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EL IMPERIALISMO.

EL REPARTO DEL MUNDO


El reparto del mundo
A finales del siglo XIX las grandes potencias se lanzaron a la lucha por el reparto del
mundo y llegaron a controlar casi toda frica y Asia, la mayor parte de las islas del
Ocano Pacfico y de Oceana y amplios territorios de Amrica.
El reparto de frica

Antes de la segunda mitad del siglo XIX, frica haba sido explorada slo en sus
costas, como muestran sus nombres ( Costa de marfil, Costa de Oro...)Ya de antiguo
era conocida por sus riquezas y por haber sido un lugar para el aprovisionamiento de
mercancas muy valiosas, entre ellas personas ( esclavos)

A partir de 1870 se inici la colonizacin de frica. Fue la ms rpida y brutal y


signific el dominio total del continente, con excepcin de Liberia y Abisinia.
La forma en que los pases ms poderosos se repartieron las tierras del frica negra
fue generalmente aprovechando su debilidad con engaos, cunado no directamente
por la fuerza
Un grupo de blancos europeos , apoyados por sus gobiernos, iniciaba la colonizacin
mediante un primer contacto con algn pueblo indgena, estableca con l un tratado ,
ventajoso para los blancos, a cambio de alguna bagatela o caos sin valor.
Tal tratado estableca los derechos de los blancos sobre alguna significativa riqueza
de los nativos: materia prima, control del comercio o aduana, exclusividad en la
relacin comercial , entre muchas otras.
Para garantizar este tratado . Se dotaba de poderes a alguna persona o grupo de
personas de los nativos, los jefes, que estaran protegidos por la potencia ocupante.
Esto se denomin administracin indirecta ( indirect rule)
Britnicos y franceses tuvieron la ventaja porque posean bases en frica desde el
siglo XVIII. Ambos pases soaron con crear imperios continuos: de norte a sur los
britnicos; de oeste a este los franceses. El rey de Blgica, Leopoldo II, lleg a
adquirir como propiedad privada ( que a su muerte leg a Blgica, el llamado Congo
Belga, la actualmente Repblica Democrtica del Zaire) una gran colonia al o largo
del ro Congo . Alemanes e italianos legaron tarde al reparto y se produjeron roces
que amenazaron con un enfrentamiento blico
El choque de intereses entre potencias rivales impuso la convocatoria de
laConferencia de Berln ( 1885) donde se decidieron las normas y las zonas que
ocupara cada una.
As en 1885 representantes de 21 potencias europeas, el Imperio Turco y Estados
Unidos se reunieron en Berln bajo los auspicios del canciller Otto von Bismarck, el
poltico que haba conseguido la unificacin de Alemania, una paz duradera en Europa
y la hegemona de su pas en el continente. En este congreso se dictaron las normas
para el reparto y ocupacin de frica y se proclam , entre otras medidas, la libre
navegacin martima y fluvial y la libertad de comercio con la zona central del
continente africano.

Reino Unido y Francia llevaron la delantera. Alemania lleg tarde y se tuvo que
contentar con menos posesiones, aunque tambin las necesitaba como gran potencia
industrial que era.
Las lneas maestras del reparto fueron :
Reino Unido: pretenda conseguir posesiones formando un eje vertical norte-sur que
partiera de El Cairo hasta Ciudad del Cabo . Necesitaba controlar le Canal de Suez y
el Mar Rojo para asegurarse la ruta martima hacia la India.

Francia ambicionaba conseguir un imperio continuo desde el ocano Atlntico al


ndico que formara un eje horizontal oeste-este por la mitad superior del continente.

El reparto de Asia

En Asia existan estructuras polticas ms evolucionadas que las africanas . Haba


imperios de importancia considerable, como el chino el persa y el turco ( u
otomano) y el tratamiento que los europeos les dieron fue diferente l de las tribus
africanas.
Cuando se trataba de dominar pequeos territorios con gobiernos indgenas
organizados, no se estableca un a colonia sino un protectorado , es decir, se rodeaba
al gobierno de consejeros europeos que le protegan.
En el caso del Imperio Chino , ninguna potencia europea estuvo interesada por
conquistarlo en su totalidad, pues hubiera sido demasiado costoso.
Por eso fue dividido en zonas de influencia . Britnicos, franceses, estadounidenses,
alemanes e incluso italianos tuvieron u zona, en la que obtenan concesiones
comerciales preferentes y libertad para u explotacin, mientras en teora, la autoridad
del emperador chino se mantena.

No obstante tambin hubo conquistas coloniales en otras zonas de Asia:


Reino Unido , partiendo de la India, se expendi por territorios vecinos.
Pases Bajos se expandi a partir de las islas de Sumatra y Java

Japn fue le nico pas asitico que consigui escapar al dominio colonial gracias a
la revolucin Meij en 1868
La revolucin Meij y las guerras samuris

Desde el siglo XVI, Japn se cerr al comercio y a la influencia occidental. Los japoneses se mantenan
dentro de un rgimen feudal.
Pero, en 1853, barcos estadounidenses amenazaron con bombardear la capital si Japn no se abra la
comercio internacional . La reaccin de los japoneses fue hacer un inmenso y acelerado esfuerzo de
modernizacin, copiando modelos europeos para ponerse al nivel de los pases industrializados y as evitar
ser colonizado por ellos. Japn sera con la Revolucin Meij, el nico pueblo no blanco que ya era una
potencia industrial a finales del siglo XIX.

Los cambios tan abruptos y masivos en la cultura japonesa, como en el caso de la vestimenta, les resultaba a
los samuris como una traicin. De hecho fueron obligados a dejar de portar espadas y peinarse a lo
occidental . Saig Takamori, uno de los lderes ms viejos en el Gobierno Meiji, estaba particularmente
preocupado por la creciente corrupcin poltica inici una serie de revueltas para acabar con la creciente
corrupcin poltica y moral de Japn .despus de una serie de batallas contra el Ejrcito Imperial sufri serias
derrotas y tanto l como los samuris que lo acompaaban murieron o ose suicidaron. Posteriormente sera
conocido por la prensa extranjera como el ltimo samurai

El imperialismo fuera de Europa: Estados Unidos y Japn


En diciembre de 1823 el presidente de los estados Unidos ,Monroe, declar: Amrica
para los americanos. Quera advertir a las potencias europeas que se abstuvieran de
intervenir en el continente. A esta declaracin se le conoce con el nombre de Doctrina
Monroe, que en la prctica dejaba sealado el camino para la expansin colonial de
Estados Unidos hacia el resto del continente americano, como vemos en Mxico
( 1845), en Panam (1895), en Cuba y Puerto Rico ( 1898) En el Pacfico tenemos los
casos de Filipinas ( 1898) y Hawai (1875)

VI.
ELREPARTODELMUNDOENTRELAS
GRANDESPOTENCIAS
En su libro sobre el "desarrollo territorial de las colonias europeas"*, el gegrafo A. Supan establece el siguiente
breve resumen de dicho desarrollo a fines del siglo XIX :
PORCENTAJE DE TERRITORIO PERTENECIENTE A LAS POTENCIAS COLONIALES EUROPEAS
Y A LOS ESTADOS UNIDO

1876

1900

Aumento

In Africa

10,8%

90,4%

+ 79.6%

In Polynesia

56,8%

98,9%

+ 42.1%

In Asia

51,5%

56,6%

+ 5.1%

In Australia

100,0%

100,0%

-------

In Amrica

27,5%

27,2%

- 0,3%

"El rasgo caracterstico de este perodo -- concluye dicho autor -- es, por consiguiente, el reparto de Africa y
Polinesia".
Como ni en Asia ni en Amrica hay tierras desocupadas, es decir, que no pertenezcan a ningn Estado, hay que
ampliar la conclusin de Supan y decir que el rasgo caracterstico del perodo que nos ocupa es el reparto definitivo
de la Tierra, definitivo no en el sentido de que sea imposible repartirla de nuevo -- al contrario, nuevos repartos son
posibles e inevitables --, sino en el de que la poltica colonial de los pases capitalistas ha terminado ya la conquista
de todas las tierras no ocupadas que haba en nuestro planeta. Por vez primera, el mundo se encuentra ya repartido,
de modo que lo que en adelante puede efectuarse sonnicamente nuevos repartos, es decir, el paso de territorios de
un
"amo"
a
otro,
y
no
el
paso
de
un
territorio
sin
amo
a
un
"dueo".
Vivimos, por consiguiente, en una poca singular de la poltica colonial del mundo que se halla ntimamente
relacionada con la "novisima fase de desarrollo del capitalismo", con el capital financiero. Por eso es necesario
detenerse ante todo ms detalladamente en los hechos concretos, para formarnos una idea lo ms precisa posible
de la diferencia existente entre esta poca y las precedentes, as como de la situacin actual. Ante todo, surgen dos
cuestiones de carcter prctico : se observa una acentuacin de la poltica colonial, una exacerbacin de la lucha
por las colonias precisamente en el perodo del capital financiero? Cmo se halla precisamente repartido el mundo
en
la
actualidad
desde
este
punto
de
vista?
El escritor norteamericano Morris, en su libro sobre la historia de la colonizacin[*], intenta resumir los datos
concretos sobre la extensin de las posesiones coloniales de Inglaterra, Francia y Alemania durante distintos
perodos del siglo XIX. He aqu, brevemente expuestos, los resultados obtenidos :
EXTENSION DE LAS POSESIONES COLONIALES
Inglaterra
Aos

Francia

Alemania

Superficie (en
Superficie (en
Superficie (en
Poblacin en
Poblacin en
Poblacin en
millones de millas
millones de millas
millones de millas
millones
millones
millones
cuadradas)
cuadradas)
cuadradas)

1815 - 30

126,4

0,02

0,5

---

---

1860

2,5

145,1

0,2

3,5

---

---

1880

7,7

267,9

0,7

7,5

---

---

1899

9,3

309,0

3,7

56,4

1,0

14,7

Para Inglaterra el perodo de intensificacin enorme de; las conquistas coloniales corresponde a los aos 1860-1880,
y es muy considerable durante los ltimos veinte aos del siglo XIX. Para Francia y Alemania, corresponde
precisamente a estos veinte aos. Hemos visto ms arriba que el perodo del desarrollo mximo del capitalismo
anterior al monopolista, el capitalismo en el que predomina la libre concurrencia, va de 1860 a 1880.
Ahora vemos que es precisamente despus de este perodo cuando empieza el enorme "auge" de las conquistas
coloniales, se exacerba hasta el grado mximo la lucha por el reparto territorial del mundo. Es indudable, por
consiguiente, el hecho de que el paso del capitalismo a la fase de capitalismo monopolista, al capital financiero, se
halla relacionado con
la
exacerbacin
de
la
lucha
por
el
reparto
del
mundo.
Hobson, en su obra sobre el imperialismo, destaca el perodo de 1884-1900 como perodo de intensa "expansin"
(ensanchamiento territorial) de los principales Estados europeos. Segn sus clculos, Inglaterra adquiri durante ese
perodo 3.700.000 millas cuadradas con una poblacin de 57 millones de habitantes; Francia, 3.600.000 millas
cuadradas con 36,5 millones de habitantes; Alemania, 1.000.000 de millas cuadradas con 14,7 millones de
habitantes; Blgica, 900.000 millas cuadradas con 30 millones de habitantes; Portugal, 800.000 millas cuadradas
con
9
millones
de
habitantes.
La caza de las colonias a fines del siglo XIX, sobre todo desde la dcada del 80, por parte de todos los Estados
capitalistas, constituye un hecho universalmente conocido de la historia de la diplomacia y de la poltica exterior.
En la poca de mayor florecimiento de la libre concurrencia en Inglaterra, en los aos 1840-1860, los dirigentes
polticos burgueses de este pas eran adversarios de la poltica colonial y consideraban como til e inevitable la

emancipacin de las colonias y su separacin completa de Inglaterra. M. Beer indica en un artculo, publicado en
1898, sobre "el imperialismo ingls moderno"[*], que en 1852 un hombre de Estado ingls como Disraeli, tan
inclinado en general al imperialismo, deca que "las colonias son una rueda de molino que llevamos atada al cuello".
En cambio, a fines del siglo XIX, los hroes del da en Inglaterra eran Cecil Rhodes y Joseph Chamberlain, los
cuales predicaban abiertamente el imperialismo y aplicaban la poltica imperialista con el mayor cinismo!
No carece de inters saber que la ligazn existente entre las races puramente econmicas, por decirlo as, y las
social-polticas del imperialismo moderno era, ya en aquel entonces, clara para esos dirigentes polticos de la
burguesa inglesa. Chamberlain predicaba el imperialismo como una "poltica justa, prudente y econmica",
indicando sobre todo la competencia con que ahora tropieza Inglaterra en el mercado mundial por parte de
Alemania,
EE.UU.
y
Blgica.
La salvacin est en el monopolio, decan los capitalistas, fundando cartels, sindicatos, trusts. La salvacin est en
el monopolio, repetan los jefes polticos de la burguesa, apresurndose a apoderarse de las partes del mundo
todava no repartidas. Y Cecil Rhodes, segn cuenta su ntimo amigo, el periodista Stead, le deca a ste en 1895 a
propsito
de
sus
ideas
imperialistas
:
"Ayer estuve en el East-End londinense (barriada obrera) y asist a una asamblea de los desocupados. Al oir, en
dicha reunin, discursos exaltados cuya nota dominante era : pan!, pan! y al reflexionar, cuando regresaba a casa,
sobre lo que haba odo, me convenc, ms que nunca, de la importancia del imperialismo. . . La idea que yo acaricio
representa la solucin del problema social, a saber : para salvar a los cuarenta millones de habitantes del Rein Unido
de una guerra civil funesta, nosotros, los poltico coloniales, debemos posesionarnos de nuevos territorios para
colocar en ellos el exceso de poblacin, para encontrar nuevo mercados en los cuales colocar los productos de
nuestra fbricas y de nuestras minas. El imperio, lo he dicho siempre, es una cuestin de estmago. Si no queris la
guerra
civil,
debis
convertiros
en
imperialistas"[*].
As hablaba, en 1895, Cecil Rhodes, millonario, rey financiero, principal culpable de la guerra anglo-boer. Esta
defensa del imperialismo es simplemente un poco grosera, cnica, pero, en el fondo, no se diferencia de la "teora"
de los seores Mslov, Sudekum, Ptresov, David, del fundador del marxismo ruso, etc., etc. Cecil Rhodes era un
socialchovinista
algo
ms
honrado.
.
.
Para dar un panorama lo ms exacto posible del reparto territorial del mundo y de los cambios habidos en este
aspecto durante las ltimas dcadas, utilizaremos los datos suministrados por Supan, en la obra mencionada, sobre
las posesiones coloniales de todas las potencias del mundo. Supan compara los aos 1876 y 1900; nosotros
tomaremos el ao 1876 -- punto de comparacin elegido muy acertadamente, ya que puede considerarse, en
trminos generales, que es precisamente entonces cuando termina el desarrollo del capitalismo de la Europa
occidental en su fase premonopolista y el ao 1914, sustituyendo las cifras de Supan por las ms recientes de
Hubner, que entresacamos de sus "Tablas geogrfico-estadsticas". Supan estudia slo las colonias; nosotros
consideramos til (para que el cuadro del reparto del mundo sea completo) agregar unos cuantos datos sobre los
pases no coloniales y semicoloniales, entre los cuales inclumos a Persia, China y Turqua; el primero de estos
pases se ha transformado casi por completo en colonia; el segundo y el tercero se van transformando en tales.
Como resultado, obtendremos lo siguiente:
POSESIONES COLONIALES DE LAS GRANDES POTENCIAS
(En millones de kilmetros cuadros y de habitantes)
Colonias

PAISES

1876

Metrpolis
1914

Total

1914

1914

Km2

Habit.

Km2

Habit.

Km2

Habit

Km2

Habit.

Inglaterra

22,5

251,9

33,5

393,5

0,3

46,5

33,8

440,0

Rusia

17,0

15,9

17,4

33,2

5,4

136,2

22,8

169,4

Francia

0,9

6,0

10,6

55,5

0,5

39,6

11,1

95,1

Alemania

---

---

2,9

12,3

0,5

64,9

3,4

77,2

Estados Unidos

---

---

0,3

9,7

9,4

97,0

9,7

106,7

Japon
Total para 6 grandes potencias

---

---

0,3

19,2

0,4

53,0

0,7

72,2

40,4

273,8

65,0

523,4

16,5

437,2

81,5

960,6

Colonias de las dems potencias (Blgica, Holanda, etc.)

9,9

45,3

Semicolonias (Persia, China, Turqua)

14,5

361,2

Dems pases

28,0

289,9

Supeficie y poblaciones totales de la tierra

133,9

1.657,0

Se ve claramente cmo a fines del siglo XIX y en los albores del siglo XX se hallaba ya "terminado" el reparto del
mundo. Las posesiones coloniales se ensancharon en proporciones gigantescas despus de 1876 : en ms de una
vez y media, de 40 a 65 millones de kilmetros cuadrados para las seis potencias ms importantes; el aumento
representa 25 millones de kilmetros cuadrados, una vez y media ms que la superficie de las metrpolis (16,5

millones).
Tres potencias no posean en 1876 ninguna colonia, y la cuarta, Francia, casi no las tena. Para el ao 1914, esas
cuatro potencias haban adquirido colonias con una superficie de 14,1 millones de kilmetros cuadrados, es decir,
aproximadamente una vez y media ms que la superficie de Europa, con una poblacin de casi loo millones de
habitantes. La desigualdad en la ampliacin de las posesiones coloniales es muy grande. Si se comparan, por
ejemplo, Francia, Alemania y el Japn, cuya diferencia no es muy considerable en cuanto a la superficie y la
poblacin, resulta que el primero de dichos pases ha adquirido casi tres veces ms colonias (desde el punto de vista
de la superficie) que el segundo y tercero juntos. Pero por la cuanta del capital financiero, Francia, a principios del
perodo que nos ocupa, era acaso tambin varias veces ms rica que Alemania y el Japn juntos.
Las dimensiones de las posesiones coloniales se hallan influenciadas no slo por las condiciones puramente
econmicas, sino tambin, a base de stas, por las condiciones geogrficas y otras. Por considerable que haya sido
durante las ltimas dcadas la nivelacin del mundo, la igualacin de las condiciones econmicas y de vida de los
distintos pases bajo la presin de la gran industria, del cambio y del capital financiero, la diferencia sigue siendo, sin
embargo, respetable, y entre los seis pases mencionados observamos, por una parte, pases capitalistas jvenes,
que han progresado con una rapidez extraordinaria (Estados Unidos, Alemania, el Japn); por otra parte, pases de
viejo tipo capitalista, que durante los ltimos aos han progresado mucho ms lentamente que los anteriores
(Francia e Inglaterra); en tercer lugar, un pas, el ms atrasado desde el punto de vista econmico (Rusia), en el cual
el imperialismo capitalista moderno se halla envuelto, por as decirlo, en una red particularmente densa de relaciones
precapitalistas.
Al lado de las posesiones coloniales de las grandes potencias, hemos colocado las colonias menos importantes de
los Estados pequeos y que son, por decirlo as, el obieto inmediato del "nuevo reparto" de las colonias, posible y
probable. La mayor parte de esos pequeos Estados conservan sus colonias nicamente gracias a que entre las
grandes potencias existen intereses contrapuestos, ro~amientos, etc., que dificultan el acuerdo para el raparto del
botn. En cuanto a los Estados "semicoloniales", nos dan el ejemplo de las formas de transicin que hallamos en
todas
las
esferas
de
la
naturaleza
y
de
la
sociedad.
El capital financiero es una fuerza tan considerable, por decirlo as tan decisiva en todas las relaciones econmicas e
internacionales, que es capaz de subordinar, y en efecto subordina, incluso a los Estados que gozan de una
independencia
poltica
completa,
como
lo
veremos
ms
adelante.
Pero, naturalmente, para el capital financiero la subordinacin ms beneficiosa y ms "cmoda" es aquella que trae
aparejada consigo la prdida de la independencia poltica de los pases y de los pueblos sometidos. Los pases
semicoloniales son tpicos, en este sentido, como "caso intermedio". Se comprende, pues, que la lucha por esos
pases semidependientes haya tenido que exacerbarse particularmente en la poca del capital financiero, cuando el
resto
del
mundo
se
hallaba
ya
repartido.
La poltica colonial y el imperialismo existian ya antes de la fase actual del capitalismo y aun antes del capitalismo.
Roma, basada en la esclavitud, llev a cabo una poltica colonial y realiz el imperialismo. Pero los razonamientos
"generales" sobre el imperialismo, que olvidan o relegan a segundo trmino la diferencia radical de las formaciones
econmico-sociales, se convierten inevitablemente en banalidades vacuas o en fanfarronadas, tales como la de
comparar "la Gran Roma con la Gran Bretaa"[*]. Incluso la poltica colonial capitalista de las fases anteriores del
capitalismo
se
diferencia
esencialmente
de
la
poltica
colonial
del
capital
financiero.
La particularidad fundamental del capitalismo moderno consiste en la dominacin de las asociaciones monopolistas
de los grandes empresarios. Dichos monopolios adquieren la mxima solidez cuando renen en sus
manos todas las fuentes de materias primas, y ya hemos visto con qu furor los grupos internacionales de
capitalistas dirigen sus esfuerzos a arrebatar al adversario toda posibilidad de competencia, a acaparar, por ejemplo,
las
tierras
que
contienen
mineral
de
hierro,
los
yacimientos
de
petrleo,
etc.
La posesin de colonias es lo nico que garantiza de una manera completa el xito del monopolio contra todas las
contingencias de la lucha con el adversario, sin excluir la de que el adversario desee defenderse por medio de una
ley sobre el monopolio de Estado. Cuanto ms adelantado se halla el desarrollo del capitalismo, cuanto con mayor
agudeza se siente la insuficiencia de materias primas, cuanto ms dura es la competencia y la caza de las fuentes
de materias primas en todo el mundo, tanto ms encarnizada es la lucha por la adquisicin de colonias.
"Se puede aventurar la afirmacinescribe Schilder --, que a algunos puede parecer paradjica, de que el crecimiento
de la poblacin urbana e industrial en un futuro ms o menos prximo puede ms bien hallar obstculos en la
insuficiencia de materias primas para la industria, que en la de productos alimenticios".
As, por ejemplo, aumenta la escasez de madera, que va encareciendo cada vez ms, de pieles, de materias primas
para
la
industria
textil.
"Las asociaciones industriales intentan establecer el equilibrio entre la agricultura y la industria en los lmites de toda
la economa mundial; como ejemplo se puede citar la unin internacional de asociaciones de fabricantes de hilados

de algodn de los pases industriales ms importantes, fundada en 1904, y la unin de asociaciones europeas de
fabricantes
de
hilados
de
lino,
constituida
en
1910,
segn
el
tipo
de
la
anterior"*.
Claro que los reformistas burgueses, y entre ellos los kautskianos actuales sobre todo, intentan atenuar la
importancia de esos hechos, indicando que las materias primas "podran ser" adquiridas en el mercado libre sin una
poltica colonial "cara y peligrosa", que la oferta de materias primas "podra ser" aumentada en proporciones
gigantescas con el "simple" mejoramiento de las condiciones de la agricultura en general.
Pero esas indicaciones se convierten en una apologa del imperialismo, en el embellecimiento del mismo, pues se
fundan en el olvido de la particularidad principal del capitalismo moderno : los monopolios. El mercado libre pasa
cada vez ms al dominio de la historia, los sindicatos y trusts monopolistas van reducindolo de da en da, y el
"simple" mejoramiento de las condiciones de la agricultura se reduce al mejoramiento de la situacin de las masas, a
la elevacin de los salarios y a la disminucin de los beneficios. Dnde existen, como no sea en la fantasa de los
reformistas dulzones, trusts capaces de preocuparse de la situacin de las masas y no de la conquista de colonias?
Para el capital financiero tienen importancia no slo las fuentes de materias primas descubiertas ya, sino tambin las
probables, pues la tcnica se desarrolla con una rapidez increble en nuestros das y las tierras hoy inservibles
pueden ser convertidas maana en tierras tiles, si se descubren nuevos procedimientos (a cuyo efecto un banco
importante puede organizar una expedicin especial de ingenieros, agrnomos, etc.), si se invierten grandes
capitales. Lo mismo se puede decir con respecto a la exploracin de riquezas minerales, a los nuevos mtodos de
elaboracin y utilizacin de tales o cuales materias primas, etc., etc. De aqu la tendencia inevitable del capital
financiero de ampliar el territorio econmico y aun el territorio en general. Del mismo modo que los trusts capitalizan
sus bienes en el doble o en el triple de su valor, calculando los beneficios "posibles" en el futuro (y no los beneficios
presentes) y teniendo en cuenta los resultados ulteriores del monopolio, el capital financiero manifiesta en general la
tendencia a apoderarse de las mayores extensiones posibles de territorio, sea el que sea, se halle donde se halle,
por cualquier medio, teniendo en cuenta las fuentes posibles de materias primas y ante el temor de quedarse atrs
en la lucha rabiosa por las ltimas porciones del mundo todava no repartidas o por un nuevo reparto de las ya
repartidas.
Los capitalistas ingleses se esfuerzan por todos los medios para desarrollar la produccin de algodn en su colonia,
Egipto (en 1904, de los 2,3 millones de hectreas de tierra cultivada en Egipto, 0,6, esto es, ms de la cuarta parte,
estaba destinada ya al algodn); los rusos hacen lo mismo en la suya, el Turquestn, pues de este modo les es ms
fcil vencer a sus competidores extranjeros, les es ms fcil monopolizar las fuentes de materias primas, crear un
trust textil menos costoso y ms lucrativo, con produccin "combinada", con la concentracin en una sola mano
de todas las
fases
de
la
produccin
y
de
la
transformacin
del
algodn.
Los intereses de la exportacin del capital empujan del mismo modo a la conquista de colonias, pues en el mercado
colonial es ms fcil (y a veces slo en l es posible) suprimir al competidor por medios monopolistas, garantizarse
encargos,
consolidar
las
"relaciones"
existentes,
etc.
La superestructura extraeconmica, que brota sobre la base del capital financiero, la poltica, la ideologa de ste,
refuerzan la tendencia a las conquistas coloniales. "El capital financiero quiere, no la libertad, sino la dominacin",
dice con razn Hilferding. Y un escritor burgus francs, como si desarrollara y completara las ideas de Cecil
Rhodes[12], que hemos citado ms arriba, escribe que hay que aadir las causas de orden social a las causas
econmicas
de
la
poltica
colonial
contempornea
:
"A consecuencia de la complejidad creciente de la vida y de las dificultades que pesan no slo sobre las masas
obreras, sino tambin sobre las clases medias, en todos los pases de vieja civilizacin se estn acumulando 'la
impaciencia, la irritacin, el odio, que ponen en peligro la tranquilidad pblica; hay que hallar una aplicacin a la
energa sacada de un determinado cause de clase, encontrarle aplicacin fuera del pas, a fin de que no se produzca
la
explosin
en
el
interior'"[*].
Puesto que hablamos de la poltica colonial de la poca del imperialismo capitalista, es necesario hacer notar que el
capital financiero y la poltica internacional correspondiente, la cual se reduce a la lucha de las grandes potencias por
el reparto econmico y poltico del mundo, crean toda una serie de formas de transicin de dependencia estatal.
Para esta poca son tpicos no slo los dos grupos fundamentales de pases : los que poseen colonias y los pases
coloniales, sino tambin las formas variadas de pases dependientes polticamente independientes, desde un punto
de vista formal, pero, en realidad, envueltos por las redes de la dependencia financiera y diplomtica. Una de estas
formas, la semicolonia, la hemos indicado ya antes. Modelo de otra forma es, por ejemplo, la Argentina.
"La Amrica del Sur, y sobre todo la Argentina -- dice Schulze-Gaevernitz en su obra sobre el imperialismo britnico
--, se halla en una situacin tal de dependencia financiera con respecto a Londres, que se la debe calificar de colonia
comercial
inglesa"**.
Segn Schilder, los capitales invertidos por Inglaterra en la Argentina, de acuerdo con los datos suministrados por el
cnsul austro-hngaro en Buenos Aires, fueron, en 1909, de 8.750 millones de francos. No es difcil imaginarse qu

fuerte lazo se establece entre el capital financiero -- y su fiel "amigo", la diplomacia -- de Inglaterra y la burguesa
argentina,
los
crculos
dirigentes
de
toda
su
vida
econmica
y
poltica.
El ejemplo de Portugal nos muestra una forma un poco distinta de dependencia financiera y diplomtica bajo la
independencia poltica. Portugal es un Estado independiente, soberano, pero en realidad, durante ms de doscientos
aos, desde la poca de la guerra de sucesin de Espaa (1701-1714), se halla bajo el protectorado de Inglaterra.
Inglaterra lo defendi y defendi las posesiones coloniales del mismo para reforzar su propia posicin en la lucha
con sus adversarios : Espaa y Francia. Inglaterra obtuvo en compensacin ventajas comerciales, mejores
condiciones para la exportacin de mercancias y, sobre todo, para la exportacin de capitales a Portugal y sus
colonias, la posibilidad de utilizar los puertos y las islas de Portugal, sus cables, etc., etc.*. Este gnero de relaciones
entre algunos grandes y pequeos Estados ha existido siempre, pero en la poca del imperialismo capitalista se
convierte en sistema general, entran a formar parte del conjunto de relaciones que rigen el "reparto del mundo",
pasan a ser eslabones en la cadena de las operaciones del capital financiero mundial.
Para terminar con la cuestin del reparto del mundo, debemos todavia hacer notar lo siguiente : No slo la literatura
norteamericana, despus de la guerra hispano-americana, y la inglesa, despus de la guerra anglo-boer, plantearon
esta cuestin de un modo completamente abierto y definido, a fines del siglo XIX y a principios del XX. Tambin la
literatura burguesa de Francia ha planteado la cuestin de un modo suficientemente claro y vasto, en tanto que esto
es concebible desde el punto de vista burgus. Remitmonos al historiador Driault, el cual, en su libro "Los
problemas polticos y sociales de fines del siglo XIX", en el captulo sobre "las grandes potencias y el reparto del
mundo",
deca
lo
siguiente
:
"En el transcurso de los ltimos aos, todos los territorios libres de la Tierra, a excepcin de China, han sido
ocupados por las potencias de Europa y por los Estados Unidos. Debido a esto se han producido ya varios conflictos
y ciertos desplazamientos de influencia que no son ms que precursores de explosiones mucho ms terribles en un
futuro
prximo.
Pues hay que apresurarse : las naciones que no se han provisto corren el riesgo de no percibir nunca su porcin y
de no tomar parte en la explotacin gigantesca de la Tierra, que ser uno de los hechos ms esenciales del prximo
siglo [esto es, del siglo XX]. He aqu por qu toda Europa y Amrica, durante los ltimos tiempos, fueron presas de la
fiebre de expansin colonial, del 'imperialismo', el cual constituye el rasgo caracterstico ms notable de fines del
siglo
XIX"
Y
el
autor
aade
:
"Con un reparto tal del mundo, con esa caza rabiosa de las riquezas y de los grandes mercados de la Tierra la
importancia relativa de los imperios creados en este siglo XIX es completamente desproporcionada al puesto que
ocupan en Europa las naciones que los han creado. Las potencias predominantes en Europa, que son los rbitros de
su destino, no predominan igualmente en todo el mundo. Y debido a que el podero colonial, la esperanza de poseer
riquezas todava ignoradas tendr, evidentemente, una repercusin en la importancia relativa de las potencias
europeas, la cuestin colonial -- el 'imperialismo', si queris --, que ha transformado ya las condiciones polticas de
Europa misma, las ir modificando cada vez ms"[*].
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El reparto del mundo


En 1873 hay formados dos grandes conjuntos territoriales de carcter
colonial: los de primera colonizacin, que surgen en la poca moderna, y
los de colonizacin reciente, que surgen con la revolucin industrial.
Espaa, Francia y Portugal tienen grandes imperios coloniales de la
Edad Moderna que son muy difciles de conservar, por ser pases poco
industrializados. Esta es la poca de laindependencia de los pases
americanos. Los imperios de la Edad Moderna estn en decadencia, y
las sociedades creadas desean gobernarse as mismas.
El Mediterrneo
El Mediterrneo es un mar que perdi protagonismo durante la Edad
Moderna, pero con la apertura del canal de Suez se vuelve a convertir en

uno de los mares importantes del mundo, ya que pone en contacto Asia y
el frica negra con Europa. Gran Bretaa es la gran dominadora de la
zona, y la duea del canal, por lo que choca con los franceses por el
dominio de Argelia.
El Imperio otomano est en crisis, pero contina luchando por la
supremaca del Mediterrneo y del mar Rojo, en el que se enfrenta con
Gran Bretaa. Francia intentar dominar el Magreb. Estos
enfrentamientos llevan a continuas luchas coloniales por el asentamiento
en la zona. Inglaterra se hizo con el dominio de Egipto, y promovi la
instalacin de Italia, Portugal y Espaa en el Magreb, contra los intereses
de Francia.
El frica negra
El frica negra es un territorio prcticamente desconocido. Su
exploracin ser toda una aventura geogrfica de descubrimiento. El ro,
por excelencia, que comunicar a Europa con el interior del continente
ser el ro Congo. En el ro Congo habr una fuerte competencia entre
Blgica y Francia por el dominio del paso al interior. Livingstone ,
Stanley y Savorgnan de Brazza sern losexploradores que den a
conocer este ro al mundo occidental.

Inglaterra pretenda parte del territorio del sur. Portugal hizo valer sus
derechos en el continente, puesto que tena factoras, desde antiguo, en
las costas angoleas. Incluso Espaa intent la penetracin en el interior
del continente, desde la costa de Guinea. Alemania se asegur la parte
occidental del territorio en la Conferencia de Berln de 1884, en la que se
estableci la libertad de navegacin por los ros de frica.
El Congo no dependa del Estado belga, sino del rey Leopoldo II, ya
que se considera patrimonio del rey y no del Estado.
La Conferencia de Berln es el conjunto de negociaciones en el que se
establecen los criterios que se deben seguir para poder crear un imperio
en el frica negra. La conferencia tiene lugar en 1884 y establece: la libre
navegacin por los ros de frica; la ocupacin del interior a partir del
tramo de costa ocupado, dentro de su hinterland ; la ocupacin efectiva
y fsica, por medios militares, del territorio, para que se pueda considerar

como parte del imperio. Esto consagra la conquista militar; adems,


tambin prohbe la trata de negros en el continente.
Durante este ao y el siguiente se establecen las condiciones de
ocupacin efectiva del territorio. Se llega al acuerdo de que el proceso de
colonizacin de un territorio tendr tres fases:
La ocupacin efectiva, que implica el tener una administracin en la
regin, y el desplegar un ejrcito que controle el pas. En un primer
momento la metrpoli no hace grandes inversiones en su colonia, debido
a la inseguridad y a la escasez del comercio. El rea de colonizacin en
el interior viene determinada por la existencia de enclaves en la costa. La
conquista se hace del litoral al interior. De este perodo quedarn en la
colonia la Administracin, la lengua y la cultura; adems de poblacin
blanca.
El perodo de explotacin, se inicia cuando la colonia es
explotada con mayor intensidad. La metrpoli invierte en infraestructuras
de comunicacin: carreteras, ferrocarriles y puertos que den salida a los
productos que se comercializan en la colonia. Se producen
profundos cambios sociales en la poblacin indgena. Se crean ciudades
y la poblacin se urbaniza, aparece la sanidadoccidental, comienza
la transicin demogrfica en un pueblo que no se est industrializando, y
surge el proletariado indgena, necesario para explotar los recursos a la
manera capitalista. En definitiva: los pueblos autctonos se aculturizan.
Las inversiones aumentan. Llegan las grandes empresas occidentales
mineras y de plantacin, y la poblacin blanca se erige en la burguesa
autctona.
Por ltimo, se da el perodo de agotamiento, en el que las colonias
dejan de ser tan lucrativas econmicamente. El cambio tecnolgico que
se produce en la industria europea es, en buena medida, responsable de
esto, ya que cada vez se depende menos de la materia prima, puesto
que se aprovecha mejor. Los indgenas han estudiado en los colegios de
la metrpoli y han asimilado sus ideas. Comienzan los conflictos sociales
y raciales. Las colonias entran en crisis como mercado.

La Conferencia de Berln se completar con una serie de tratados


bilaterales menores que pretenden, sobre todo, fijar con precisin los
lmites entre estados.
Extremo Oriente
Paralela a la expansin africana se realiza la conquista del Extremo
Oriente, que tomar fuerza desde 1850, y sobre todo tras la apertura
en 1869 del canal de Suez.

Francia controlar Indochina y Gran Bretaa Malasia. Ambos estados


se enfrentarn por controlar Siam, la actual Tailandia, lo que le permitir a
esta permanecer independiente. Ser el nico pas de la zona que
permanezca independiente.
El intento de penetracin en China se hace desde la costa, en la que
se controlan ciudades como Shanghai, Hong Kong o Cantn. Gran
Bretaa intervendr en la guerra del opio y la rebelin de los bxers que
desestabiliza el pas. En esta guerra chocar con los intereses
del imperialismo japons.
Alemania controlar parte de Indonesia, Java y Sumatra, aunque
Indonesia estar controlada por Holanda, principalmente.
Hay que tener en cuenta que esta zona, a diferencia de frica, est
muy poblada, y ha tenido fuertes Estados desde la antigedad, todos
ellos con una fuerte tradicin cultural que choca con los usos y
costumbres occidentales.
Amrica
Amrica est en pleno proceso de reconocimiento de su
independencia, pero sern los EE UU los que lleven a cabo su proceso
de colonizacin comercial de los pases americanos. No obstante, no
faltan los intentos de expansin a travs de los territorios del oeste,
Florida, Puerto Rico y Cuba, causa por la que entrar en guerra con
Espaa.

Estados Unidos apoyar la independencia de los estados americanos,


en contra de los intereses de las potencias europeas, lanzando

la doctrina Monroe , Amrica para los americanos, con la que se


rechaza toda intervencin europea en Amrica. Monroe entiende por
americanos los americanos del norte, es decir blancos, sajones y
protestantes. Estos eran los pioneros llegados de Europa en nombre de
la libertad, y haban establecido el mejor de los regmenes posibles,
haban encontrado el paraso perdido y, por tanto, tenan el derecho y la
obligacin de establecer y ampliar cada vez ms su frontera, sus
principios, su organizacin y sus valores. Esta mstica, entre religiosa y
liberal, justific el exterminio de los indios, la conquista del oeste, la
guerra contra Mxico, y la intervencin en el proceso de independencia
de la Amrica espaola y portuguesa.