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EL ORO TEMA 6

E
l Oro es un elemento qumico de nmero atmico 79, situado en el grupo 11 de
la tabla peridica es un metal precioso blando de color amarillo. Su smbolo es
Au.
El oro es uno de los metales tradicionalmente empleados para acuar
monedas; se utiliza en la joyera, la industria y la electrnica por su resistencia
a la corrosin. Se ha empleado como smbolo de pureza, valor, realeza, etc. El
principal objetivo de los alquimistas era producir oro partiendo de otras
sustancias como el plomo, mediante la bsqueda de la llamada piedra filosofal.
Actualmente est comprobado qumicamente que es imposible convertir
metales inferiores en oro, de modo que la cantidad de oro que existe en el
mundo es constante.

Propiedades fsicas:
Color: Amarillo propio
Raya: Amarilla brillante
Brillo: Metlico
Dureza: 2,5
Densidad: 19,3 g/cm3
ptica: Opaco
Otras: Ductilidad y maleabilidad

Propiedades atmicas
Radio medio 135 pm
Electronegatividad 2,54 (Pauling)
Radio atmico (calc) 174 pm (Radio de Bohr)
Radio covalente 144 pm
Radio de van der Waals 166 pm
Estado(s) de oxidacin 3, 1 (anftero)
1. Energa de ionizacin 890,1 kJ/mol
2. Energa de ionizacin 1980 kJ/mol
3. Energa de ionizacin kJ/mol
Es un metal amarillo brillante, que funde a 1064C y Ebulle a 2857C es muy
maleable y dctil ni el aire ni el oxgeno actan sobre el a ninguna temperatura

es afectado escasamente por los cidos ntricos, sulfricos y clorhdrico, pero


es disuelto por el agua regia (una mezcla de cidos ntrico y clorhdrico);
presenta nmeros de oxidacin 1y3.

Compuestos
No existe evidencia del estado de oxidacin IV, pero si para el Au(V) en el
fluoruro AuF5 (rojo oscuro, d>60C, inestable, polimrico y diamagntico; la
estructura consiste en octaedros AuF6 unidos por los vrtices, generando un
polmero mono dimensional) y en el anin complejo [AuF6]- (oxidante fuerte, el
ms fuerte de las especies metlicas [MF6]-,donde tenemos una configuracin
de bajo espn d6).
El oro forma bastantes complejos pero pocos compuestos sencillos. No se ha
aislado un xido con Au(I), pero si el AuO que contiene Au+ y Au3+, pero el
estado I solo es estable en estado slido o en forma de complejos estables
como el anin lineal [Au(CN)2]-, ya que en disolucin se desproporciona en oro
y oro(III).
El xido Au2O3 se obtiene, como precipitado amorfo, Au2O3.nH2O, de color
marrn, en medio alcalino a partir del haluro complejo plano cuadrado [AuCl4]-.
El Au2O3 cristalino, polmero mono dimensional, se obtiene mejor por va
hidrotermal y su estructura se genera con grupos Plano cuadrados [AuO4]
unidos por vrtices, es poco estable como es de esperar y descompone en Au
y O2 a 150 C.
La cloracin de polvo de oro a 200 C da molculas dimricas planas de
Au2Cl6, rojo (d>160 C), que es el reactivo de partida para preparar muchos
compuestos de oro; cuando se calienta a 160C nos da el AuCl. Se conocen los
tres Mono haluros AuX (X = Cl, Br, I) cuya estructura se define por cadenas en
zig-zag,...X-Au-X..., con puentes angulares Au-X-Au (72-90).

Proceso del Oro


Exploracin
La exploracin es la primera parte de un largo proceso. Consiste en ubicar
zonas donde exista la presencia de minerales cuya explotacin sea
econmicamente rentable.
Inicialmente se utilizan reportes satelitales para determinar zonas
mineralizadas en los lugares a explorar. Despus, los gelogos recogen
muestras (rocas) del suelo para conocer los elementos y minerales que las
conforman. Si los anlisis dan resultados positivos se procede con la
perforacin: se sacan muestras de diferentes profundidades (testigos) para
determinar tipo, cantidad, profundidad y otras caractersticas del mineral.
Finalmente se investiga y determina cunto mineral existe en la zona.
Es necesario tener la aprobacin del Ministerio de Energa y Minas (MEM). Se
elabora un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) que se presenta a las
autoridades y a la poblacin para su aprobacin. En este se describe la flora,
fauna, suelo, agua, poblaciones actividades a realizarse efectos y manejo
ambiental. Adems la empresa debe tener permiso del propietario del terreno y
coordinar con las comunidades aledaas.
Pre minado
Antes de iniciar el trabajo de explotacin en s, es necesario retirar del terreno
la capa superficial de tierra orgnica (top soil) que permite el crecimiento de
vegetacin en la superficie. Esto se hace con equipo pequeo, y deja las
condiciones para que en la etapa de minado se pueda explotar con equipo
gigante.
Esta capa se almacena en reas especiales para ser utilizada posteriormente
en los trabajos de restauracin del terreno o cierre de mina, el que ya se viene
ejecutando en aquellas zonas donde ya se dej de explotar. El trabajo es
realizado con equipo y mando de obra local.

Minado
Consiste en la extraccin del material que contiene oro y plata. Se inicia con la
perforacin del terreno, para hacer unos agujeros que luego son llenados con
material explosivo. Estos, al detonar, fragmentan la roca y remueven
subterrneamente el material exponindolo a la superficie. En esta etapa se
aplican los ms altos estndares de cuidado en seguridad.
Este Proceso se da en dos Etapas
a) Perforacin: Se perfora el terreno para colocar los explosivos y fragmentar
para el carguo.
b) Voladura: Los a bujeros son llenados con material explosivo que al detonar
fragmentan la roca y remueven subterrneamente el material exponindolo en
esta etapa se esta etapa se aplica los ms altos estndares de cuidado en
seguridad.
Carguo y Acarreo
Las explosiones que se realizan y la posterior remocin de tierra empiezan a
formar grandes huecos en la tierra llamados tajos. Camiones gigantes
(que pueden cargar hasta 250 toneladas de tierra) llevan el mineral extrado
del tajo a la pila de lixiviacin (o PAD), que es la estructura donde se acumula
el mineral extrado del cerro para ser lixiviado y as recuperar el oro existente.
Todos los camiones y las palas estn controlados a travs de un sistema
computarizado que permite conocer por satlite su ubicacin exacta en todo
momento.

La Obtencin del Oro


Lixiviacin del Oro
El tratamiento metalrgico de las menas de oro est basado principalmente en
las propiedades inusuales del oro nativo y sus posibles aleaciones con plata
(electrum). Esto es por su alto peso especfico comparado con los de la ganga
asociada y por otro lado por su solubilidad en soluciones alcalinas diluidas de
cianuro de sodio o potasio.
La separacin gravitacional y la cianuracin de menas trituradas o molidas
constituyen los mtodos ms comunes que se ve en el siguiente diagrama de
flujo.

Descripcin del proceso


1. La preparacin del material.
El material extrado de un yacimiento para su lixiviacin inicia su camino de
preparacin con su fragmentacin (chancado y molienda) para obtener
dimensiones mucho ms pequeas de lo que antes eran grandes pedazos de
rocas (el tamao final puede alcanzar hasta un tamao de 30 micras1), con el
objeto de que el proceso de separacin del mineral valioso sea ms eficiente y
rpido.
2. El transporte de material a la zona de lixiviacin
Luego del chancado y molienda, el material debe ser llevado y dispuesto
adecuadamente sobre el rea de lixiviacin. Por lo general las operaciones
mineras usan para ello volquetes gigantes, aunque en algunos casos se realiza
este trabajo mediante fajas transportadoras.
3. Formando pilas
Para el adecuado proceso, es necesario que el material molido sea acumulado
sobre la membrana impermeable en montculos (pilas) de varias toneladas,
formando columnas de ellos de manera ordenada.
4. Baado o Riego
Una vez completadas las pilas de acuerdo a la capacidad de la membrana, se
aplica en repetidas oportunidades y lentamente, a modo de riego por goteo o
aspersores, una solucin especial sobre la superficie del material. Lo solucin
es la mezcla de qumicos disueltos en agua, los cuales varan dependiendo del
material que se este trabajando y los productos a obtener (oro, cobre, etc.). La
solucin lquida tiene la propiedad de disolver el mineral y de esa manera fluir
con el lquido hacia el sistema de drenaje. Estos lquidos son transportados
mediante las tuberas instaladas hacia una poza.
5. Almacenaje y recuperacin
Como se dijo lneas arriba, la sustancia obtenida del proceso de riego es
transportada hacia pozas construidas y acondicionadas para almacenarlas en
tanto se programe su ingreso a la siguiente etapa del proceso (recuperacin y
concentracin). Cabe indicar que al igual que se recupera mineral valioso de la
sustancia obtenida, se recupera tambin el agua involucrada en ella, la misma
que se reutiliza en los siguientes procesos de lixiviacin, buscando hacer un
uso ms eficiente de este recursos. De igual forma, el rea donde se realiza la
lixiviacin, es recuperada luego de unos aos de uso. As se procede a restituir
la vegetacin propia de la zona, cuidando y monitoreando su desempeo.

Procesos posteriores Las soluciones lquidas (lixiviadas) pasan por otros


procesos para que se separe el lquido de los minerales valiosos.

En principio se busca eliminar las partculas slidas que pudieran haber sido
arrastradas y que no tienen valor. Posteriormente, la solucin enriquecida (la
que tiene minerales valiosos) debe pasar por a la etapa de recuperacin y
concentracin, para lo que se usa procesos de precipitacin, extraccin por
solventeselectro obtencin (SX-EW)2, entre otros, dependiendo nuevamente
del metal slido que se quiera obtener. Finalmente Este proceso, confirma
que el sector minero hace uso de alta tecnologa, requiere de un estricto diseo
y planificacin de acciones en su camino de alcanzar la eficiencia y
rentabilidad, cuidando el ambiente.
Procesos de Planta
Columnas de Carbn
Proceso que permite concentrar la cantidad de oro que hay en la solucin rica,
para luego recuperarlo en el proceso Merrill Crowe, el cual se da en dos
etapas. La primera es la etapa de:
Desorcin: en la que haciendo circular una solucin cianurada, se saca el oro
atrapado en la superficie del carbn activado.
La segunda etapa es la de:
Adsorcin: En ella se pasa la solucin rica (con el oro en estado lquido) a
travs de columnas cargadas con carbn activado, para que el oro sea
atrapado en los poros del carbn.
Merrill Crowe
La solucin rica en oro y plata es filtrada y limpiada. Luego se le elimina el
oxgeno y se aade polvo de zinc para precipitar el metal y hacerlo slido. El
producto del Merril Crowe es el que luego pasa al proceso de Refinera.
La solucin pobre, sin oro, es llamada tambin Barren. Esta es enviada de
nuevo al PAD, pasando antes por un tanque para agregarle el cianuro que se
consumi durante el proceso. De esta manera se completa un circuito cerrado
donde la solucin utilizada no sale al medio ambiente, sino que se reutiliza
constantemente.
Refinera
El Oro obtenido en el proceso Merrill Crowe es sometido a operaciones de
secado en hornos de retortas a 650 C. Finalmente, el producto obtenido pasa
por un proceso de fundicin en horno de arco elctrico a 1,200 C para obtener
El resultado final, que es una barra hecha de una mezcla de oro y plata,
llamada EL DORE
El Dore
Peso
22 kg
Precio
De acuerdo al contenido de oro
y
plata
fino
cotizado
diariamente en el mercado

Ley de Oro
Ley de Plata
Tiempo de fundicin

mundial de metales.
40 %
58%
6 horas

. Descripcin detallada del Proceso de Refinera

Esto es lo que hace la refinadora. Artculos que contienen oro son derretidos y
los metales separados. El proceso es complejo y sofisticado, miremos como se
hace:
Paso 1: Derretir el metal. El proceso empieza en derretir el metal para purificar
el oro. Las barras son derretidas y se sumergen en un bao de agua helada
para reducir el tamao de las partculas.
Paso 2: Separar el oro. Despus del primer paso, las barras que contienen
oro, plata, cobre, y otros metales. Se separan los metales, y se disuelven en
una mezcla de cido ntrico y cido hidroclrico en orden para reducir el
tamao de las partculas. El cido ntrico reacciona con metales que no sean
oro, de modo que cuando la barra es medida por purs de oro, la cantidad de
cido ntrico necesario es determinado.
cido ntrico ataca el cobre y la plata. El proceso dura de 6 a 12 horas.
Cuando el material es disuelto, pasa a ser de material metlico a un lquido.
Cuando el proceso se completa, el resultado es un lquido color caf y
oxidado. Se aade urea para neutralizar la solucin antes de que el oro pueda
ser separado. Cuando es neutralizado, el lquido es gaseado con dixido de
azufre en la solucin embarazada (embarazada con oro). Cuando el gas
empieza a meterse el oro se cae en el tanque. Cuando cae todo el oro, queda
una solucin de cobre y plata.
Esta solucin es puesta en otro tanque. Lo que queda en el tanque que parece
lodo amarillo es actualmente oro. A este punto el oro es 99% puro, pero
necesita ser lavado con cido de azufre para lavarle todo lo que tenga de plata
y cobre. Despus agua des ionizada es usada para lavar el material por un
sistema de filtracin sofisticado. El resultado es polvo de oro. Ese oro puro es
derretido con una temperatura de 2200 grados y formado en barras.
Paso 3: Remover el cobre y la plata. El lquido que queda contiene plata y
cobre y necesita ser tratado en un proceso alternativo. Qumicos son aadidos
para remover la amonia y subir los niveles de PH del lquido para remover la
plata. Un material coagulante es aadido para sacar partculas pequeas de
cobre. Quedando un material lodoso de cobre. El lquido que sobra es puesto
por un filtro de pulido. Despus de filtrarse, todo lo que queda es agua salada.
El proceso de refinacin del oro es necesario para obtener oro de la mayor
pureza posible de numerosas fuentes.

Estos pueden incluir desechos industriales, bancos de reciclaje, productores


primarios de metales preciosos, comerciantes, instituciones financieras y casas
de la moneda. Tras la preparacin mecnica y la concentracin del mineral se
produce oro que es muchas veces una mezcla con rastros de impurezas y algo
de plata. Tratamientos posteriores son necesarios para eliminar los
contaminantes en la liberacin y refinacin del oro.
La refinacin del oro puede ser llevada a cabo mediante varios mtodos, todos
muy avanzados tecnolgicamente. Grandes cantidades de oro refinado son
producidos por algunas de las mayores refineras en los Estados Unidos: la
capacidad de producir ms de 10 millones de onzas troy de cada ao es algo
normal.
Durante los ltimos 40 aos ms o menos, los mtodos comunes de refinado
del oro fueron capaces de producir oro que era .9999 fino. En 1982, monedas
de oro con pureza de .9999 fueron producidos por las mejores refineras de
Amrica. Hoy en da se puede comprar la primera moneda americana de oro
slido de 24 quilates, la moneda American Buffalo de 50 dlares.
En la cara se muestra el perfil de un jefe nativo americano, y en el reverso una
imagen de un bfalo. El peso, el contenido y pureza de esta moneda de .9999
estn garantizados por el gobierno de los Estado Unidos. La moneda se vende
a 918,77 dlares.
Los procesos tecnolgicos de la actualidad ms desarrollados para el refinado
de oro con rendimiento de .99999 de pureza, que se utiliza es la granulacin,
una tcnica de embellecimiento de joyas donde sueldan minsculas gotas
esfricas
de
oro
a
una
base.
Estas son las dos etapas del proceso de refinacin del oro:
El material de alimentacin de mineral es tratado con el proceso de cloracin
Miller, una operacin piro metalrgica en que se calienta el oro en el crisol
hasta que se derrite, para luego exponerlo al gas de cloro. Aunque el cloro no
reacciona con el oro, si se combina con la plata y otras impurezas en el mineral
para formar cloruros. Estos flotan en la superficie y pueden ser parcialmente
separados del oro dando una pureza de .995 y por lo tanto cumple con los
requerimientos del mercado de lingotes de Londres.
Algunos usuarios finales requieren oro que sea an ms puro. El oro puro .
995 se cuela en nodos. Estos son colocados en una solucin electroltica,
junto con ctodos de oro puro. Cuando una corriente elctrica pasa del nodo
al ctodo a travs de la solucin electroltica, los nodos se disuelven, y el oro
puro en ellos pasa a los ctodos. Se trata de un largo proceso de refinacin de
oro, requirindose unos dos das, pero produciendo oro que es .99999 puro. Al

final de la operacin, los ctodos recubiertos de oro son removidos, fundidos y


moldeados en barras.
Otro proceso para el refinado del oro trata el metal con los cidos sulfrico,
ntrico y clorhdrico. Estas no reaccionan con el oro, pero si reaccionan con las
impurezas. En la etapa final de este proceso, el oro purificado se funde y se
moldea en barras con un peso aproximado de 28 libras.
Otra forma de refinar oro es el proceso de ensayo de fuego, utilizando la
tcnica de copelacin. Esta es una vieja tcnica que fue usada para separar la
plata o el oro del plomo u otros metales base. Esencialmente, una aleacin de
oro y otros metales, incluyendo el plomo, se funden a alta temperatura y luego
se permite que se congele. Cuando se enfra, una pequea cantidad de
metales preciosos (oro y plata) y el plomo se mantienen, y la escoria se forma
de metal base comn y otras impurezas.
El botn de oro y plata se vuelve a poner en calor extremadamente alto, el
plomo se oxida y pasa a la atmsfera. Por ltimo, la pequea pieza de oro y
plata es puesta en cido ntrico, que disuelve la plata y deja oro puro de 24
quilates.
Este mtodo antiguo para refinar oro slo debe utilizarse para pequeas
cantidades de oro, no ms de 10 gramos, ya que el proceso emite grandes
cantidades de vapores de xido de plomo altamente txicos.
Para refinar oro en grandes cantidades, una tcnica ms ecolgicamente
racional que se pueden utilizar, es por ejemplo, la inquartation y partida. Este
consiste en fundir el oro a ser refinado en una aleacin con plata o cobre, de tal
manera que el oro represente aproximadamente el 25% de la aleacin. El metal
base se disuelve en cido, cido ntrico de preferencia, que elimina todo menos
el oro. El sedimento de oro resultante puede ser tratado con un bao
secundario de cido clorhdrico, y luego lavado y escurrido.
Inquartation y partida ha sido encontrado til para el tratamiento de desechos
de oro de 10 quilates a 14 quilates; las adiciones necesarias de plata o cobre
pueden estar ya presentes en el material de desecho. Cabe sealar que estos
tres ltimos procesos slo se deben realizar en un entorno industrial
debidamente especializado.

REFINACIN DEL ORO POR ELECTROLISIS


Antes de la operacin es importante que te asegures de que no hay plomo,
selenio, teluro, arsnico, antimonio y bismuto porque son perjudiciales. La
solucin o electrolito est constituido por cloruro de oro. La solucin puede
contener 28 gramos de oro por litro.
El nodo lo conforma el oro solamente purificado (mtodo conocido, no refinado)
de un dcimo de pulgada en espesor.
El ctodo lo constituye una lmina de oro puro.
El voltaje de uso es de 1.7 voltios.
En 24 horas el oro se disolver a una densidad de corriente de 30 amperios por pie
cuadrado.
El oro se recoge en el ctodo y algo de oro con el lodo quedar en el nodo.
Se limpia continuamente la superficie del nodo para exponer ms superficie y
tambin se limpia el ctodo con dispositivos mecnicos con escobilla.

El oro acumulado se rene y se funde dando una ley de 999 fino.


REFINACIN DEL ORO CON CIDO NTRICO
El oro con impurezas se vuelve a fundir aleando con la plata en dos veces su peso.
Una vez fundida la aleacin se granalla vaciando en agua fra, contenida en un
cilindro metlico hasta la mitad de su altura.
En una olla de barro, bien recocido se hace hervir en cido ntrico diluido del 15 al
20% hasta que desaparezcan las granallas de la aleacin, cambiando el cido
diluido cuando se satura completamente, procediendo de igual forma hasta
terminar con toda la carga y guardando el lodo en otros recipientes.
La solucin o lquido de nitrato de plata se trasfiere a otro bidn, y tras de
clarificarlo se precipita con la sal comn o cido clorhdrico.
Despus de su lavado con agua caliente y fra, se reduce con sulfrico y pedazos
de fierro, se lava con agua caliente y fra, se seca y se funde.
Para recuperar el oro se rene los lodos, se filtra y se lava con agua caliente y
luego con agua fra y se disuelve con agua regia. Se precipita en sulfato ferroso; se
vuelve a lavar y una vez secado se funde con brax y cenizas de hueso.
El oro tendr una ley de 990 a 999 de fino.
METALURGIA DEL ORO
Descripcin General del Proceso de Metalrgico
El mineral extrado desde la mina se transporta en camiones descargndose
directamente en la Chancadora Primaria donde se reduce a un tamao menor de
6". De ah pasa a una zaranda que separa las fracciones mayores de 1.5"
pasndolas a la Chancadora Secundaria. Luego todo el mineral se une al
descargarse en una faja transportadora que lo lleva a una Tolva
de Almacenamiento. El objetivo del Chancado es reducir el tamao del mineral
para facilitar la accin de la solucin qumica que recuperar el Oro en la etapa de
Lixiviacin.
Desde la tolva de Almacenamiento, el mineral se transporta va camiones sobre un
rea denominada "Pad de Lixiviacin", donde se esparce con un tractor de orugas.
Una vez apilado el mineral, se lixivia con NaCN y a travs de un proceso qumico,
se disuelve el Oro. La solucin cargada de Oro se bombea hacia la planta
de Procesos para la recuperacin de los valores metlicos.
El Oro se recupera de la solucin empleando un proceso de precipitacin con
polvo de Zinc denominado Merrill-Crowe; la solucin rica se bombea a un tanque
clarificador y se hace circular por filtros clarificadores de hojas para eliminar los
slidos en suspensin. La solucin rica clarificada se bombea a una torre
deaereadora a fin de eliminar el Oxgeno disuelto. Segn sea necesario se agrega
polvo de Zinc a la solucin rica deaereada. La solucin se bombea a
Filtros Prensa donde se colecta el precipitado de Oro.

El tratamiento metalrgico de las menas de oro esta basado principalmente en las


propiedades inusuales del oro nativo y sus posibles aleaciones con plata
(electrum). Esto es por su alto peso especfico comparado con los de la ganga
asociada y por otro lado por su solubilidad en soluciones alcalinas diluidas de
cianuro de sodio o potasio.

METALURGIA DEL ORO


El crisol instalado es de concreto refractario de 4 toneladas mtricas de peso, y
electrodos de 5 por 63 con enrosque tipo macho-hembra. La alimentacin al
horno es por la boca a travs de una tolva (270 kg de capacidad), la cual se
coloca en posicin mediante el uso de un montacargas. El horno trabaja por
lotes, el cual vara de acuerdo a los requerimientos de produccin y
disponibilidad de precipitados. El lote promedio actual es de 600 kg de
precipitado por colada.

El proceso de extraccin de oro se inicia con el proceso de lixiviacin en


pads, el cual Consiste en regar los pads de lixiviacin con una solucin
custica cianurada. La solucin cargada en oro es luego enviada a pozas de
paso, previas al envo a las plantas de proceso. Se cuenta con dos plantas de
Merrill Crowe, las cuales tratan un flujo promedio de 4,200 m3/h; tres plantas
de columnas de carbn, las cuales tratan un flujo promedio de 6,900 m3/h. Se

espera poner en operacin una nueva planta de columnas de carbn en agosto


del ao 2004, con lo cual el flujo promedio tratado en las cuatro plantas de
carbn ascendera a 9,000 m3/h. El producto final del proceso de columnas de
carbn es una solucin concentrada en oro, la cual es enviada a la planta de
Merrill Crowe donde se obtiene como producto final precipitados de oro. Los
precipitados de oro son enviados a la Refinera, donde pasan por las
operaciones de retorteo (eliminacin de mercurio) y fundicin, para obtener el
producto final que es las barras de dore (oro y plata al 96%).
Descripcin de Planta
La configuracin actual de la fundicin es: (1) rea de preparacin y
acondicionamiento de precipitados, (2) horno de arco elctrico, (3) sistema de
tratamiento de gases, y (4) planta de tratamiento de escorias.
Los precipitados secos de oro producidos en las plantas son recibidos en la
fundicin pasando inicialmente por un sistema de pesaje y adicin de
fundentes; luego son cargados en el volteador de bandejas y transportados al
mezclador (Marion-Mixer) va un alimentador de gusano. En el mezclador se
obtiene una mezcla uniforme de precipitados y fundentes, siendo la mezcla
descargada va un alimentador de gusano a la tolva de carga del horno arco
elctrico
El horno de arco elctrico con un volumen de trabajo de 0.65 m3 y un circuito
de potencia 700 kva. El horno tiene varias alimentaciones, 1000 v trifsico para
el circuito de potencia, 110/120 v monofsico para el circuito de control, y 480 v
trifsico para los motores del horno y winches; las tensiones son suministradas
por dos transformadores.
El horno es operado desde un panel de control central, y tiene dos formas de
operacin,
automtica
y
manual.

Horno de Fundicin
Sistema de tratamiento de gases
Los gases provenientes del proceso de fusin pasan a travs de un colector de
polvo (DCE Serie DLM 15) de 3 bancos, el cual trabaja con un set de
temperatura mxima de 180 C, el cual se regula a travs del ingreso de aire
en la tubera de coleccin, controlado por un dmper mecnico. El polvo
colectado es descargado a travs de dos tolvas de coleccin con capacidad de
80 kg cada una.
Los gases salientes del colector pasan a travs de filtros de carbn y luego por
una ducha de agua, previo a su descarga al medio ambiente.
Planta de tratamiento de Escorias

La escoria proveniente del horno es granulada y almacenada en una tolva,


previa separacin slido-lquido. La escoria pasa a travs de una chancadora
rotatoria Nordberg-Barmac de 3 a 10 toneladas por hora, para luego
almacenarse en la tolva de alimentacin del reactor de lixiviacin. El reactor
tiene una capacidad de 6 toneladas mtricas de escoria por lote lixiviado,
siendo el tiempo de lixiviacin de 48 horas.
El licor producto de la lixiviacin pasa a la planta de precipitacin con zinc,
mientras que las colas son bombeadas hacia una tolva y de all llevadas al pad
de lixiviacin para disposicin final. Cabe resaltar que este proceso fue puesto
en operacin en el segundo trimestre del ao 2004, actualmente las escorias
producidas son re-fundidas y/o tratadas a travs de molienda y separacin
gravimtrica
COMPOSICION DE LA ESCORIA:
La composicin de la escoria se basa principalmente en el Sistema Ternario
B2O3-Na2O-SiO2, ya que son los 3 principales componentes. Este Diagrama
se muestra en la Figura 5. El Diagrama presenta regiones (fases) determinadas
con estructuras cristalogrficas definidas como la Cristobalita , Cuarzo y
Tridimita, as como compuestos conocidos como el Na2O.2B2O3 (Brax) con
su punto de fusin de 742C .
Lo ms importante que se puede obtener de este Diagrama, son las isotermas
a diferentes temperaturas que tiene y que indican puntos de fusin a
determinadas composiciones ternarias. El Sistema presenta puntos Eutcticos
y Peritcticos, los cuales representan bajos puntos de fusin y nos dan un
punto de partida para calcular la composicin del fundente. Al tener una
atmsfera muy oxidante, se desprende gran cantidad de Oxigeno que provoca
espumacin durante la fusin de la carga. Esta espuma (que adems contiene
vapor de agua, gases de combustin y vapores de xidos metlicos como ZnO)
hace que el Oro y la Plata queden atrapados mecnicamente en la escoria,
incrementando notablemente el contenido metlico en ella. A fin de minimizar
esto, se necesitar un tiempo de retencin adicional a fin de que desaparezca
la espuma y dar tiempo a que el Au y Ag atrapados puedan separarse de la
escoria por simple sedimentacin. Obviamente esto retrasa la continuidad del
proceso.

Horno y Planta de Tratamiento de Escoria

Localizacin del Oro


Los primeros depsitos de Oro de Venezuela se asocian con una
mineralizacin hipo termal tipo Au-Fe-W que afect gran parte de la regin
central del Escudo de Guayana, principalmente el Grupo Pastora y en l a la
Formacin El Callao. Como consecuencia de la gran extensin de esta zona
metalognica, depsitos secundarios de Oro en aluviones y eluviones son
abundantes a todo lo largo de las regiones oriental y central del Escudo de
Guayana.
De las regiones mineralizadas con Oro primario, la zona de El Callao ocupa un
lugar preponderante. Esta regin ha sido centro de produccin aurfera desde
la poca de la Colonia en el siglo XVIII. En el cuadriltero aurfero de El Callao,
han sido explotadas ms de 230 vetas de cuarzo, pirita aurfera y Oro nativo.
Geolgicamente, los yacimientos se asocian principalmente, con las lavas de la
Formacin el Callao, as como las de la Formacin Caballape y hasta con los
metagabros; sin embargo, las vetas encajadas en las lavas son las ms
conocidas y extensas y las de mayor produccin.
Los yacimientos existentes en las regiones cercanas a los ros Yuruary y
Cuyun, as como las del ro Botanamo, consisten en vetas y filones de cuarzo
aurfero del tipo de relleno de fisuras. Por lo general, muestran buzamientos
pendientes, con corridas de alrededor de 200 m (aunque algunas pasan de 1
Km), espesor medio de 60 cm y una extensin vertical de 200 - 400 m.La
mineralizacin de las vetas y filones es simple y consisten principalmente en
cuarzo, Oro y Pirita, aunque en algunas minas se presentan cantidades
pequeas de Tetrahedrita, Calcopirita, Bornita y Scheelita. Son tpicos
yacimientos mesotermales.
El causante de la mineralizacin en el Escudo de Guayana ha sido un magma
grantico no expuesto. En varias zonas mineralizadas profundas se han notado
rocas cidas intrusivas o por lo menos indicaciones de las mismas. En la regin
de El Callao, minas Laguna, Remington, y Viejo Callao, han sido observados
diques de aplita a profundidad que sugieren un magma grantico. Adems de
las aplitas, se ha comprobado la presencia de granitos y dioritas en reas
cercanas.

Usos del Oro


Es usado principalmente como base del sistema monetario y como medio de
pago en el comercio internacional. Desde la ms remota antigedad se le ha
empleado en la fabricacin de joyas y adornos y para acuar monedas.
Tambin se utiliza con fines profesionales, artsticos e industriales, como por
ejemplo: joyera, fabricacin de rayos X, radioterapia, aparatos para transmitir
el sonido, equipos fotogrficos, en la fabricacin de armamentos, dentaduras,
etc.
La alta conductividad elctrica del oro le hacen un conductor excelente y
confiable, particularmente en los ambientes speros, donde las temperaturas
pueden extenderse de -55C a 200C. El uso en trazado de circuitos asegura la
confiabilidad de la operacin del equipo, particularmente en la activacin vital
de los mecanismos de la bolsa de aire de seguridad en vehculos de motor o el

despliegue de satlites o de las naves espaciales.El oro es tambin un


conductor excelente de la energa termal. Se utiliza en muchos procesos
electrnicos para disipar calor lejos de los instrumentos delicados. Por ejemplo,
el inyector principal del motor de la lanzadera de espacio utiliza una aleacin de
oro del 35%.
Los edificios significativos, los templos y las estatuas religiosas se han cubierto
con finas hojas. debido a su importancia y siempre se ha considerado un
smbolo de la abundancia y de la energa de su poseedor. En 2001, era
estimado que 2870 toneladas de oro fueron producidas por todo el mundo.
Cerca de 80 por ciento de esa produccin fueron utilizados para hacer la
joyera, y se vendieron la mayora en la India, Europa y los Estados Unidos de
Amrica.

La joyera de oro es universal y popular, amada por su color amarillo brillante.


En muchos pases asiticos, tales como India, Tailandia, y China, es importante
para las ceremonias religiosas y las ocasiones sociales, tales como el Ao
Nuevo chino y las uniones hindes.
Cada ao aproximadamente 660 toneladas se utilizan en telecomunicaciones,
tecnologa de informacin, tratamientos mdicos, y varios usos industriales.
debido a su alta conductividad elctrica, es un componente vital de muchos
dispositivos elctricos, incluyendo las computadoras. Se utiliza en la fabricacin
de aproximadamente 50 millones de computadoras cada ao, as como
millones de televisiones, de DVDs, de VCRs, de cmaras de vdeo y de
telfonos mviles.

IMPACTOS AMBIENTALES DE LA EXTRACCIN DE ORO POR


LIXIVIACIN CON CIANURO
Las operaciones mineras que utilizan la tecnologa de extraccin con cianuro
llevan implcitos altos impactos ambientales, que en muchos casos pueden ser
catalogados de desastre ambiental.
Sobre el uso de cianuro en la minera que utiliza la extraccin por lixiviacin
Dada la alta toxicidad y reactividad natural del cianuro, la contencin de esta
sustancia es una de las preocupaciones primordiales de las minas en las que
se utiliza la extraccin por lixiviacin. Se han documentado los efectos
perjudiciales del cianuro en los peces, la vida silvestre y los humanos.
Toxicidad del cianuro
Para las plantas y los animales, el cianuro es extremadamente txico.
Derrames de cianuro pueden matar la vegetacin e impactar la fotosntesis y
las capacidades reproductivas de las plantas. En cuanto a los animales, el
cianuro puede ser absorbido a travs de la piel, ingerido o aspirado.
Concentraciones en el aire de 200 partes por milln (ppm) de cianuro de
hidrgeno son letales para los animales, mientras que concentraciones tan
bajas como 0.1 miligramos por litro (mg/l) son letales para especies acuticas
sensibles. Concentraciones sublvales tambin afectan los sistemas
reproductivos, tanto de los animales como de las plantas.

Las dosis letales para humanos son, en caso de que sean ingeridas, de 1 a 3
mg/Kg. del peso corporal, en caso de ser asimilados, de 100-300 mg/Kg., y de
100-300 ppm si son aspirados. Esto significa que una porcin de cianuro ms
pequea que un grano de arroz sera suficiente para matar a un adulto. La
exposicin a largo plazo a una dosis subletal podra ocasionar dolores de
cabeza, prdida del apetito, debilidad, nuseas, vrtigo e irritacin de los ojos y
del sistema respiratorio. Hay que tener mucho cuidado al manejar el cianuro,
para efectos de prevenir el contacto daino de parte de los trabajadores.
Sin embargo, segn la industria, no hay ningn caso de fatalidades humanas
en las minas que usan las tcnicas de lixiviacin con cianuro.

Ante este hecho, utilizado frecuentemente como un argumento por las


compaas mineras, Philip Hocker (op.cit.) seala: "limitar nuestra
preocupacin por el cianuro al hecho de que no hayan sido reportadas muertes
humanas es caer en lo que los bioqumicos llaman en la teora de toxicologa
"los muertos en las calles": la actitud segn la cual, si no se ven cadveres,
todo est en orden. A pesar de la ausencia de cadveres humanos, hay
evidencia de que no todo est en orden". Los trabajadores mineros suelen
tener contacto con el cianuro, sobre todo durante la preparacin de la solucin
de cianuro y la recuperacin del oro de la solucin. Para los trabajadores
mineros, los riesgos son el polvo de cianuro, los vapores de cianuro (HCN) en
el aire provenientes de la solucin de cianuro y el contacto de la solucin de
cianuro con la piel.
Acerca del impacto sobre la vida silvestre y las aguas
Aunque son rentables para las compaas mineras, las minas que utilizan la
extraccin por lixiviacin con cianuro son bombas de tiempo para el medio
ambiente, tal y como lo indica el amplio estudio de la NationalWildlifeFederation
de los Estados Unidos (Alberswerth et al, 1992), del cual citamos a
continuacin las principales preocupaciones:
* A la vez que se extraen millones de toneladas de mineral de minas a cielo
abierto y se les trata con millones de galones de solucin de cianuro, las
operaciones que utilizan la extraccin por lixiviacin con cianuro trastornan los
hbitats de la vida silvestre y las cuencas
hidrogrficas, y pueden redundar en una multitud de riesgos para la salud y el
ambiente. Estos impactos pueden manifestarse durante varias fases de la
operacin.
* Los estanques de cianuro seducen a la vida silvestre. Ha sido registrada
frecuentemente la muerte de animales silvestres, en especial aves, atrados por
el seuelo de los espejos de agua de esos estanques. La extensin
generalizada de la mortalidad de animales silvestres en las instalaciones que
utilizan dicho proceso ha provocado la preocupacin del Servicio de Vida
Silvestre y Pesqueras de los Estados Unidos, a pesar de que existen tcnicas
para evitar la muerte de animales silvestres, por ejemplo cercas y redes que
cubren las plataformas de lixiviacin y los embalses de almacenamiento, para
impedir que las aves y los mamferos entren en contacto con la solucin
venenosa.

* Despus de la lixiviacin, el cmulo de mineral ya procesado contiene todava


vestigios de la altamente txica solucin de cianuro, as como de metales
pesados concentrados que han sido precipitados del mineral. Muchas
operaciones optan por tratar los desechos contaminados con cianuro
enjuagando con agua fresca el cmulo hasta que la concentracin de cianuro
baje a un nivel inferior al mximo permitido (este nivel vara entre los estados y
pases). Una vez que la concentracin de cianuro baja al nivel permitido,
normalmente se deja en el lugar el material ya procesado, se compacta y
puede que se haga o no se haga el esfuerzo de reconstruir ecolgicamente el
sitio.

* Si no se enjuaga totalmente el mineral usado y la roca de desecho, o si se le


deja sin tratar, el cianuro puede seguir filtrndose al medio ambiente. Tanto el
cianuro como los metales pesados liberados por l (entre ellos se encuentran
arsnico, antimonio, cadmio, cromo, plomo, nquel, selenio, talio) y otras
sustancias txicas que se encuentran en el cmulo y los lixiviados (por ejemplo
sulfuros), son una amenaza para las quebradas, ros o lagos, para las fuentes
subterrneas de agua y para los peces, la vida silvestre y a las plantas (citado
tambin por Hartley,1995).