme sujet, sujet d'une action,
sujet de quelque chose. Or le malheur est que la femme
est enferme dans le vide; son statut social la prive d'un
monde et de mains."350

Bien sr, pour Simone de Beauvoir, cette soumission de la femme est


inacceptable et elle se demande pour quoi les femmes ne protestent pas contre la
souverainet des hommes. Certes souvent, dans l'Histoire, la majorit a russi
imposer par la force ses lois la minorit, mais la vrit est que les femmes ne
sont pas des minorits comme les Noirs d'Amrique ou les Juifs dans la
diaspora, puisqu'il y a "autant de femmes que d'hommes sur terre."351 La vrit
est que les femmes ne se posent pas authentiquement comme sujet; elles n'ont
pas bris cette opposition dessine "au sein d'un mitsein originel."352 Simone de
Beauvoir donne de cet chec une explication fonde sur des raisons
mtaphysiques plus qu'conomiques:

350
351

Michle LE DOEUFF, L'tude et le rouet, Paris, d. Seuil, 1989, p. 115.


Le Deuxime Sexe, T. I, op. cit., p.18

237

"Avec le risque conomique elle (la femme) esquive le


risque mtaphysique d'une libert qui doit inventer ses
fins sans secours. En effet, ct de la prtention de tout
individu s'affirmer comme sujet, qui est une prtention
thique, il y a aussi en lui la tentation de fuir sa libert et
de se constituer en chose: c'est un chemin nfaste car
passif, alin, perdu, il est alors la proie de volonts
trangres, coup de sa transcendance, frustr de toute
valeur. Mais c'est un chemin facile: on vite ainsi
l'angoisse et la tension de l'existence authentiquement
assume. L'homme qui constitue la femme comme un
Autre

rencontrera

donc

en

elle

de

profondes

complicits."353

C'est ainsi que la femme se complat dans le rle d'Autrui. Par ailleurs
cette condition de femme-Autrui n'est pas seulement conue en fonction des
intrts conomiques des hommes, elle est aussi ncessaire, et mme
indispensable pour harmoniser leurs prtentions morales et ontologiques. En
effet, seule l'existence des autres hommes peut arracher tout homme son
immanence; elle seule peut lui permettre "d'accomplir la vrit de son tre, de
s'accomplir comme transcendance, comme chappement vers l'objet, comme
projet."354
Dans ce sens, la femme apparat l'homme comme "une proie
privilgie", car l'homme masculin est son semblable, qui lui est trop identique;
la femme au contraire peut tre l'intermdiaire souhait entre lui et la nature
trangre.

352

Ibidem, p. 19
Ibidem, p. 21.
354
Ibidem, p. 238.
353

238

"Elle ne lui oppose ni le silence ennemi de la nature, ni la


dure exigence d'une reconnaissance rciproque; par un
privilge unique elle est une conscience et cependant il
semble possible de la possder dans sa chair. Grce
elle, il y a un moyen d'chapper l'implacable
dialectique du matre et de l'esclave qui a sa source dans
la rciprocit des liberts."355

Loin d'tre la rptition inutile de l'homme, la femme est un lien enchant


entre l'homme et de la nature. Si elle disparat, l'homme doit subir la solitude,
dans un monde glacial, sans me, sans issue. Sans elle, la vie et le monde de
l'homme deviennent sans chaleur, sans sens et mme invivables. Et comme le dit
bien Simone de Beauvoir:
"Elle est la terre elle-mme porte au sommet de la vie,
la terre devenue sensible et joyeuse; et sans elle, pour
l'homme la terre est muette et morte."356

Par ailleurs, la femme demeure pour l'homme une idole et une servante,
"la source de la vie" et "une puissance des tnbres."
"Elle est le silence lmentaire de la vrit, elle est
l'artifice, bavardage et mensonge; elle est la gurisseuse
et la sorcire; elle est la proie de l'homme, elle est sa
perte, elle est tout ce qu'il n'est pas et qu'il peut avoir, sa
ngation et sa raison d'tre."357

L'homme ne cherche pas seulement la possession de l'Autre, mais il dsire


ainsi tre confirm dans son tre par autrui. C'est ce qui explique pourquoi
355

Ibidem, p. 239.
Ibidem, p. 239, note. 1.
357
Ibidem, p. 242.
356

239

l'homme accorde des dimensions divines au regard de la femme. La femme est


proche de lui, mais aussi domine par lui; elle est en plus l'affirmation de ses
valeurs lui. Elle est l'tranger, le public, le regard amical, qui contemple ses
actes de l'extrieur et les saisit objectivement. L'homme ressent vivement un
vide et trouve dans ce vide un objet vivant qui est la femme: Cet tre hors de lui
est "tout ce qu'il ne peut pas saisir en lui"; alors la femme est la seule et "la
suprme rcompense puisqu'elle est, sous une forme trangre qu'il peut
possder dans sa chair, sa propre apothose."358
Pourtant l'homme se considre comme le donateur, le librateur et le
rdempteur de la femme, comme le dit Simone de Beauvoir:
"Trsor, proie, jeu et risque, muse, guide, juge,
mdiatrice, miroir, la femme est l'Autre dans lequel le
sujet se dpasse sans tre limit, qui s'oppose lui sans le
nier; elle est l'Autre qui se laisse annexer sans cesser
d'tre l'Autre. Et par-l elle est si ncessaire la joie de
l'homme et son triomphe qu'on peut dire que si elle
n'existait pas, les hommes l'auraient invente."359

Mais ils "l'ont invente", se rvolte Simone de Beauvoir! Elle cite


Nietzsche: "l'homme a cr la femme, avec quoi donc? Avec un ct de son
dieu, de son idal."360 Elle souligne aussi que la vrit c'est que la femme existe
aussi "sans leur invention", c'est la raison pour laquelle:
"Elle est, en mme temps que l'incarnation de leur rve,
son chec, (car) il n'est pas une des figures de la femme
qui n'engendre aussitt sa figure inverse: elle est la Vie
358

Ibidem, pp. 302-303.


Ibidem, p. 303.
360
Nietzsche, Le Crpuscule des Idoles, cit par Simone de Beauvoir, dans Le Deuxime Sexe, T. I, op. cit., p.
295.
359

240

et la Mort, la Nature et l'Artifice, la Lumire et la Nuit.


Sous quelque aspect que nous la considrions, nous
trouvons toujours la mme oscillation du fait que
l'inessentiel retourne ncessairement l'essentiel. () La
femme est ncessaire dans la mesure o elle demeure une
Ide

dans

laquelle

l'homme

projette

sa

propre

transcendance; mais ().elle est nfaste en tant que


ralit objective, existant pour soi et limite soi."361

Faux Infini, dcouvert comme finitude, Idal sans vrit, mensonge,


quotidien de la vie, mdiocrit, confort en mme temps que niaiserie, ennui,
prudence, mesquinerie, au visage double et dcevant; telle est l'image de la
femme que Simone de Beauvoir ne peut absolument pas accepter. La femme est
l'incarnation "charnelle" du bien et du mal, et en tant qu'objet ngatif, opacit,
immanence; et son destin est entre les mains de l'homme; et celui-ci en tant que
la libert, le regard, la transcendance, la conscience, le sujet, l'absolu, peut
l'anantir tout instant o il lui plat:
"Elle est tout ce que l'homme appelle et tout ce qu'il
n'atteint pas. Elle est la sage mdiatrice entre la Nature
propice et l'homme; et elle est la tentation de la Nature
indompte contre toute sagesse."362 "() C'est par elle,
travers ce qu'il y a en elle de meilleur et de pire que
l'homme

fait

l'apprentissage

du

bonheur,

de

la

souffrance, du vice, de la vertu, de la convoitise, du


renoncement, du dvouement, de la tyrannie, qu'il fait
l'apprentissage de lui-mme; elle est le jeu et l'aventure,
mais aussi l'preuve; elle est le triomphe de la victoire et
celui, plus pre, de l'chec surmont; elle est le vertige de
la perte, la fascination de la damnation, de la mort. Il y a
361
362

Le Deuxime Sexe, op cit. T. I, pp. 303-304.


Ibidem, p. 318.
241

tout un monde de significations qui n'existe que par la


femme; elle est la substance des actions et des sentiments
des hommes, l'incarnation de toutes les valeurs qui
sollicitent leur libert."363

En fait, l'alternance, la dualit et l'opposition se montrent comme


ncessaires au moment o l'on "dcouvre dans la conscience elle-mme une
fondamentale hostilit l'gard de toute autre conscience; car le sujet ne se pose
qu'en s'opposant : il prtend s'affirmer comme l'essentiel et constituer l'autre en
inessentiel, en objet."364 C'est ainsi qu'alors les autres consciences par leurs
prtentions identiques, obligent les premires reconnatre la rciprocit de leur
relation. Or la relativit de leur situation empche que cette ide de l'Autre
prenne son sens absolu. Il est clair qu'aucun "sujet ne se pose d'emble et
spontanment comme l'inessentiel; ce n'est pas l'Autre se dfinissant comme
Autre dfinit l'Un: il est pos comme Autre par l'Un se posant comme Un. Mais
pour que le retournement de l'Autre l'Un ne s'opre pas, il faut que [ce dernier]
se soumette ce point de vue tranger."365 Et cela est possible car "entre les
sexes cette rciprocit n'ait pas t pose, que l'un des termes [s'est] affirm
comme le seul essentiel, niant toute relativit par rapport son corrlatif,
dfinissant celui-ci comme l'altrit pure?"366
Ainsi vue par l'homme, la femme est l'occasionnel, l'inessentiel qui ne
devient jamais essentiel, l'envers de l'homme qui est, lui, l'essentiel, le sujet,
l'absolu sans aucune rciprocit. Tandis que la prsence de la femme au monde
n'est qu'un accident quoique "bienheureux"; en tmoigne, "Remercions Dieu
d'avoir cr la femme"; l'existence de l'homme est, quant elle, un fait
inluctable et un droit.
363

Ibidem, pp. 317-318.


Ibidem, p. 17.
365
Ibidem, p. 17.
366
Ibidem, p. 17.
364

242

Il est vident qu'il est trs difficile pour l'homme de voir s'crouler ce
monde o le systme des valeurs morales reconnat aux hommes les droits et des
privilges qu'il refuse absolument aux femmes. Donc l'homme essaye de toutes
ses forces de faire demeurer toujours la femme comme l'Autre. Alors dans le
monde o tout le monde marque l'tre humain comme l'Autre, la femme ainsi est
considre deux fois comme l'Autre; c'est ce qui la prsente comme un grand
Autre, un double Autre vis vis des hommes. Et la ralit humaine n'est pas "un
mitsein bas sur la solidarit et l'amiti"367; dans ces conditions, l'homme rsiste
de toutes ses forces une transformation du statut de la femme, car cette
"catgorie de l'Autre est aussi originelle que la conscience elle-mme"368 et elle
lui est donc depuis toujours et, croit-il, jamais indispensable.
Michel KAIL, prsentant rcemment un numro spcial des Temps
Modernes consacr Simone de Beauvoir, a redit cette opposition fondamentale
entre hommes et femmes que Simone de Beauvoir avait si remarquablement
analyse :
"Ainsi Beauvoir caractrise-t-elle avec justesse la
situation que les hommes dominateurs rservent aux
femmes par leur subsomption sous la catgorie de
l'Autre. Enfermes dans une altrit absolue, sans
rciprocit possible et ainsi prives d'un accs sur
l'extrieur, les femmes subissent une domination
redoutable."369

367

Ibidem, p. 17.
Ibidem, p. 16.
369
Michel KAIL, "Prsentation", Les Temps Modernes, juin-juillet 2002, n 619, p. 6.
368

243

III. La condition de la femme travers "Le Deuxime Sexe"


III. 1. Une condition durablement injuste
Dans dix chapitres de cinq cents pages qui sont les chapitres centraux du
Deuxime Sexe, Simone de Beauvoir tente de reconstituer l'itinraire
physiologique et psychologique de la femme et ceci du dbut jusqu' la fin de sa
vie. Elle explique comment chaque tape de la vie, de l'enfance la vieillesse,
les femmes subissent une nouvelle forme d'oppression. Les poupes et les jouets
fminins reprsentent pour les petites filles le narcissisme, la passivit et
l'acceptation de la maternit comme une grande vertu. C'est une ducation qui
attire vers la sduction et surtout la passivit selon Simone de Beauvoir. En
ralit c'est l'ducation fminine, dit-elle, qui est la base de tous les problmes
chez la femme, puisqu'on peut trouver toutes les composantes du mythe de
"l'ternel fminin" en germe ds l'enfance. En plus la petite fille doit apprendre
plaire, ce qui signifie renoncer son moi profond, sa libert, et se faire objet.
Alors que le garon, l'aide de son entourage bien sr, saisit son corps comme
une donne active, en prise radicale sur le monde.
Simone de Beauvoir a essay de donner, travers son uvre, une image
nouvelle et complte de la condition fminine. Sa vision est incontestablement
originale par rapport celle des hommes, et spcifiquement par rapport celle
des crivains qui n'avaient pas le courage de dcrire et rvler la vrit de la
triste condition fminine, faisant ainsi bon gr mal gr, au bnfice des hommes,
le portrait de la femme tel qu'ils la souhaitent. Quant elle, sans hsitation et
sans peur du scandale, elle a exprim sa propre vision de la condition fminine,
presque sous tous les angles et dans tous les domaines, telle qu'elle est faite et

244

impose aux femmes par les hommes. Elle parle d'une condition qui n'a mme
pas pargn les femmes dans la littrature : mme dans la littrature, la femme
s'est toujours prsente comme un tre infrieur l'homme. Elle est subalterne et
passive, elle ne signifie rien sans l'homme, elle est, elle n'est que, un tre "sexu"
destin tre un objet rotique pour l'homme, et un instrument pour engendrer
l'espce humaine.
Elle dvoile dans Le Deuxime Sexe l'esprit traditionnellement misogyne
de l'homme qui peint et fait la femme telle qu'il la souhaite. D'aprs elle, tant
donn que l'existence et la prsence de la femme sont une ralit, il est
impossible de nier cette existence et cette prsence : les femmes aussi bien que
les hommes, doivent tre considres comme des tres humains libres et gaux
l'homme. Mais cette position thorique ne suffit pas. Comme elle a bien dit:
"Assurment la femme est comme l'homme un tre
humain: mais une telle affirmation est abstraite; le fait est
que tout tre humain concret est toujours singulirement
situ. Refuser les notions d'ternel fminin, d'me noire,
de caractre juif, ce n'est pas nier qu'il y ait aujourd'hui
des Juifs, des Noirs, des femmes: cette ngation ne
reprsente pas pour les intresss une libration, mais
une fuite inauthentique."370

Ceci montre que la division de la socit et la condition de deux sexes,


construite par les hommes et base seulement sur le sexe, a t refuse par
Simone de Beauvoir et qu' son avis d'ailleurs, "aucun clivage de la socit par
le sexe n'est possible."371 D'aprs elle, puisque la femme n'avait gure de
possibilit susceptible de l'aider se dfinir comme l'gale de l'homme, et cela
d'ailleurs cause de la tyrannie de l'homme, la femme est apparue
370

Ibidem, p. 13.

245

obligatoirement l'infrieure de l'homme. Autrement dit, depuis toujours la


femme a t enferme dans un univers compltement diffrent de celui de
l'homme, et beaucoup de possibilits d'vasion lui ont t refuses.
"Oui, les femmes dans l'ensemble sont aujourd'hui
infrieures aux hommes, c'est--dire que leur situation
leur ouvre de moindres possibilits."372

Chantal MOUBACHIR prsente ainsi les enchanements qui montrent


quelle poque et pour quelles raisons l'homme a mis la femme sous sa
souverainet:
"L'histoire montre en effet que la dpendance des
femmes l'gard des hommes survient en mme temps
que la suprmatie accorde la proprit prive. Une
socit fonde sur la proprit prive et la famille
marque la fin du matriarcat. L'histoire de la femme
dpendrait alors de celle des techniques. A l'ge de la
pierre, la terre est commune et il existe une division du
travail qui met sur un pied d'galit l'homme et la
femme, celles-ci reviennent les tches domestiques qui
enveloppent aussi un travail productif, celui-l la
chasse et la pche. La dcouverte des mtaux va
permettre de fabriquer des outils de sorte que
l'agriculture tendra son domaine et ncessitera un travail
plus intense. C'est alors que la proprit prive apparat:
l'homme possde la terre, les esclaves pour la travailler,
la femme."373

371

Ibidem, p. 20.
Ibidem, p. 25.
373
Chantal MOUBACHIR, Simone de Beauvoir ou le souci de diffrence, Paris, d. Seghers, ch. IV, P. 96.
372

246

Ds lors, une fois demeure dans l'tat de "l'ternel fminin", dans la


condition et la situation dtermines et imposes par l'homme, la femme est
oblige d'accepter une ducation diffrente de celle de l'homme. C'est dire que
tandis que l'homme est conditionn pour devenir "entreprenant", "responsable"
et "dominateur", disons le sujet absolu, l'ducation de la femme lui apprend
tre "peureuse", "douce", "dvoue", "docile"; autrement dit, elle est oblige de
subir des apprentissages pour devenir un objet, en toute passivit, un tre
subalterne. Ceci signifie que selon leur sexe, les enfants sont prpars pour tre
maintenus dans des rles diffrents dans la socit et la famille. Cette ducation
faite par les parents, les matres et tous les entourages, on peut la considrer
comme une ruse et une manuvre qui facilitera la domination de l'homme sur la
femme : ainsi il peut mieux assouvir ses caprices et plus facilement ses dsirs
sans subir un empchement de la part de la femme; car elle a t conditionne et
programme depuis son enfance par les systmes ducatifs pour rendre service
lgalement aux hommes, et cela sans rciprocit et aussi sans jamais contester.
Sur ce sujet Simone de Beauvoir souligne ainsi :
"En vrit, l'influence de l'ducation et de l'entourage est
ici immense. () Ainsi, la passivit qui caractrisera
essentiellement la femme fminine est un trait qui se
dveloppe en elle ds ses premires annes. Mais il est
faux de prtendre que c'est l une donne biologique; en
vrit, c'est un destin qui est impos par ses ducateurs et
par la socit."374

On ne sera pas loin de la vrit, si on prtend que Simone de Beauvoir a


dclar que la base de l'incapacit et de l'ingalit de la femme est la mauvaise
ducation, la mauvaise culture et la mauvaise mentalit.

374

Le Deuxime Sexe, op. cit., T. II, p. 29.


247

"Plus l'enfant bouge, plus il a l'occasion de faire des


expriences sensorielles dans son milieu, plus ses
cellules crbrales et son intelligence se dveloppent.
Rduire ses possibilits de mouvement signifie rduire sa
curiosit,

son

champ

d'exprience

et

donc

son

intelligence. Un enfant qui grandit dans un milieu plus


enrichissant, plus vari et plus tolrant, () cela signifie
que la curiosit et la possibilit de faire des expriences
sont moins satisfaites chez les petites filles, moins
stimules, et cet obstacle les empche presque totalement
d'utiliser les sollicitations du milieu pour dvelopper leur
intelligence."375

Pour dfendre la femme, Simone de Beauvoir a l'intention de prendre


deux points de vue. D'une part, elle fait allusion la mauvaise ducation
fminine dans la socit conditionne par les hommes, sous l'effet de laquelle la
femme "se complat mme dans son rle de "l'Autre"; et d'autre part, elle
reproche avec violence aux femmes de n'avoir "rien pris" mais seulement "reu"
ce que l'homme a bien dsir lui donner.
"L'action des femmes n'a jamais t qu'une agitation
symbolique; elles n'ont gagn que ce que les hommes ont
bien voulu leur concder; elles n'ont rien pris: elles ont
reu."376

C'est pour la mme raison et en dpit de l'volution de la condition


fminine, que Simone de Beauvoir mentionne les graves consquences de
l'ingalit prsente dans son poque, concernant la "caste" fminine.

375
376

Elna GIANNI-BELOTTI, Du ct des petites filles, Paris, d. Des femmes, 1974, pp. 128-129.
Le Deuxime Sexe, T. I, op. cit., p. 19.
248

"Or, la femme a toujours t, sinon l'esclave de l'homme,


du moins sa vassale; les deux sexes ne se sont jamais
partag le monde galit; et aujourd'hui encore, bien
que sa condition soit en train d'voluer, la femme est
lourdement handicape. En presque aucun pays son
statut lgal n'est identique celui de l'homme et souvent
il la dsavantage considrablement."377

En rsum, cause du mauvais effet de la division des deux catgories


suprieure et infrieure, la femme, reconnue comme symbole mme de
l'impuissance et de la faiblesse, appartient automatiquement la catgorie
infrieure; elle se retrouve alors obligatoirement dans les impasses o toutes les
possibilits d'une vie riche de triomphes et heureuse lui sont refuses.
Tandis que l'homme qui appartient la caste suprieure, a t reconnu par
les hommes comme le symbole du pouvoir, de l'indpendance et de l'affirmation
de soi dans les domaines les plus srieux, et ainsi justifi, digne d'obtenir les
situations les plus avantageuses qui l'acheminent vers les postes les plus
importants et finalement vers sa transcendance.
On constate qu'alors la place de la femme n'est pas fixe sur terre en tant
qu'tre humain, tandis qu'en vrit la femme est comme l'homme un tre
humain, et il y a autant de femmes que d'hommes sur la terre, ce qui montre bien
qu'elles ne sont pas minorit.
"Tout le monde s'accorde reconnatre qu'il y a dans
l'espce

humaine

des

femelles;

elles

constituent

aujourd'hui comme autrefois peu prs la moiti de


l'humanit."378
377
378

Ibidem, pp. 20-21.


Ibidem, pp. 11-12.
249

C'est cause de l'homme que la femme doit subir cette situation


d'infriorit et c'est la raison pour laquelle mme si a peut paratre surprenant,
en vrit pour beaucoup d'hommes mme le mot "fminine" tait une insulte,
qu'on utilisait pour dshonorer un homme, en employant ce terme de faon
pjorative.
En crivant Le Deuxime Sexe, Simone de Beauvoir souhaitait que les
femmes se rendent compte de leur situation et leurs droits, puissent conqurir un
statut pour vivre comme des tres humains, libres et autonomes. Elle explique
que la femme n'est pas ne objet, mais qu'on l'duque tre objet, car ainsi
l'homme peut se servir d'elle comme d'un objet sexuel et de procration, et qui
peut lui servir embellir sa vie.

III. 2. L'ducation traditionnelle de la jeune fille


A en croire Simone de Beauvoir, la fillette qui ressemble un morceau de
marbre sans forme au foyer paternel, se forme entre les mains de ses parents qui
tentent de sculpter dans sa mentalit de la petite fille, par chaque geste et aussi
par chaque mot, des formes favorables leur got. Elle les retient, car elle est un
enfant innocent et ignorant du destin que son entourage lui rserve; donc elle
croit ce qu'on lui dit. Par ses parents et aussi son entourage, elle apprend que ce
sont les hommes qui ont tous les droits sur les femmes, et tant donn que le
monde n'appartient qu' l'homme, c'est lui qui doit dcider la place de la
femme. Donc on la prpare tre obissante et dpendante ds l'ge le plus
tendre.

250

On cherche aussi de la convaincre que dans tous les domaines, toujours


les garons sont plus intelligents que les filles, donc il sera bien inutile d'essayer
d'galer les hommes. En plus, sous l'influence du comportement de sa mre, la
fille devient trs timide et rserve, ce qui est d'ailleurs le but poursuivi, parce
qu'on veut qu'elle devienne un tre faible, passif et incapable de se dfendre
contre les iniquits. C'est ainsi que, directement ou indirectement, elle apprend
que parler de ses droits est une honte et un tabou. D'autant plus, sous l'influence
de son ducation mme, qu'elle se pose elle-mme des questions : quels droits?
Est-ce qu'elle a vraiment des droits ?
Selon Simone de Beauvoir l'entourage d'une personne joue ainsi un rle
trs important dans sa formation, sa mentalit et sa faon de vivre ou agir. Car
l'tre humain n'est que ce qu'on lui apprend dans le foyer paternel et par la suite
dans la socit. A part ses parents, la petite fille est influence, plus ou moins,
par d'autres membres de sa famille tels que les grands-parents, les autres enfants
et les membres des familles paternelles et maternelles. Dans Les Mmoires d'une
jeune fille range elle avait expliqu l'importance de l'ducation et les problmes
qu'elle engendre chez les filles. Ici elle nous exprime que c'est sous le toit de la
maison parentale et sous l'influence des parents que la fille apprend tre
obissante sans aucune objection, ne faire que ce qu'on lui demande et
devenir ce qu'on dsire. Presque un demi-sicle aprs son enfance, en crivant
Le Deuxime Sexe, Simone de Beauvoir nous rvle que, mme malgr les
changements de la socit sur beaucoup de choses, pourtant l'homme a gard
cette mentalit que de toute faon la fille est diffrente du garon sur le plan de
son galit, sa libert, ce qui signifie qu'elle n'est pas comme lui un tre humain
part entire.
Ainsi Simone de Beauvoir nous rvle que, pour atteindre son but,
l'homme a russi par ruse crer des situations o la femme soit conditionne
251

par la volont et la mentalit de l'homme. Et pour mettre toutes les chances de


son ct, il met toute son attention programmer la femme depuis son enfance
l'aide du systme ducatif construit par lui-mme. Car l'ducation traditionnelle
que la petite fille reoit est trs diffrente de celle des garons. Elle est toujours
faonne par l'ide que son avenir et son destin sont rsums seulement dans le
mariage, donc dans la tenue du mnage; c'est--dire, une fois de plus, tre un
bon objet bien obissant et un tre passif au service de son homme. L aussi, elle
doit accepter d'tre une femme bien obissante mme si elle doit servir un
homme goste qui ne dsire la femme que pour avoir le plaisir d'tre le pre des
enfants, et pour assouvir sa volupt, et pour tre reconnu comme le srieux et
important matre de la famille. Et pire encore, la femme apprend que puisque ce
sont toujours les hommes qui ont raison, mme si la vrit est autre, quoi qu'il
arrive, elle doit toujours obir son mari.

III. 3. La cration de la femme-objet


Pour mieux comprendre le caractre d'une femme, et la cause de sa
russite ou son chec, Simone de Beauvoir nous fait entendre une fois de plus
qu'il faut d'abord chercher et tudier son enfance, le milieu o elle a t leve et
surtout l'attitude de sa mre envers elle, cela parce que la fillette est beaucoup
plus influence et forme par sa mre que par toute autre personne. Tant que la
fille n'est pas sortie de la limite de la maison et n'a pas frquent d'autres gens,
sa mre reste un modle parfait pour sa formation; elle sera donc modele par sa
mre. Pour elle, sa mre est l'incarnation de "la justice" et "la vrit". C'est la
raison pour laquelle elle considre sa mre comme une personne qui sait tout et
qui ne se trompe jamais dans ce qui est juste et ce qui n'est pas juste, et c'est
ainsi qu'elle la prend comme un modle et l'imite pour se former. En la

252

considrant comme quelqu'un de tout puissant, elle se soumet sa mre et


accepte tous ses commandements.
Et c'est ainsi que sous une telle ducation, elle devient timide et peureuse.
Alors elle prfre ne pas parler sa mre de ses volonts, ses dsirs, de peur
d'tre mprise par elle. Et leve dans un mlange de crainte et timidit, la fille
reste pour toujours incertaine d'elle-mme et souffre de sa faiblesse et de son
incapacit devant les autres, ce qui la met dans l'obligation de ne pouvoir
demander clairement ce qu'elle dsire. Elle n'a pas le courage de faire quelque
chose sans une impulsion donne par sa mre.
D'autre part, en ce qui concerne la mre, selon Simone de Beauvoir,
cause de sa propre ducation et des exigences de la socit, la tche la plus
importante de la mre envers sa fille c'est de faire d'elle une "vraie femme" que
la socit masculine et ses hommes acceptent. Ds l'ge le plus tendre, la mre
commence l'duquer de faon qu'elle ne perde pas sa fminit, et pour y
arriver, elle lui dicte ses devoirs, elle contrle tous ses comportements, ses
livres, et c'est elle qu'il revient de choisir les amies de sa fille. Elle lui enseigne
les tches domestiques. Mme tous ses jouets sont contrls par sa mre. Dans
les domaines de la couleur aussi, la fille n'est pas libre car elle doit toujours
accepter ce qui est bien comme couleur pour une fille et refuser ce qui est moins
bien pour elle. Citons un passage du Deuxime Sexe, o Simone de Beauvoir a
exprim la leon que la petite fille devrait recevoir pour devenir une "vraie
femme":
"Et mme une mre gnreuse, qui cherche sincrement
le bien de son enfant, pensera d'ordinaire qu'il est plus
prudent de faire d'elle une vraie femme puisque c'est
ainsi que la socit l'accueillera le plus aisment. On lui

253

donne donc pour amies d'autres petites filles, on la confie


des professeurs fminins. () On lui choisit des livres
et des jeux qui l'initient sa destine, on lui dverse dans
les oreilles les trsors de la sagesse fminine, on lui
propose des vertus fminines, on lui enseigne la cuisine,
la couture, le mnage en mme temps que la toilette, le
charme, la pudeur; on l'habille avec des vtements
incommodes et prcieux dont il lui faut tre soigneuse,
on la coiffe de faon complique, on lui impose des
rgles de maintien: tiens-toi droite, ne marche pas
comme un canard; pour tre gracieuse, elle devra
rprimer ses mouvements spontans, on lui demande de
ne pas prendre des allures de garon manqu, on lui
dfend les exercices violents, on lui interdit de se battre:
bref, on l'engage devenir, comme ses anes, une
servante et une idole."379

En ralit, pour que la fille soit accepte dans la socit, sa mre essaie de
toute sa force de l'duquer et de la former selon la tradition. C'est ainsi que les
relations avec la mre et ses normes ducatives marquent normment la
formation de la fille, son avenir et son destin fminin. Alors que, d'aprs Simone
de Beauvoir, il est certain que si la mre a un comportement juste et raisonnable
envers sa fille, la fille deviendra une personne d'un caractre assez fort; elle sera
toujours sre d'elle-mme et aura confiance en elle, ce qui est d'ailleurs l'lment
essentiel pour qu'une personne ait une vie enrichissante et heureuse. Par contre
une fille toujours humilie, mprise, tyrannise aura une forte chance de
devenir plus tard un tre d'un caractre faible, incapable de gagner sa vie sans le
secours des autres. Elle sera jalouse de tout le monde, et quand elle sera mre de
famille, c'est fort possible qu'elle ait la mme faon de se comporter avec ses

379

Ibidem, T. II, pp. 31-32.


254

filles, au moins pour se venger inconsciemment de son pass lamentable et plein


de souffrances et d'injustices.
Simone de Beauvoir rvle aussi que mme l'poque o elle-mme est
une femme adulte, il y a encore beaucoup de familles dont les pres dsirent
avoir des garons plutt que des filles. C'est une mentalit qui a toujours exist,
plus au moins fortement, dans tous les pays. En admettant que le garon peut
tre un soutien pour leur vieillesse, les pres ressentaient aussi que ce sont les
garons qui peuvent transmettre le nom d'une famille. Les filles ne peuvent pas
avoir les mmes avantages que les garons. C'est le garon qui peut remplacer
son pre et soutenir la famille quand le pre est en voyage ou malade. Ainsi le
pre croit qu'en ayant des garons la maison, il est plus sr d'avoir un foyer
plus solide et plus assur.
A l'poque o Simone de Beauvoir vivait encore avec ses parents, la
majorit des parents croyaient qu'il y avait des tudes et travaux exclusivement
rservs l'homme, que les filles sont incapables d'y obtenir un succs. En plus
il y avait des pres qui n'aimaient pas que leurs filles participent aux activits
intellectuelles; ils prfraient les voir occupes faire des travaux fminins.
Simone de Beauvoir elle-mme a souffert des mmes problmes quand elle
vivait avec ses parents.
"Ils auraient t sincrement navrs s'ils avaient
souponn combien leur attitude m'affectait : ils ne le
souponnaient pas. Ils tenaient mes gots et mes
opinions pour un dfi au bon sens et eux-mmes, et ils
contre-attaquaient tout bout de champ."380

380

Les Mmoires d'une jeune fille range, op. cit., colle. Soleil, p. 223.
255

Elle nous dcrit dans Les Mmoires d'une jeune fille range, le point de
vue de sa famille qui n'avait pas de fils:
"Quel dommage que Simone ne soit pas un garon: elle
aurait fait Polytechnique! J'avais souvent entendu mes
parents exhaler ce regret. Un polytechnicien, leurs
yeux, c'tait quelqu'un. Mais mon sexe leur interdisait de
si hautes ambitions."381

Une autre chose que Simone de Beauvoir a exprim clairement dans Le


Deuxime Sexe, c'est que le pre dsire avoir plutt une fille belle et charmante,
dsirable et coquette qu'une fille intelligente mais pas trs belle. Ce qui signifie
que c'est la beaut et l'apparence d'une fille qui prend valeur auprs des parents,
et l'intelligence a trs peu d'importance en comparaison de l'attirance physique
gnre par la fille; les parents, et surtout les pres des filles trs charmantes
dans tous les sens du mot, sont plus fiers que ceux qui ont des filles intelligentes
ayant des ides trs avances pour leur poque. Car au vu des mentalits et de
l'exigence de la socit, ils n'auront pas craindre que leurs filles restent leur
charge jusqu' la fin de leur vie.
Ainsi, comme Simone de Beauvoir l'indique, le destin de la femme est
conditionn par l'ducation et la culture. A travers Le Deuxime Sexe et Les
Mmoires d'une jeune fille range, elle nous rvle la diffrence d'ducation et
d'enseignement donns aux filles et aux garons. Et c'est sous la pression de
cette ducation que les filles sont obliges de subir les injustices d'une socit
masculine. A titre d'exemple, citons ce passage des Mmoires d'une jeune fille
range:

381

Ibidem, p. 177.
256

"Quand il m'arrivait de passer devant le collge Stanislas,


mon cur se serrait; j'voquais le mystre qui se
clbrait derrire ses murs: une classe de garons, et je
me sentais en exil. Ils avaient pour professeurs des
hommes brillants d'intelligence qui leur livraient la
connaissance dans son intacte splendeur. Mes vieilles
institutrices ne me la communiquaient qu'expurge,
affadie, dfrachie. On me nourrissait d'ersatz et on me
retenait en cage."382

D'ailleurs, tant donn que tout le monde croyait que pour la fille tout se
rsumait au mariage, au foyer conjugal, aux enfants et surtout aux travaux
domestiques, on n'estimait pas que, en vue de cette situation, faire des tudes
pour la fille soit ncessaire. En plus selon la mentalit et la tradition qui
rgnaient, c'tait le garon qui allait fonder la famille et c'tait lui qui allait faire
tourner l'immense roue de la socit; en plus il tait admis comme une rgle
absolue que c'tait lui qui tait le plus intelligent, alors il fallait mettre toutes les
chances de son ct, pour son progrs et sa transcendance, et pour les mmes
raisons mais inverses cette fois, l'enseignement suprieur tait quasi impossible
pour les filles.
Comme Simone de Beauvoir nous l'a expliqu en profondeur, par son
discours thorique et par des exemples, on constate l'norme diffrence qui est
maintenue entre le petit garon et sa sur. Cela nous explique bien qu'en
naissant, l'enfant reoit bien plus que la moiti des chromosomes de ses parents;
car il hrite d'une situation, d'une culture qui vont le conditionner pour toujours.

382

.Ibidem, p. 123.
257

III. 4. Etre femme-objet : les consquences


III. 4. 1. Le mariage ou l'acte de vassalit
"On dit que le mariage diminue l'homme: c'est souvent
vrai; mais presque toujours il annihile la femme."383

La jeune fille, adoptant la mentalit de la socit, envisage son avenir


seulement sous l'angle du mariage. Donc elle cherche "un mari dont la situation
soit suprieure la sienne", et contrairement son mari, elle considre "le
mariage comme son projet fondamental". Au dire de Simone de Beauvoir, aprs
le mariage, la femme constate vite, si elle ne le savait dj, que c'est l'homme
qui est "le matre du toutes les grandes dcisions", car la socit exige que la
femme soit "docile et inoffensive", flexible" et implique dans la situation cre
par son mari; dans ce monde nouveau, elle ne connatra pas le changement et le
progrs.
"C'est lui qui est producteur, c'est lui qui dpasse l'intrt
de la famille vers celui de la socit et qui lui ouvre un
avenir en cooprant l'dification de l'avenir collectif :
c'est lui qui incarne la transcendance. La femme est
voue au maintien de l'espce et l'entretien du foyer,
c'est--dire l'immanence. () A l'homme, le mariage
en permet prcisment l'heureuse synthse; dans son
mtier, dans sa vie politique il connat le changement, le
progrs, il prouve sa dispersion travers le temps et
l'univers; et quand il est las de ce vagabondage, il fonde
un foyer, il se fixe, il s'ancre dans le monde; le soir il se
383

Le Deuxime Sexe, T. II, op. cit., p. 283.


258

rassemble dans la maison o la femme veille sur les


meubles et les enfants, sur le pass qu'elle emmagasine.
Mais celle-ci n'a pas d'autre tche que de maintenir et
entretenir la vie dans sa pure et identique gnralit; elle
perptue l'espce immuable, elle assure le rythme gal
des journes et la permanence du foyer dont elle garde
les portes fermes; on ne lui donne aucune prise directe
sur l'avenir ni sur l'univers; elle ne se dpasse vers la
collectivit que par le truchement de l'poux."384

Ainsi la femme demeure sous l'autorit et l'emprise absolus de l'homme,


D'autant plus que la culture et la mentalit de la socit donnent au garon
davantage le got de dominer.
"Il lui plat de demeurer le sujet souverain, le suprieur
absolu, l'tre essentiel; il refuse de tenir concrtement sa
compagne pour une gale."385

Et puisque la socit refuse un statut conomique gal celui de l'homme


pour la femme, alors ou la femme ne travaille pas ou elle gagne beaucoup
moins. C'est ce qui permet aux hommes de se donner un droit de regard sur la
gestion du budget. Ds lors on peut mieux comprendre les constatations de
Simone de Beauvoir o elle dclare que tant que la femme accepte de vivre dans
la dpendance conomique de l'homme, elle sera "contrle" pour le moindre
cart dans l'argent qui se dpense. Car tant donn que c'est l'homme qui gagne
l'argent, il se sent plus concern dans la gestion du budget.
Une autre vrit amre, c'est que les travaux fatigants et puisants avec
des responsabilits beaucoup plus lourdes, que la femme fait la maison, qu'il
384
385

Ibidem, pp. 226-227.


Ibidem, p. 645.
259

s'agisse des travaux mnagers ou d'lever les enfants - les mener l'ge adulte,
la condition d'tres humains - ne sont pas considrs comme un vrai travail aux
yeux de l'homme et de la socit. Il en rsulte que les femmes sont obliges de
supporter ces fardeaux et les injustices pour rien, sans aucune reconnaissance de
salaire.
En outre, les hommes ont toujours oblig les femmes se cantonner la
maison pour s'occuper des enfants et des travaux domestiques, mais une fois
qu'elles sont devenues femmes au foyer, par la force des traditions et l'exigence
de la socit masculine, les mmes hommes la marquent comme "la femme"
simplement "non-crative" et "incapable". Ainsi les tches mnagres ont
empch la femme de tmoigner de sa capacit dans des activits de valeur et
ont au contraire manifest son recul dans des domaines diffrents de celui qui
tait dclar comme le leur; cela par la force des lgendes et des mythes produits
par le mle, force qui a t la cause du triomphe de l'homme. Car ainsi l'homme
tait sans rival dans toutes les activits varies et reconnues dans la socit.
Un autre malheur existe, qui touche souvent beaucoup de femmes maries
selon Simone de Beauvoir : ce sont les mauvais comportements des poux
envers leurs femmes. Autrement dit, il y a nombreuses femmes qui sont
maltraites ou mme battues par leurs maris. Et tant donn qu'elles dpendent
conomiquement de leur mari et n'ont d'autre abri qu'eux, elles n'ont d'autre
choix que de supporter les mauvais traitements et les svices de leur poux et de
continuer vivre une vie infernale et insupportable. Les femmes y sont obliges
car aux yeux de la socit, la femme a une maison o elle peut aller et un mari
pour la faire vivre; isoles, elles sont refuses dans la socit et ne peuvent pas
bnficier des services sociaux.

260

On constate ainsi une fois de plus que la femme est considre comme un
objet sans me, un jouet et une esclave au service totale et sans contestation de
son matre, son mari, cela mme si c'est elle qui a raison et que c'est l'homme qui
commet une faute. Comme l'a dit Simone de Beauvoir, la femme doit toujours
respecter un silence absolu devant les faits et les actes de son mari. Elle doit se
cantonner la maison par la force de la maternit et par celle de la culture
masculine qui domine la loi sociale. Recluse la maison elle ne peut et ne doit
pas travailler, ainsi elle sera toujours conomiquement dpendante de son
poux; en plus en aucun cas elle n'est autorise contester, s'insurger contre
les injustices mme trs cruelles de son mari vis--vis d'elle. Ceci nous force
croire qu'elle doit obligatoirement renoncer tre traite comme un tre humain.
Simone de Beauvoir nous fait apparatre ainsi que, quel que soit le pays et
le domaine dans lequel la femme est place, elle apparat toujours la victime des
codes civils labors et faits par l'homme. elle est oblige de se soumettre aux
rgles que le droit lui a cres mme si elle les trouve injustes et trs exigeantes.
A titre d'exemple prenons un passage du Deuxime Sexe, o Simone de
Beauvoir souligne que l'homme joue toujours le rle de sujet et la femme
toujours celui d'un objet:
"On reconnat plus ou moins ouvertement le droit du
mle assouvir ses dsirs sexuels tandis que la femme
est confine dans le mariage: pour elle, l'acte de chair, s'il
n'est pas sanctifi par le code, par le sacrement, est une
faute, une chute, une dfaite, une faiblesse; elle se doit de
dfendre sa vertu, son honneur; si elle cde, si elle
tombe, elle suscite le mpris; tandis que dans le blme
mme qu'on inflige son vainqueur, il entre de
l'admiration."386
386

Ibidem, p. 150.
261

Donc comme le prcise Simone de Beauvoir, contrairement ce que la


socit pense, la seule solution pour une femme n'est pas de chercher un mari
pour vivre dans son ombre. Elle refuse l'ide que l'avenir d'une femme dpende
seulement du mariage; par contre, pour qu'elles profitent mieux de leur vie en
tant qu'tres autonomes, elle demande que ce soit l'autonomie conomique qui
compte d'abord chez les femmes maries ou clibataires, qui les mnera ainsi
une "autonomie intrieure".
"Gagner sa vie, en soi n'est pas un but; mais par l
seulement on atteint une solide autonomie intrieure."387

On peut mieux comprendre la raison pour laquelle Simone de Beauvoir se


rvolte et pourquoi dans son uvre et ses discours elle a tent de susciter
l'attention de la femme sur ce sujet : elle exige que la femme gagne sa vie par
soi-mme. La femme qui croit que son avenir est dans les mains de l'homme
n'est jamais sre de son lendemain, ni de son avenir plus lointain. Et pour ne pas
perdre ces moyens d'existence, elle se sacrifice entirement.
C'est pour cette raison que Simone de Beauvoir trouve que le mariage
depuis toujours a t un contrat qui engageait pour la vie la femme servir son
mari, autrement dit c'est un acte de vassalit. Et la femme pousse par toute la
socit accepte le mariage puisqu'elle est persuade que sans mariage, aucune
respectabilit sociale ne lui sera accorde. Donc ce n'est pas tonnant, comme
elle l'crit, que les femmes se jettent corps perdu dans la "chasse au mari":
"En France, en Amrique, les mres, les anes, les
hebdomadaires fminins enseignent avec cynisme aux
jeunes filles l'art d'attraper un mari comme le papier

262

tue-mouches attrape les mouches; c'est une pche, une


chasse, qui demande beaucoup de dignit."388

D'ailleurs, son avis, le mariage est la cause de la rduction de l'univers


de la femme la tche mnagre et la chanson des casseroles dans sa cuisine.
C'est une vie pleine de monotonie et de tristesse, sans dpassement, donc sans
espoir ni transcendance. Car la rptition et la monotonie des gestes quotidiens
loignent la femme de son panouissement et lui tent l'impression de crer du
neuf. Pour toutes ces raisons Simone de Beauvoir croit que le mariage et la
cellule familiale sont le lieu d'oppression des femmes. Et la fin, il empche
aussi l'panouissement du couple.
Pour Simone de Beauvoir, la maternit n'est pas non plus une vocation de
la femme. C'est en explorant cet aspect de la condition fminine qu'elle s'attaque
un des sujets qui taient tabous, car le fait mme d'en parler constituait une
obscnit. On peut ds lors imaginer sans peine la condamnation qu'encourt de
sa part la clandestinit de l'avortement, lequel tait loin d'tre abordable une
poque o le mot d'"avortement" ne se prononait mme pas l'intrieur d'une
famille. L'avortement tait honteux, scandaleux, cach, et se faisait souvent dans
des conditions dramatiques telles que de nombreuses femmes en mouraient
chaque anne. Surtout parce qu'il tait pratiqu par des gens incomptents qui
pour la plupart n'taient mme pas mdecins, afin d'viter le scandale.
Pour Simone de Beauvoir l'avortement interdit reprsentait l'hypocrisie de
la socit patriarcale et bourgeoise. Une hypocrisie maintenue et soutenue par
une Eglise catholique qui a pourtant, dit-elle, organis les massacres de
l'Inquisition et soutenu les guerres mais prsent utilise son veto en matire

387
388

La Force de l'ge, op. cit., Coll. Soleil, p. 376.


Le Deuxime Sexe, T. II, op. cit., p. 232.
263

d'avortement. C'est la raison pour laquelle, Simone de Beauvoir ose suggrer


l'avortement et la maternit libre, ainsi que l'ducation la contraception.
Dans le livre qu'elle crivit sous le titre Simone de Beauvoir ou le souci de
diffrence Chantal MOUBACHIR dveloppe le thme de l'avortement dont
l'interdiction revient encore priver la femme d'un moyen de libration:
"C'est un exemple d'autant plus significatif qu'il met
l'homme en contradiction avec lui-mme et permet de
dnoncer l'hypocrisie du code moral que les hommes ont
forg en vue de leurs intrts. En effet, ce sont les mmes
hommes qui, d'une part, exaltent explicitement la
maternit, font de la gnration un acte sacr grce
auquel sont effaces toutes les servitudes naturelles ou
sociales auxquelles la femme est soumise comme un
destin, et qui, d'autre part, en fonction d'intrts gostes
et circonstanciels, demandent la femme de renoncer
ce qui est considr comme un privilge. Ce qui permet
de dnoncer la valeur des principes soi-disant universels:
ce qui est universellement interdit devient subitement
ncessaire d'un point de vue particulier."389

On arrive mieux comprendre sa pense propos de ce sujet en lisant sa


dclaration au procs de Marie-Claire, juge le 8 novembre 1972 Bobigny,
pour complicit d'avortement :
"Matre Halimi: Je voudrais demander Madame de
Beauvoir pourquoi la loi actuelle sur l'avortement est une
loi qui fondamentalement opprime la femme. - Comme
on ne peut pas persuader la femme qu'elle a la vocation
de laver la vaisselle, on a trouv quelque chose de

264

beaucoup mieux. On l'exalte la maternit de faon ce


que, plus tard, elle ne pense qu' une chose, c'est se
marier, avoir des enfants. On l'a convaincue qu'elle ne
serait pas une femme complte si elle n'a pas d'enfants.
Quand une femme n'a pas d'enfant, on dit: "ce n'est pas
une vraie femme", mais quand un homme n'a pas
d'enfant, on ne dit pas: "ce n'est pas un vrai homme." Il
faut donc que la femme soit asservie la maternit. Si
elle avait, au moins, la libert d'tre mre quand elle
veut, dans la mesure o elle le veut, cela lui laisserait
beaucoup de libert sur tous les plans."

Ces prises de position courageuses, o les risques taient rels - car il ne


s'agissait plus de discours thorique, mais d'action sanctionne par la loi aboutirent finalement une modification de la loi; le 20 dcembre 1974, alors
qu'un premier Secrtariat d'Etat la condition fminine avait t cr dans le
gouvernement de Jacques Chirac, Simone Veil faisait voter par l'Assemble
nationale la loi d'interruption de grossesse qui porte dsormais son nom.
Quelques mois auparavant, le 28 juin, avait t adopte la loi libralisant la
contraception pour les mineurs.
D'une certaine faon, on peut dire que ces bouleversements dans l'histoire
de la sexualit fminine doivent beaucoup Simone de Beauvoir qui a donn,
bien des annes auparavant, l'impulsion initiale.
Quant l'amour maternel, autre pierre d'angle de la condition de la
femme, Simone de Beauvoir explique aussi qu'en gnral il n'implique pas de
rciprocit dans le bilan de la relation, la prsence de l'enfant empchant parfois
l'panouissement de la mre. Elle met ds lors en avant la ncessit de crer des
centres pour la garde des enfants, afin que la mre ne soit pas oblige de choisir
389

Simone de Beauvoir ou le souci de diffrence, op. cit., p. 103.


265

entre la maternit et avoir un mtier. Et elle a vivement l'intention de dnoncer


cette contrainte qui pse particulirement sur la condition des femmes.
En outre, elle mentionne qu'avec la maternit volontaire les femmes
veulent entrer en possession de leur corps, et dsirer en conscience les enfants
qu'elles dcideront d'avoir. D'aprs elle, il faut dnoncer l'ide de l'instinct
maternel comme une fable, car cela constitue plutt un moyen d'oppression
visant rduire l'horizon de la femme celui de ses enfants. En s'attaquant la
famille et la vocation maternelle, en ralit Simone de Beauvoir avait
l'intention de dtruire les piliers de cette socit oppressive.
Au dire de Simone de Beauvoir, les femmes peuvent cependant russir
affirmer leur libert, bien que leur situation, comme toute situation humaine, soit
limite. Ainsi on peut aller vers une nouvelle socit o les petites filles
n'prouvent pas le complexe d'infriorit en mme temps que les garons n'ont
pas un complexe de supriorit. C'est l une solution pour combler peut-tre
l'abme qui se creuse entre l'homme et la femme depuis toujours.
A la fin de sa vie, la femme est oblige de subir une autre injustice, de
vivre dans une condition difficile supporter, qui est d'ailleurs marque une fois
de plus par la socit, par les mentalits; il s'agit de la triste et horrible condition
de la femme pendant la vieillesse. Par la force de l'ducation et l'attente de la
socit masculine, la femme a d miser toute sa vie sur son corps ou plutt sur
sa fminit pour plaire aux hommes. Alors pour masquer la dcrpitude et sa
consquence sur l'apparence, elle recourt au fard, l'opration esthtique, en
gros aux faux-semblants. Mais le plus insupportable, c'est la place que lui
rserve la socit qui trouble et inquite la femme ge. La vieillesse accentue
ce que dj "le deuxime sexe" avant d'tre vieux, a cherch dsesprment,
savoir s'accrocher l'existence sans jamais parvenir la transcender.
266

Pourtant Simone de Beauvoir ne termine pas Le Deuxime Sexe sur une


note pessimiste. Elle cherche montrer la possibilit de surmonter cette
condition malheureuse et inacceptable par les femmes qui le veulent et essayent
avec toutes leurs forces d'atteindre leur but. Dans le dernier chapitre du
Deuxime Sexe, elle tente de montrer les vrais chemins, et les faux chemins pour
y arriver. Parmi les faux chemins, elle dnonce trois attitudes que les femmes
adoptent parfois pour vaincre l'oppression et qui, en vrit, ne sont que des
leurres et des fuites en avant. Autrement dit, les femmes se sont parfois
rfugies dans des attitudes o non seulement elles ne mettent pas vraiment la
domination masculine en question, loin de l, mais ces attitudes peuvent mme
se retourner contre elles.
La Narcisse, l'amoureuse et la mystique sont trois catgories que Simone
de Beauvoir condamne svrement. Car incapable de s'oublier, la Narcisse
n'arrive pas se donner entirement, parce qu'elle croit se raliser en affirmant
sa libert par l'adoration d'elle-mme. Alors elle se retrouve dans l'inauthenticit
et la grande solitude. La femme amoureuse vit son amour en dpendant trop de
l'homme aim. Or tandis qu'elle n'est qu'une occupation parmi d'autres pour
l'homme; lui, il devient une fonction sociale pour elle. Et enfin, la mystique croit
que l'amour lui est offert comme un don divin. Mais ce mysticisme ne permet
la femme aucune prise relle sur le monde, donc son attitude est inauthentique.
Donc, ces femmes ont ainsi cru trouver la solution et aborder le rivage de
la libert, l'mancipation; tandis qu'en ralit leur maladresse leur a fait adopter
des "attitudes inauthentiques et des figures d'emprunts commodment offertes en
guise de refuge ou d'alibis."390 L'existentialisme suggre aux femmes de rejeter
tous les masques et exige de poser l'existence des femmes comme authentique et
390

Hlne NAHAS, La Femme dans la littrature existentialiste, Paris, d. P.U.F., 1957, p. 144.
267

libre. Pour Simone de Beauvoir comme existentialiste, rien n'est dtermin


l'avance, donc rien n'est impossible. Cela quivaut dire que les femmes
peuvent si elles veulent ter le masque de "l'ternel fminin", par leur action. Et
c'est ainsi qu'elles russissent tout moment modifier leur situation, justifier
leur existence, et obtenir leur libert. Selon Simone de Beauvoir, le jour o les
femmes acceptent cette ralit, elles sont sur le vrai chemin qui les amne "vers
la libration", l'indpendance et l'mancipation.

III. 4. 2. Le malheur de la femme trompe


au sein du mariage
A travers La Femme Rompue, paru en 1967, Simone de Beauvoir dcrit
avec prcision l'infidlit de l'homme vis--vis de la femme dans un couple. Une
attitude qui tait juge auparavant comme immorale, tait devenue, l'poque de
l'apparition de ce livre banale, et presque considre comme ncessaire, tandis
que cette attitude pour une femme n'tait jamais acceptable ni pardonnable.
Simone de Beauvoir est toujours oppose au mariage, car selon elle, selon sa
ralit, une femme signait ainsi avec ses propres mains l'acte du malheur de son
avenir. A travers Le Deuxime Sexe, nous pouvons constater que ce point de vue
trs ngatif sur l'union conjugale existe depuis son enfance; elle rpte que les
parents suggrent aux petites filles qu'une femme peut trouver la prosprit de la
vie dans le mariage et que, pour mriter ce bonheur, il faut que la femme soit
toujours fidle son mari.
Cette femme fidle ne prvoit jamais qu'il est fort possible qu'un jour ou
l'autre elle pourra tre trompe par son mari qui, oublieux de tous les sacrifices
et de l'honntet de sa femme, lui tournera le dos avec effronterie et sans aucune
honte et cherchera son plaisir auprs des femmes plus jeunes ou plus belles.
268

Alors plus malheureuse que jamais cette femme regrettera de ne pas avoir vcu
sa vie sa guise et de l'avoir ruine pour un homme sans mrite. Le
commentaire de Laurent GAGNEBIN dans Simone de Beauvoir ou le refus de
l'indiffrence nous explique bien le but de Simone de Beauvoir:
"Le dernier livre de Simone de Beauvoir paru en
dcembre 1967, La Femme Rompue, se conclut par un
rcit o l'auteur analyse, travers le journal intime de
son hrone, le problme du couple. Ces pages sont
dcisives.

Elles

nous

montrent

avec

finesse

et

perspicacit le dramatique chec d'une union. Ce texte


n'appartient pas l'ordre de la dmonstration, mais
celui de la description; Simone de Beauvoir cherche ici
souligner le danger rel qu'il y a pour une femme
construire sa vie sur le seul mariage et miser
uniquement, en quelque sorte, sur une fidlit toujours
susceptible pour les raisons les plus diverses, d'tre
brise un jour."391

D'aprs Simone de Beauvoir, mme si l'homme proteste de la faon la


plus radicale "contre les valeurs de la fminit, pour ainsi garder sa libert" et ne
pas handicaper son avenir, pourtant il invite la femme enrichir l'unique valeur
de la fminit : engendrer et s'occuper des tches mnagres.
"En effet, on rpte la femme depuis son enfance
qu'elle est faite pour engendrer et on lui chante la
splendeur de la maternit; les inconvnients de sa
condition (), l'ennui des tches mnagres, tout est
justifi par ce merveilleux privilge qu'elle dtient de
mettre des enfants au monde. Et voil que l'homme, pour
garder sa libert, pour ne pas handicaper son avenir, dans

269

l'intrt de son mtier, demande la femme de renoncer


son triomphe de femelle."392

Cela signifie que selon elle, ce sont les hommes qui ont suggr aux
femmes qu'elles ne sont faites que pour engendrer et pour les tches
domestiques. Et pour qu'elles prennent presque toute la responsabilit et la
charge des enfants, ils utilisent une ruse trs efficace, ils leur "chantent la
splendeur de la maternit". Par ailleurs l'homme prend prtexte que sil aide sa
femme dans les travaux domestiques, il se fminisera; ainsi il oblige la femme
possder le monopole des tches mnagres, pour qu'il puisse l'utiliser comme
une servante. Mais la femme plonge dans ses charges de maternit et trs
occupe par ses proccupations comme femme au foyer n'est pas consciente de
son oppression, au foyer ou mme au travail, si elle travaille. Dans ce cas on
peut bien voir qu'elle est opprime de deux cts, d'une part par son mari et
d'autre part par son patron.
"Cela dit, il y a beaucoup de femmes qui ne sont
positivement pas conscientes de leur oppression, qui
trouvent naturel de faire, elles seules, tout le travail
domestique, d'avoir presque seules la charge des enfants.
Que pensez-vous du problme qui se pose des femmes
du M.L.F. quand elles sont en prsence, mettons,
d'ouvrires qui, d'une part, travaillent l'usine et d'autre
part sont exploites la maison par le mari?"393

En effet la vie de la femme en tant que mre et en tant qu'pouse est


sacrifie pour que tous les autres membres de la famille vivent l'aise.
Autrement dit, puisque la femme aime ses enfants, son mari, par la force de la
391

Simone de Beauvoir ou le refus de l'indiffrence, op. cit., p. 150.


Le Deuxime Sexe, T. II, op. cit., p. 341.
393
L'Arc, N. 61, Revue trimestrielle, 1975, p. 8.
392

270

culture, de l'ducation et de la socit, et puisqu'elle ne veut pas dtruire sa vie


commune, elle doit briser seule son carcan, malgr la responsabilit et le poids
accablant des travaux monotones de mnagre; si elle refuse de rester traite
comme un esclave. En ralit, c'est une honte pour l'tre humain d'obliger son
semblable se courber par ses comportements et ses actes devant le sexe
masculin, comme les esclaves de jadis qui se pliaient devant leurs matres les
plus puissants, et cela pour l'unique raison qu'il y a une diffrence de sexe.
Cette femme qui a tout sacrifi pour le bien tre de la famille, constate
qu'aux yeux de la socit et de son mari, elle est seulement un objet, un tre
inessentiel, un sous-humain; alors elle regrette de ne pas avoir consacr son
temps apprendre des choses et s'panouir afin de devenir quelqu'un. Et quand
elle se souvient de son pass, elle n'y voit que la monotonie de la vie qu'elle a
supporte si patiemment, l'autorit de son mari et une vie qu'elle a sacrifie sans
transcendance.

III. 4. 3. Une poupe luxueuse au service de l'homme


Dans Le Deuxime Sexe, Simone de Beauvoir a crit que la femme
"s'habille pour se montrer; elle se montre pour se faire tre". Ce qui veut dire
que la femme chez qui manquent la sagesse, les connaissances et la culture,
cherche valoriser sa personnalit, par "une affirmation absolue de sa beaut, de
son lgance, de son got." Selon Simone de Beauvoir c'est la raison pour
laquelle, les femmes ainsi conditionnes deviennent malheureuses cause du
moindre dmenti port leur apparence; et perdent tout de suite confiance en
elles. Citons les explications de Simone de Beauvoir sur ce sujet dans Le
Deuxime sexe:

271

"On a dit souvent que la femme s'habillait pour exciter la


jalousie des autres femmes: cette jalousie est en effet un
signe clatant de russite; mais elle n'est pas seule vise.
A travers les suffrages envieux ou admiratifs, la femme
cherche une affirmation absolue de sa beaut, de son
lgance, de son got: d'elle-mme. Elle s'habille pour se
montrer; elle se montre pour se faire tre. Elle se soumet
par-l une douloureuse dpendance; le dvouement de
la mnagre est utile mme s'il n'est pas reconnu; l'effort
de la coquette est vain s'il ne s'inscrit en aucune
conscience. Elle cherche une dfinitive valorisation
d'elle-mme; c'est cette prtention l'absolu qui rend sa
qute si harassante; blm par une seule voix ce chapeau
n'est pas beau; un compliment la flatte mais un dmenti
la ruine; et comme l'absolu ne se manifeste que par une
srie indfinie d'apparitions, elle n'aura jamais tout fait
gagn; c'est pourquoi la coquette est si susceptible; c'est
pourquoi aussi certaines femmes jolies et adules
peuvent tre tristement convaincues qu'elles ne sont ni
belles ni lgantes, qu'il leur manque prcisment
l'approbation suprme d'un juge qu'elles ne connaissent
pas: elles visent un en-soi qui est irralisable. ()Tant
que dure leur rgne, [elles] peuvent se penser comme une
russite exemplaire. Le malheur, c'est que cette russite
ne sert rien ni personne."394

Ainsi Simone de Beauvoir nous fait comprendre que ces femmes veulent
se montrer comme quelqu'un d'importance. Tandis que ds qu'elles commencent
parler, prendre part la conversation, on constate chez elles le manque de
connaissances de base solides et de jugements judicieux. Elles rvleront alors la
pauvret extrme de leur personnalit et la frivolit de leur caractre, caches
par d'illusoires artifices, leurs tenues et leurs apparences. D'ailleurs elles n'ont
394

Le Deuxime Sexe., T. II, op. cit., pp. 405-406.


272

rien communiquer aux autres sauf "des incartades de leurs enfants et des
soucis domestiques."395 La vrit est que la coquetterie ne peut pas remplacer la
vraie valeur d'une personne. Et le rle que jouent l'apparence et les artifices dans
la russite et le progrs d'un individu est illusoire et surtout phmre. En outre
selon Simone de Beauvoir, les femmes qui donnent beaucoup d'importance
leur apparence et leur coquetterie considre la grossesse "comme une diminution
de leur moi."396
"En revanche les femmes qui sont profondment
coquettes, qui se saisissent essentiellement comme objet
rotique, qui s'aiment dans la beaut de leur corps,
souffrent de se voir dformes, enlaidies, incapables de
susciter le dsir. La grossesse ne leur apparat pas du tout
comme une fte ou un enrichissement, mais comme une
diminution de leur moi."397

Une autre vrit frappante c'est que ces femmes qui sont bien habilles,
bien maquilles et coquettes se croient reines, tandis qu'une fois de plus elles
deviennent esclaves du jugement de l'homme, esclave de ses dsirs et ainsi c'est
encore l'homme qui se considre comme le matre absolu. Autrement dit si
l'homme ne cherchait pas dans la femme le plaisir, et s'il ne jugeait pas la
personnalit fminine sur son apparence et sa beaut, la coquetterie ne paratrait
pas la femme la seule clef de la russite, et celle de l'enrichissement de leur
"moi". Alors on constate bien que finalement la femme fait tous ses efforts pour
l'homme. C'est l'homme et son plaisir qui joue le premier rle.
La femme satisfaite de se voir libre des soucis domestiques, au lieu de
bnficier de cette occasion pour la construction et l'enrichissement de sa
395

Ibidem, p. 406.
Ibidem, p. 359.
397
Ibidem, p. 359.
396

273

personnalit, perd son temps pour se prsenter comme une poupe


"luxueusement pare". Ainsi elle apparat une nouvelle fois comme "la victime"
sociale de la socit. Selon l'affirmation de Simone de Beauvoir, la socit a
invit la femme se faire "objet rotique" par sa beaut et son lgance. Tandis
que l'homme n'a pas besoin de "son apparence comme un reflet de son tre", la
toilette joue deux rles dans la vie et la condition fminine; d'une part, elle
donne l'impression la femme que celle-ci "exprime son tre" et d'autre part,
elle manifeste la "dignit sociale de la femme".
"La toilette a un double caractre: elle est destine
manifester la dignit sociale de la femme (son standard de
vie, sa fortune, le milieu auquel elle appartient), mais, en
mme temps, elle concrtisera le narcissisme fminin; elle
est une livre et une parure; travers elle, la femme qui
souffre de ne rien faire croit exprimer son tre. () Les
vtements de l'homme comme son corps doivent indiquer
sa transcendance et non arrter le regard; pour lui ni
l'lgance, ni la beaut ne consistent se constituer en
objet; aussi ne considre-t-il pas normalement son
apparence comme un reflet de son tre. Au contraire, la
socit mme demande la femme de se faire objet
rotique. Le but des modes auxquelles elle est asservie
n'est pas de la rvler comme un individu autonome, mais
au contraire de la couper de sa transcendance pour l'offrir
comme une proie aux dsirs mles: on ne cherche pas
servir ses projets, mais au contraire les entraver. La jupe
est moins commode que le pantalon, les souliers hauts
talons gnent la marche. () Que le costume dguise le
corps, le dforme ou le moule, en tout cas il le livre aux
regards."398

274

La vrit c'est que, comme Simone de Beauvoir l'affirme, tant donn que
la socit ne reconnat pas l'ducation et la culture de la femme comme "reflet
de son tre", beaucoup de femmes duques et cultives, mais sans apparence
trs agrable et attirante, souffrent de ne pouvoir "arrter le regard". Mais la
femme doit savoir o se situer. Un tre humain et semblable l'homme ou "un
tre absolument soumis" dit fminin. La femme loin de nier radicalement toute
sa fminit doit se pencher sur son destin de femme et mettre fin la
souverainet masculine. Mme si elle garde sa fminit raisonnable, pour ne pas
subir l'oppression de la part de l'homme et de la socit domine par les
hommes, elle doit pouvoir vivre en tre autonome et indpendant qui ne cherche
pas systmatiquement refuge auprs d'un homme.
"Il appartient la femme de se choisir diffrente ou
semblable, fminine ou humaine."399

398
399

Ibidem. T. II, pp. 393-394.


Suzanne LILAR, Le Malentendu du Deuxime Sexe, Paris, d. P.U.F., 1970, p. 119.
275

IV. Sortir de la condition de femme-objet


IV. 1. Le travail comme facteur le plus important
de l'mancipation fminine

Dans Le Deuxime Sexe, Simone de Beauvoir revendique avec raison,


l'ide que la libert soit donne aux femmes dans leur vie publique, ne niant pas
que cette libert puisse tre trouve par elles galement ailleurs.
Pour elle, la libert n'est acquise que si elle se traduit par des actes d'une
porte qui n'est pas historique. Depuis la prhistoire, la femme a toujours t
voue la propagation de la vie; elle appartient l'espce, tandis que l'homme se
confond avec ses uvres. L'clairage existentiel a permis de percevoir le fond
du problme: au long des ges, tout a concouru pour rserver l'homme
l'exercice de la transcendance et limiter la femme l'immanence. Au terme de
son premier postulat, Simone de Beauvoir peut, rejoignant l'affirmation de Bebel
selon laquelle " la femme et le travailleur ont ceci de commun, c'est qu'ils sont
des opprims", conclure que le rgne de l'homme n'est qu'une oppression
perptue.
Simone de Beauvoir nous rvle que la femme ne peut atteindre
facilement cet objectif, celui de l'mancipation et de la libert, sans mener une
vritable lutte. Il faut beaucoup du temps et de patience pour crer un monde
humain sans l'oppression des mles et pour que la socit reconnaisse
l'autonomie de la femme part entire. Elle proclame que la femme doit refuser
de se mettre l'cart, en attendant passivement l'amlioration de sa condition
que l'homme acceptera de lui offrir un jour. D'ailleurs, elle exige qu'en

276

s'engageant dans tous les domaines, la femme conquire, sans l'aide de l'homme,
tous ses droits en tant qu'tre humain et gal de l'homme.
Elle affirme aussi, que la condition conomique a t et demeure le
facteur primordial de l'volution de la femme. Car elle entrane des
transformations morales, culturelles et sociales. Voici comment elle nous rvle
son opinion sur ce sujet :
"Je n'ai jamais nourri l'illusion de transformer la
condition fminine; elle dpend de l'avenir du travail
dans le monde, elle ne changera srieusement qu'au prix
d'un bouleversement de la production."400

Dans le domaine du travail, elle nous raconte aussi comment la femme


crase par les contraintes, s'est rveille et veut lutter pour dfendre ses droits
en tant qu'gale de l'homme, alors qu'au dpart, mme la situation de la femme
qui travaille, reste dans le registre de l'infriorit.
"Elle est voue la galanterie du fait que ses salaires
sont minimes tandis que le standard de vie que la socit
exige d'elle est trs haut; si elle se contente de ce qu'elle
gagne, elle ne sera qu'une paria: mal loge, mal vtue,
toutes les distractions et l'amour mme lui seront refuss.
() Il faut qu'elle plaise aux hommes pour russir sa vie
de femme. Elle se fera donc aider: c'est ce qu'escompte
cyniquement l'employeur qui lui alloue un salaire de
famine. () Pour la femme marie, le salaire ne
reprsente en gnral qu'un appoint; pour la femme qui

400

La Force des Choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 210.


277

se fait aider, c'est le secours masculin qui apparat


comme inessentiel."401

Pour amliorer sa situation fminine, Simone de Beauvoir estime que la


femme doit sortir de son milieu fminin et qu'elle doit accder au monde
masculin afin que les rsultats de sa lutte soient positifs et portent enfin leurs
fruits. C'est ce qui d'ailleurs lui permettra de se justifier comme un tre humain
et complet, autrement dit femme-humaine. Au dire de Simone de Beauvoir, c'est
l'homme par son attitude, savoir sans se donner la peine de connatre
d'avantage les capacits fminines et en considrant toujours la femme comme
son infrieure, qui l'a conduite poser le problme de sa fminit. Ds lors afin
de donner la femme l'occasion de montrer ses capacits ainsi que ses qualits,
l'homme doit s'introduire dans le monde fminin. D'ailleurs c'est ainsi qu'il sera
persuad qu'en ralit la femme comme l'homme est un tre humain. De l'autre
ct, la femme doit accder au monde masculin pour connatre le mystre de ses
succs; c'est ainsi que l'un et l'autre arriveront dtruire ce cercle infernal qui les
enferme chacun dans leur fausse identit; et cest ainsi que l'galit des deux
sexes peut se raliser.
"Pour tre un individu complet, l'gale de l'homme, il
faut que la femme ait accs au monde masculin comme
le mle au monde fminin, qu'elle ait accs l'autre;
seulement les exigences de l'autre ne sont pas dans les
deux cas symtriques."402

Au dire de Simone de Beauvoir, tant donn qu' cause de sa condition


conomique, la femme a toujours vcu en marge du monde masculin, elle a
toujours t prsente comme "collante" : pour la femme, la vie tend rester
401
402

Le Deuxime Sexe, T. II, op. cit., p. 599.


Ibidem, p. 603
278

parasitaire; ce n'est qu'en exerant un mtier qu'elle peut enfin dcouvrir, pour
elle-mme, la vrit rvle de son existence humaine. Et puisque le travail
autorise des espoirs, Simone de Beauvoir prfre la perspective d'un mtier
celle d'un mariage. Elle proclame aussi que si la femme n'arrive pas raliser
son indpendance conomique, son indpendance morale lui devient de plus en
plus difficile ou quasi-impossible. Au contraire, si elle devient d'abord
conomiquement

indpendante,

son

indpendance

totale

viendra

immanquablement par la suite.


"La condition de la femme enferme dans sa vie prive,
rduite au statut d'tre relatif, m'apparat infrieure
celle de la femme qui s'accomplit dans un travail, dans
une carrire, dans des actions d'ordre sociale et politique;
() Je pense que la femme qui accepte de vivre dans une
dpendance conomique par rapport un homme - ce qui
est le sort de la femme marie classique - accepte aussi
de vivre dans une dpendance morale, psychologique,
dans une totale dpendance intrieure. () Une femme
de quarante ans qui a dj lev ses enfants, () se
trouve dans un tat de dlaissement, souvent tragique.
() Son manque d'autonomie se traduit ce moment l
par le sentiment de son inutilit et par un malheur
profond. () D'autre part la femme qui est enferme
dans son foyer travaille beaucoup, et mme quelquefois
plus que la femme qui exerce un mtier. Mais elle
travaille d'une faon qui ne lui donne pas l'indpendance
conomique, puisqu'elle ne touche aucun salaire. () Il
y a donc double renoncement: d'une part, sur le plan de
l'autonomie personnelle, d'autre part sur celui de

279

l'accomplissement comme tre humain, ayant un rle


social et politique jouer."403

Simone de Beauvoir propose donc une solution: pour l'volution de la


condition fminine, pour le changement radical de son image d'autrefois : la
femme doit exister dans toutes les activits de la socit. Toutefois pour une
vraie mancipation et pour bien profiter de son image nouvelle de femme
"moderne" qui exerce un mtier, il faut que sa nouvelle condition conomique
entrane des consquences, "culturelles", "morales" et "sociales".
"Certainement, il ne faut pas croire qu'il suffise de
modifier sa condition conomique pour que la femme
soit transforme: ce facteur a t et demeure le facteur
primordial de son volution; mais tant qu'il n'a pas
entran les consquences morales, sociales, culturelles,
etc. qu'il annonce, et qu'il exige, la femme nouvelle ne
saurait apparatre; l'heure qu'il est, elles ne se sont
ralises nulle part. () C'est pourquoi la femme
d'aujourd'hui est cartele entre le pass et l'avenir; elle
apparat le plus souvent comme une "vraie femme"
dguise en homme, et elle se sent mal l'aise aussi bien
dans sa chair de femme que dans son habit masculin. Il
faut qu'elle fasse peau neuve et qu'elle se taille ses
propres vtements."404

Afin de faire apparatre une vraie mancipation, la femme n'a pas


seulement besoin de "droits", il faut qu'elle soit considre comme un tre
humain. Simone de Beauvoir ne nie pas compltement une certaine diffrence
qui existe entre les deux sexes, mais elle n'admet pas du tout qu'il puisse exister
403

La Situation de la femme d'aujourd'hui, Confrence donne au Japon en septembre 1966, dans Les Ecrits de
Simone de Beauvoir, la vie, l'criture, d. Perrin (Claude FRANCIS et Fernande GONTIER, Paris, 1979, pp. 423424-425.

280

"des diffrences dans l'ingalit" des deux sexes. Et en sachant que ce sont les
mmes diffrences primordiales qui partagent l'tre humain en deux sexes et qui
les unissent galement; on doit admettre aussi que, pour la justification de leurs
existences les deux sexes ont un besoin mutuel l'un de l'autre. Tous les
raisonnements de Simone de Beauvoir prennent appui sur la fraternit qui doit
rgner entre les deux sexes. Et c'est dans ce monde fraternel que la femme
moderne peut jouir de sa nouvelle condition, en acceptant aussi les "valeurs
masculines" et en refusant en mme temps de se faire "la proie passive" de
l'homme, un objet de discrimination.
"La femme moderne accepte les valeurs masculines:
elle se pique de penser, agir, travailler, crer au mme
titre que les mles; au lieu de chercher les ravaler, elle
affirme qu'elle s'gale eux."405

Par ailleurs, elle indique aussi que, mme si le travail permet la femme
de dvelopper sa prise de conscience et son ouverture au monde, pourtant la
libration principale qui se fera par le changement de mentalit de la socit
n'est pas acquise pour autant. Car la femme doit acqurir sa libert dans la
famille et se dpartir du travail servile qui lui est le plus souvent impos pour le
bien-tre des enfants.
"Le travail aujourd'hui n'est pas la libert. C'est
seulement dans un monde socialiste que la femme en
accdant l'un s'assurerait l'autre. La majorit des
travailleurs sont aujourdhui des exploits. D'autre part,
la structure sociale n'a pas t profondment modifie
par l'volution de la condition fminine."406

404

Le Deuxime Sexe, T.II, op. cit., p. 655.


Ibidem, pp. 645-646.
406
Ibidem, p. 598.
405

281

Alors tant que les lois, les droits et les traditions sont exclusivement du
ct des hommes, la femme ne sera jamais accepte et traite dans la famille et
dans la socit comme gale de l'homme, ce qui signifie qu'elle ne sera pas
vraiment libre.

IV. 2. Les activits sociales

Une autre vrit amre que Simone de Beauvoir met au clair, c'est que la
socit interprte toutes les activits de la femme comme "une protestation
virile". On propose la femme des activits soi-disant fminines, qui soi-disant
respecteraient son identit, et chaque fois que la femme n'accepte pas ce modle
et "se conduit en tre humain", comme ses semblables de l'autre sexe, on dit
qu'elle essaye de s'identifier l'homme. Mais la femme aussi bien que l'homme,
peut montrer ses capacits dans n'importe quel domaine; pourquoi donc est-on
autoris penser que la femme a la volont "d'imiter l'homme"?
"En effet, l'homme reprsente aujourd'hui le positif et le
neutre, c'est--dire le mle et l'tre humain, tandis que la
femme est seulement le ngatif, la femelle. Chaque fois
qu'elle se conduit en tre humain, on dclare donc qu'elle
s'identifie au mle. Ses activits sportives, politiques,
intellectuelles,

(),

sont

interprts

comme

une

protestation virile; on refuse de tenir compte des


valeurs vers lesquelles elle se transcende, ce qui conduit
videmment

considrer

qu'elle

fait

le

choix

inauthentique d'une attitude subjective."407

407

Le Deuxime Sexe, T. II, op. cit., p. 197.


282

La socit en voyant une femme qui a obtenu beaucoup de succs dans


n'importe quelle activit, pense que c'est une femme qui rflchit et qui se
comporte comme un homme.
Au dire de Simone de Beauvoir, depuis toujours le monde a appartenu aux
mles, mais il n'y a aucune raison pour que l'homme se persuade qu'il est dot
par la nature de capacits suprieures celles de la femme. Et ainsi il est plus
"privilgi" qu'elle. Il nat avec en lui l'ide de sa souverainet face la femme.
Mais Simone de Beauvoir met au point ce sujet en posant cette question : "Mais
quel privilge lui a permis d'accomplir cette volont?"408 La vrit c'est que, ditelle, ds le plus jeune ge on commence rpter et inculquer la fille que
l'homme a t et sera toujours suprieur la femme et que la supriorit virile ne
sera jamais remise en question. Il est donc dans "son intrt de se faire "leur
vassale" car c'est ainsi que la femme peut s'assurer un "avenir prospre".
"Elle a toujours t convaincue de la supriorit virile; ce
prestige des mles n'est pas un puril mirage; il a des
bases conomiques et sociales; les hommes sont bel et
bien les matres du monde; tout persuade l'adolescente
qu'il est de son intrt de se faire leur vassale; ses parents
l'y engagent; le pre est fier des succs remports par sa
fille, la mre y voit les promesses d'un avenir
prospre."409

Alors, Simone de Beauvoir le rpte sans se lasser, ce ne sera pas tonnant


que la femme se laisse gouverner par l'homme, car elle a t duque de telle
sorte qu'elle s'engage considrer l'homme comme son suprieur et le matre du
monde.

408

Le Deuxime Sexe, T. I, op. cit., , Introduction.

283

Appelant le pote Arthur Rimbaud comme avocat, elle affirme que si on


permet la femme de tenter sa chance dans tous les domaines, sans lui refuser
les possibilits du progrs, on constatera qu'elle n'est absolument pas faite
seulement pour les tches mnagres. Elle peut avoir autant de talent que
l'homme. Et si la manifestation du talent est rare chez la femme, ce n'est pas de
sa faute, puisque ce talent a t touff depuis toujours.
"Quand sera bris l'infini servage de la femme, quand
elle vivra pour elle et par elle, l'homme - jusqu'ici
abominable - lui ayant donn son renvoi, elle sera pote
elle aussi!"410

Depuis toujours on a eu le prjug que la femme ft un tre trs faible par


rapport l'homme. C'est la suite de ce prjug mme, que les peintres, les
sculpteurs et les crivains ont montr dans leurs travaux l'image de "l'ternel
fminin". Et au fil du temps ce point de vue s'est grav dans la pense de l'tre
humain.

IV. 3. Les femmes et la capacit d'invention


Une autre vrit qui empche le vritable panouissement dans les
activits sociales et ses activits, comme Simone de Beauvoir l'a exprim, c'est
que, mme si le got de crer quelque chose est fort chez la femme pour devenir
une cratrice de mme niveau que l'homme, en comparant son uvre avec celle
de l'homme, elle perd confiance en elle; en plus la vie isole, statique et
renferme sur elle-mme de la femme, appauvrit encore son talent et son esprit.

409

Ibidem, T. II, p. 90.


Lettre du pote Arthur Rimbaud Pierre Demeny, 15 mai 1871, cite par Simone de BEAUVOIR dans Le
Deuxime Sexe, T. II, op. cit., p. 641.
410

284

Alors d'aprs elle, pour mieux atteindre leur objectif et ainsi pour enrichir
et vivifier la vie, il faut que les femmes lui donnent un vrai sens, ce qui est
ralisable : avoir un but positif dans la vie. Pour arriver ce but, on doit sortir
des impasses, enrichir les expriences, desquelles dpendent fortement les
comptences et les victoires. Et dans ce trajet, il faut que la femme puisse
trouver un moyen pour diminuer la routine des travaux domestiques qui
handicape son esprit. Car la fatigue et la monotonie des tches quotidiennes
psent sur l'esprit de la femme et ainsi l'empchent de penser d'une faon
efficace aux autres choses. Ainsi au bout d'un certain temps, l'esprit de la femme
se vide, elle n'arrive plus se concentrer. Donc, il faut qu'elle se mfie des
routines qui immobilisent et bloquent vraiment l'esprit humain.
En outre, elle ne doit jamais reculer devant le moindre chec et une
russite prcaire. Pour russir compltement dans le monde, sans perdre sa
confiance cause de quoi que ce soit, la femme doit enrichir ses expriences
mme au prix de beaucoup d'checs et subir beaucoup d'humiliations de la part
des personnes qui lui reprochent ses "techniques" fminines, la sensibilit de son
me ou l'expression de sa vision intrieure. Il faut viser un but positif avec un
esprit libre au sein d'une condition favorable et sans reculer devant les checs,
c'est comme cela, et comme cela seulement, dit Simone de Beauvoir, que la
femme peut avoir une vie vivifie, pleine de sens et heureuse.
Et on constate que Simone de Beauvoir elle-mme est la preuve incarne
de sa thse. Elle nous parle de ses durs travaux, sans arrt, pour atteindre son
but : devenir un crivain.

285

"Malgr mon impuissance et mes checs, je demeurai


toujours convaincue qu'un jour j'crirais des livres qu'on
diterait."411

La femme a besoin, au mme titre que l'homme, d'tre partie prenante


dans les activits conomiques, sociales et politiques de la socit. Car c'est au
sein de ces activits qu'elle aura la possibilit d'inventer le meilleur d'elle-mme
et qu'elle trouvera une finalit panouissante son existence, en tant qu'tre
humain part entire.
"On a vu que l'infriorit de la femme venait
originellement de ce qu'elle s'est d'abord borne rpter
la vie tandis que l'homme inventait des raisons de vivre,
ses yeux plus essentiels que la pure facticit de
l'existence; enfermer la femme dans la maternit, ce
serait perptuer cette situation. Elle rclame aujourd'hui
de participer au mouvement par lequel l'humanit tente
sans cesse de se justifier en se dpassant; elle ne peut
consentir donner la vie que si la vie a un sens; elle ne
saurait tre mre sans essayer de jouer un rle dans la vie
conomique, politique, sociale."412

Ces claircissements de la part de Simone de Beauvoir nous mnent


penser qu'en ralit c'est par la force des traditions, des mythes et tyrannie de
l'homme, la femme tait toujours coupe de toute relle possibilit
d'panouissement. Alors ce ne sont pas la capacit ni l'intelligence qui manquent
pour que la femme soit aussi comptente que l'homme, mais c'est sa libert en
tant qu'tre humain qui lui manque. Dans un article intitul "Le Destin de
femme" dans les Cahiers franais, elle en faisant allusion ce propos, note :

411

La Force de l'ge, op. cit., Coll. Soleil, p. 374.

286

"Surtout lorsque deux guerres successives, en chargeant


les femmes de remplacer les hommes des niveaux de
responsabilit pour elles inconnus jusque l, fournissent
la preuve qu'elles sont capables de faire aussi bien
qu'eux."413

En vrit, la vie de la femme ne fut jamais simple, mais au contraire elle


est beaucoup plus difficile que celle de l'homme. Georges HOURDIN a bien
exprim combien est difficile la vie de toutes les femmes et quelle exigence
rclamait les tches dites fminines :
"La vie d'une femme est plus difficile que celle d'un
homme, parce qu'il est plus difficile d'agir sur les tres
que sur les choses. C'est bien plus dangereux. C'est une
tche en tout cas qui exige plus de dsintressement,
d'attention et de gnrosit. La conscience, le projet, le
choix, la ralisation jamais compltement atteints, mais
toujours dpasss s'y trouvent comme dans toute autre
activit humaine."414

Or comme Simone de Beauvoir l'a bien prcis, en ralit l'homme n'a pas
donn la femme ce dont elle a besoin, mais il lui a donn ce qu'il a bien voulu,
dans une relation similaire celle de matre esclave. Tandis qu'en tant tre
humain libre, la femme doit gagner elle-mme ses droits, ne les recevoir de
personne. On a vu qu'aux yeux de Simone de Beauvoir le vrai problme qui se
pose la femme, c'est sa dpendance conomique l'gard de l'homme. Elle
affirme ds lors que, si la femme parvient rsoudre ce problme, elle trouvera
du mme coup la solution beaucoup de ses problmes. Elle doit carrment

412

Le Deuxime Sexe, T. II, op. cit., p. 388.


Les CAHIERS FRANAIS, Mai-Aot. 1975, p. 5.
414
Simone de Beauvoir et la libert, op. cit., p. 126.
413

287

refuser de s'abriter et de chercher perptuellement un refuge dans l'homme, donc


elle doit prendre en main ses propres problmes.
Et pour voler aussi haut que l'homme, il faut aussi vaincre son "sentiment
d'irresponsabilit". Car d'aprs Simone de Beauvoir, le sentiment de
responsabilit est capable de construire un individu, et le rend capable de
s'assumer part entire. Et pour cela il faut qu'elle soit indiffrente aux
"opinions et valeurs reconnues" par le mle son gard. Laurent GAGNEBIN
dcrit ce point de vue ainsi :
"Mme aujourd'hui, dans les pays d'Occident, il y a
encore beaucoup de femmes, parmi celles qui n'ont pas
fait dans le travail l'apprentissage de leur libert, qui
s'abritent dans l'ombre des hommes; elles adoptent sans
discussion leurs opinions et les valeurs reconnues par
leur mari () et cela leur permet de dvelopper des
qualits enfantines interdites aux adultes parce qu'elles
reposent sur un sentiment d'irresponsabilit."415

Alors tant que la femme restera dfinie par rapport l'homme et par celuici, et tant qu'elle sera considre comme fixe en objet dans un univers
essentiellement et souverainement masculin, le changement ne se fera pas,
comme l'a bien expliqu Laurent GAGNEBIN :
"Simone de Beauvoir constate dans le premier tome
qu'en fin de compte l'humanit est mle; l'homme ne
dfinit jamais la femme que relativement lui et ne la
considre pas comme un tre autonome. La perspective
et le langage que notre auteur adopte sont bien entendu
415

Simone de BEAUVOIR, cit par Laurent GAGNEBIN dans Simone de Beauvoir ou le refus de l'indiffrence, op.
cit, p. 132.
288

existentialistes; c'est pour cela qu'elle dira que la femme


est voue l'immanence et qu'on lui refuse toute
vritable transcendance. La femme ne peut ainsi raliser
le propre de la condition humaine. () Elle est fixe en
objet dans un univers essentiellement et souverainement
masculin. Libre en principe comme chacun, la femme vit
en fait une perptuelle oppression, une perptuelle
frustration; les hommes, en l'excluant de leur sphre, la
projettent dans une succession de mythes o elle se perd
et qui font d'elle l'Autre par excellence."416

Si un jour le "langage existentialiste" cesse de parler en faveur de la


femme, elle demeurera pour toujours victime de la pense masculine et ne
pourra jamais "raliser le propre de la condition humaine". Pourquoi doit-elle
accepter aveuglment toutes les opinions de l'autre sexe, et pour quelle raison la
femme qui s'est rvle capable de mener une vie semblablement responsable,
doit-elle tre traite comme un tre subalterne et incapable d'assumer les
responsabilits socio-politiques, conomiques et autres?
"Et au royaume des hommes, puisqu'elle ne fait rien, sa
pense, ne se coulant en aucun projet, ne se distingue pas
du rve; elle n'a pas le sens de la vrit, faute d'efficacit;
elle n'est jamais aux prises qu'avec des images et des
mots: c'est pourquoi elle accueille sans gne les
assertions les plus contradictoires. () Mais aprs tout, y
voir clair ce n'est pas son affaire: on lui a enseign
accepter l'autorit masculine; elle renonce donc
critiquer, examiner et juger pour son compte. Elle s'en
remet la caste suprieure. C'est pourquoi le monde

416

Ibidem, pp. 135-136.


289

masculin lui apparat une ralit transcendante, un


absolu."417

Etant donn qu'au dire de Simone de Beauvoir les travaux domestiques


sont la rptition et non le dpassement, alors la femme doit s'en extirper et
exister dans toutes les activits au sein de la socit. Puisque la condition
conomique, dit-elle, est le facteur le plus essentiel de l'volution fminine, pour
que la femme puisse commencer raliser son mancipation et parvenir sa
transcendance ainsi qu' son panouissement, elle doit sortir du monde qui lui
est assign comme fminin.
Ainsi les femmes doivent retoucher les portraits d'elles qui ont t faits
selon des penses et des visions masculines et qui les caractrisent comme des
tres faibles, passifs et dpendants de l'homme. Cela est indispensable pour
qu'elles puissent enfin se prsenter comme les personnages solides qu'elles sont,
qui ne reculent devant rien et qui comptent sur leurs capacits et leurs
performances; ainsi la femme sera amene rformer son esprit fminin
traditionnel tel qu'il lui a t impos. Simone de Beauvoir exige aussi que la
femme se convainque qu'elle est autant capable que l'homme d'assumer les
responsabilits de la socit et celles de l'univers. En agissant ainsi dans le
pass, elle aurait eu comme l'homme l'esprit crateur. Mais Simone de Beauvoir
rvle aussi, comme nous l'avons dj expliqu, que si on voit que les femmes
n'ont pas russi dans leur tentative de mener une existence cratrice, c'est parce
que la tradition leur a appris que toutes les responsabilits srieuses assumes
dans l'univers ont toujours t exerces par "la caste des privilgis", les
hommes.

417

Le Deuxime Sexe, T. II, op. cit., pp. 486-487.


290

Et c'est l'homme qui a touff dans la femme le dsir de prendre les


fardeaux lourds des responsabilits; il a ainsi monopolis toutes les
responsabilits qui sont d'ailleurs les facteurs les plus efficaces dans la formation
de l'esprit humain. Et tant donn que toutes les portes du progrs taient
ouvertes pour l'homme pour tenter sa chance dans les domaines dsirs et que ce
n'tait jamais le cas de la femme, l'homme a russi imprimer dans l'univers son
image de crateur, inventeur, explorateur, et cetera. En ralit c'est le poids de la
responsabilit qui est capable de former l'tre humain, et de cette catgorie de la
responsabilit, l'homme est le seul bnficier, parce qu'il s'en est empar.
Au contraire, les poids de la tradition, de la mentalit misogyne
conditionne par l'homme ont cras l'esprit crateur de la femme, en la
persuadant qu'elle est moins intelligente et moins forte que l'homme. Cela parce
qu'elle est incapable de crer et de faire quelque chose qui ait le mme niveau et
la mme valeur que ce que fait l'homme. Ds lors, selon Simone de Beauvoir,
pour tre une cratrice, d'abord la femme doit tre considre comme un tre
humain avec toutes ses liberts et tous ses droits. Tant que la situation impose
par la socit empche la femme de se justifier comme un tre de gnie, ce n'est
pas surprenant qu'on ne voie pas de "gnies fminins", ou qu'on pense qu'il
n'existe pas dans la femme de "gnie crateur". Car c'est l'homme avec toutes
ses tyrannies qui a prsent la femme comme sexe inessentiel et purement
dcoratif.
"Mme alors, il est trs rare que la femme assume
pleinement l'angoissant tte--tte avec le monde donn.
Les contraintes dont elle est entoure et toute la tradition
qui pse sur elle empchent qu'elle ne se sente responsable
de l'univers: voil la profonde raison de sa mdiocrit. Les
hommes que nous appelons grands sont ceux qui - d'une
faon ou de l'autre - ont charg leurs paules du poids du

291

monde : ils s'en sont plus ou moins bien tirs; ils ont russi
le recrer ou ils ont sombr; mais d'abord ils ont assum
cet norme fardeau. C'est l ce qu'aucune femme n'a
jamais fait, ce qu'aucune femme n'a jamais pu faire. Pour
regarder l'univers comme sien, pour s'estimer coupable de
ses fautes et se glorifier de ses progrs, il faut appartenir
la caste privilgie. () Les individus qui nous paraissent
exemplaires, ceux qu'on dcore du nom de gnies, ce sont
ceux qui ont prtendu jouer dans leur existence singulire
le sort de l'humanit tout entire."418

Il y a des misogynes, dit-elle, qui sont persuads qu'tant donn que la


femme est une "nvrose", elle ne peut jamais devenir un "gnie crateur", mais
c'est une chose surprenante et inacceptable puisque la nvrose est considre
comme le signe du gnie chez le mle! Autrement dit c'est compltement
inacceptable de croire que ce qui est prtendu tre un dfaut chez la femme soit
considr comme une qualit chez l'homme.
"D'ailleurs, l'ide d'un instinct crateur donn doit tre
rejete comme celle d'ternel fminin dans le vieux
placard aux entits. Certains misogynes, un peu plus
concrtement, affirment que la femme tant une nvrose
ne saurait rien crer de valable: mais ce sont souvent les
mmes gens qui dclarent que le gnie est une nvrose.
En tout cas, l'exemple de Proust montre assez que le
dsquilibre

psychophysiologique

impuissance, ni mdiocrit."

ne

signifie

ni

419

Et plus loin, elle continue ainsi:

418
419

Ibidem, T.II, p. 639.


Ibidem, p. 640.
292

"Comment les femmes auraient-elles jamais eu du gnie


alors que toute possibilit d'accomplir une uvre gniale
- ou mme une uvre tout court - leur tait refuse? "420

D'aprs Simone de Beauvoir, le plus raisonnable c'est qu'avant de


demander la femme de produire des uvres gniales et dtre cratrice, il faut
d'abord lui donner la possibilit de vivre librement et pleinement sa vie et ceci
dans les mmes conditions que l'homme.
Une autre vrit que Simone de Beauvoir nous explique dans Le
Deuxime Sexe est le rle important de la culture dans la formation de la
personnalit de l'tre humain. Car la culture cre une harmonie profonde dans le
monde intrieur et extrieur; elle modle, reconstruit et forme le monde intrieur
et ceci par les donns du monde extrieur. C'est grce la culture que l'homme,
depuis son adolescence, a appris et a t autoris s'occuper des affaires du
monde. Et cause de la culture, la femme tait de son ct oblige depuis son
jeune ge de se considrer comme quelqu'un qui apprend trs mal les choses;
ds lors elle n'est pas autorise se mler des affaires du monde.
"Il a sur la femme l'avantage de la culture ou du moins
d'une formation professionnelle; depuis l'adolescence il
s'intresse aux affaires du monde: ce sont ses affaires; il
connat un peu de droit, il est au courant de la politique,
il appartient un parti, un syndicat, des associations;
travailleur, citoyen, sa pense est engage dans l'action;
il connat l'preuve de la ralit avec laquelle on ne peut
pas tricher: c'est dire que l'homme moyen a la technique
du raisonnement, le got des faits et de l'exprience, un
certain sens critique; c'est l ce qui manque encore
quantit de jeunes filles; mme si elles ont lu, entendu
420

Ibidem, p. 641.
293

des confrences, taquin les arts d'agrment; leurs


connaissances entasses plus ou moins au hasard ne
constituent pas une culture; ce n'est pas par suite d'un
vice crbral qu'elles savent mal raisonner : c'est que la
pratique ne les y a pas contraintes; pour elles la pense
est plutt un jeu qu'un instrument; mme intelligentes,
sensibles, sincres, elles ne savent pas, faute de
technique intellectuelle, dmontrer leurs opinions et en
tirer les consquences."421

Ce constat culturel fait, Simone de Beauvoir estime que c'est la rforme de


l'ducation qui peut apporter des heureux changements radicaux dans la situation
et la condition fminines, dans tous les domaines et tous les niveaux. C'est une
rforme qui doit se produire au foyer paternel et dans le milieu familial qui est le
premier endroit o l'me tendre et flexible de l'enfant commence se former
spirituellement et moralement, selon l'ducation reue de ses parents; c'est donc
d'abord l bas que la rforme de l'ducation doit commencer. Mais comment y
arriver, alors qu'on a vu que ce premier milieu tait justement celui qui mettait
en action la dformation de l'enfant?

IV. 4. Mettre en uvre toutes les possibilits


Au dire de Simone de Beauvoir, en dpit de l'action des mouvements
fminins l'poque, la femme n'a pas pu russir crer une situation nouvelle
pour dvelopper toutes ses virtualits. Et elle exige le principe d'une ncessaire
solidarit entre toutes celles qui veulent lutter pour leur mancipation et leur
libration. Sans tenir compte de leur catgorie ou de leur caste, il faut qu'elles
crent entre elles des liens solides et indestructibles, afin de se librer de la
421

Ibidem, T. II, pp. 294-295.


294

tutelle de leur poux ou de leur employeur. Elle-mme a essay de donner une


certaine transformation sa vie dj ferme sur elle-mme, afin de connatre
d'autres univers, pour y dcouvrir de nouvelles possibilits susceptibles d'lever
encore plus haut le niveau de sa culture et de ses connaissances.
"Plutt, je cessai de concevoir ma vie comme une
entreprise autonome et ferme sur soi, il me fallut
dcouvrir neuf mes rapports avec un univers dont je ne
reconnaissais plus le visage."422

Ainsi elle exige que toutes les femmes oprent cette transformation dans
leur vie, afin de ne pas se trouver devant des voies sans issue et face une vie
monotone, ferme sur elle-mme, et sans transcendance. Elle nous rvle aussi
que pour rinventer son vrai bonheur et dcouvrir ses raisons d'exister, la femme
doit crer elle-mme des moyens susceptibles de lui donner sa vraie dignit, son
autonomie selon ses capacits personnelles et son environnement. Il faut qu'elle
se construise une personnalit originale et forte. Par erreur, dit-elle, les femmes
s'imaginent pouvoir obtenir le succs en misant uniquement sur leur beaut, leur
tenue, le maquillage, en somme sur leur apparence; mais pour jouir longtemps
de l'admiration gnrale de son entourage, comme le rclame Simone de
Beauvoir, la femme doit savoir que ce n'est pas seulement la beaut ou plutt
l'apparence qui peut susciter chez l'homme le sentiment du respect, car dans ce
cas elle ressemblera davantage une poupe de porcelaine qui se brisera ds la
premire chute.
"La routine ici encore fige en corves les soins de beaut,
l'entretien de la garde-robe. L'horreur de la dgradation
qu'entrane tout devenir vivant suscite en certaines
femmes froides ou frustres l'horreur de la vie mme:
422

La Force de l'ge, op. cit., Coll. Soleil, p. 382.


295

elles cherchent se conserver comme d'autres conservent


les meubles et les confitures; cet enttement ngatif les
rend ennemies de leur propre existence et hostiles
autrui: les bons repas dforment la ligne, () trop
sourire ride le visage, le soleil abme la peau, le repos
alourdit, le travail use, () la maternit enlaidit le visage
et le corps; on sait combien de jeunes mres repoussent
avec colre l'enfant merveill par leur robe de bal. Ne
me touche pas, tu as les mains moites, tu vas me salir;
la

coquette

oppose

empressements du mari."

les

mmes

rebuffades

aux

423

En effet, comme l'a fait observer Simone de Beauvoir, la femme qui


cherche prserver ainsi sa beaut et son apparence tente l'aide de cette
attitude de se construire une fausse personnalit afin d'tre prsentable,
acceptable et respectable aux yeux de tous. Mais, la beaut est un artifice que la
femme utilise pour couvrir, en ralit, la pauvret de sa vie intrieure. Puisque
sans se rendre compte que la beaut est de toute faon phmre, elle sacrifie
ses soins de beaut, le temps si prcieux qu'elle doit consacrer se cultiver.
Car les vraies armes pour que la femme trouve sa libert pleine et entire
sont le travail, qui lui donnera l'indpendance conomique; la prise de
responsabilits dans la conduite de la socit, par un mtier et des fonctions qui
lui donneront une efficacit d'action fonde sur sa capacit de crer; et avant tout
la culture, qui lui donne la facult de juger.

423

Le Deuxime Sexe, T. II, op. cit., p. 402.


296

V. Le militantisme de Simone de Beauvoir


V. 1. L'aube de son propre engagement politique
On constate qu'aprs la Libration, Simone de Beauvoir et Sartre se
sentent solidaires d'un certain nombre de personnes de la gauche, et son
engagement, leur engagement, se conoit avant tout auprs d'elles. Toutefois
Simone de Beauvoir prcise la diffrence qui existait entre son attitude et celle
de Sartre.
"Il lui fallait tablir sa position, non seulement travers
des spculations thoriques, mais par des options
pratiques: ainsi se trouva-t-il engag dans l'action d'une
manire bien plus radicale que moi. Nous discutions
toujours ensemble ses attitudes et parfois je l'influenais.
Mais, dans leur urgence et leurs nuances, c'est travers
lui que les problmes se posaient moi. En ce domaine,
c'est de lui qu'il me faut parler pour parler de nous."424

Ainsi on se rend compte qu'elle parle plus de Sartre que d'elle-mme.


Autrement dit, mme si elle utilise "nous", cela ne signifie pas "je" et "il", mais
plutt un "il", s'agissant de Sartre.
En ralit mme si elle prouve beaucoup l'envie de se mler l'Histoire,
pourtant elle s'efface presque derrire Sartre jusqu' la fin des annes 50 o elle
mne seule son combat pour l'amlioration de la condition fminine. A partir de
ce moment, elle est intellectuellement engage en ce qui concerne les
vnements politiques, mais cependant elle ne se considre pas comme une

297

militante, ce qui signifie qu'elle ne s'implique pas sur le plan pratique. Pourtant
travers ses crits elle cherche se faire entendre de ses contemporains. Elle
envisageait seulement d'tre efficace en vue d'un changement de la socit et du
monde l'aide de ses crits.
Mais partir de la guerre d'Algrie ses penses et ses positions sur ce
point vont voluer; l'horreur de cette guerre l'pouvante et elle se sent complice
de la politique franaise. Persuade que les vies de ses compatriotes ne valent
pas plus que celles des Algriens, elle se rvolte contre tous ceux qui admettent
cette guerre et la soutiennent par leur consentement tacite, en s'habituant aux
souffrances et encore plus aux morts des autres. Ces habitudes et des attitudes,
elle souhaitait de toutes ses forces les faire disparatre.
Les questions d'un jeune Algrien de quinze ans, tmoin de la torture
inflige toute sa famille, qui rptait sans cesse "Pourquoi? Pourquoi?
Pourquoi?" l'atteint au cur. Elle se rend compte prsent combien ses rvoltes
d'adolescente taient superficielles. Sous le poids de toutes ces horreurs et sous
la pression des ralits terribles qui s'imposent de partout, ses rves d'autrefois
sont anantis. Et elle qui croyait pouvoir recrer l'homme, le monde, affronte la
dure vrit de son impuissance.
"Je pense avec mlancolie tous les livres lus, aux
endroits visits, au savoir amass et qui ne sert plus.
Toute la musique, toute la peinture, toute la culture, tant
de lieux: soudain plus rien. () Tous ces choses dont j'ai
parl, d'autres dont je n'ai rien dit - nulle part cela ne
ressuscitera. () Je revois la haie de noisetiers que le
vent bousculait et les promesses dont j'affolais mon cur
quand je contemplais cette mine d'or mes pieds, toute
424

La Force des Choses, op. cit., Coll. Soleil, pp 14-15.


298

une vie vivre. Elles ont t tenues. Cependant, tournant


un regard incrdule vers cette crdule adolescente, je
mesure avec stupeur quel point j'ai t floue."425

On constate en outre que, ds les annes 60, dans son itinraire


d'intellectuelle engage singulire, elle a milit sans Sartre pour changer et
amliorer la condition des femmes. Et dans ce cheminement, y compris dans ses
uvres autobiographiques, elle passe radicalement du "nous" au "je", ce qui lui
permet de s'manciper, tout le moins de s'manciper de Sartre dans ce domaine
idologique. En ralit, on voit qu'au fil de ses uvres et surtout partir de La
Force des choses, Simone de Beauvoir va cheminer seule dans ses prises de
positions envers des vnements socio-politiques.
On peut dire que si leur engagement dans les annes d'aprs-guerre tait
li, avec la guerre d'Algrie, ses points de vue et ses prises de position vont
voluer. Elle est effraye par l'horreur de cette guerre et compltement accable
par la culpabilit; car elle se sent complice de la politique franaise envers
l'Algrie. Alors elle fait rupture et prend conscience de la ncessit de s'engager
individuellement. Et l'volution de son engagement l'amne une lutte concrte
et effective. A partir de ce moment elle milite activement et dcrit bien dans
Tout compte fait plusieurs exemples de ces luttes. En plus son fminisme se
radicalise de plus en plus. Et elle trouve sa voie et son indpendance dans sa
participation active au mouvement fministe. Ecrire des livres tait une manire
d'accder l'immortalit et du mme coup se rendre utile. Alors, comme un
crivain engag et comme prcurseur du fminisme, elle laisse ses crits, ses
ides et ses luttes en hritage; par eux, et aussi par son mode de vie en accord
avec ses ides, les fministes de son poque se dfinissent dsormais.

425

Ibidem, p. 686.
299

V. 2. La guerre d'Algrie
Parmi toutes les tragdies qui existaient dans le monde l'poque, c'tait
la guerre d'Algrie qui frappait et rvoltait le plus Simone de Beauvoir. D'aprs
elle, pour dlivrer la fois les Algriens et les Franais de la tyrannie coloniale,
on devait essayer de lutter aux cts du peuple algrien. Elle tait convaincue
que finalement l'Algrie russirait obtenir son indpendance; toutefois elle
tait angoisse et trs inquite en se demandant : mais quel prix? Elle
ressentait l'occupation franaise sur cette terre d'Afrique comme une atteinte
personnelle. Elle tait normment touche par l'humiliation inflige aux autres,
la torture et les perscutions, elle ne distinguait ni race ni sexe, puisque dans son
esprit et son ide, les droits de l'tre humain sont toujours une exigence
enracine dans l'existence mme de tout homme. Alors jusqu'au fond de son
tre, elle avait mal pour l'Algrie.
Mais cette position courageuse n'allait pas sans mal pour elle-mme.
Accuse d'tre contre son propre pays, soudain elle se voyait rejete par un large
secteur de l'opinion, comme l'poque o la parution du Deuxime Sexe lui
avait attir des insultes en pleine rue; prsent aussi, son opinion et sa prise de
position en faveur de l'indpendance de l'Algrie lui valaient des remarques
outrageantes dans les lieux publics. C'est la raison pour laquelle elle se voit
oblige de rester la maison, mais elle se sent ainsi compltement coupe de ses
concitoyens. Etant donn qu'elle avait une conscience trs dmocratique et
humaniste, elle voulait la fin de cette guerre. Sans perdre tout espoir dans la
dmocratie, Simone de Beauvoir et Sartre croyaient pouvoir aider les Algriens,
par des moyens lgaux, obtenir l'indpendance de leur pays. Ils taient donc
tous deux dispose crire, selon leur responsabilit d'crivains, mais aussi
publier et signer des appels, participer des manifestations.
300

Quoi qu'il en soit de ces intentions et de ces actions, en ralit la guerre


d'Algrie constitue une vritable volution chez Simone de Beauvoir. C'est
partir de cette guerre qu'elle abandonne pratiquement l'usage d'un "nous"
ambigu, qui recouvrait plutt le "il", signifiant Sartre; c'est l que nat le "je"
engag de Simone de Beauvoir. Car dornavant elle s'engage toute seule, aussi
bien par la lutte collective que par l'criture. A cause de la guerre d'Algrie, en
tant qu'intellectuelle engage, elle se sent isole dans son propre pays, comme
une vraie exile. Elle explique ainsi ses sentiments sur ce sujet:
"Il s'agit de mon propre pays, et je l'aimais, et sans
chauvinisme ni excs de patriotisme, c'est difficilement
tolrable d'tre contre son propre pays."426

Malgr la victoire des Franais en 1957 Alger, qui a conduit rduire


les bombardements, d'autres mthodes comme la torture sont constamment
utilises. Alors cause de ces mthodes les Franais se posent les premires
questions proccupantes sur la lgitimit de cette guerre. A ce moment l, les
intellectuels se mobilisent et contestent ce recours la torture. Mme si leur
mobilisation est sans effet direct en 1957, nanmoins leurs meetings, leurs
manifestations, la diffusion clandestine d'articles et des livres interdits sont
relays par le soutien d'une grande partie de la presse, primordial pour la prise
de conscience des Franais.
Le revue des Temps Modernes fait partie de cette presse. Cette
mobilisation progressive des intellectuels franais en faveur de l'indpendance
donne enfin ses fruits. Dans ces circonstances, et accable par son sentiment
d'impuissance, Simone de Beauvoir reprend la formule de Sartre, "parler, c'est
426

Ibidem, p. 430.
301

agir", mais en mme temps dans ces conditions, elle hsite sur le pouvoir absolu
de ses mots et songe un autre mode d'action. Elle crit des pages trs
poignantes propos de l'Algrie. Bouleverse et embarrasse, elle a crit ainsi le
5 juin 1958 dans son journal:
"Je ne comprends pas moi-mme pourquoi je suis
bouleverse ce point-l. On en arrivera au fascisme, et
alors, prison ou exil, a tournera mal pour Sartre. Mais ce
n'est pas la peur qui m'occupe, je suis en de, au-del.
Ce que je ne supporte pas, physiquement, c'est cette
complicit qu'on m'impose au son des tambours, avec
des incendiaires, des tortionnaires, des massacreurs."427

Le malaise empire. Elle se sent de plus en plus complice des terreurs et


des crimes de son propre pays contre l'Algrie. Et cette complicit devient
totalement insupportable pour elle. Elle crit ainsi:
"Je ne supportais plus cette hypocrisie, cette indiffrence,
ce pays, ma propre peau. Ces gens dans les rues,
consentants ou tourdis, c'tait des bourreaux d'Arabes:
tous coupables. Et moi aussi. Je suis Franaise. Ces
mots m'corchaient la gorge comme l'aveu d'une tare.
() Il me semblait traner une de ces maladies o le
symptme le plus grave, c'est l'absence de douleur."428

On l'appelle franaise, elle en convient; mais elle ne peut plus supporter


ses compatriotes:
"C'tait mme pire parce que, ces gens que je ne
supportais pas de coudoyer, je me trouvais, bon gr, mal
gr, leur complice. C'est a que je leur pardonnais le
427
428

Ibidem, p. 430.
Ibidem, pp. 406-407.
302

moins. () J'avais besoin de mon estime pour vivre et je


me voyais avec les yeux des femmes vingt fois violes,
des hommes aux os briss, des enfants fous: une
Franaise."429

Elle est dsespre, dgote et de plus en plus rvolte cause des


horreurs de cette guerre. Les Temps modernes rclamait en 1955, l'indpendance
pour le peuple algrien. Simone de Beauvoir y publie un article, intitul La
Pense de droite aujourdhui, o elle aborde la question de la lgitimit de la
pense politique de droite ou de gauche. Dans ce texte qui sera repris dans un
recueil d'essais sous le titre Privilges, elle voyait chez les partisans de Pierre
Mends-France, devenu Prsident du Conseil, un glissement vers la pense de
droite avec toutes ses consquences socio-politiques et conomiques. Selon elle,
la pense de droite tait prime et n'offrait aucun idal l'humanit. Elle
explique aussi que c'est le marxisme qui est la vrit de cette poque; et la
pense bourgeoise pluraliste et diffuse est une erreur.
Mais ce texte politique marque en fait le dernier stade de l'engagement
idologique de Simone de Beauvoir en faveur du communisme; en effet,
quelques mois plus tard, il y aura la rvlation, faite dans le Rapport Kroutchev,
des crimes de Staline; et surtout, en octobre 1956, la rvolte hongroise, qui se
terminera en tragdie, et mettra un terme l'engagement "idyllique" de bien des
intellectuels occidentaux pour les ralisations du monde communiste et ses
espoirs d'un monde meilleur ralisable par cette voie.
Ainsi elle volue dans ses penses, ses opinions et ses positions, et en
outre son engagement se prcise, sans toutefois qu'elle entre radicalement en
action, puisqu'elle n'abandonne pas ses autres proccupations littraires; car c'est
cette poque qu'elle commence crire ses Mmoires.
429

Ibidem, p. 391.
303

Tout son engagement politique est dsormais li la guerre d'Algrie. En


tant qu'une intellectuelle, elle accorde "du prix aux mots et la vrit", alors
mme qu'elle craint qu'un engagement total, soit tmraire et menace sa vie :
"J'eus subir chaque jour, indfiniment rpte,
l'agression des mensonges crachs par toutes les
bouches."430

Elle veut agir par toutes ses forces, devant cette situation intolrable:
"J'aurais voulu briser ma complicit avec cette guerre,
mais comment? Parler dans les meetings, crire des
articles : j'aurais dit moins bien que Sartre les mmes
choses que lui.() Aujourd'hui (en note: Hiver 61), si
peu que je pse dans la balance, je ne pourrais plus faire
autrement que de m'y jeter de tout mon poids."431

En mai 1958, la suite d'un soulvement Alger et de la formation d'un


comit de salut public, le 29 mai, le Prsident Ren Coty fait appel au Gnral
de Gaulle. Pour Simone de Beauvoir le temps de l'action est arriv. Alors elle
dcide de descendre dans la rue pour participer une manifestation antigaulliste
qui a eu lieu le 30 mai 1958. Et le lendemain aussi, elle manifeste avec le comit
antifasciste de son arrondissement, le XIVe. Le 1er juin, l'Assemble nationale
accordait l'investiture au gouvernement du Gnral de Gaulle. La Veme
Rpublique tait ne. Simone de Beauvoir en tait trs contrarie; donc le soir,
elle analyse avec Sartre le rle de l'intellectuel en politique. C'tait une question
dont ils dbattaient depuis leurs premiers changes de vues. Elle se reprochait
son inaction, ses angoisses et ses inquitudes, qu'elle ne pouvait abolir mais qui
disparaissaient provisoirement lorsqu'elle recevait de ses lecteurs des
tmoignages de l'importance de ses crits et de leur action libratrice.
430

Ibidem, p. 387.

304

Elle se prpare se lancer dans une campagne antigaulliste contre le


rfrendum du 28 septembre par lequel le Gnral de Gaulle soumettait au
suffrage populaire le projet d'une nouvelle Constitution. Le soir du 3 septembre,
elle participe une runion du comit antigaulliste du XIVeme arrondissement
dont elle tait la coprsidente. Elle participe aussi le 4 septembre une
manifestation trs violente qui a lieu pendant le discours du Gnral de Gaulle
la Rpublique. A Bivre, elle donne une confrence le 13 septembre, devant des
enseignants protestants, pour qu'ils appellent voter "non". Elle rdige des
affiches, des articles pour le journal du quartier. Le 26 septembre, elle prononce
un discours devant deux mille quatre cents personnes. Mais lors de l'annonce des
rsultats, en apprenant que 80% des Franais s'taient prononcs pour un
changement de Constitution, elle se retrouve en pleurs, puisqu'elle s'attendait
une minorit de "oui". Elle voulait arrter les hostilits en Algrie, rconcilier
tous les hommes de gauche sur un programme tabli, qui donnerait la France
une conomie complmentaire des autres conomies europennes, travailler au
rapprochement des blocs Est-Ouest, donc la paix, dvelopper la culture
littraire, artistique, scientifique et politique dans les classes sociales les plus
dfavorises, crer un enseignement agricole, et cetera. En dix ans ces rformes,
selon elle et Sartre pouvaient transformer la France.
Et tant donn que l'criture avait toujours aid Simone de Beauvoir
franchir toutes les tapes redoutables de sa vie, elle s'y replonge nouveau.
Pendant dix huit mois elle crit le premier volume de ses Mmoires, Les
Mmoires d'une jeune fille range, autobiographie o on constate qu'elle suit son
existence en train de se faire. Sa vision d'elle-mme, de sa famille, de son
milieu, du monde s'largit avec les annes et sa conscience se dveloppe. Et du
mme coup elle a l'intention d'universaliser ses expriences qui peuvent tre
utiles pour tous les gens.
431

Ibidem, pp. 391-392.


305

Gisle HALIMI, une jeune avocate, tait venue d'Alger pour assumer la
dfense de Djamila Boupacha, une Algrienne accuse d'avoir particip un
attentat la bombe. Cette jeune Algrienne avait t violemment torture en
prison. C'est la raison pour laquelle Gisle HALIMI voulait dposer une plainte,
mettre en cause les tortionnaires et entamer un nouveau procs. Elle demande un
article Simone de Beauvoir qui l'crit immdiatement et le fait porter au
Monde. La presse amricaine s'empare de l'histoire et ainsi l'affaire Djamila
Boupacha devient internationale. Gisle HALIMI, voulait que le procs et lieu en
France, alors que le ministre de la justice avait le droit de demander le
dessaisissement des tribunaux d'Alger. Elle demande Simone de Beauvoir se
joindre elle et deux anciennes dportes. Elles se prsentent en dlgation
auprs du Garde des Sceaux Michelet qui les renvoie au Prsident de la
Commission de Sauvegarde, qui ne fait absolument rien. Malgr leur chec,
Djamila Boupacha a t transfre Fresnes, o un juge de Caen est charg
d'enquter sur les violentes tortures qu'elle dclarait avoir subies en prison.
Simone de Beauvoir et Gisle HALIMI, loin de rester tranquilles, constituent un
Comit de dfense pour Djamila Boupacha. Le cas de Djamila Boupacha tait
une occasion pour elle; il lui permet d'crire ce qu'elle pensait des atrocits et de
la torture.
Ainsi on constate que c'est la premire action qu'elle mne sans Sartre,
action qui va rellement prparer son engagement solitaire, et d'une certaine
manire son engagement fministe. Car elle prend la dfense d'une jeune
Algrienne contre la barbarie masculine. Certes, aux yeux des tortionnaires,
Djamila Boupacha lutte pour l'indpendance de l'Algrie, mais avant tout, elle
est une femme qui milite. Une femme toujours victime de son sexe. "Maigre,

306

hve, visiblement traumatise, elle portait des traces de brlures et citait des
tmoins."432
En fait, mme en sachant que beaucoup d'crivains, de journalistes,
d'universitaires de gauche et d'hommes politiques avaient t les cibles
d'attentats, et qu'elle pouvait elle-mme devenir une cible, Simone de Beauvoir
pour assumer sa responsabilit d'intellectuelle et d'crivain n'hsite pas
cosigner avec Gisle HALIMI, son livre titr Djamila Boupacha; dans sa prface,
elle exprime ainsi les raisons de sa rvolte dans cette affaire:
"Une Algrienne de vingt-trois ans, agent de liaison du
F.L.N., a t squestre, torture, viole avec une
bouteille par des militaires franais : c'est banal. Depuis
1954, nous sommes tous complices d'un gnocide qui,
sous le nom de rpression, puis de pacification, a fait
plus d'un million de victimes : hommes, femmes,
vieillards, enfants, mitraills au cours de ratissages,
brls vifs dans leurs villages, abattus, gorgs, ventrs,
martyriss mort; des tribus entires livres la faim, au
froid, aux coups, aux pidmies, dans ces "centres de
regroupement"

qui

sont

en

fait

des

camps

d'extermination - servant accessoirement de bordels aux


corps d'lites - et o agonisent actuellement plus de cinq
cent mille Algriens. Au cours de ces derniers mois, la
presse, mme la plus prudente, a dvers sur nous
l'horreur: assassinats, lynchages, ratonnades, chasses
l'homme dans les rues d'Oran; Paris, au fil de la Seine,
pendus aux arbres du Bois de Boulogne, des cadavres par
dizaines; des mains brises; des crnes clats; la

432

Ibidem., p. 525.
307

Toussaint rouge d'Alger. Pouvons-nous tre mus par le


sang d'une jeune fille?"433

Elle raconte ensuite, les difficults qui ont surgi et ont empch la
punition des tortionnaires. Aprs, en rpondant la question "pouvons-nous tre
mus par le sang d'une jeune fille?", et afin de sensibiliser ainsi les opinions
publiques sur ces horreurs, elle conclut :
"Il n'existe qu'une alternative: ou bien vous qui pleurez si
volontiers et si abondamment sur les malheurs anciens Anne Frank ou le ghetto de Varsovie - vous vous rangez
parmi les bourreaux de ceux qui souffrent aujourd'hui.
Vous consentez paisiblement au martyre que subissent,
en votre nom, presque sous vos yeux, des milliers de
Djamila ou Ahmed. Ou bien vous refusez non seulement
certains procds, mais la fin qui les autorise et qui les
rclame. Vous refusez cette guerre qui n'ose pas dire son
nom, l'arme, qui, corps et me, se nourrit de la guerre, le
gouvernement qui plie devant l'arme. Et vous mettez
tout en uvre pour donner une efficacit vos refus. Pas
de troisime voie : j'espre que ce livre contribuera
vous en convaincre."434

Aussi, la suite de la demande de Gisle HALIMI, crit-elle un article et


porte cet article au Monde. Elle y raconte dans le dtail, l'affaire de Djamila
Boupacha et les tortures qu'elle a subies. Son article a t publi dans Le Monde
le 2 juin 1958, et a eu un grand retentissement. Dans son livre, Djamila
Boupacha, Gisle HALIMI a rsum ainsi l'effet de cet article:

433
434

Simone de BEAUVOIR, Gisle HALIMI, Djamila Boupacha, Paris, 1962, d. Gallimard, p. 1.


Ibidem. pp. 12-13.
308

"Exiger le renvoi du procs fix Alger le 17 juin,


assurer la sauvegarde de la famille Boupacha et de ses
tmoins, chtier les bourreaux d'El Biar et d'Hussein
Day, voil l'action que Simone de Beauvoir proposait
tous ceux qui refusaient d'tre complices."435

En effet, elle a accept d'crire cet article car d'aprs elle, cette affaire
incarnait la fois la torture et la barbarie, et notamment "la chiennerie
franaise", une expression qu'elle a dj utilise pour marquer les insultes qu'elle
avait entendues sur Le Deuxime Sexe ; et il s'agit d'une attitude qui consiste
humilier et dgrader la femme en la rduisant son sexe. "La chiennerie, c'est la
vieille grivoiserie franaise, reprise par des mles vulnrables et rancuneux."436
Alors, mme si elle savait qu'elle serait videmment menace la sortie de son
article et du livre Djamila Boupacha, cependant, elle a refus la moindre
complicit et la culpabilit, et a donc choisi de s'impliquer. Donc, quand un
responsable du Monde lui demande par tlphone de changer quelques passages
de son article, elle rpond ainsi:
"a ne justifie pas qu'on lui ait enfonc une bouteille o
vous savez, lui dis-je. Non, videmment. Il me pria
ce propos, de remplacer le mot vagin employ par
Djamila par le mot ventre: Au cas o des adolescents
liraient l'article, me dit-il. Ils risquaient de demander des
explications leurs parents N'auraient-ils pas d'autre
question poser? me demandais-je part moi. BeuveMry trouvait choquant, dit encore M. Gauthier, que j'aie
crit: Djamila tait vierge; il souhaitait une priphrase.
Je refusai. Ils imprimrent ces trois mots entre
parenthses."437

435

Ibidem, p. 67.
La Force des Choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 206.
437
Ibidem, p. 525.
436

309

On constate que c'est la premire fois qu'elle mne une affaire sans Sartre,
qu'elle se lance seule dans la bataille. Et sans penser la race, en dfendant cette
jeune femme algrienne contre la sauvagerie et la barbarie masculines, elle
commence rellement son engagement solitaire, politique et fministe.
Le 22 avril 1961, L'Organisation de l'Arme Secrte (O.A.S.) venait de
natre. Certains hommes de gauche reoivent des lettres de menace. Les bureaux
de L'Observateur sont dtruits par une bombe. Tous les signataires du Manifeste
des 121 taient viss. Lanzmann et Ppin, rdacteurs au Temps Modernes,
avaient en effet rdig le Manifeste des 121 d'aprs les ides de Sartre, qui se
trouvait alors au Brsil, pour le Tribunal propos du procs JEANSON et de son
"rseau de soutien" aux Algriens. Avec d'autres crivains, artistes, intellectuels
et universitaires, Simone de Beauvoir avait sign le Manifeste des 121, et aussi
d'autres dclarations comme celle du droit l'insoumission pendant la guerre
d'Algrie. Ali Ahmad, le ministre algrien, dtenu Fresnes, dsirait parler avec
Sartre et Simone de Beauvoir, qui allrent le voir dans sa cellule. Il leur a
demand de tmoigner en faveur des Algriens, et c'est l qu'une fois de plus,
Simone de Beauvoir a mesur l'efficacit de l'criture dans la lutte pour dvoiler
et librer la vrit du monde.
Le 18 novembre 1961, Simone de Beauvoir et Sartre assistent une
manifestation pour la paix en Algrie.438 Le 8 fvrier 1962, la gauche organise
une manifestation anti-O.A.S. qui se termine tragiquement, car il y eut des morts
au mtro Charonne. Pour leurs funrailles, les syndicats organisrent une grande
manifestation. Il y avait plus d'un demi-million de manifestants. Simone de
Beauvoir et les rdacteurs des Temps Modernes participent toutes les
manifestations.439 Le 18 mars 1962, les accords d'Evian sont signs et le
438
439

Ibidem, p. 632.
Ibidem, pp. 642-643.
310

lendemain le cessez-le-feu intervient en Algrie. Le rfrendum du 8 avril 1962


montre que la majorit des Franais veut la paix.440 Pour Simone de Beauvoir,
ces longues annes de la guerre d'Algrie avaient t avant tout la dcouverte du
mal enracin profondment dans l'humanit.

V. 3. Au service des droits de l'homme


L'engagement de Simone de Beauvoir ne s'est pas limit ce conflit
majeur de l'histoire franaise. Chaque fois que l'occasion lui en est donne, elle
largit son action et prend position contre l'oppression de l'individu en gnral.
Donnons ici quelques tapes majeures de ses prises de positions.
En juin 1953, Simone de Beauvoir apprend que les poux Julius et Ethel
Rosenberg, accuss d'espionnage au bnfice de l'Union sovitique - livraison
de documents concernant les recherches atomiques - condamns mort en avril
1951, ont t excuts malgr les rclamations de l'Europe entire qui demandait
leur grce. Simone de Beauvoir avait aim l'Amrique, son efficacit, sa libert,
son respect de l'individu. A prsent, rvolte devant cet vnement, elle ne
pouvait pas tre indiffrente une nation qui avait inscrit le droit au bonheur
dans sa Constitution, mais qui avait sombr dans l'intolrance avec les excs du
maccarthysme.
Ds ce moment, Simone de Beauvoir se rend compte que l'Amrique n'est
plus le mme pays idalis qui avait libr l'Europe des Nazis. Ce pays tait
devenu une socit de consommation et en plus sa nouvelle gnration pour
atteindre la libert recourait la violence et aux drogues. Elle devient une

440

Ibidem, p. 650.
311

dsenchante de l'Amrique, o elle ne voit plus que capitalisme, racisme et


conformisme.
Autre vnement majeur, qui va changer la face des choses pour bien des
intellectuels occidentaux, la rvolte du peuple hongrois en 1956. Le 24 octobre,
Simone de Beauvoir lut la une des journaux "Rvolution en Hongrie". Elle
tait "atterre" par cette nouvelle : les chars sovitiques sont entrs Budapest
o les insurgs mnent des combats sanglants contre les Russes.
"Quel choc, le 24, quand achetant France-Soir un
kiosque de la Piazza Colonna, nous lmes le gros titre:
"Rvolution en Hongrie. L'arme sovitique et l'aviation
attaquent les insurgs."441

Trs touche par les images de mort que montraient les journaux, elle
dcide de se dsolidariser d'un rgime qui devient hostile aux peuples et a
l'intention d'imposer sa politique par la force. Elle pense qu'il fallait qu'elle
soutienne la rvolte d'un peuple qui rclamait une politique indpendante de
celle de l'U.R.S.S. pour son pays. A la suite de cette prise de position, elle signe
au dbut du novembre 1956, le "Manifeste contre l'intervention sovitique".442
La priode qui suit est essentiellement marque, jusqu'aux accords d'Evian
en 1962, par le souci de Simone de Beauvoir pour la cause de l'indpendance
algrienne, comme nous l'avons dit plus haut. Par la suite, elle allait retrouver
toute sa force d'engagement l'occasion d'un vnement exceptionnel, la fois
philosophique et politique, le Tribunal Russell.

441
442

Ibidem, p. 379.
ibidem, p. 382.
312

En juillet 1966, SCHONEMAN, un jeune Amricain, l'un des secrtaires de


la Fondation Russell, avait contact Simone de Beauvoir pour lui demander de
faire partie du tribunal que le philosophe anglais, Lord Russell, avait l'intention
d'organiser pour juger l'action des Amricains au Vit-nam. La Fondation
voulait envoyer des commissions d'enqute sur place, et obtenir des documents
de la part des opposants amricains. Leur but tait de frapper l'opinion
amricaine et d'atteindre l'opinion mondiale. L'office de juges devait tre rempli
par des personnalits internationales. Intresse par cette ide, Simone de
Beauvoir accepte de participer, avec Sartre, qui a d'ailleurs t lu Prsident
excutif et se charge d'tablir les statuts du tribunal Russell. Sartre a choisi
Claude Lanzman comme son supplant. Paris a t choisi comme lieu des
runions, mais le Gnral de Gaulle annonce Sartre par une lettre que le
gouvernement interdit que le tribunal Russell sige sur le territoire franais. La
Sude accepta de l'accueillir. Les juges venaient d'Allemagne, d'Italie, de
Yougoslavie, de Turquie, de Cuba et mme des Etats-Unis. Gisle HALIMI, qui
avait dj milit aux cts de Simone de Beauvoir pour faire modifier la loi sur
l'avortement et contre la torture en Algrie, tait galement un des membres de
la commission juridique charge d'assister les juges. Sartre, Simone de
Beauvoir, Gisle HALIMI et Laurent SCHWARTZ reprsentaient la gauche
franaise non-communiste. Du 2 au 10 mai 1967, ils ont cout des rapports de
journalistes, d'historiens, des tmoignages de mdecins, de physiciens qui
expliquaient les dgts des nouvelles armes testes au Vit-nam. Et des blesss
civils vinrent raconter l'enfer qu'ils avaient vcu pendant cette guerre. Gisle
HALIMI qui tait revenue du Vit-nam, exprima la situation trs rigoureuse qui
rgnait dans ce pays.
Simone de Beauvoir a vcu l'occasion de la tenue de ce tribunal
international une intense priode d'engagement, o elle se sentait totalement
mobilise. Elle envisageait avec chaleur la reprise des sessions du tribunal
313

Russell l'automne. En attendant, elle multiplie ses interventions. Elle signe en


juillet 1967 un texte adress au Prsident vnzulien, Leoni, qui protestait
contre les arrestations et les disparitions de militants de l'opposition, et
demandait de mettre au jour tous les cas de violation des droits de la personne
humaine. Ensuite elle signe une lettre ouverte Angel Miguel ASTURIAS,
ambassadeur du Guatemala Paris et prix Nobel de littrature, protestant contre
les enlvements et les assassinats de nombreux Guatmaltques. C'tait en
novembre 1967 que les sessions du tribunal Russell reprirent au Danemark. Un
Japonais donne un rapport sur les produits chimiques qui ont empoisonn les
animaux et les hommes. Il y avait deux points de vue diffrents. Simone de
Beauvoir et Sartre doutaient qu'on pt caractriser les actes des Etats-Unis
envers le Vit-nam comme un gnocide, ils s'en tenaient d'abord l'accusation
de crime de guerre. Mais la dlgue cubaine et les dlgus japonais trouvaient
leurs scrupules superflus. Sartre se laissa convaincre et en tant que Prsident
excutif, il condamna finalement les Etats-Unis pour gnocide.
Simone de Beauvoir fut invite en Yougoslavie par l'crivain Vladimir
DEDIJER qui l'a rencontre la manifestation de la Porte de Versailles, le 23
mars 1967, la journe des intellectuels pour le Vit-nam. Elle accepte et part
aussitt pour la Yougoslavie o elle donne une interview concernante les
problmes de la femme.
Toutes ces actions de Simone de Beauvoir pour la dfense de droits des
hommes et des peuples pourraient trouver leur conclusion exemplaire dans son
voyage en Tchcoslovaquie, aprs l'invasion des chars russes Prague. Ds aot
1968, le Comit de rdaction des Temps Modernes rdige un article qui dnonce
violemment

l'U.R.S.S.

pour

son

intervention.

L'Union

des

crivains

tchcoslovaques invite Sartre et Simone de Beauvoir aller sur place voir la


situation. L-bas, tous deux dclarent qu'ils tiennent l'agression sovitique contre
314

la Tchcoslovaquie pour "un crime de guerre". Ils parlent avec plus de prudence
la tlvision mais dans un article-interview, ils insistent sur l'engagement de
l'intellectuel qui doit rclamer pour lui-mme et pour le monde entier "cette
libert concrte." A leur avis, montrer les chemins de la lutte pour la libration
de l'homme, les possibilits de changement et les dangers qu'il court, est la seule
chose qu'un crivain doive et puisse faire.

V. 4. Le militantisme fministe de Simone de Beauvoir


"J'ai t, ds que j'ai commenc parler avec ces jeunes
femmes; j'ai t absolument convaincue de la justesse de
leurs points de vue et de la ncessit de militer, alors que
Le Deuxime Sexe est plutt un livre thorique qui peut
servir des militantes, mais qui n'est pas exactement luimme un livre militant, et j'ai compris qu'il fallait joindre
la rflexion thorique que j'ai essaye dans Le Deuxime
Sexe - et qu'il faut naturellement poursuivre, continuer,
parce qu'il y a encore bien des choses voir sur la
question - qu'il fallait joindre ce travail un travail
proprement de militant."443

V. 4. 1. Militer pour les femmes


Au temps de Simone de Beauvoir, le fminisme relevait plutt d'un tat
d'esprit. Il voulait offrir aux femmes de vastes horizons, de larges perspectives,
et les aider changer les mentalits, les cultures et les murs afin de construire
une socit, voire un monde, o la notion de la masculinit "bestiale" ne soit
443

Simone de Beauvoir. Entretien avec Claude Francis dans Les Ecrits de Simone de Beauvoir, op. cit., p. 569.
315

plus valorise par la socit. Et la femme libre et libre sera seule capable
d'introduire dans une socit, quelle qu'elle soit, la libert par le biais des
enfants. L'volution de la socit est telle que la maturit de ses participants; et
le futur ne sera pas imaginable sans l'mancipation des mres.
Les uvres de Simone de Beauvoir demandent et persuadent qu'il faut
prfrer la vrit et la ralit toute construction mystificatrice. Qu'on soit pour
ou contre les positions qu'elle adopte et dfend, il faut reconnatre le courage de
sa dmarche, sa critique intelligente et positive d'une socit, la valeur de ses
crits et de ses messages qui exigent que les femmes abandonnent la passivit,
l'indiffrence et s'engagent prendre position, qui les incitent tre des "femmes
engages".
"L'engagement fministe de Simone de Beauvoir est
celui d'une uvre et d'une vie. Il est d'une franchise
terrifiante. Il nous donne notamment l'exemple d'un
courage moral et intellectuel. Il nous donne une leon
constante d'honntet et d'exigence. Cependant, il restera
toujours difficile de conclure sur l'engagement fministe
de Simone de Beauvoir. Aprs avoir bouscul la vie de
nos mres et assist l'closion de celle des filles
insolentes de 68, elle reste fidle cette ide que les
femmes ont une tche accomplir: Vivre." 444

Parvenue au seuil de sa vieillesse, les critiques laissent Simone de


Beauvoir indiffrente. Elle refuse sa faon la vieillesse et ses lgendes en
exigeant toujours plus l'authenticit dans sa lutte. Ainsi on peut envisager ses
progrs continus dans la maturit de ses ides et de son militantisme. En tant

444

Claudine SERRE, L'Engagement fministe d'une uvre et d'une vie, Le Monde 10 Janvier 1978, p. 2.
316

qu'existentialiste, son intention est d'assumer toujours plus et mieux son rle
d'intellectuelle et d'crivain.
"Aucun homme ne se veut autre qu'il est, puisque pour
tout existant, tre, c'est se faire tre. () Qu'on me traite
d'intellectuelle, de fministe ne me gne pas: j'assume ce
que je suis."445

N'ayant rien perdre, dsormais toute son audace et tout son courage, tout
doit servir aux causes qu'elle a choisies. Ses dcouvertes l'ont entrane sur le
chemin de l'action et son seul hritage parat tre la continuation de son combat.
Elle prend toujours la dfense des gens qui soutiennent des thses qu'elle
approuve. Et mme, que ce soit auprs de simples femmes, d'crivains,
d'intellectuelles, ou de fministes; elle a accept de jouer le rle de symbole. Par
la force des vnements, elle devient consciente que mme si son uvre a eu de
si grandes rpercussions, finalement elle prfre participer des runions, des
manifestations et en somme donner son temps et son nergie des actions plus
directes. Et elle usera volontairement de son influence pour soutenir les jeunes
dans leur lutte.
"L'avenir est dans leurs mains, dit-elle, et si dans leurs
projets je reconnais les miens, il me semble que ma vie
se prolonge par del ma tombe."446

En effet, jusqu' la fin des annes 60, la situation de la femme n'avait


gure chang. Comme beaucoup d'autres, Simone de Beauvoir constate, grce
au Mouvement de Mai 68, qu'on pouvait amliorer un certain nombre de

445
446

Tout Compte Fait, op. cit., Coll. Soleil, pp. 46-47.


La Force des Choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 507.
317

situations. Pour elle, le Mouvement de Mai 68 tait comme une vritable fte.
Elle commente ainsi l'occupation de la Sorbonne par les jeunes gens :
"Jamais, ni dans ma studieuse jeunesse, ni mme au
dbut de cette anne 68 je n'aurais pu imaginer une
pareille fte."447

Les tudiants revendiquaient la souverainet. Ils voulaient tenir leur sort


entre leurs propres mains, et dcider eux-mmes de leur rle.
"Ils

comprenaient

qu'en

ce

monde

dshumanis

l'individu se dfinit par l'objet qu'il produit ou par la


fonction qu'il remplit. () Ils s'taient rebells contre la
condition proltarienne, ce qui tait un fait neuf, et trs
important."448

En ralit, le Mouvement de Mai 68 tait un mouvement revendicatif des


intellectuels et des travailleurs; ce n'tait pas un mouvement fministe; pourtant
c'est aussi grce ce mouvement que les femmes ont pris conscience de leur
oppression spcifique. En plus ce mouvement, en donnant l'espoir chacun de
disposer de lui-mme, montre que pour mieux et plus vite atteindre le but, il faut
agir sans attendre, sans perdre de temps.
"Je pense que l'histoire du fminisme part de 68. C'est 68
qui a donn un peu aux gens l'impression que chacun
devait prendre ses propres affaires en main. () Et bien,
les femmes aussi ont pens que c'tait elles de prendre
leurs affaires en mains sans passer par des lois, par des
dcrets, arracher peut-tre ces lois et ces dcrets; mais

447
448

Tout Compte Fait, op. cit., Coll. Soleil, p. 471.


Ibidem, p. 477.
318

enfin commencer lutter dans des formes tout fait


neuves. a a t cr en somme par 68."449

Simone de Beauvoir dcrit le droulement de l'insurrection de mai 68 dans


Tout compte fait o elle nous fait comprendre l'importance de cet vnement qui
se rapprochait plus d'une rvolution culturelle que de mouvements d'humeurs de
la jeunesse ou d'une grve ouvrire plus dure que de coutume.
"Les partisans de l'ordre n'ont voulu voir dans les
vnements de Mai qu'une explosion juvnile et
romantique: il s'agissait en ralit d'une crise de socit
et non de celle d'une gnration."450

Elle n'hsite pas s'engager fermement dans la Ligue des Femmes, et


mme trop s'exposer la foule. De mme, riche de ses expriences passes,
elle agit avec confiance et soutient avec vigueur les fractions extrmistes des
fministes. Et elle proclame que les femmes doivent trouver leur juste place
dans ce monde, place qui n'est pas voue seulement la lutte mais une
comprhension sincre. Et elle a essay avec tout son courage et toute son
nergie, de faire comprendre aussi que les femmes doivent faire valoir
raisonnablement leurs droits, dans le mariage comme dans le clibat, au foyer
comme dans la vie active.
Avec son livre Le Deuxime Sexe elle a abouti une prise de conscience
des femmes car ce livre refltait vritablement la condition des femmes, qui s'y
reconnurent. Il est l'origine et au centre des mouvements fministes. Il fut le
rvlateur de tous les mouvements fministes, partisans ou opposants de Simone
de Beauvoir, qui, en dernire analyse, se dfinissaient toujours par rapport elle.
449

Entretien de Simone de Beauvoir avec Jacques SERVAN-SCHEREIBER, Cit par Jacques J ZEPHIR, dans Le No
Fminisme de Simone de Beauvoir, op. cit., d. p. 37.
450
. Tout Compte Fait, op. cit., p. 477.
319

Aprs la parution du livre elle dut supporter de nombreuses et dures critiques:


car la mentalit collective l'poque n'admettait pas cette nouvelle franchise et
audace dans l'expression. Et pourtant, ce livre a t l'origine de nombreuses
vocations fministes. Au dire de Simone de Beauvoir il fallait rejeter la
physiologie et la nature comme explication de la situation actuelle de la femme
car ce sont l arguments que les phallocrates et les misogynes ont trop tendance
utiliser pour condamner une personnalit qu'ils nomment alors fminit.
En protestant contre cette intervention de la nature, ainsi que contre la
fminit elle s'est rvolte contre les limitations qu'impose une moiti du genre
humain un diktat masculin. C'est peut tre pour cela qu'elle va jusqu' nier
l'instinct maternel, attitude qui prte discussion, mais qui pouvait au moins
favoriser la libration de la femme. Elle a ainsi trac le chemin du fminisme.

V. 4. 2. Simone de Beauvoir et le M.L.F


(Mouvement de Libration des Femmes)

A la fin des annes 60, les femmes ont bien constat qu'en ralit, ni la
modification des systmes de production, ni les mouvements de gauche n'taient
capables de rsoudre les problmes des femmes. Elles ont ds lors srieusement
rflchi sur leur mode d'action afin d'arriver changer leur condition ou au
moins l'amliorer. Ce qui explique la naissance d'un mouvement sexiste et
purement fministe, nomm Le Mouvement de Libration des Femmes (M.L.F)
qui pousse les femmes refuser de faire confiance seulement l'avenir, et agir
sur-le-champ, avec toute leur force et leur dtermination.

320

Le 20 novembre 1968, le M.L.F dfila dans Paris, de la Rpublique la


Nation. Simone de Beauvoir assiste ce dfil o quatre mille militantes
rclamaient la libert de la maternit, de la contraception et de l'avortement. De
plus en plus engage et radicale dans son fminisme, elle permettait l'utilisation
de son nom pour des oprations de provocation politique. L'une des oprations
les plus dangereuses tait celle qui voulait tablir un rseau de lieux
d'avortement clandestin. Alors Simone de Beauvoir mit sans hsitation son
studio la disposition des militantes. Le but tait d'attirer l'attention. Comme
une norme publicit, cette campagne amena une grande quantit d'adhsions au
M.L.F.
A la fin d'octobre 1970, un groupe de jeunes fministes publia un
manifeste pour obtenir une lgislation permettant les avortements. C'tait une
ide d'Anne ZELINZKI et Christine DELPHY, deux des leaders fministes du
mouvement de 1968 qui venaient du Mouvement dmocratique fminin. Il
fallait des signataires clbres pour sensibiliser l'opinion publique. C'est la
raison pour laquelle, Anne ZELINZKI avec deux fministes se prsentrent chez
Simone de Beauvoir et la prirent de signer le texte qui exigeait l'avortement
libre. Il y avait vingt ans que Simone de Beauvoir dans son Deuxime Sexe, avait
protest contre la rpression de l'avortement et ses tragiques consquences.
Pourtant elle a toujours dclar que la contraception serait prfrable, mais en
attendant, la plupart des Franaises n'avaient pas d'autre moyen.
A prsent le temps de l'action tait arriv pour Simone de Beauvoir. Etant
donn qu'elle n'a jamais hsit prendre position en faveur des causes peu
populaires ou mme rvolutionnaires, elle n'a pas peur du scandale ni des
critiques cuisantes; elle prend donc sans hsitation position en leur faveur et
accepte de signer ce texte et elle crit tout de suite nombre de personnes
clbres. Sous le titre de Une date, c'est Le Monde qui consacre deux pages ces
321

militantes, montrant l'importance de cette action. Et Le Nouvel Observateur


publie la une le texte du manifeste et les noms des trois cent quarante-trois
signataires. Mme la presse trangre diffuse la nouvelle. L'article tait ainsi
formul:
"Un million de femmes se font avorter chaque anne en
France. Elles le font dans des conditions dangereuses en
raison de la clandestinit quoi sont condamnes, alors
que cette opration pratique sous contrle mdical est
des plus simples. On fait le silence sur ces millions de
femmes. Je dclare que je suis l'une d'elles: j'ai recouru
l'avortement. De mme que nous rclamons le libre accs
aux

moyens

anticonceptionnels,

nous

rclamons

l'avortement libre."451

En 1971, l'occasion de la campagne organise en faveur de l'avortement


libre, sujet longuement expliqu dans Le Deuxime Sexe, elle raconte comment
elle s'est engage pour la premire fois au ct des fministes :
"Quand les femmes du M.L.F ont pris contact avec moi,
j'ai eu envie de lutter leur ct. Elles m'ont demand de
travailler tablir un manifeste sur l'avortement disant
que moi et d'autres nous avions avort. J'ai pens que
c'tait une dmarche valable qui attirait l'attention sur un
problme qui, tel qu'il se passe aujourd'hui en France, est
un des plus scandaleux: le problme de l'avortement.
Cela a donc t naturel pour moi, en novembre 1971, de
descendre dans la rue et de dfiler avec les militantes du

451

"Le Manifeste des 343", Le Nouvel Observateur, n 334, 5-11 avril 1971, p. 5, cit par Jaques J. ZEPHIR dans
Le No-Fminisme de Simone de BEAUVOIR, d. Denol-Gonthier, Coll. Femme, 1982.
322

M.L.F en reprenant mon compte les slogans :


avortement libre et gratuit, maternit volontaire."452

En ralit, le contenu de la revendication n'tait pas nouveau pour Simone


de Beauvoir, mais elle est touche par la reprise en compte de son message, plus
de vingt ans plus tard, par un groupe de jeunes femmes dcides et rsolues, et
par l'initiative de ces femmes qui agissent sans la pudeur pourtant si longtemps
recommande par les hommes. Le nouveau fminisme est au contraire radical. Il
reprend les mots d'ordre de mai 1968: Changer la vie aujourd'hui mme. Ne pas
miser sur l'avenir mais agir sans attendre.
"[Les nouvelles fministes] refusent de faire confiance
l'avenir, elles veulent prendre ds aujourd'hui leur sort en
main. () Je leur donne raison."453

C'est donc une vritable prise de parole que les femmes du M.L.F se
consacrent, et Simone de Beauvoir y participe activement. A partir de 1972, on
constate qu'elle opre une synthse entre le discours crit, Tout Compte Fait et
les discours oraux, qu'elle utilise comme une forme d'engagement, celle de
l'engagement fministe. Alors, dsormais chacune de ses paroles est une
dclaration fministe qui apporte progressivement au mouvement des femmes
l'poque une crdibilit, un soutien et une renomme. Par ailleurs, ses relations
avec ces femmes, dans le mme temps, font voluer ses penses et son discours.
En lisant les dernires pages de Tout Compte Fait, on constate une longue
mise au point sur la condition fminine qui d'ailleurs nous confirme la
radicalisation du fminisme de Simone de Beauvoir. Autrement dit, les combats
fministes des annes 70 l'ont pousse se lancer dans un militantisme
452

La Femme Rvolte. Une entretien de Simone de BEAUVOIR avec Alice SCHWARZER, Le Nouvel Observateur,
14 fvrier 1972, pp. 47-48.

323

fministe. Dsormais elle exige de renoncer penser qu'il suffirait de


l'avnement d'une socit socialiste pour amliorer la condition des femmes. Car
selon elle, le travail mnager ne se considre pas comme un mtier rel, puisque,
malgr leurs efforts et leurs tches puisantes et fatigantes la maison, les
femmes ne gagnent rien. Elles deviennent ainsi dpendantes des hommes et
ensuite c'est l'infriorit et l'oppression qu'elles doivent subir cause de leur
dpendance. Alors que tous les autres mtiers, notamment ceux exercs par les
hommes sont de plus en plus rationaliss, l'activit des femmes est toujours
maintenue dans une sorte de no man's land. Et en plus ces femmes n'ont pas
trouv la solution de leurs problmes par les mouvements de gauche ni le
socialisme. Elle explique ainsi, cette deuxime raison de lutter radicalement
contre les hommes et sans compter sur l'aide apporte par aucune tendance
politique:
"C'est que les femmes ont constat que les mouvements
de gauche et le socialisme n'ont pas rsolu leurs
problmes. Changer les rapports de production ne suffit
pas transformer les relations des individus entre eux et
en particulier dans aucun pays socialiste la femme n'est
devenue l'gale de l'homme. Beaucoup de militantes de
Woman's Lib ou du M.L.F. franais en ont fait
personnellement l'exprience: dans les groupes les plus
authentiquement

rvolutionnaires,

la

femme

est

cantonne dans les tches les plus ingrates et tous les


leaders sont des mles."454

On voit ainsi que son engagement politique fministe la mne mme


modifier certaines conclusions du Deuxime Sexe. Tout d'abord, elle remet en
cause le dernier chapitre de ce livre qui incitait les femmes lier leur sort celui
453
454

Tout Compte Fait, op. cit., p. 504.


Ibidem, p. 503.
324

d'une socit devenue socialiste, qu'elle l'imaginait tre une des meilleures
solutions pour que les femmes puissent se librer. Tandis qu'aprs ses rencontres
avec les femmes du M.L.F, elle ne croit plus au socialisme cette poque.
"J'ai pens que la victoire des femmes serait lie
l'avnement du socialisme. Or, le socialisme, c'est un
rve. Il n'existe nulle part. Les pays que nous appelons
socialistes, aujourd'hui ne le sont pas du tout. Et d'autre
part, dans ces pays dits socialistes, la situation des
femmes n'est pas meilleure que dans les pays
capitalistes."455

Elle a cette rvlation aussi, grce ses voyages en U.R.S.S. et en Chine


et grce sa rencontre avec les groupes gauchistes dont la misogynie tait
implicitement prsente. Ds 1972, son exigence passe par une action immdiate
contre toutes sortes d'oppression l'gard des femmes. Elle se rvolte, en disant
ainsi:
"Mme dans les mouvements de gauche franais, et
mme dans les mouvements gauchistes, il y avait une
profonde ingalit entre l'homme et la femme. C'est
toujours la femme qui faisait les besognes les plus
humbles et les plus ennuyeuses."456

Alors contrairement ce qu'elle croyait auparavant, prsent il est vident


pour elle que le systme n'est pas le seul et unique responsable de la condition
des femmes, mais qu'il faut s'en prendre aux premiers bnficiaires de
l'oppression des femmes, les hommes.

455

Entretien avec Simone de Beauvoir par Pierre VIANSSON-PONTE, Le Monde 10 janvier 1978.
La Femme Rvolte. Une entretien de Simone de BEAUVOIR avec Alice SCHWARZER, Le Nouvel Observateur,
14 fvrier 1972, pp. 47-48.
456

325

"Il est trop abstrait de dire, comme je l'ai pens quelque


temps, que c'est uniquement au systme qu'il faut s'en
prendre. Il faut s'en prendre aussi aux hommes. Parce
qu'on n'est pas impunment complice et profiteur d'un
systme, mme si on ne l'a pas soi-mme tabli. () Il
faut s'en prendre au systme mais en mme temps avoir
l'gard des hommes sinon de l'hostilit, du moins de la
mfiance, de la prudence et ne pas permettre qu'ils
empitent sur nos propres activits, sur nos propres
possibilits."457

Pour mieux lutter, il fallait viser les facteurs conomiques, politiques et


galement culturels. En 1972, les femmes savaient ce qu'elles voulaient, se
trouvaient donc dans une phase la fois constructive et offensive; elles ont pris
prcisment conscience de ce qu'elles souhaitaient sans tarder, qui tait
"vouloir", "conqurir".
La prise de conscience de Simone de Beauvoir s'est manifeste encore
plus nettement les 13 et 14 mai 1972, au moment de sa participation aux
Journes de dnonciation des crimes contre les femmes, sous l'gide du M.L.F,
crimes commis parce qu'elles sont tenues la maternit. En effet l'aide de
certaines militantes, Simone de Beauvoir organise ces Journes de dnonciation
des crimes contre les femmes qui se droulent la Mutualit. A ce moment, elle
avait l'intention de guider une lutte exclusivement fministe et de ne se laisser
rcuprer par aucun mouvement. Avec cette prise de position elle devient la
fministe la plus admire et la plus dteste.
Alors que son action s'est multiplie considrablement la fin des annes
60, elle ne se considre pas pour autant comme une militante, parce que selon
457

Ibidem, pp. 47-48.


326

elle, ses rapports avec des femmes de quelques organisations sont seulement
personnels et sans aucune adhsion un parti, comme elle l'admet elle-mme :
"Ce sont des rapports personnels avec des femmes, pas
avec des groupes ou des tendances. Je travaille avec elles
sur des sujets prcis. Par exemple la rdaction des
Temps Modernes, o nous crivons rgulirement une
page sur le "sexisme quotidien". Je prside aussi La
Ligue du droit des femmes et je soutiens les tentatives en
vue de crer des refuges pour les femmes battues. Je ne
suis donc pas militante dans le sens strict du terme. Je
n'ai pas 30 ans, j'en ai 67, et je suis une intellectuelle
dont les armes sont les mots, mais je suis l'coute et au
service du M.L.F."458

Avec cette dclaration, Simone de Beauvoir nous montre qu'avant tout


elle reste une intellectuelle qui assume sa responsabilit et son engagement par
ses crits. En lisant les livres de son autobiographie, on constate toute une
histoire d'une mancipation intellectuelle jusqu'au moment o elle s'engage par
sa plume et ses soutiens dans les domaines socio-politiques. Ses uvres nous
montrent qu'elle a toujours tent de dvelopper et enrichir ses penses. Elle ne
s'est jamais cantonne dans une position fixe, mais a toujours procd avec
dynamisme, d'tape en tape, d'volution en volution. On peut dire qu'elle a
toujours voulu valuer ses conceptions de la ralit et de la vrit en les
confrontant chaque vnement concernant les droits de l'tre humain.
Autrement dit, dans son autobiographie, Simone de Beauvoir retrace le
cheminement de sa vie, de ses penses, de ses efforts, de ses annes
d'hsitations; elle nous fait assister la gense de son intellectualit, de sa
fonction d'crivain et de son engagement, et enfin son volution comme
458

Alice SCHWARZER, Simone de BEAUVOIR, aujourd'hui, Six entretiens, d. Mercure de France, 1984, pp. 70-71.
327

militante fministe. On voit qu'en vertu des circonstances, il arrive un moment


o elle abandonne ses opinions, ses ides anciennes et mme sa faon d'agir
pour adopter de nouvelles attitudes; autrement dit elle est une femme d'volution
et de changement.
Dans Tout Compte Fait, Simone de Beauvoir explique qu'en effet,
thoriquement ses prises de positions sur la condition des femmes n'ont pas
chang avec le temps, mais sa position sur le plan tactique et pratique s'est
modifie. C'est donc la raison pour laquelle elle s'est engage dans des luttes
fministes. C'est dire que contrairement ce qu'elle avait rclam auparavant,
prsent elle ne reste pas seulement sur le plan thorique; sa position s'est
nettement radicalise, elle se dclare alors une fministe. Une dclaration qu'elle
n'a jamais revendique auparavant. En 1972, Simone de Beauvoir explicite dans
un article intitul "La Femme Rvolte", publi dans Le Nouvel Observateur,
l'volution de sa conception du fminisme depuis 1949 , quand elle ne se
considrait pas comme fministe:
"J'entendais

par

tre

fministe,

se

battre

sur

des

revendications proprement fminines indpendamment de la


lutte des classes. Aujourd'hui je garde la mme dfinition:
j'appelle fministes les femmes ou mme les hommes qui se
battent pour changer la condition de la femme, bien sr en
liaison avec la lutte des classes, mais cependant en dehors
d'elle, sans subordonner totalement ce changement celui
de la socit. Et je dirais aujourd'hui que je suis fministe de
cette manire-l."459

Autrement dit, intresse par le fminisme, et trs proccupe par


l'ingalit des femmes par rapport aux hommes, elle se rend compte qu'elle doit
459

Ibidem, p. 31.
328

activement et plus radicalement militer pour les femmes. Elle explique que
jusqu'en 1971, elle n'avait pas trouv un travail collectif et intressant selon ses
ides, qui la pousse s'impliquer plus radicalement et plus directement dans la
lutte des femmes. Elle explique ainsi:
"C'est seulement depuis 1971 ou 1972 que je rencontrais
de jeunes fministes qui m'ont contacte propos des
problmes de l'avortement, avec qui j'ai commenc
travailler, tout fait en sympathie, parce qu'elles taient
fministes pas pour prendre la place des hommes, mais
pour changer le monde tel qu'il est fait par des hommes.
Et cela est une chose beaucoup plus intressante mes
yeux."460

"J'ai rencontr, en personne ou travers leurs crits, un


grand nombre de fministes qui ont les mmes positions
que moi et c'est pour cela que, comme je l'ai racont, j'ai
pu participer certaines de leurs actions et me lier leur
mouvement. J'ai bien l'intention de poursuivre dans cette
voie."461

Cette citation tmoigne bien du choix de Simone de Beauvoir d'tre


devenue une femme fministe en parole et en pratique.
La prise de position de Simone de Beauvoir se radicalise de plus en plus
et elle va jusqu' affirmer que c'est trs important et primordial pour les femmes,
tant opprimes depuis toujours, de se mfier des hommes, et de ne pas permettre
qu'ils manipulent ou modifient les activits des femmes dans leurs parcours pour
atteindre la libert et l'galit. Alors d'aprs elle, les femmes, pour avoir un
460

Entretien avec Simone de Beauvoir, propos recueillis par Pierre VIANSSON-PONTE, Le Monde, 10 et 11 janvier
1978, dans Les Ecrits de Simone de Beauvoir, op. cit., p. 587.
461
Tout Compte Fait, op. cit., Coll. Soleil, p. 508.
329

monde meilleur, doivent lutter avant tout contre les hommes, et non pas avec les
hommes.
"Elle [Simone de Beauvoir] a pris conscience qu'arrive
un certain point, la lutte des femmes pour leur
autonomie et leur indpendance ne pouvait pas se faire
avec les hommes mais contre les hommes, dans "l'union"
de toutes les femmes contre tous les hommes."462

Et c'est ainsi qu'elle-mme dcide de s'engager plus avant et de lutter


concrtement sur le terrain.
En vrit, dans Le Deuxime Sexe, elle avait crit qu'elle faisait confiance
l'avenir et attendait du socialisme la justice et l'galit pour les femmes. Mais
au fil du temps, elle s'est rendu compte que l'galit des sexes et l'mancipation
de la femme n'avait pas t ralise dans aucun parti, ni dans le parti socialiste,
ni dans le parti communiste ni mme dans les mouvements gauchistes d'avantgarde. D'ailleurs dans les pays trangers, mme dans les pays dits socialistes, les
femmes sont encore opprimes, maltraites et infrieures aux hommes et la
condition des Franaises subit la rgression, au lieu d'tre tant soit peu
amliore. Aprs avoir cout beaucoup de fministes ou lu leurs crits, elle voit
qu'elles ont aussi les mme opinions et les mmes positions qu'elle. Alors plus
soucieuse et consciente que jamais, elle soutient les luttes des femmes qu'elle
juge quilibres et correctes. En 1972, elle est persuade qu'il faut lutter pour
obtenir immdiatement l'galit.
Et puisque, avant tout, elle a gard ses convictions de gauche et croit au
droit de la libert de chaque tre humain en dehors de son sexe, alors elle admet
462

Georgette ROBERT, Simone de Beauvoir et le fminisme, dans Magazinz Littraire, n. 145, fvrier 1979, p.

22.
330

toujours la lutte des classes et elle revendique aussi l'galit des classes. En plus,
selon elle, tant donn que les femmes font partie des classes, leur rvolte
concerne la lutte des classes, tandis que celle-ci ne prend pas en charge la lutte
des femmes.
"Une fministe, qu'elle se dise de gauche ou non, est de
gauche par dfinition. Elle lutte pour l'galit totale, pour
le droit d'tre aussi important, aussi valable qu'un
homme. C'est pour cela que l'exigence de l'galit des
classes est implique dans sa rvolte pour l'galit des
sexes. () Ainsi la lutte des sexes englobe la lutte des
classes, mais la lutte des classes n'englobe pas la lutte des
sexes."463

Puisque le changement du systme n'tait pas capable, selon elle, de


modifier la faon de penser et les mentalits des hommes, donc il ne fallait plus
lier le sort de la femme au combat des classes. Car en plus, de toute faon,
mme avec le changement du systme, les hommes gardent leurs prtentions et
leurs prjugs. Le rsultat est qu'ils oppriment toujours les femmes.
"Maintenant, j'entends par fminisme le fait de se battre
pour

des

revendications

proprement

fminines,

paralllement la lutte des classes et je me dclare


fministe. Non, nous n'avons pas gagn la partie: en fait
depuis 1950 nous n'avons quasi rien gagn. La rvolution
sociale ne suffira pas rsoudre nos problmes. Ces
problmes concernent un peu plus de la moiti de
l'humanit: je les tiens prsent pour essentiels. Et je
m'tonne que l'exploitation de la femme soit si
facilement accepte. () Un jour peut-tre la postrit se
demandera avec la mme stupeur comment des

331

dmocraties bourgeoises ou populaires ont maintenu sans


scrupule une radicale ingalit entre les deux sexes. Par
moments, bien que j'en voie clairement les raisons, j'en
suis moi-mme bahie. Bref, je pensais autrefois que la
lutte des classes devait passer avant la lutte des sexes.
J'estime

maintenant

qu'il

faut

mener

les

deux

ensemble."464

Ce passage montre que dsormais, elle n'envisageait pas la lutte des


classes et la lutte fministe sous le mme angle. Autrement dit, d'aprs elle, il
fallait sparer la lutte des classes de la lutte fministe.
"Pour moi le fminisme reprsente une de ces luttes qui
se situent en dehors de la lutte des classes, quoique lie
avec elles d'une certaine manire."465

C'est la raison pour laquelle elle exige d'utiliser une double stratgie:
mener une action lgale et une action illgale et en mme temps le faire en
dehors de tous les partis politiques. Ainsi le militantisme prend la premire place
chez Simone de Beauvoir. Mme si elle n'a pas ni la lutte des classes, on
constate que la lutte des sexes devient sa priorit. Les diffrents entretiens
qu'elle a accords aux journaux, ou mme aux tlvisions trangres,
concernaient en priorit la cause des femmes. Et cette femme, dont la vie a
toujours t extraordinaire, retrouve les revendications d'une femme ordinaire
pour dfendre la femme opprime.
En juin 1972, Simone de Beauvoir devient la prsidente de l'association
Choisir, qu'elle avait fonde avec Gisle HALIMI, Delphine SEYRIG, Christine
463

Le Deuxime Sexe vingt-cinq ans aprs, dans Les Ecrits de Simone de Beauvoir, op. cit., p. 552.
Tout Compte Fait, op. cit., pp. 504-505.
465
Simone de BEAUVOIR, L'Arc n. 61, p. 7.
464

332

ROCHEFORT et Jean ROSTAND de l'Acadmie franaise. Parmi les adhrents, les


professeurs Franois JACOB et Jacques MONOD avaient t couronns par les
prix Nobel de mdecine et physiologie. Les objectifs de l'association taient
premirement de rendre la contraception libre, gratuite et totale; deuximement
d'obtenir la suppression de tous les textes rpressifs concernant l'avortement, et
troisimement, d'aider et dfendre gratuitement toute personne accuse
d'avortement ou de complicit.
Le 15 juin 1972 a eu lieu un meeting qui a russi runir deux mille
personnes la Maison de la Culture de Grenoble. Simone de Beauvoir et Gisle
HALIMI y annoncent que l'association Choisir mettait au point une proposition de
loi concernant l'avortement libre et prenait sa charge tous les procs
d'avortement; elle en publierait les dbats malgr la loi qui l'interdisait. Car
selon Simone de Beauvoir lgaliser l'avortement tait le meilleur moyen
d'pargner d'inutiles souffrances, l'immense peur, l'humiliation, parfois la
mutilation ou la mort. Cette proposition de loi fut dfendue par Michel ROCARD
devant l'Assemble nationale.
Elle est aussi d'avis qu'il faut chercher par l'action crer un monde dans
lequel les ingalits seront supprimes. C'est ainsi qu'on peut constater que son
fminisme repose sur sa morale. Car pour elle c'est seulement la libert qui est
essentielle et tout le reste n'est qu'un accessoire. Pour sortir de l'oppression et
pour que les femmes soient en prise sur le monde, elles doivent agir, travailler et
entrer activement dans la vie pratique. Car c'est de cette faon qu'elles peuvent
possder, comme les hommes, cette libert qui leur est dnie.
D'un autre ct, on aperoit que Simone de Beauvoir ne milite pas
seulement pour les droits de la femme, parce qu'elle a dfendu ailleurs les droits
de l'individu. Mme dans la lutte fministe elle implique les deux sexes. D'aprs
333

elle, pour librer les femmes de l'oppression culturelle, il est indispensable que
les hommes se librent du poids des prjugs dont ils sont la fois les auteurs et
les bnficiaires. Car la virilit aussi, dit-elle, avec toutes ses consquences
sociales est galement un fait de culture. Et l'homme aussi, comme la femme, a
t fabriqu artificiellement de sicle en sicle, alors pour avoir une vraie libert
individuelle et une socit sans oppression, il faut rinventer les femmes et les
hommes, puisque seul un changement radical concernant les deux sexes aura le
pouvoir de donner la justice et la paix tout le monde et sera capable de
transformer la qualit de la vie, pour l'humanit.
En novembre 1972, a eu lieu le procs de Bobigny o une jeune femme de
dix sept ans a comparu devant le tribunal pour avoir avort. La procdure de
l'anonymat a t impose ainsi que le huis-clos; l'association Choisir publie
compltement les dbats. Et Simone de Beauvoir accuse avec vhmence, dans
une prface, le Code de faire des femmes les plus dshrites, les victimes de
l'oppression et de la rpression et exprime sur ce sujet les contradictions qui
existent dans le droit.
En 1973, alors qu'elle est juge trop rformiste, elle dmissionne de
l'Association Choisir. Elle insiste davantage sur les combats qu'elle a mens
l'cart des partis, le combat fministe tant un de ceux-l :
"J'ai vot une fois communiste. Ensuite, je me suis
engage fond dans un certain nombre de campagnes
politiques prcises : contre les guerres coloniales, la
guerre d'Indochine, la guerre d'Algrie (qui ne fut jamais
officiellement appele de ce nom). Mais ce genre de
lutte, prcisment, ne pouvait pas s'exprimer par le
bulletin de vote, car sur ces points dcisifs nous tions
tous trahis par les partis. Prenez l'Algrie - on tait trahis

334

par les socialistes aussi bien que par les communistes.


Nous devions lutter contre la guerre d'Algrie de
l'extrieur, dans la marginalit, dans la clandestinit. Et
c'est ainsi, de l'extrieur, que doivent lutter les femmes si
elles veulent vraiment, fondamentalement, changer les
choses."466

Pour amliorer la condition des femmes, Simone de Beauvoir ne croyait


pas la voie institutionnelle et parlementaire. Selon Gisle HALIMI, ce refus de
penser les lois a nui Simone de Beauvoir. L'association Choisir a t cre
aprs le Manifeste des 343 par Gisle HALIMI, et Simone de Beauvoir avait
accept d'tre membre co-fondateur467 et Prsidente de cette association. En la
crant, Gisle HALIMI avait en tte de faire aboutir un certain nombre de
revendications : la suppression de la loi de 1920 qui interdisait toute information
sur la contraception et l'avortement; la libralisation de la contraception et
l'avortement libre; et l'ducation sexuelle des femmes. Grce au soutien de cette
Association et la plaidoirie de Gisle HALIMI, la loi de 1920 fut effectivement
rvise et en 1975, la loi Veil autorisa les I.V.G.(interruption volontaire de
grossesse) pour cinq ans. L'association Choisir contribua la bonne application
de la loi. Toutefois des divergences surgirent entre Gisle HALIMI et Simone de
Beauvoir, HALIMI reprochant Simone de Beauvoir d'avoir une mconnaissance
des milieux populaires :
"Elle tait trop thorique. Ce qui lui a manqu, c'est cette
jonction, cette osmose entre vie et rflexion, une vie, une
exprience personnelle et une tude. Je me demande
parfois si pour thoriser en tant en prise directe avec
une action dans le prsent et le futur, on n'a pas besoin
soi-mme d'tre un peu projet dans l'action. Les
466
467

Simone de BEAUVOIR, aujourd'hui, op. cit. p. 107.


Avec Gisel HALIMI, Christiane ROCHEFORT et Jean ROSTAND.
335

universitaires se fichent du monde qui passe - je ne dis


pas cela pour vous."468

Mais en ralit aux yeux d'HALIMI, Simone de Beauvoir "tait bien "une
universitaire", qui n'avait aucune exprience, qui n'avait vcu aucune oppression
dans sa vie"469, tandis qu'elle-mme tait "issue d'un milieu populaire, pauvre,
opprim, traditionnel, et[elle avait ] dcid de ne pas supporter [sa] situation."470
Finalement aprs le procs de Bobigny, certaines militantes et Simone de
Beauvoir se dmarquent de Gisle HALIMI et lui montrent mme de l'hostilit
pour son utilisation d'un certain nombre d'arguments :
"A les en croire, l'avocate trahissait la cause de toutes les
femmes en insistant sur la condition sociale des
inculpes. Les bourgeoises affirmaient-elles, sont aussi
des opprimes; le problme de l'avortement qui leur est
souvent pos de faon tout aussi dramatique, ne saurait
donc tre rduit un problme de classe."471

Simone de Beauvoir cre alors la Ligue du Droit des femmes pour


laquelle elle rdige avec ses amies des propositions de textes de loi, assimilant le
sexisme au racisme, avec l'intention de combattre contre toute discrimination
sexiste. Elle accepte, la mme anne de consacrer un numro entier des Temps
Modernes aux femmes, crit par des militantes fministes. Ainsi elle a pu leur
offrir une tribune d'o leur voix seraient enfin entendues.
A la suite de ses luttes pour la dignit de la femme et afin de dnoncer
l'exploitation de l'image de la femme dans les affiches, les articles, les publicits
468

Catherine RODGERS, Le Deuxime Sexe de Simone de Beauvoir, un hritage admir et contest, d.


L'Harmattan, Coll. Bibliothque du fminisme, 1998, p. 153.
469
Ibidem, p. 152.
470
Ibidem, p. 152.
471
Le No-Fminisme de Simone de Beauvoir, op. cit.,pp. 56-57.
336

et les programmes tlviss ou de radio, elle ouvre une nouvelle rubrique


mensuelle aux Temps Modernes, intitule "Le Sexisme ordinaire", o s'exprime
l'humour caustique des militantes, afin d'attirer l'attention de l'opinion publique
sur les insultes que les hommes ne cessent de dverser sur les femmes et aussi
de s'lever contre toute discrimination exprime dans les crits, les dessins, les
affiches, les gestes et surtout les paroles publiques. Autrement dit, elle avait
l'attention d'obtenir l'aide de cette tribune que les injures sexistes soient
considres comme un dlit au mme titre que les injures raciales. Car
contrairement aux injures raciales qui pouvaient tre poursuivies devant les
tribunaux, si publiquement un homme insulte une femme, il ne courait aucun
risque, car la notion d'insulte sexiste n'existait pas.
Elle prpare pour les Temps Modernes un dossier sous le titre "Les
Femmes s'enttent". Elle rdige le texte de prsentation o elle explique le
problme du langage. Car la question du langage divisait les fministes en deux
groupes. Selon certaines des fministes, la logique et le langage, mme forgs
par les hommes au cours des sicles, sont des instruments universellement
valables. Tandis que les autres, tant donn que le langage reprsente l'une des
formes de leur oppression et de leur rpression, ont dcid d'inventer une
criture qui reflte la spcificit fminine. Le point de vue de Simone de
Beauvoir est trs proche de celles qui voient dans le langage un moyen de
communication, un instrument universel. Donc en acceptant cette ide, elle
avertit du danger d'un ghetto fminin du langage qui amne une autre sorte
d'isolement dans la socit.
Le vingt-cinquime anniversaire de la parution du Deuxime Sexe, en
1974, sera l'occasion d'missions de tlvision, de colloques et d'articles en
France ainsi qu' l'tranger. Cet essai, humili sa parution, tait devenu plus
que jamais d'actualit. Il tait manifeste qu'il correspondait maintenant une
337

sorte de prise de conscience gnrale. Et en acceptant l'invitation de Jean-Louis


SERVAN-SCHREIBER, Simone de Beauvoir parat pour la premire fois la
tlvision.
L'audiovisuel prend alors, lui aussi, une place considrable dans la vie de
Simone de Beauvoir comme une autre technique d'expression que l'criture. Elle
travaille pendant quelques annes, avec la cinaste Jose DAYAN et l'ditrice
Franoise VERNY, la conception et la ralisation d'un film inspir des ides
fortes du Deuxime Sexe. Ce film dcrivait la condition des femmes dans les
diffrentes rgions du monde. A titre d'exemple, il dnonait les arbitraires
comme la traite des blanches, les femmes brles vivantes par leur mari en Inde.
Ce film, comme un vritable rquisitoire fministe, tenait montrer au moins
que les femmes n'ont pas encore obtenu le minimum de dignit, d'indpendance
et de libert qu'est en droit d'exiger tout tre humain. Ce rquisitoire confirme
aussi que, si la condition du "deuxime sexe" est moins dramatique dans
quelques pays, elle reste scandaleuse et loin de la pense humaniste pour trop de
pays. L'action d'Yvette ROUDY, Ministre dlgue des droits de la femme auprs
du Premier Ministre dans les gouvernements socialistes de Pierre Mauroy et de
Laurent Fabius (22 mai 1981 - 19 mars 1986) fascine Simone de Beauvoir, alors
elle lui fait des compliments:
"Bravo Yvette Roudy. () Elle se bat contre le sexisme
des manuels scolaires et de certaines petites annonces.
C'est bien."472

Simone de Beauvoir commence travailler avec Yvette ROUDY et ses


collaboratrices l'laboration de nouveaux textes de loi contre l'ingalit des
sexes, pour la parit des hommes et des femmes; elle esprait ainsi apporter une
472

Le Journal du Dimanche, 22 Avril 1984, P. 7.


338

plus grande justice l'gard des femmes pendant qu'il tait temps, avant qu'un
rgime plus hostile aux femmes n'arrive au pouvoir; effectivement, six lois
nouvelles furent votes grce l'action d'Yvette ROUDY. Le but de Simone de
Beauvoir est d'obtenir le plus vite possible le plus de changement possible pour
modifier la condition et le statut des femmes. C'est bien la premire fois en effet
qu'elle collaborait de prs ou de loin, un gouvernement, et ceci pour une seule
et unique cause, celle des femmes.
Yvette ROUDY a crit ainsi sur Simone de Beauvoir dans A cause d'elle:
"S'il n'y avait eu l'analyse thorique, historique, trs
complte, trs solide et demeure vraie de Simone de
Beauvoir, les effets des luttes des mouvements
fministes nes autour de 1968 n'auraient pas t aussi
puissants.
Je ne crois pas qu'un mouvement quelconque
puisse prosprer s'il ne s'appuie sur une analyse srieuse,
cohrente de la situation, et c'est l'armature fournie par
Simone de Beauvoir qui nous permet aujourd'hui encore
de travailler et d'avancer. Si je n'avais pas lu Le
Deuxime sexe et d'autres textes de Simone de Beauvoir
je n'aurais pas l'assurance qui est la mienne pour
continuer la tche que je suis en train d'accomplir."473

V. 4. 3. L'intellectuelle fministe, radicale et galitariste


On sait qu' partir des annes 70, Simone de Beauvoir est une trs
importante fministe franaise. Mme sans jamais lire Le Deuxime Sexe, les
473

Yvette ROUDY, A cause d'elle, Cit par Claude FRANCIS et Fernande GONTIER dans Les Ecrits de Simone de
Beauvoir, op. cit., p.381.
339

fministes savent les thories de cette intellectuelle fministe et trs connue.


Dans les annes 70, on se rend compte de l'existence des deux courants
fministes, l'un diffrentialiste et l'autre galitariste. Ils se dterminent par les
divergences qu'ils avaient sur certains aspects de la condition de la femme et sur
leur faon de mener les combats pour l'amliorer. Leurs divergences reposaient
sur la spcificit fminine, la maternit et la famille, le rle de la voie politique
dans l'amlioration du statut de la femme et de la condition fminine et la
sexualit comme attitude politique.
Dj, dans Tout Compte Fait, Simone de Beauvoir a proclam qu'elle tait
entirement contre une littrature qui prtende une vocation spcifique pour
les femmes. Car, selon elle, ce genre de littrature prtend "dmystifier le
fminisme", mais le rsultat est de mystifier les femmes. Les femmes se mettent
alors, comme toujours, dans un ghetto, ce qui est l'oppos de l'intention et du
but de toutes les fministes. Car manciper la femme ne veut pas dire l'affirmer
comme femme, mais comme tre humain. C'est la raison pour laquelle, elle
s'oppose ceux qui croient et exigent des qualits "fminines".
"Je ne crois pas qu'il y ait des qualits, des valeurs, des
modes de vie spcifiquement fminins: ce serait admettre
l'existence d'une nature fminine c'est--dire adhrer un
mythe invent par les hommes pour enfermer les femmes
dans leur condition d'opprimes. Il ne s'agit pas pour les
femmes de s'affirmer comme femme, mais de devenir des
tres humains part entire. Refuser les "modles masculins"
est un non-sens. Le fait est que la culture, la science, les arts,
les techniques ont t cres par les hommes puisque c'tait
eux qui reprsentaient l'universalit. () les femmes ont
s'emparer des instruments forgs par les hommes et s'en
servir dans leur propre intrt. Ce qui est vrai c'est que la
civilisation tablie par les mles tout en visant l'universalit
340

reflte leur masochisme; leur vocabulaire mme en est


marqu. Dans les richesses que nous leur reprenons, nous
devons distinguer, avec beaucoup de vigilance, ce qui a un
caractre universel, et ce qui porte la marque de leur
masculinit. Les mots noir, blanc nous conviennent aussi
bien qu' eux: non le mot viril. Je pense qu'on peut tudier les
mathmatiques, la chimie en toute scurit; la biologie est
plus suspecte et davantage encore la psychologie, la
psychanalyse. Une rvision du savoir me semble de notre
point de vue ncessaire, non sa rpudiation."474

C'est la raison pour laquelle Simone de Beauvoir exige que la femme lutte
en tant qu'tre humain et non en tant que femme. Parce que le but de sa lutte est
qu'on la traite comme un tre humain et le motif est l'ingalit des deux sexes
due la culture et l'ducation. Cette prise de position est la raison pour laquelle
Simone de Beauvoir a soutenu les fministes qui dfendaient cette mme ide.
En refusant les ides et la prise de position des diffrentialistes, elle n'admet pas
les thories soutenant l'existence de valeurs spcifiquement fminines, qui
mnent une dngation systmatique des modles masculins. Alors, elle
affirme sa position comme fministe radicale et galitariste. Christine DELPHY,
dcrite par Simone de Beauvoir comme "la thoricienne fministe franaise la
plus intressante", est l'une de ces fministes anti-essentialiste et antidiffrentialiste qui a fait connaissance avec Simone de Beauvoir lors de la
manifestation la Mutualit appele "Journes de dnonciation des crimes
contre les femmes", en 1972. Elle tait chercheuse au CNRS et deviendra
rdactrice en chef de la revue Nouvelle Questions Fministes qu'elle co-fondera
ultrieurement avec Simone de Beauvoir en 1977. Cette revue, d'un fminisme
radical et matrialiste, base ses analyses sur une observation des rapports socioconomiques de domination. Ce qui signifie que les problmes y sont toujours
474

Tout Compte Fait, op. cit., p. 508.


341

d'ordre politique ou/et sociologique, mais jamais biologique, psychanalytique ou


psychologique.
"L'ide de base des Questions Fministes est que les
hommes et les femmes ne sont pas des catgories
naturelles - on ne nat ni homme ni femme - comme
l'idologie patriarcale aimerait le faire croire, mais qu'ils
constituent des classes sociales."475

En rejetant toute dtermination automatique concernant les deux sexes,


Christine DELPHY radicalise la position de Simone de Beauvoir et elle va plus
loin, en soutenant que le fameux handicap des femmes, notamment le handicap
physique, est lui aussi une construction sociale.
"La thse que je soutiens est totalement inverse: ce n'est
pas que les femmes aient un handicap naturel qu'elles
peuvent surmonter. Les femmes n'ont aucun handicap
naturel, mais la socit a construit un handicap qui s'est
inscrit jusque dans les corps. Il y a un renversement de
perspective."476

Pourtant, Christine DELPHY a critiqu Simone de Beauvoir parce que celle-ci


avec sa phrase fameuse : "On ne nat pas femme, on le devient", n'a pas
vraiment selon elle aid les femmes, en ne mettant pas les hommes en cause.
Autrement dit, elle a considr l'universel comme masculin. Ce reproche fait
Simone de Beauvoir n'est gure fond, mais il a t assez couramment fait
Simone de Beauvoir. Christine DELPHY explique ainsi son point de vue :

475
476

Le Deuxime Sexe de Simone de Beauvoir, un hritage admir et contest, op. cit., p. 96.
Ibidem, p. 107.
342

"Pour elle [Simone de Beauvoir] les hommes taient ce


qu'ils taient: ils taient normaux, ils figuraient la norme.
Et la femme tait un homme diminu, pas au sens de
saint Augustin, c'est--dire qu'elle aurait t diminue par
la nature. Pour Beauvoir, elle tait diminue par la
culture. Mais l, il y a ambigut: elle dit que la femme
est diminue par la culture, le regard de l'autre, la
constitution en Autre - et ceci est un point de vue radical
- mais elle trouve aussi que les femmes ont une espce
d'aptitude naturelle tre transformes en Autres. Ce
syncrtisme est dommageable sur le plan thorique. Elle
ne pose jamais la question de savoir pourquoi ce sont les
hommes qui ont transform les femmes en Autres."477

Elisabeth BADINTER est une des fministes trs proches des analyses de
Simone de Beauvoir, et comme elle, son fminisme humaniste s'est fond sur la
ressemblance et l'galit entre les sexes. Elle accorde aussi, dans ses analyses,
plus d'importance aux facteurs socioculturels et idologiques qu'aux donnes
biologiques. Pourtant, mme si elle privilgie une perspective culturaliste, elle
admet aussi que la biologie puisse jouer un rle. Car selon elle, les tres humains
sont tous des tres androgynes. Et le patriarcat tait la cause de la dgradation en
hirarchie du modle de complmentarit qui avait prvalu dans les relations des
sexes au cours de la prhistoire. C'est un cas inacceptable et il doit tre remplac
par le modle de ressemblance et d'galit entre les sexes. Car comme elle dit,
"l'Un est l'Autre". Cela signifie qu'elle ne redfinit pas directement les notions
de fminit et de masculinit, cependant elle rorganise leur rpartition au sein
de chaque individu. Mme si elle est beaucoup influence par Simone de
Beauvoir, pourtant elle n'en est pas un dfenseur inconditionnel. C'est dire que
mme si elle revendique le culturalisme de Simone de Beauvoir, elle n'a pas
trouv chez celle-ci des proccupations identiques aux siennes.
477

Ibidem, p. 108.
343

"Contrairement Simone de Beauvoir, qui pense que


fminin et masculin sont strictement d'origine culturelle,
je pense que fminin et masculin sont deux composantes
qui appartiennent aux deux sexes de l'humanit. Et que
ce n'est pas vrai que tendresse, passivit, mme
masochisme, qui sont de l'ordre du fminin, soient
strictement de l'ordre de l'impos, et qu'on pourrait s'en
passer. Il est vident que quand un bb nat, qu'il soit
mle ou femelle, et qu'il est dans les bras d'une femme ou
d'un

homme,

il

appelle

des

sentiments

et

des

comportements dit fminins. Et qu'il faut mobiliser tout


ce que l'on a de fminin en soi pour s'occuper d'un bb,
qui donc, ds l'origine, est berc dans du fminin. A la
diffrence de Beauvoir, je pense qu'il n'y a pas d'tre
humain, mle ou femelle, qui puisse faire l'conomie du
dualisme

masculin/fminin.

On

ne

peut

pas

se

dvelopper comme tre humain sans se former dans le


fminin de sa mre ou de son pre, dans la virilit de sa
mre ou de son pre."478

Sur la question de la spcificit fminine, Elisabeth BADINTER comme


Simone de Beauvoir croit que mme s'il y a du fminin, des comportements
fminins, ils n'appartiennent pas seulement et exclusivement la femme ni
d'ailleurs la masculinit aux hommes.
"Le fminin appartient aux deux sexes, et le masculin
appartient aux deux sexes. Donc quand on me dit
"valeurs fminines", ou "criture fminine", je n'y crois
pas du tout, mais s'il y avait une criture fminine, il y
aurait des tas d'hommes capables d'crire avec une
478

Ibidem, pp. 59-60


344

criture fminine, parce que le fminin n'appartient pas


aux femmes exclusivement. Loin de l. C'est une des
composantes de l'humain."479

Alors, pour BADINTER comme pour Simone de Beauvoir, la voie de la


libration des femmes repose sur l'galit qui ne peut se faire que dans le cadre
de la ressemblance des sexes; cela tait d'ailleurs un point de dbat entre ces
deux fministes et les fministes diffrentialistes qui croient qu'on nat femme;
dans ce cas, pour mener bien une rflexion fministe, il faut strictement partir
du corps, de la femme, de la diffrence biologique des sexes. Tandis que, selon
BADINTER, le concept d'humanit est beaucoup plus important que la diffrence
qui existe entre les sexes. Et elle affirme "Puisque nous sommes tous des
humains; nous sommes beaucoup plus ressemblants que diffrents."480 Et encore
:
"La ressemblance fait que nos deux composantes,
masculin/fminin, se rpandent dans chacun d'entre nous,
hommes et femmes. Et ce n'est pas du tout une perte de
notre fminit. C'est aussi l'acceptation de la fminit des
hommes. Donc je pense que la ressemblance est un
concept de paix. Alors que la diffrence, c'est un concept
de guerre."481

En somme, on constate que les partisanes de l'galit et de la


ressemblance, y compris Simone de Beauvoir, contredisent les principes des
diffrentialistes qui dfendent une vocation fminine spcifique.
Une autre diffrence qui existe entre ces deux tendances fministes est
celle de la maternit. Pour Simone de Beauvoir, la maternit tait avant tout,
479

Ibidem, p. 69.
Ibidem, p. 70.
481
Ibidem, p. 70.
480

345

toujours, comme une sorte de pige, et reprsentait une alination pour la


femme. Cette position extrme l'a mene jusqu' remettre en question la notion
mme de la famille que, d'aprs elle, il fallait changer; il fallait mme songer
supprimer la structure traditionnelle de la famille. Dans un article intitul
"Rponse quelques femmes et un homme", publi dans Le Nouvel
Observateur, elle explique les raisons qui l'ont force de penser et rclamer
ainsi, sur le mariage et la maternit.
"Les parents font entrer les enfants dans leurs jeux sadomasochistes, projetant sur eux leurs fantasmes, leurs
obsessions,

leurs

nvroses.

C'est

une

situation

minemment malsaine; sans parler des enfants martyrs,


le monde des enfants nvross que produit notre socit
est impressionnant. D'autre part, c'est par l'intermdiaire
de la famille que le monde patriarcal exploite la femme,
lui extorquant chaque anne des milliards d'heures de
"travail invisible"."482

Ayant cette opinion, elle est d'avis que l'mancipation de la femme n'est
pas possible tant qu'elle n'est pas libre des enfants dans le cadre de la famille.
Cette prise de position lui attira beaucoup de reproches de la part des moins
radicales; parmi les femmes interroges par Catherine RODGERS, seule Gisle
HALIMI, en prenant sa propre vie comme exemple, accepte les raisonnements de
Simone de Beauvoir et admet cette position, et elle affirme que, de toute faon,
la maternit limite l'panouissement de la femme dans plusieurs domaines
essentiels.
"j'ai tout de mme toujours pens, et je continue de
penser, qu'une maternit, mme choisie, n'est pas un
482

Le Nouvel Observateur, 6 mars 1972, dans Les Ecrits de Simone de Beauvoir de Claude FRANCIS et Fernande
GONTIER, op. cit., p. 499.
346

pige, mais qu'elle limite terriblement l'avenir d'une


femme, alors qu'elle ne limite pas l'avenir d'un homme.
() J'aurais d, pour faire ce que j'ai fait, ne jamais avoir
d'enfant. J'aurais agi avec plus de libert, de plnitude.
La maternit mutile l'avenir d'une femme, pas d'un
homme, tant donn la sgrgation des rles. () Cela
limite la curiosit intellectuelle, l'envie de dcouvrir,
l'envie d'assumer des responsabilits."483

Mais BADINTER s'loigne de Simone de Beauvoir sur ce sujet, sans


toutefois, dmentir tout fait les raisons pour lesquelles Simone de Beauvoir a
ragi ainsi. Car l'poque de Simone de Beauvoir, les femmes ne pouvaient pas
matriser leur fcondit; impossible alors de concilier la maternit et
l'mancipation. Elisabeth BADINTER admet que dans le contexte des maternits
choisies et de la lgislation de l'avortement, les femmes veulent et peuvent tre
la fois mre et participer la vie publique; la condition qu'un partage des
tches mnagres soit effectu. En plus elle croit que la raison pour laquelle
Simone de Beauvoir n'accepte pas la reproduction, est le fait qu'elle la voyait
seulement comme une alination pour la femme. Une opinion qui est diffrente
de celle d'Elisabeth BADINTER, comme elle l'affirme elle-mme:
"Je ne crois pas que la reproduction ait t aussi alinante
qu'elle le pensait, ni que ce soit la charge des enfants qui
soit le plus alinant pour les femmes. Je crois que c'est la
dpendance vitale conomique l'gard des hommes.
() C'est bien la libration conomique qui rend
possible l'galit des sexes."484

483
484

Le Deuxime Sexe de Simone de Beauvoir, un hritage admir et contest, op. cit., pp. 158-159.
Ibidem, pp. 61-62.
347

En vrit, sur cette question de la maternit aucune fministe ne s'est


montre aussi audacieuse et radicale que Simone de Beauvoir, ni d'ailleurs n'a
prn la ncessit de supprimer la famille pour atteindre la libert, l'galit et
l'mancipation. Mais l'importance est que, quoi qu'il en soit, son radicalisme sur
la question de la maternit a fait ouvrir, au moins, les yeux et a oblig la socit
prendre en compte les volutions de la maternit et sa place dans la vie
publique.
Catherine RODGERS, pour sa part, comme une fministe qui a bien tudi
les ides des diffrentialistes ainsi que des galitaristes, avoue qu'elle errait entre
ces deux courants, allant de l'un l'autre. Etre mre l'a fait pencher vers les
fministes diffrentialistes. Mais toutefois elle refuse d'accepter que le
biologique soit une simple donne de la nature, car selon elle, on l'a toujours
interprt socialement aussi.
"Il me semble que les positions thoriques de chacune sont
moins clives que dans les annes 70, que d'un ct les
"diffrentialistes" ont appris se mfier d'une trop grande
insistance sur la diffrence des femmes, manier avec plus
de circonspection le concept d'criture fminine, et que de
l'autre ct, celles qui revendiquaient d'abord l'galit
incorporent de plus en plus le besoin de prendre en compte
les diffrences biologiques entre hommes et femmes."485

Egalement, Michelle PERROT cherche dpasser ce clivage entre


fminisme de la diffrence et fminisme radical:
"Ces deux perspectives reprsentent les deux ples du
dbat "galit contre diffrence", qui porte sur les causes
485

Ibidem, p. 83.
348

et les caractristiques de la mobilisation fministe. N'tant


pas limite l'tiologie du fminisme, chacune de ces
conceptions implique une comprhension spcifique de la
nature du fminisme lui-mme. Pour les galitaristes, le
fminisme tend dstructurer la diffrence sexuelle et il
est li gntiquement sa force d'oppression; pour les
dfenseurs de la diffrence, le fminisme tend la
revaloriser et il est provoqu par la ngation d'identit dont
souffrent les femmes. Prise isolment, chacune de ces
lectures mutile la complexit des expriences fministes
contemporaines. En outre, l'opposition entre galit et
diffrence est spcieuse. Comme Joan Scotte [Historienne
amricaine] l'a montr, l'antonyme de l'galit est
l'ingalit, non la diffrence; celui de la diffrence est
l'identit, non l'galit. Les fministes ont de tout temps
revendiqu aussi bien des droits gaux que des droits
spciaux, au nom soit de leur identit avec les hommes,
soit de leur diffrence avec ceux-ci."486

On doit mentionner que, mme s'il y a des divergences trs primordiales


entre les deux courants fministes et surtout entre les diffrentialistes et Simone
de Beauvoir, cependant cela ne doit pas empcher une analyse ou une critique en
toute srnit. D'ailleurs Simone de Beauvoir, personnellement, n'a jamais
recul devant l'aveu d'une erreur. Car comme l'a bien exprim la directrice de la
publication des Cahiers du Grif, Franoise COLLIN :
"Nous avons pourtant comprendre que des diffrences
ou des oppositions de conception peuvent se dvelopper
sans qu'elles impliquent une mise mort de la personne.
() Nous devons apprendre critiquer, c'est--dire
juger sans que cette critique avoisine le meurtre. Nous
486

Yasmine ERGAS, Le Sujet femme, Le fminisme des annes 1960-1980, dans Histoire des femmes au

349

devons nous livrer des joutes symboliques qui ne


blessent pas nos existences vulnrables, et les mener de
telle sorte."487

Mais quoi qu'il en soit, la vrit est que les diverses tendances fministes
reprennent des analyses et des critiques de Simone de Beauvoir ou les
contestent, et ainsi se situent par rapport ses ides. Elle reste l'emblme et
l'avant-garde du fminisme et son livre, Le Deuxime Sexe, est la cl du
fminisme. Et la ralit c'est qu'en tout cas, Simone de Beauvoir a toujours
cherch communiquer et aider les autres travers la littrature. Le nombre de
lettres qu'elle reut aprs la parution du Deuxime Sexe est tmoin de son
influence et de son efficacit au moins pour frapper les esprits, et aussi de son
importance comme un dclencheur de l'action. A travers les luttes fministes,
Simone de Beauvoir a pu trouver un autre moyen d'exprimer ses convictions, ses
opinions et son engagement.

V. 4. 4. Le message de Simone de Beauvoir

et le no-feminisme
La culture et l'exprience composent la personnalit d'un individuhumain. Et pour donner une vaste culture aux possibilits de chaque tre
humain, il faut que celui-ci ait l'esprit libre et qu'il ne vive pas isolment, ce qui
n'tait pas le cas des femmes l'poque de Simone de Beauvoir. Car alors que la
femme est toujours enferme au mme endroit et toujours mise l'cart dans les
limites de la maison, son esprit est touff. Alors que pour mieux comprendre
son entourage, la socit et enfin le monde, et aussi pour se former, chaque
XXme sicle, pp. 507-508.
487
Franoise COLLIN, Un hritage sans testament, dans Cahiers du Grif, n. 34, 1986, p. 89.
350

individu doit se cultiver et tre toujours au courant de l'actualit. Pour atteindre


ce but, Simone de Beauvoir a toujours soutenu qu'il faut vivre dans le monde et
non coup du monde; et pour que la femme puisse arriver au mme niveau que
l'homme, il ne lui suffit pas seulement d'tre consciente de ses problmes et d'en
parler avec mcontentement, il faut qu'elle ragisse hardiment pour changer sa
situation.
Si la femme est diffrente de l'homme, c'est culturellement, et la nature n'a
rien voir dans cette diffrence. L'infriorit de la femme n'est pas une donne
naturelle mais elle est le fait de son oppression. Simone de Beauvoir refuse
catgoriquement l'ide que la femme soit naturellement classe un rang
infrieur. Selon Sylvie LE BON

DE

BEAUVOIR, sa fille adoptive, les fministes

doivent, la suite de Simone de Beauvoir, surmonter la culture qui habitait leurs


penses, et les femmes doivent tre satisfaites d'tre femme, et le mriter.
"Etre femme, c'est une grce, une lection, un travail,
une justification. () il ne suffisait pas de natre femme,
il faudrait encore mriter cette chance, s'appliquer
devenir pleinement ce qu'on est."488

Au cours d'une conversation qui a eu lieu en 1975, Simone de Beauvoir


est mise en cause par une autre fministe : Anne, une des fministes prsentes,
cite l'article de Claude GRANRUT dans Le Monde du 25 janvier sous titre de
"Non galit":
"Accepter la nature fminine, sans honte et sans tabou
freudien, chercher l'panouir pour retrouver sa valeur
culturelle, la dgager de son carcan, pour lui rendre le
sens de la crativit, et au nom de celle-ci dire non
488

L'Arc, N. 61, op. cit., p. 55.


351

l'galit () l'anne n'aura pas t vaine si toutes les


femmes dcident qu'il ne suffit pas de natre femme, il
faut aussi le devenir."489

Et Simone de Beauvoir a rpondu ainsi:


"Oui, mais ce n'est pas parce qu'il y a confusion, parce
que le fait peut tre exploit contre nous, que nous
devons le nier. Ce qu'il faut c'est refuser de le tenir pour
donne naturelle."490

Ainsi Simone de Beauvoir montre qu'elle ne nie ni "la culture fminine",


ni les valeurs fminines; mais elle rclame cette vrit qu'une femme-fminine
est aussi une femme-humaine et ainsi, en tout, un tre humain qui mrite tous les
droits d'un tre humain, ce qui depuis toujours a t rserv aux hommes. Et les
hommes ont toujours utilis diffrentes ruses, de temps en temps avec
dlicatesse, pour en fin de compte atteindre leur but. Pour cantonner les femmes
la maison, ils ont mme fait semblant d'tre trs attentionns envers les
femmes, cela pour les mieux duper.
"On a donn la femme des protecteurs et s'ils sont
revtus des droits des antiques tuteurs, c'est dans son
propre intrt. Lui interdire de travailler, la maintenir au
foyer, c'est la dfendre contre elle-mme, c'est assurer
son bonheur. On a vu sous quels voiles potiques on
dissimulait les charges monotones qui lui incombent:
mnage, maternit; en change de sa libert on lui a fait
cadeau des fallacieux trsors de sa fminit."491

489

Ibidem, pp. 26-27.


Ibidem, p. 27.
491
Le Deuxime Sexe., T. II, op. cit, p.648.
490

352

Simone de Beauvoir a dclar au cours de son interview publie dans


Marie-Claire, en octobre 1976 : "Nous sommes des tres sociaux alors il n'y a
pas de raison pour prendre la caste femelle comme l'infrieure de la caste mle.
Aujourd'hui, on ne voit plus tellement l'absence des femmes. Elles sont
prsentes dans presque toutes les activits sociales, politiques, culturelles, et
cetera. Puisque finalement elles ont appris qu'elles sont aussi humaines et
privilgies que l'homme. Car finalement c'est un criminel paradoxe que de
refuser la femme toute activit publique, de lui fermer les carrires masculines,
de proclamer en tous domaines son incapacit, et de lui confier la tche la plus
dlicate, la plus grave aussi qui soit, la formation d'un tre humain."492 Et tant
donn que pour l'amlioration de la condition des deux sexes, le monde a besoin
autant de la femme que de l'homme, en quoi serait-il utile de l'carter?
Ceci rvle que pour construire un monde meilleur, comme Simone de
Beauvoir l'a exig, il est indispensable que les femmes imposent leur prsence
partout. Dans l'immdiat, l'un des facteurs qui est le plus efficace pour la
libration principale de la femme, soulign avec constance par Simone de
Beauvoir, est l'entre de la femme dans la "socit de travail". Ensuite, la femme
doit promouvoir un grand changement dans l'ducation en gnral et l'ducation
fminine en particulier pour qu'elle puisse changer les prjugs et aussi lever le
niveau de sa propre ducation afin que celui-ci ne soit pas infrieur celui de
l'homme. Et c'est ainsi que les femmes peuvent "tre reconnues comme existant
au mme titre que les hommes."493
Simone de Beauvoir ne croyait pas la voie institutionnelle et
parlementaire pour amliorer la condition fminine. Mfiante et prudente
l'gard des partis politiques, elle explique en 1980 Alice SCHWARZER qu'elle
492
493

Cit par Genevive GENNARI, Simone de Beauvoir, op. cit., pp. 102-103.
Sylvie le Bon de Beauvoir, L'Arc, N. 61, p. 38.
353

prfre toujours mener les combats l'cart des partis, y compris le combat
fministe.
"J'ai vot une fois communiste. Ensuite, je me suis
engage fond dans un certain nombre de campagnes
politiques prcises: contre les guerres coloniales, la
guerre d'Indochine, la guerre d'Algrie (qui ne fut jamais
officiellement appele de ce nom). Mais ce genre de
lutte, prcisment, ne pouvait pas s'exprimer par le
bulletin de vote, car sur ces points dcisifs nous tions
tous trahis par les partis. Prenez l'Algrie, on tait trahis
par les socialistes aussi bien que par les communistes.
Nous devions lutter contre la guerre d'Algrie de
l'extrieur, dans la marginalit, dans la clandestinit. Et
c'est ainsi, de l'extrieur, que doivent lutter les femmes si
elles veulent vraiment, fondamentalement, changer les
choses."494

De l'extrieur en effet, avec une constance rare, avec un esprit toujours


l'afft et une pense toujours en veil, Simone de Beauvoir avait men, et russi,
dans toute la mesure du possible, sa lutte pour la libration des femmes.
Elisabeth BADINTER pourra crire en 1986: "Femmes, vous lui devez tout"495.

494
495

Simone de Beauvoir, aujourd'hui, op. cit., p. 107.


L'article d'Elisabeth BADINTER, Femmes, vous lui devez tout!, dans Le Nouvel Observateur 18-24 avril 1986.
354

VI. Pour la Vieillesse


Nous avons dit plus haut que la vieillesse tait considre par Simone de
Beauvoir comme un lment aggravant l'infriorit de la femme dans la socit
traditionnelle. Mais ce problme va trouver chez elle un approfondissement
quand les signes annonciateurs de sa propre vieillesse l'amnent rflchir sur la
condition des gens gs, des vieillards et sur la mort. Elle saisit cette occasion
pour analyser son propre comportement et les ractions des femmes concernes
par ce phnomne naturel et pour tudier le changement de situation qu'il
implique. Et elle qui sait mettre profit pour les autres ses expriences vcues,
commence se documenter pour livrer ses lecteurs une tude objective sur la
vieillesse. Une fois de plus, c'est partir de sa propre existence que Simone de
Beauvoir va s'engager pour les autres.
"C'est d'abord l'ide d'une dmystification qui m'a
sduite. Mais si je me suis dcide c'est que j'prouve le
besoin de connatre dans sa gnralit, la condition qui
est la mienne. Femme, j'ai voulu lucider ce qu'est la
condition fminine aux approches de la vieillesse."496

Mais, pour que l'tude soit objective, elle tente dans La Vieillesse
d'exposer le problme partir d'exemples extrieurs, sans trop parler de son cas.
Poursuivant l'ambition de dfendre la femme en gnral, elle invite les femmes
mieux comprendre leurs ractions cet "ge dangereux". Elle-mme, sans
passer sous silence certains faits dsagrables mais pourtant naturels dus l'ge,
brise les tabous et essaie de les dmystifier et de draciner tout sentiment de
culpabilit ou de honte au cur de la femme. Elle avait dj abord ce point
dans Le Deuxime Sexe :

355

"L'histoire de la femme - du fait que celle-ci est encore


enferme dans ses fonctions de femelle - dpend
beaucoup plus que celle de l'homme de son destin
physiologique; et la courbe de ce destin est plus heurte,
plus discontinue que la courbe masculine. () Tandis
que [l'homme] vieillit continment, la femme est
brusquement dpouille de sa fminit.() L'ge
dangereux

est

caractris

par

certains

troubles

organiques, mais ce qui leur donne leur importance, c'est


la valeur symbolique qu'ils revtent. La crise est ressentie
da manire beaucoup moins aigu par les femmes qui
n'ont pas essentiellement mis sur leur fminit."497

Selon Simone de Beauvoir l'arrt de la fertilit chez la femme, demeure


gnralement le symbole d'une remise en question du statut de la femme-objet et
constitue un risque psychologique pour la femme en crise d'identit.
"La frontire de l'imaginaire et du rel est encore plus
indcise dans cette priode trouble que pendant la
pubert. Un des traits les plus accuss chez la femme
vieillissante, c'est un sentiment de dpersonnalisation qui
lui fait perdre tous les repres objectifs."498

A l'ge adulte, bien que la femme soit efficace, elle ne peut en profiter car
elle dpend de son mari et de ses enfants. Au cours de l'automne de son
existence, quand elle a dj lev ses enfants, elle constate une diminution de
l'attachement, mais aussi de l'autorit de son mari envers elle; au lieu de profiter

496

Tout Compte Fait, op. cit., p. 148.


Le Deuxime Sexe, T. II, op cit., p. 457.
498
Ibidem, p. 282.
497

356

de son indpendance, elle s'angoisse et s'inquite cause de la perte de sa


fcondit, et cela fait qu'elle s'oblige ne profiter jamais de son indpendance.
Simone de Beauvoir va essayer de faire comprendre que la dchance
n'accompagnera pas l'amoindrissement physiologique pendant l'ge mr. C'est
une deuxime vie avec de nouveaux agrments qui s'offre la femme, si elle
dcide de l'accepter et de l'assumer. En ralit, comparer les femmes l'ge
mr ou plutt l'ge de la mise en repos physiologique avec les femmes vieilles,
on constate que la vieillesse s'accompagne la plupart du temps d'une dchance
importante aussi bien physique qu'intellectuelle, tandis que l'automne fminin
prsente seulement un arrt gnital chez la femme, accompagn videmment de
certaines malaises plus ou moins contrlables. Mais c'est l'utilitarisme qui amne
la socit rejeter ces deux classes puisque la femme mre, comme la femme
vieille, ne peut plus produire d'enfant.
Dans La Vieillesse, Simone de Beauvoir critique la duret et l'injustice de
la socit envers l'ensemble des personnes, homme ou femme, qui
n'appartiennent pas la population active et nous exprime ainsi la raison pour
laquelle elle a crit La Vieillesse:
"Pour la socit, la vieillesse apparat comme une sorte
de secret honteux dont il est indcent de parler. Sur la
femme, l'enfant, l'adolescent, il existe dans tous les
domaines une abondante littrature; en dehors des
ouvrages spcialiss les allusions la vieillesse sont trs
rares. () Quand je dis que je travaille un essai sur la
vieillesse, le plus souvent on s'exclame:Quelle ide!
Mais vous n'tes pas vieille! Quel sujet triste
Voil justement pourquoi j'cris ce livre: pour briser la
conspiration du silence. La socit de consommation,

357

remarque Marcuse, a substitu la conscience


malheureuse une conscience heureuse et rprouve tout
sentiment de culpabilit. Il faut troubler sa tranquillit. A
l'gard des personnes ges, elle est non seulement
coupable, mais criminelle. Abrite derrire les mythes de
l'expansion et de l'abondance, elle traite les vieillards en
parias. () [Les vieillards] sont condamns la misre,
la solitude, aux infirmits, au dsespoir."499

En vrit, La Vieillesse qui a paru en 1970 , comme Le Deuxime Sexe,


tait documente en profondeur. Pour crire ce livre, Simone de Beauvoir avait
lu les traits rcents de grontologie, et consult les chercheurs du Laboratoire
d'anthropologie compare du Collge de France que son ancien condisciple,
Claude LEVI-STRAUSS avait mis sa disposition. Elle avait lu aussi des
mmoires, des journaux intimes. Elle avait sollicit des tmoignages de
travailleurs sociaux. Elle a fait des interviews de vieillards dans des maisons de
retraite et des hospices. Dans ce livre, elle montre rellement la vieillesse telle
qu'elle est vcue. Le livre dnonce les carences de l'administration, la chinoiserie
des lois et des rglements et l'gosme de tous. Simone de Beauvoir y pulvrise
les mythes et les mensonges dont le but est seulement de camoufler le traitement
indigne que la socit fait ses propres membres quand ils ne peuvent plus tre
productifs.
D'aprs elle, il fallait briser ce silence. Alors elle accuse : quel que soit le
rgime politique, les personnes ges ne sont pas traites pas comme des tres
humains et leurs conditions sont intolrables et injustes. Elle critique les socits
qu'on dit bien quilibres et heureuses et leur reproche de dpendre du sacrifice
de millions d'tres humains, les gens gs. Elle souhaite une socit bien
intgre o les gens gs puissent travailler selon leurs capacits et ne soient pas
499

Simone de BEAUVOIR, La Vieillesse, d. Gallimard, Coll. Ides, 1970, pp. 10-11.


358

des rejets. Elle exige l'accs au travail pour tous, l'indpendance, la satisfaction
et la dignit que donne le travail l'tre humain. Mais elle explique que
malheureusement vers soixante ans, un travailleur est souvent totalement us et
sans force, et en plus n'ayant pas les ressources culturelles d'un intellectuel, il n'a
plus rien faire, sauf attendre la mort.
Depuis vingt-cinq ans, Simone de Beauvoir revendiquait le droit du travail
pour tout le monde. Puisqu' son avis le travail entrane l'galit et
l'indpendance des gens dans la socit. En outre tre en dehors du monde du
travail productif et rmunr, c'est vivre dans les marges. Elle prouve aussi que
la vieillesse est un fait culturel et que le vieillard contemporain est un produit de
la socit qui ne l'intgre pas. Son message fut immdiatement compris en
Amrique; les Amricains ont tout de suite ragi et pour intgrer les gens gs
la vie de la cit, ils ont cr une association d'un nouveau genre nomme "Les
Panthres grises". Et tant donn que toujours l'union fait la force, cette
association a pris une importance sociale et politique, et commenc une lutte
efficace en faveur du bien-tre des gens gs. Une fois rveills de leur long
sommeil, ceux-ci refusent catgoriquement de se transformer en sous-hommes,
aprs la retraite. Ils ont russi crer des entreprises et repousser l'ge de la
retraite obligatoire soixante-dix ans dans certaines mtiers.
On constate qu'une fois de plus, Simone de Beauvoir ouvre avec ce livre
une nouvelle brche dans les coutumes, les habitudes des socits occidentales
et mme dans les lois. C'tait une nouvelle attaque contre des injustices, des
oppressions, des privilges. On peut aussi considrer cette uvre comme un
nouveau plaidoyer pour la libert.
"C'est justement pourquoi j'ai crit ces pages. J'ai voulu
dcrire en vrit la condition de ces parias et la manire

359

dont ils la vivent, j'ai voulu faire entendre leur voix; on


sera oblig de reconnatre que c'est une voix humaine.
On comprendra alors que leur malheureux sort dnonce
l'chec de toute notre civilisation: impossible de le
concilier avec la morale humaniste que professe la classe
dominante. Celle-ci n'est pas seulement responsable
d'une "politique de la vieillesse" qui confine la
barbarie. Elle a prfabriqu ces fins de vie dsoles; elles
sont l'inluctable consquence de l'exploitation des
travailleurs, de l'atomisation de la socit, de la misre
d'une culture rserve un mandarinat. Elles prouvent
que tout est reprendre ds le dpart : le systme
mutilant qui est le ntre doit tre radicalement
boulevers. C'est pourquoi on vite si soigneusement
d'aborder la question du dernier ge. C'est pourquoi il
faut briser la conspiration du silence: je demande mes
lecteurs de m'y aider."500

Mais en dfendant la vieillesse et les vieillards, Simone de Beauvoir est


devenue une nouvelle fois la cible de la critique de la part de nombreux lecteurs
en France, car "pour la socit, la vieillesse apparat comme un secret honteux
dont il est indcent de parler."501 Elle dnonce la prise de conscience chez
l'homme de sa propre vieillesse, mais non pas de la vieillesse d'autrui, ce qui est
souvent le cas, et lui enjoint d'tre conscient de son sjour phmre dans la
jeunesse. Ainsi elle rveille les consciences : comment ne pas s'intresser
l'amlioration de la condition des vieillards, alors que tt ou tard nous sommes
destins faire partie de leur groupe; que cela nous amne accepter l'ide qu'il
faut aider les vieillards mieux surmonter leur condition. Au lieu d'accepter la
retraite comme une rcompense, qui favorise d'ailleurs l'emploi des jeunes, on la

500
501

Ibidem, quatrime de couverture.


Ibidem, T. I, p. 10.
360

considre comme un dclassement, car lorsque les vieux doivent s'arrter de


travailler, la socit les dlaisse.
Et pourtant, c'est la moindre des choses qu'on s'occupe mieux des gens qui
pendant leur vie ont t constructifs pour le bien de la socit. On doit donc leur
proposer en toute meilleure justice une meilleure condition sociale et des
distractions qui ne soient ni abtissantes et ni infantiles. Mais on voit que rejets
du monde du travail, les vieillards sont considrs comme des "poids morts"
dans leur milieu familial.
Pour dmystifier "la civilisation" et montrer au contraire son chec, pour
faire clater le scandale, rveiller les consciences endormies, bouleverser les
bonnes consciences et sensibiliser les indiffrents, Simone de Beauvoir assume
une fois de plus son engagement en tant qu'crivain qui utilise ses uvres pour
faire bouger les esprits humains, afin d'amliorer une condition qui, par les
injustices imposes par la socit, devient insupportable et indigne de l'tre
humain. C'est pour cela qu'elle parle et dcrit les tristes conditions de vivre de
ceux l : "des individus exploits, alins, quand leur force les quittent, [qui]
deviennent fatalement des rebuts, des dchets.502
"L'organisme

de

singularits.

Elle

l'homme

entrane

prsente
des

certaines

consquences

psychologiques: certaines conduites sont considres


juste titre comme caractrisant le grand ge. Comme
toutes les situations humaines, elle a une dimension
existentielle: elle modifie le rapport de l'individu au
temps, donc son rapport au monde et sa propre histoire.
D'autre part l'homme ne vit jamais l'tat de nature; dans

502

Ibidem, T. II, p. 398.


361

sa vieillesse, comme tout ge, son statut lui est impos


par la socit laquelle il appartient."503

Selon Simone de Beauvoir ne pas traiter l'homme en l'homme, c'est le


crime et le scandale de toute socit qui surgit, et ne pas entendre l'appel des
"dshrits", celui des vieillards en particulier, c'est dj ne pas les reconnatre
comme des tres humains. La condition de l'homme se dgrade par la force de la
machine conomique; puisque les vieux sont improductifs, "la socit s'en
dtourne comme d'une espce trangre."504 Alors comme un "atome isol",
exclu de la vie collective, l'homme du dernier ge se sent en exil au sein de la
socit qui l'a toujours trait comme un instrument et un "matriel"; il ne trouve
aucune issue et aucune solution pour chapper une condamnation de cette
sorte. Nous pouvons mieux saisir la triste vrit qui touche les vieillards cause
de l'iniquit de la socit, en reprenant la citation suivante:
"Par le sort qu'elle assigne ses membres inactifs, la
socit se dmasque; elle les a toujours considrs
comme du matriel. Elle avoue que pour elle seul le
profit compte et que son humanisme est de pure
faade. () La vieillesse dnonce l'chec de toute notre
civilisation. C'est l'homme tout entier qu'il faut refaire,
toutes les relations entre les hommes qu'il faut recrer si
on veut que la condition du vieillard soit acceptable. Un
homme ne devrait pas aborder la fin de sa vie les mains
vides et solitaire. Si la culture n'tait pas un savoir inerte,
acquis une fois pour toutes puis oubli, si elle tait
pratique et vivante, si par elle l'individu avait sur son
environnement une prise qui s'accomplirait et se
renouvellerait au cours des annes, tout ge il serait un
citoyen actif, utile. S'il n'tait pas atomis ds l'enfance,
503

Ibidem,, T.I, p. 19.

362

clos et isol parmi d'autres atomes, s'il participait une


vie collective, aussi quotidienne et essentielle que sa
propre vie, il ne connatrait jamais l'exil."505

On constate finalement que luvre de Simone de Beauvoir et son


militantisme ont pu vraiment aider sensibiliser le pays aux problmes de la
vieillesse. Car la France a reconnu la ncessit de crer des maisons de retraites
o les personnes ges pouvaient loger plus agrablement, avec l'organisation de
nombreuses activits pour un cot relativement peu lev cette poque. Surtout
dans le secteur de la culture, la France devient un pays pionnier pour l'aide aux
personnes ges, car l'Universit du troisime ge se fonde, en 1973, Toulouse
o les vieux suivent selon leurs capacits et le temps dont ils disposent des cours
dans diffrentes disciplines, o ils peuvent se perfectionner dans des activits
manuelles et faire du sport. On leur propose des voyages organiss et des sjours
la campagne. Ainsi, l bas, au lieu de laisser les vieillards sombrer dans l'oubli
gnral, on leur donne la possibilit de recommencer une nouvelle vie active. Et
de plus, les tudes intellectuelles, les activits collectives ainsi que le sport
stimulent leur curiosit et leur dynamisme et leur permettent de progresser dans
l'accomplissement de leur humanit.
Cette initiative concernant la qualit intellectuelle, physique, relationnelle,
de la vie des hommes et femmes vieillissants tmoigne en quelque sorte du
succs de l'engagement de Simone de Beauvoir envers la vieillesse, car
l'exemple de Toulouse fut largement suivi et finalement tendu de trs
nombreuses universits en France et dans toute l'Europe.
Et les femmes - car on les retrouve - plus ou moins dcharges de leurs
tches familiales peuvent trouver l, comme les hommes, des occupations
504

Ibidem, T. II, P. 398.

363

intressantes. A Toulouse, tous les vendredis, la facult de sociologie organisait


des runions sur la condition fminine avec des personnalits invites. Ce genre
d'action, mme minime, a pu transformer certainement la mentalit des gens.
Car on constate qu'on ne refusait plus, comme auparavant, d'couter les
fministes, en les traitant de ridicules. Ainsi les fministes sont acceptes en tant
que telles, et l'action fministe pouvait se poursuivre quel que soit l'ge, et devait
obtenir l'amlioration de la vie sociale ainsi que familiale.
Dans La Vieillesse, Simone de Beauvoir a tent - et elle a russi - de
dcrire la triste condition des vieillards au sein de divers groupes humains; elle a
donn une voix entendre, qui a pu s'lever contre l'indiffrence de la socit
vis--vis des vieillards. C'est en ce sens qu'on constate aussi combien fut
dterminante son influence, combien marquante est la ralit et l'efficacit de
son action comme crivain engag : elle a su et a pu aider par sa plume les gens
opprims par la socit tout entire et par leur propre famille, adoptant le point
de vue de cette socit qui mesurait la qualit des personnes l'aune de leur
productivit conomique.

505

Ibidem, T.II, pp. 398-399.


364

Conclusion de la troisime partie


Si au dpart, Simone de Beauvoir a crit certains livres sous l'influence
marquante

de

Sartre

et

de

la

philosophie

existentialiste,

elle

est

incontestablement parvenue dvelopper ensuite des ides trs personnelles


dans plusieurs de ses ouvrages, surtout dans Le Deuxime Sexe et La Vieillesse.
Avant tout, elle a l'intention de faire connatre ses ides par ses livres, au lieu de
les considrer comme des uvres d'art. Pour elle, le livre est un moyen de lutte;
mais il n'est pas le seul; elle ne sacrifie pas sa vie la littrature, mme si crire
reste fondamentalement sa vocation, mais, elle tente aussi de mettre une
application aussi grande russir et sa vie d'engagement et son uvre crite.
Dans Le Deuxime Sexe, elle dtruit le mythe de l'infriorit fminine.
Elle se consacre la libration fminine dans une action rflchie et dtermine.
Ses livres, ses crits politiques et ses ralisations personnelles s'harmonisent
jusqu' l'panouissement de l'ge adulte. Sa vie lui permet de montrer l'exemple
et d'illustrer ses crits d'une manire convaincante.
En ralit, on l'a dit plus haut, elle et Sartre partageaient les mmes
opinions ds le dpart. Car comme elle le prcise, "ce n'est pas par hasard si c'est
Sartre que j'ai choisi: car enfin je l'ai choisi."506 D'ailleurs mme si Sartre parat
plus dtermin qu'elle, pourtant le choix de Simone de Beauvoir prouve qu'elle
avait adopt la mme dmarche pour la seule raison qu'elle concordait avec
l'option future vers laquelle elle-mme se dirigeait. Certes la ncessit d'un
temps de rflexion est valable pour tous mais variable pour chaque individu, afin
de prendre une dcision plus acceptable; c'est la raison pour laquelle on peut le
plus souvent constater un dcalage entre la thorie et la pratique. Sartre a

365

simplement prcd Simone de Beauvoir dans le choix et la voie qui tait


galement la sienne. Elle avoue qu'elle a suivi Sartre dans ses relations avec le
parti communiste et les pays socialistes. Mais comme elle le dit bien:
"Je n'ai fait que suivre les consignes (des militants): mais
videmment j'avais d'abord choisi de les solliciter et
c'tait l une libre dcision."507

Il nous semble qu'ainsi elle est en train d'assurer sa formation politique,


c'est ce qui peut expliquer sa rserve. Car bientt elle poursuivra une action
politique intense qui exigeait d'assumer une grande responsabilit, mme si cette
responsabilit se situe notablement dans ses crits. Regrettant de n'avoir pas
dcouvert pendant la guerre le moyen de dduire des actes de son
positionnement antinazi, elle dcide de s'associer aux activits politiques de
Sartre dans le groupe "Socialisme et libert", cr, comme on l'a dj dit par
Sartre son retour de captivit. Ainsi elle abandonne la passivit pour le courage
et passe du silence la parole.
"Elle souligne la responsabilit de l'crivain en rappelant
que les intellectuels qui avaient trahi, collabor pendant
l'occupation allemande, ont t jugs sans merci par les
tribunaux franais, tandis que les collaborateurs sur le
plan conomique taient parfois acquitts. Elle dclare
que l'crivain est oblig moralement de prendre parti et
s'engager dans les luttes mondiales, mme si la guerre
tait finie. En 1947, la littrature tait juge beaucoup
plus sur son contenu politique et social que sur sa valeur
esthtique. Les crits de Beauvoir taient une affirmation
d'optimisme."508
506

La Force des Choses, op. cit., Coll. Soleil, p. 673.


Tout Compte Fait, op. cit., p. 37.
508
Claude FRANCIS et Fernande GONTIER, Simone de Beauvoir, op. cit., p. 254.
507

366

Plus tard elle s'oppose aux consignes des partis et des lois qui oppriment
par leurs injustices et s'engage pour dfendre ses ides et les gens opprims.
"En politique, mes engagements ont toujours exprim les
ides que je m'tais forges an cours de ma vie : la
question c'tait de choisir au prsent les conduites qui
dans des circonstances indites les traduisaient le plus
fidlement."509

Sa disponibilit aux vnements et aux opinions, son activit permanente


lui procurent beaucoup d'occasions de parfaire son information et en mme
temps d'augmenter la porte de ses messages. En tant qu'crivain et
collaboratrice active des Temps Modernes et puis plus tard de L'Idiot
International, elle agit, et ses voyages l'aident collecter beaucoup de
renseignements et de tmoignages afin d'tayer solidement les causes qu'elle
dfend. Et comme l'a bien exprim Madeleine DESCUBES :
"Se dfaire, effectivement et progressivement, des
prjugs qui s'opposent l'apparition du vrai dans une
ralit, ne pas tre l'coute des tmoignages qui parlent
contre celle-ci pour la vrit, et ceci, afin d'entrer en tant
qu'existants, non point dans un monde tel qu'il se donne
mais dans une ralit telle qu'elle s'offre tre faite, c'est
tout le programme que, depuis un quart de sicle, Simone
de Beauvoir n'a jamais abandonn et sur lequel se sont
constitues ces deux constructions labores qui sont Le
Deuxime Sexe et La Vieillesse."510

509

Tout Compte Fait, op. cit., pp. 33-34.

367

Au dbut, Simone de Beauvoir croyait que la rvolution socialiste


entranait ncessairement l'mancipation de la femme, mais ses voyages dans
des pays "dits socialistes", lui ont montr que cette hypothse tait loin de la
vrit. Cette constatation en 1970, l'amne connatre la spcificit non
politique des luttes des femmes.
Il est aussi trs important de souligner une fois encore que, comme l'a bien
rclam Eva GOTHLIN, Simone de Beauvoir mrite d'tre reconnue comme
philosophe part entire et non pas comme un simple disciple de Sartre, ainsi
qu'on l'a longtemps considre.
"Le Deuxime Sexe doit tre apprci au-del du contexte
dlimit par la philosophie de Sartre."511

Son influence se mesure par le succs ditorial de ses livres, par les appels
qui lui sont faits pour intervenir dans la presse, presse d'opinion reconnue, presse
fminine; elle s'tend bien au-del de son pays d'origine : titre d'exemple, des
centres Simone de Beauvoir sont cres aux Etats Unis et au Canada.
"L'influence de Simone de Beauvoir sur les ides et sur
les murs est plus directe que celle de Sartre. A travers
ses crits et travers son action elle labore une morale
et une politique. Refus du conformisme bourgeois,
anticolonialisme, libralisme politique, rcusation de la
torture et des violences policires, elle raffirme la
libert humaine."512

510

Madeleine DESCUBES, Connatre Simone de Beauvoir, Paris, d. Resma, 1974, p. 119.


Eva GOTHLIN, Sexe et existence, la philosophie de Simone de Beauvoir, 1991, pour la traduction franaise, d.
Michalon, 2001, p. 13.

511

368

CONCLUSION GENERALE
Simone de Beauvoir fut unique. Un article rcent le dit parfaitement :
"[Simone de Beauvoir] crivit un livre Le Deuxime Sexe,
qui a chang pour des millions de femmes et d'hommes
leur manire de voir le monde, de s'y insrer, d'y vivre peu d'auteurs ont eu ce privilge. Elle a en mme temps,
durant toute sa vie, pris part publiquement, souvent
dangereusement (et parfois contre sa propre famille
politique), aux combats de son poque - les comparaisons
deviennent de plus en plus malaises. Elle a enfin, par son
engagement public mais aussi priv, par ses choix de
vie, t l'une des premires contester en pratique et
dlibrment la sparation du personnel et du politique,
du public et du priv : mettre donc en jeu sa personne
tout entire, servant ainsi d'inspiration, d'encouragement,
et souvent de modle des dizaines de milliers de femmes
de par le monde, Il est impossible de trouver dans
l'histoire rcente un destin quivalent."513

Pour notre part, au cours de cette tude, nous avons reconnu les tapes majeures
de cette destine unique, qui commence par une rupture avec son milieu
d'origine, sa famille bourgeoise et sa religion. Cette rupture, elle s'en rend
compte, la condamne une sorte d'exil. Elle dcide alors d'aller voir de l'autre
ct de cet isolement. Elle souhaite vivement, elle veut, faire quelque chose de
sa vie, devenir quelqu'un, et elle veut tre heureuse; elle tente donc de se tailler
une place dans l'univers des intellectuels.
512
513

Claude FRANCIS et Fernande GONTIER, Les Ecrits de Simone de Beauvoir, op. cit., p. 382.
Liliane Kandel, "Simone de Beauvaoir. Unique" dans Les Temps Modernes, juin-juillet 2002, n 619, p. 93.
369

Pour commencer sa nouvelle vie, "la jeune fille range" devient une
femme qui a su mettre fin une existence dpendante et troite pour enfin
atteindre, par ses propres efforts, son autonomie et son indpendance
conomique. Au seuil de l'ge adulte, elle prend conscience de l'importance de
l'indpendance conomique; petit petit, elle dcide d'assumer son autonomie
vis--vis d'un monde trop troit selon elle. La ncessit d'tre aime la conduit
jusqu' l'idalisation de son amiti avec Zaza et de son amour avec Jacques.
Elle rencontre Jean Paul Sartre; elle reconnat que la fermet de l'attitude
de celui qui sera le compagnon de toute sa vie la surpasse; et elle admire que
Sartre tienne son destin entre ses mains. Elle sait qu'il a plus qu'elle l'exprience
de la vie mais aucun moment il ne se montre suprieur elle en tant
qu'individu appartenant au monde masculin. Loin d'tre directement menace
par la concurrence et la dpendance masculines, Simone de Beauvoir est
cependant consciente de ce problme. Et elle envisage un autre sort pour ellemme que celui "des femmes". Elle veut cela, et sera indpendante et libre. Car
ses yeux "accepter de vivre en tre secondaire, en tre "relatif", c'et t
s'abaisser en tant que crature humaine; tout [son] pass s'insurgeait contre cette
dgradation."514
En plus elle sait que la soumission et la dpendance sont deux ennemies
du bonheur. Pour agir diffremment des autres femmes de son poque, elle vit
en "union libre" avec Sartre; elle partage son existence avec quelqu'un qu'elle
aime mais elle refuse le mariage.
Son got de l'absolu l'oblige viter la coexistence avec autrui; elle veut
plier la vie ses propres exigences et refuse mme d'accepter qu'autrui puisse
514

La Force de l'ge, op cit., p. 67.


370

tre, comme elle, un sujet, une conscience; c'est dans ce sens qu'elle refuse donc
d'aliner sa vie Sartre. Mais elle comprend qu'avec lui il n'y aura pas
alination, que : "son got de la libert, son amour de la vie, sa curiosit, sa
volont d'crire"515 tout tait possible et sans renoncement, ct de Sartre. En
plus "non seulement [Sartre] l'encourageait dans cette entreprise mais il
proposait de l'aider."516
Enfin, par cette rencontre, elle russit liquider son pass, et elle a
commenc voir et connatre. Dsormais elle a un autre point de dpart dans sa
vie. Elle a confiance dans l'appui moral que lui offre Sartre et l'instar de lui,
elle apprend ne plus douter d'elle-mme. En outre, elle ressent avec certitude
qu'aucun "malheur ne viendrait jamais moins qu'il meure avant elle."517 Tous
deux ont l'impression qu'ils ne font qu'un et que leur entente durera jusqu' la fin
de leur vie.
Mais il est une autre vrit qu'il faut admettre : c'est que Simone de
Beauvoir a dclar qu'elle a choisi Sartre, et cela implique qu'alors chacun
d'entre eux a suivi librement et honorablement son choix et sa propre voie.
Certes, Simone de Beauvoir a t marque par Sartre, dont l'influence ne parat
pas faible ou ngative; mais comme l'a bien reconnu Sartre lui-mme, c'tait
avant tout les propres qualits de Simone de Beauvoir qui comptaient. Il ne faut
pas s'arrter un jeu de miroir avec Sartre, car en ralit Simone de Beauvoir a
russi se dtacher intellectuellement de lui et poursuivre sa propre rflexion,
gnrer ses propres ides socio-politiques.
Son got initial du voyage a entran chez elle une ouverture d'esprit qui a
aussi grandement dtermin son action, clair sa vision du monde et influ sur
515

Les Mmoires d'une jeune fille range, op. cit., p. 339.


Ibidem, p. 339.
517
La Force de l'ge op. cit., p. 28.
516

371

sa vocation et sa mission d'crivain. Avant 1939 cependant, elle voyageait


seulement pour voir le monde, sans s'arrter aux aspects humains et sociaux des
lieux qu'elle visitait. Mais les vnements politiques vont la secouer et lui faire
prendre conscience du rel. Dsormais elle cherchera dcouvrir et analyser son
rapport avec le monde et cessera de considrer sa vie comme une "entreprise
autonome", ferme sur soi.
Une fois consciente de sa responsabilit d'intellectuelle, d'crivain engag,
et pour assumer sa responsabilit existentialiste qui tait "une responsabilit de
chaque instant, commande par les vnements"518, elle s'intresse aux
problmes intrieurs de tous les pays, elle voyage aux Etats-Unis (1947, 1948,
1950 et 1951). Grce quoi elle connat mieux leurs travers capitalistes et leur
imprialisme. Elle se rend en Chine en 1955 et en U.R.S.S. (1955-1962 et 1963
1966) o elle constate les expriences intressantes de ces deux pays. Quand
en 1960, elle visite le Brsil, elle se rend compte que le socialisme a du mal y
progresser. En visitant le Japon en 1966, elle est due par ce pays amricanis
qui a gard en plus ses traditions et ses mentalits opprimantes.
Dans tout ces pays qu'elle a visits, elle donne des sries de confrences
qui lui offrent la possibilit de propager ses ides; elle essaye de prendre contact
avec les intellectuels de gauche, pour aboutir une unit d'action. Ses efforts
aux cts des intellectuels de la gauche franaise ont sans doute favoris le
dveloppement de leurs ides, et peut-tre la rflexion critique de certains.
Loin de cacher ses dceptions, elle reproche aux communistes italiens de
ne pas vouloir prendre le pouvoir afin de ne pas grer la crise que le pays
subissait. Elle condamne vigoureusement l'intervention amricaine dans la
guerre de Core. Elle participe galement au congrs d'Helsinki sur les affaires
518

L'existentialisme et la sagesse des Nations, op. cit. pp. 35-36.


372

du Vit-nam. Elle accuse les Amricains d'avoir suscit le coup d'tat au Brsil.
Pendant son voyage en Tchcoslovaquie au moment du "printemps de Prague",
elle traite la Russie de criminelle de guerre lorsque dferlent les chars russes sur
le pays. Elle dnonce, indpendamment des groupes politiques, les torts et les
injustices, tout en continuant de donner sa sympathie la gauche.
Hante en vrit par une vritable angoisse de la mort depuis son
adolescence et par un dsir intense de sauver le pass de l'oubli, Simone de
Beauvoir a tent d'entrer en communion avec ses semblables, de communiquer
travers ses uvres avec ses lecteurs. Au fil du temps, par "la force des choses",
ses voyages, ses relations, son travail d'introspection, ses efforts d'observation,
elle a dcouvert la condition de vie des hommes, le monde o les trois quarts de
l'humanit ont faim et vivent en "sous-hommes". Arrive alors le moment de se
rendre compte que son souci n'est pas d'crire une uvre d'art, mais d'agir avec
efficacit sur son temps. L'crivain engag est n : il s'agit de mettre ses
capacits intellectuelles et littraires au service des gens pour qu'ils prennent
consciente de leur propre condition et, qu'ils acquirent la force de l'amliorer ou
la changer si ncessaire. L'volution de la pense de Simone de Beauvoir se
reflte dans ses essais philosophiques, ses articles, ses confrences, ses prfaces,
ses manifestes, ses participations des manifestations; elle aboutit surtout
deux ouvrages "engags" au sens fort du terme, Le Deuxime Sexe et La
Vieillesse.
Puisqu'elle admet que ce sont nos actes qui donnent un sens notre
existence, elle considre qu'eux seuls nous appartiennent, et en mme temps que
nous devons en assumer la responsabilit. Son engagement littraire est la
justification mme de son existence, la rponse l'appel de sa libert, la
condition mme de son existence. C'est pourquoi elle dsire vivre dans son
poque, agir sur son temps, se charger de responsabilit, influencer, tre estime
373

de son vivant, et tre efficace pour changer les conditions de vie de ses
semblables, dans la limite de ses possibilits, afin que les tres humains puissent
vivre mieux, tre plus humains, exister au mieux de leurs possibilits.
Mme si dans ces actions elle se place politiquement nettement gauche,
elle n'hsitera pas, ainsi que le fait galement Sartre, s'opposer avec
vhmence aux partis communiste et socialiste franais. Toutes ses actions
politiques sont cohrentes, mais cette distance prise par rapport aux tenants du
conformisme idologique montre qu'elle ne situe pas ses actions dans la thorie
mais dans le pragmatisme.
Son engagement fministe a suivi la mme voie. Le fminisme, reste pour
elle une consquence de conqutes politiques. Donc sa conscience politique la
persuade de prendre la dfense des opprims et plus particulirement de
s'intresser la condition de la femme et celle des vieillards. Au fur et
mesure du droulement de ses actions elle prend de mieux en mieux conscience
de la complmentarit existant entre son uvre d'crivain et son activit sociale.
Le Deuxime Sexe ne prtendait pas un autre rsultat que de sensibiliser
une majorit des gens aux problmes des femmes, mais visiblement, par cet
essai, Simone de Beauvoir se trouve l'origine de tous les Mouvements des
femmes qui devaient natre par la suite. Son premier objectif tait de montrer
que la relation de rciprocit, qui en principe dfinit les vraies relations
humaines, a t change et modifie au bnfice de l'homme, au dtriment de la
femme, dans l'engrenage d'une culture sociale dvoye. Elle explique bien
comment la femme est devenue l'Autre et esclave, sans que soit maintenue cette
rciprocit d'origine. L'homme a toujours trait la femme en esclave, en
s'appuyant sur des mythes, un systme d'ducation, des traditions, en un mot une
culture, cre et domine par lui; et il a rempli ce rle "crateur" avec une telle
374

habilit et une telle dlicatesse que la femme peut se croire comme une "reine".
Alors que dans la ralit, pour l'homme, la femme ne fut jamais, dans le meilleur
des cas, qu'une "compagne", "un plaisir", une "distraction" un "bien inessentiel".
L'homme a gnralement considr que c'est par sa nature que la femme
est son infrieure. Simone de Beauvoir a tent de mettre au jour cette ide
rvolutionnaire qu'il n'y a pas une nature fminine donne, mais une situation
fminine impose. Pendant plus de trente ans elle s'est battue par ses actions
ainsi que ses crits, pour prsenter la femme en tant qu'tre humain part entire
et gale de l'homme. Fministe radicale, mais non intransigeante, elle a refus
catgoriquement comme absurde cette ide qui considre que la femme est
diffrente de l'homme. Elle nie la moindre diffrence naturelle entre les sexes
puisque selon elle, la diffrence que les hommes admettent entre les deux sexes
est la cause de l'infriorit de la femme qui la pousse la passivit et devenir un
tre inessentiel, un objet, moins qu'un tre humain. Elle refuse donc cette
position, qui est celle qui lgitime la supriorit de l'homme en le prsentant
comme l'absolu et le seul tre humain. Elle rcuse obstinment ce raisonnement
qui aboutit l'ingalit et engendre par la suite les iniquits et les oppressions
imposes aux femmes par les hommes.
Elle a essay en dcrivant la condition des femmes, de trouver un moyen
efficace pour leur libration et leur mancipation. Selon ses explications solides
et claires, la cause de l'oisivet, des paresses, des faiblesses et des incapacits
fminines est une mauvaise ducation et mauvaise civilisation, fondes sur les
mentalits domines par les hommes dans leur intrt.
Simone de Beauvoir envisage le rapport entre la politique et le fminisme
sous un angle concret. Loin de renoncer la politique, elle se rend parfaitement
compte que si la libration de la femme est indissociable de certains courants

375

politiques, la lutte fministe a pourtant sa spcificit. Plus dtermine que jamais


et malgr le danger d'incomprhension, elle publie que le socialisme n'apportera
pas la libration fondamentale aux femmes. Et elle souhaite dtruire toute
illusion et tout faux-semblant dans ce domaine.
Adepte

de

la

philosophie

existentialiste,

femme

rvolte

et

rvolutionnaire, en tant qu'crivain engag Simone de Beauvoir a tent vivement


de penser le monde de son temps; travers ses paroles, ses actes, ses prises de
responsabilit, et plus que tout travers son criture, elle a russi exprimer son
engagement pour susciter, la limite de son pouvoir, un monde meilleur.
Pour dfendre ses ides, elle est alle jusqu' renoncer sa scurit; ce fut
le cas lors de l'indpendance de l'Algrie; avec sartre, elle a encourag le peuple
algrien l'insoumission, ce qui lui valut des menaces de mort. En ces temps
troubls, elle tint des meetings dans les cits universitaires pour convaincre les
citoyens de voter "non" au rfrendum concernant l'Algrie. Loin d'tre
heureuse de la victoire de l'Algrie, qui, selon elle, venait trop tard, elle se
rvolte que "l'indpendance de l'Algrie soit revendique comme un succs
gaulliste, alors que le Gnral de Gaulle avait poursuivi la guerre et couvert les
tortionnaires."519
Les annes qui s'coulent depuis la fin de la guerre d'Algrie confirment
l'orientation de Simone de Beauvoir dans le choix d'une activit socio-politique
et dtermine en apparence sa fonction personnelle d'crivain. En tant
qu'intellectuelle et crivain engag, elle tait persuade que parler laisse toujours
une impression et un effet, effet qu'il n'y a pas dans le silence.

519

Tout Compte Fait, op. cit., p. 42


376

Ayant cette opinion que l'crivain est oblig moralement "de prendre parti
et s'engager dans les luttes mondiales, mme si la guerre tait finie"520, on la
voit, au moment de sa pleine efficacit intellectuelle, comme un crivain
rellement responsable quand elle se lance rsolument dans l'action fministe.
Elle mne et assume ses actions rvolutionnaires dans le sein de la socit sans
compter sur qui que ce soit. Dans son parcours fministe, vcu concrtement
comme un domaine d'action, elle a pens et agi seule, sans Sartre, sans aucun
appui politique, d'une faon radicale et efficace; aprs avoir construit ses
analyses, elle a milite ct des autres fministes pour ainsi mieux accomplir et
assumer son propre engagement et sa propre responsabilit.
Dans ses trajets pour dfendre les tres humains et dans ses rflexions au
seuil de sa propre vieillesse, on peut constater des progrs continus quant la
maturit de ses ides et la ncessit de son militantisme. C'est consciente de son
action d'crivain engag qu'elle crit La Vieillesse, pour dvoiler ainsi les
affreuses conditions de vie des vieillards, dues l'irresponsabilit, l'indiffrence
et l'iniquit de la socit o ils ont travaill pendant leur jeunesse et leur
maturit, et laquelle ils ont donn toute leur force pour le progrs et le bientre de leur gnration et des gnrations futures. Par ces engagements assums
par ses crits et par ses actions,. on peut soutenir que, en ralit, elle a mieux que
Jean Paul Sartre abord les problmes rels qui touchaient la socit de son
temps.
L'efficacit de l'criture de Simone de Beauvoir dans la rvlation
vritable de la condition des femmes est rendue manifeste par les nombreux
changements de mentalit ayant une large rpercussion dans la vie quotidienne
de la socit : les femmes sont dsormais prsentes dans la quasi-totalit des
activits
520

socio-politiques,

conomiques,

culturelles;

elles

sont,

mieux

Claude FRANCIS et Fernande GONTIER, Les Ecrits de Simone de Beauvoir, op. cit., p. 254.
377

qu'autrefois, matresses de leur destine comme compagnes des hommes,


comme mres, comme acteurs dans la vie de l'humanit. Elles sont plus libres.
On a vu qu'au dpart Simone de Beauvoir tait seulement une
intellectuelle, trs attache, mais de faon abstraite, l'humanit, l'homme et sa
valeur suprme tant la pierre d'angle de sa conception philosophique. Au fil du
temps, sa pense thique, trs imprgne par l'existentialisme, pense de la
libert et la responsabilit de l'homme, se dgage des influences d'autrui et
s'incarne dans l'action. Ds lors, devant toutes les injustices, elle ne peut pas
rester indiffrente et tente chaque occasion de contester et protester en faveur
de la vrit cache pour ainsi la dvoiler. Elle va jusqu' se ranger parmi les
rvolutionnaires.
Elle s'est trouve solidaire par ses crits engags et ses actions, aux limites
de ses possibilits, de tous ceux qui souffrent, sont humilis, opprims, de tous
ceux qui ne sont pas reconnus comme des tres humains, sans tenir compte de
leurs racines, leur pays, leur religion et ni leur sexe. Ainsi, en tant
qu'intellectuelle et crivain engag elle a tent d'tre utile :
Que son existence serve aux autres pour l'avnement d'un monde plus humain.

378

379

BIBLIOGRAPHIE
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Traduction
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Les citations dans la thse sont faites d'aprs la premire dition des uvres
de Simone de Beauvoir, sauf mention contraire en note.
Discographie
Simone de Beauvoir a enregistr "Une histoire que je me racontais", prsentation de
Marc BLANCPAIN, dans la collection "Les Ecrivains de notre temps", n 24, d.
Dunod.
G. CASSADESSUS et J. DUMESNIL ont enregistr des extraits des Mmoires d'une jeune
fille range, de La Force de l'ge et de l'Age de Discrtion, dans la collection
Encyclopedia Sonora, Hachette, n ES (17) 190 E973.

Filmographie
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Beauvoir, pour la tlvision en 1977, et diffus la tlvision pour la premire fois le
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Album photographique
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http://www.beauvoir.cjb.net/ site de la Simone de Beauvoir Society
http://www.tameri.com/csw/exist/debeauv.html
http://www.cddc.vt.edu/feminism/Beauvoir.html

386