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INTRODUCCIN A LA LITERATURA CONTEMPORNEA

1.1

LA GRAN CRISIS DE FIN DE SIGLO

Vinculacin de la literatura con la vida. Tuvo lugar en el ltimo tercio del


s. XIX (1870-1900)
Perodo histrico relativamente corto en el transcurso del cual se
desarrollaron una serie de hechos importantes y encadenados (factores
econmicos, sociales y polticos), capaces de cambiar profundamente la
sociedad en que se producen.
A partir de este momento, los intelectuales no van a comprender el
cambio tan radical de la sociedad. Intentan aplicar la razn para explicar
la situacin de este cambio, pero la razn no sirve para nada, por lo que
la abandonan y comienza la crisis de la razn.
Se da paso al irracionalismo o vitalismo, con lo que se ponen de moda
otros conceptos como imaginacin, forma, el valor de la vida, los
sentidos, las sensaciones, improvisacin, intuicin, impulso, etc.
El intelectual del s. XIX, al dar la espalda a la razn siente pesimismo,
tristeza, melancola...y algunos llegan a no creer en nada.
Los 3 movimientos ms importantes son paralelos o se adelantan a la
crisis de fin de siglo: Poetas Malditos (Francia), Realistas Rusos (Rusia) y
Trgicos Escandinavos (Norte de Europa).
Culminando la crisis de fin de siglo, la literatura seguir por otros
caminos y se basar en otros criterios, pero con un punto en comn:
oponerse a la razn.
Crisis de la razn: del racionalismo al irracionalismo. Crisis de la
inteligencia, de lo objetivo, de la lgica.
Exaltacin de la vida (vitalismo), de los sentidos, de las sensaciones, de
la intuicin.
Pesimismo general, escepticismo, nihilismo.
Mayor libertad en el arte, en la cultura.
Dispersin en la literatura del s. XX, porque se rige por varios criterios
opuestos a la razn.

1.2

HENRI BERGSON (1854-1941)

Henri Bergson, filsofo francs, empez a teorizar sobre todo esto y


escribi un ensayo: Estudio sobre los datos inmediatos de la conciencia
e intenta demostrar que la razn no sirve para todo. Machado fue
discpulo suyo en Pars. Se considera vitalista.
Existen vastas provincias (aspectos) en la realidad que no pueden ser
explicadas a travs de la razn
Aspectos
Alma: parte espiritual o sentimental del alma, es mutable. Lo mutable no
puede ser racional.
Vida: la expresin externa de vida s se puede explicar racionalmente,
pero el aliento vital (Elan Vital) no puede ser explicado racionalmente. El
Elan Vital es el ser en s de las cosas, la expresin interna de la esencia.
Tiempo: el tiempo objetivo es racional, porque lo medimos y dividimos.
La percepcin subjetiva del tiempo no se puede explicar racionalmente.
Por ejemplo, cuando una hora se nos hace muy corta o muy larga.
Factores que provocan la crisis
Econmicos:
-

Se consolida la sociedad capitalista


Segunda Revolucin Industrial
Caen empresas familiares
Surgen S.A.
Surgen monopolios, potencias econmicas, que se hacen la
competencia

van

en

bsqueda

de

nuevos

mercados

(colonialismo). Las potencias son: Francia, Japn, Alemania, USA,


Inglaterra.
Avances tcnicos y cientficos
-

Acero: coches
Aluminio: cacharros de cocina
Petrleo: gasolina (para el ferrocarril y los barcos y la creacin del

coche)
Electricidad: transporte pblico.
Industria
qumica:
abonos,

tintes,

medicinas,

baquelita

(antecedente del plstico).


Polticos:
-

Imperialismo
Colonialismo
1884: Conferencia de Berln (Francia + GB se dividen frica)
Consolidadas las democracias en casi todos los pases.
GB: La reina Victoria est en el trono desde 1837 hasta 1901.
poca de prosperidad para GB, pero socialmente muy hipcrita y
conservadora en las clases altas: se rigen por los valores de
aparentar, de la cuna... Slo hay dos partidos: conservadores y
liberales. Hay alternancia por las pocas diferencias que hay entre
ellos.

En 1903 surge un nuevo partido que rompe el bipartidismo: el laborista.


Entran ideas ms progresistas, defienden los derechos de los
trabajadores.
Tenan el problema de Irlanda, que en esta poca (ltimo tercio del s.
XIX) dependa de GB. Se agudizan las reivindicaciones nacionalistas
irlandesas.

Parnel fue el primer poltico irlands que lleg al parlamento de


Inglaterra porque consigui el nmero de votos suficientes. Comienza la
lucha por sus derechos.

ALEMANIA: 1870. Todava no exista Alemania. Batalla de Sedn.


Consecuencias polticas: prdida por parte de Francia de Alsacia y
Lorena, anexionadas por Bismarck. Se crea la Nacin Alemana.
FRANCIA: 1870. Cae Napolen III. Al ao siguiente, entre marzo y
mayo, tuvo lugar un gobierno de lo ms particular: la comuna de Pars
(el pueblo se hizo con el poder despus de manifestaciones y revueltas
populares). Fue un gobierno absolutamente progresista: libertad de
prensa, derecho a huelga.
RUSIA: Uno de los pases ms atrasados. Economa agraria, migraciones
a las ciudades por parte del pueblo llano. Sociedad estamental:
aristocracia, clero y ejrcito. Esclavitud.
ITALIA: hay una gran diferencia entre norte y sur. Se acaba de unificar.
Aos 10-20 nace el fascismo.

Sociales:
Nacimiento de sindicatos y partidos socialistas y obreros que velan por
el derecho de los trabajadores. El 1 de mayo de 1889 se celebra en Pars
la II Internacional (reunin en la que participan los partidos obreros de
todos los pases que quieran). Se decidi que la jornada laboral fuera de
8 horas y la fiesta del 1 de mayo.
Segunda mitad del S. XIX: Europa vive una ola antisemita (desprecio por
los judos), porque tenan un gran poder econmico.

1.4. LA SALIDA DE LA CRISIS EN LA CULTURA


Seguimos en la crisis de fin de siglo. La oposicin al nacionalismo da
lugar a 8 tendencias diferentes, irracionales:
1.- Escritores conversos: se aferran a la religin, el camino que
siguen es la fe, que sustituye a la razn. Todos estos autores tuvieron
una educacin religiosa. Durante una poca no crean en nada, pero al
madurar vuelven a creer, se convierten.

Ejemplo: Giovanni Papini, Charles Pguy, Paul Claudel y Graham Greene.


2.- Escritores tradicionalistas-nacionalistas: exaltacin de los
valores patriticos. Literatura de valores nacionalistas.
Ejemplo: M. Barres, C. Mauras
3.- Escritores esteticistas: basan su literatura en la esttica, en la
forma, en la belleza. Muchos de ellos eran poetas puros. Crearon sus
obras en las tres primeras dcadas del S. XX
Ejemplo: Paul Valry y T.S. Eliot
4.- Escritores solidarios o comprometidos: se comprometen con
diversas causas de su literatura y su vida. Crean sus obras a partir de
1930: Andr Malraux, Antoine Saint-Expery. Y a partir de 1940: JP
Sastre, Albert Camus.
5.- Escritores hedonistas: basan su literatura en la bsqueda del
placer, buscan los pequeos y grandes placeres de la vida, se les
considera vitalistas.
Ejemplo: Andr Gide, Oscar Wilde (hedonista del S. XIX)
6.- Escritores agnsticos conformistas: evitan el enfrentamiento con
la realidad.
7.- Escritores trgicos: profundizan en el sentimiento trgico de la
vida. Dos autores rusos: Dovstoiesky y Tolstoi, y los escandinavos Visen
y Strindberg.
8.- Escritores innovadores y sin tendencia: aquellos autores que
han innovado mucho, tanto que estn por encima de tendencias y
clasificaciones.
Ejemplo: Proust, Joyce, Mnn, Pirandello, Hemingway, Found, Kafka,
Rilke, etc.
Espaoles: JR Jimnez, Antonio Machado.

Las Vanguardias en Europa: principales movimientos


Los movimientos de vanguardia fueron fundamentalmente europeos y
buena parte de ellos mayora tuvieron raz francesa, en la medida en
que sus pautas se marcaron desde Pars, que ya haba sido el lugar de
origen de anteriores tendencias de carcter renovador, como el

Simbolismo el Impresionismo y el Modernismo. En Pars se gestaron


movimientos como el cubismo, el futurismo y el surrealismo. Pese a ello,
conviene recordar la existencia de otros grupos que tuvieron su centro
de irradiacin lejos de esta ciudad, como es el caso del expresionismo ,
pronto adscrito a Alemania, del dadasmo del Zurich neutral de la
guerra, del rayonismo ruso (sntesis de cubismo, futurismo y orfismo),
del imaginismo ingls (tambin llamado vorticismo , que desarrolla Ezra
Pound sobre la base de nuevos ritmos e imgenes bien definidas), sin
olvidar otros movimientos ms exticos, como el estridentismo
mexicano o el vibracionismo , variante futurista que desarroll el
uruguayo Rafael Barradas en Barcelona. A estos movimientos podramos
aadir otros ismos, siguiendo a Guillermo de Torre: superrealismo,
purismo, constructivismo, neoplasticismo, abstractivismo, babelismo,
cenitismo, simultanesmo, primitivismo, panlirismo, etc.
Futurismo
El futurismo puede considerarse uno de los primeros movimientos de
vanguardia. Comenz en 1909, ao en que su fundador, el italiano
Marinetti, public en Pars el primer manifiesto definiendo el
movimiento. Destacan en l los siguientes rasgos:
Temas: la velocidad, el riesgo, el peligro, lo moderno, las mquinas, la
violencia, los deportes, la guerra, el militarismo, las fbricas, etc.
Reformas literarias:

Destruccin absoluta de la sintaxis.


Sustitucin de los signos de puntuacin por signos matemticos y
musicales.
Supresin del YO.
Primaca de la imaginacin sin ataduras de ningn tipo.
Alteracin y juego con la tipografa.

Espritu:

Odio a la inteligencia a favor de la intuicin.


Ruptura con todo lo pasado.
Espritu iconoclasta. Ruptura con las convenciones culturales.
Optimismo y vitalidad.

Se apreci especialmente de este movimiento su talante dinmico y su


rebelin frente a los academicismos; sus llamadas al riesgo ("Queremos
cantar el amor al peligro, el hbito de la energa y de la temeridad"),
muy en la lnea de posteriores proclamas de Mussolini animando a los
jvenes a "vivir peligrosamente"; su sentido de la modernidad,
entendida como defensa de la velocidad y del maquinismo (este ltimo
considerado un instrumento del poder humano); su visin de horizontes
y de infinitos; su defensa de lo intuitivo, de la invencin; la utilizacin del
humor; sus ataques, en fin, a la moralidad imperante "y a todas las
cobardas.

Cubismo
El cubismo en artes plsticas surgi en torno al ao 1907 con pintores
como Picasso o Braque. El cubismo literario apareci unos aos ms
tarde y su mximo representante sera Apollinaire.
Como rasgos caractersticos de este movimiento, pueden citarse:
-

Descomposicin de la realidad y su observacin desde diferentes

perspectivas.
Integracin de diferentes artes. Esto explicar el gnero literario
del caligrama (pintura + literatura) y el pictrico del collage

(pintura + escultura + literatura).


Pretensin de crear obras de

independientemente de su parecido con la realidad.


Eliminacin de lo anecdtico y descriptivo.
Fragmentarismo. El poema se suele convertir en una sucesin de

emociones, ideas, anotaciones, etc.


Espontaneidad. Se niega la elaboracin formal posterior de la obra

de arte. Se busca lo ilgico.


Se huye del intelectualismo.
Los temas tratados sern los propios del mundo del momento, en

arte

con

vida

propia,

sus aspectos positivos y negativos. El poeta se ocupar de todo


aquello que hiera su sensibilidad.

El paso del cubismo plstico al literario se dio de la mano de autores


como Max Jacob, Andr Salmon, Cendrars, Maurice Raynal o Gertrude
Stein, gente toda ella muy cercana a los pintores cubistas y en especial
a Picasso. Tambin a travs de revistas como Sic, L'lan , Nord-Sud
(referencia a una lnea del metro parisino) y Littrature . Pero el artfice
fue Guillaume Apollinaire, descubridor de Picasso (Picasso peintre,
1905), quien sistematiz los principales rasgos del cubismo literario, que
luego llevara a la prctica en Alcools (1913), y sobre todo en
Calligrammes (1918), conjunto de poemas visuales en los que la
linealidad del verso desaparece en favor de una tipografa que recuerda
el objeto mencionado, y que tienen en la pintura su modelo. Estos
pictogramas fueron el arranque de una poesa experimental que marc
gran parte de la literatura vanguardista. El propio Apollinaire justificaba
este proceso: "Los artificios tipogrficos llevados muy lejos con gran
audacia tienen la ventaja de hacer nacer un lirismo visual que era casi
desconocido antes de nuestra poca". En todo caso, estamos ante unos
poemas hechos para la lectura, incluso para la contemplacin, y no para
ser escuchados, con todo lo que ello implica de novedoso.
Junto con los caligramas de Apollinaire destacan tambin los juegos
verbales de M. Jacob, los poemas innovadores de Cendrars y los versos y
aforismos de Reverdy. A partir de 1920, la presencia de Paul luard,
Benjamin Pret, Antonin Artaud, Robert Desnos, Valery Larbaud y otros
autores que luego destacaran en el surrealismo, aade savia nueva a
este movimiento.

Dadasmo
Tiene su origen en Zurich en 1916, durante la Gran Guerra, cuando un
grupo de artistas, entre los que se encontraban Hugo Ball, Hans Arp o
Richard Huelsenbeck, y a los que despus se unira el poeta rumano
Tristan Tzara, iniciaron una serie de sesiones en un bar rebautizado
Cabaret Voltaire, con la intencin de lanzar, en palabras de Ball, "los ms
estridentes panfletos [] y para rociar adecuadamente con leja y burla
la hipocresa dominante".
Dad pretenda ser diferente, no conformar un movimiento ms. Los
dadastas queran acabar con el arte, bueno o malo, y con la nocin
misma de literatura. Representaron la negacin absoluta. De ah que su
nihilismo acabara en un callejn sin salida. Tzara explic tardamente, en
1950, que para comprender muchos de los supuestos del dadasmo

haba que imaginarse la situacin de unos jvenes "prisioneros en Suiza"


en 1914 y dominados por el rechazo hacia toda forma de civilizacin
moderna, incluido el lenguaje.

El mismo nombre no significaba nada: "Encontr la palabra dad en el


diccionario Larousse", dira Tzara en su momento, aunque posteriores
versiones, suyas y de otros autores, acerca de posibles significados (el
primitivismo, el primer sonido que dice el nio, el empezar desde cero,
lo que nuestro arte tiene de nuevo), hayan alcanzado una proyeccin
casi legendaria. En todo caso, de esa primera explicacin surgi uno de
los puntos bsicos del dadasmo: el azar esgrimido contra la lgica y
utilizado como elemento creativo.
Se iniciaba as una protesta potica y artstica dirigida contra todo. A
partir de ah surgiran los famosos happennings, que tanto
escandalizaran, y la no menos famosa revista Dad, dirigida por Tzara,
quien acabara convirtindose en el lder del grupo.
El Manifiesto Dad no apareci hasta 1918, momento en el que Tzara
entr en contacto con Breton, Aragon, Eluard y Picabia. La
categorizacin de Tzara fue en estos trminos: "Protesta con los puos
de nuestro ser: Dad: Abolicin de la lgica, danza de los impotentes
para crear: Dad: Chillidos de los colores crispados, entrelazamiento de
las contradicciones grotescas y de las inconsecuencias: La Vida.
De Dad surgiran elementos utilizados despus por los surrealistas,
como el gusto por la sorpresa y el escndalo (insultos, violencia,
agresin, histrionismo, humor) y el afn experimental, que a su vez
proceda del futurismo (Tzara dijo que "el futurismo haba muerto de
Dad").
Se ha sealado que este movimiento contena ms actividades que
obras, y que stas formaban parte del espectculo, pero es cierto que el
dadasmo dej los "ready-mades" (trmino inventado por Duchamp),
formados a partir de collages, grabados, esculturas, pinturas,
fotomontajes (Man Ray) y todo tipo de objetos que hoy denominaramos
"reciclados" (el famoso urinario y el portabotellas de Duchamp, pero
tambin corss, peridicos, billetes de tranva, etc.). Tambin dej la
escritura automtica (lean a coro poemas de ese tipo) y los poemas
abstractos, basados nicamente en el sonido (es clebre la
representacin del primer poema fontico abstracto llevada a cabo por

Ball, en julio de 1916, cuando disfrazado de objeto mvil recit en medio


de un gran escndalo: "O gadji beri bimba glandridi laula lonni
cadori"). A ello se aade toda suerte de recursos tipogrficos y
caligrficos, mezcla de tintas, etc.

Expresionismo
Los representantes de este movimiento prefirieron hablar ms de
"postura vital" que de una corriente entendida como tal. En todo caso, el
expresionismo se identific frecuentemente con anticonformismo y sus
exponentes fueron vistos como iconoclastas. El movimiento tendra sus
momentos estelares durante la segunda dcada del siglo e inicios de la
tercera.
El expresionismo no abstrae geomtricamente las formas, como el
cubismo, ni es una manifestacin situada entre el sueo y la vida, como
el surrealismo. El expresionismo, basndose en la intuicin, depura,
intensifica e interpreta la realidad, pero nunca se aparta totalmente de
ella. Y, por supuesto, es absolutamente irracionalista. Entre sus rasgos
fundamentales se halla lo que se ha dado en llamar la "potica del
grito", de la que habla el crtico Armando Plebe: "entendida como un
abrir los ojos de par en par a los aspectos ms alarmantes de la realidad
[], parece exigir del artista una expresin angustiada y angustiosa, un
grito de alarma". Otra faceta importante es su capacidad para deformar
hasta la caricatura, dado que el expresionismo se niega a captar la
realidad a travs de las huidizas impresiones del momento,
estableciendo jerarquas y una "estilizacin que deriva en deformacin",
como seal Gasch. Los expresionistas utilizaron la caricatura, el guiol,
la mscara y, en general, todas aquellas deformaciones y trazos
desgarrados que "expresaran" en s mismos, desdeando la armona
impuesta por el impresionismo y convirtindose en un arte crtico en su
bsqueda de nuevas manifestaciones.
Para todo ello la literatura expresionista se sirvi de recursos como el
"flujo de conciencia" (que, sin estar especialmente ligado a este
movimiento, lo caracteriz en buena medida), el uso de un lenguaje
desgarrado, la presencia constante de la muerte, la violencia y la
crueldad, la elaboracin de personajes abstractos o genricos, las
narraciones fragmentadas; la crtica a la burguesa y la presencia de lo
grotesco como medio de representar la naturaleza humana. Sin lugar a
dudas fue Valle-Incln el ejemplo ms destacado en nuestro pas entre

los autores que se acercaron a ciertas formas del expresionismo, pese a


su fama de ser un escritor individualista y poco interesado por lo que se
haca a su alrededor. Un anlisis de las obras que se engloban dentro de
su teora del esperpento pone de manifiesto un buen nmero de
coincidencias con la -tcnica expresionista. La citada "potica del grito",
tiene su eco en la obra de Valle-Incln, y muy especialmente en Tirano
Banderas (1926), novela en la que la denuncia crtica, la violencia, la
crueldad, la muerte, la distorsin y la perspectiva deformante, la
caricatura, los juegos de luces y sombras, la propia estructura
cinematogrfica, la presencia del "superhombre al revs", el desgarro en
el lenguaje y el sarcasmo, conforman un mundo literario que entronca
directamente con los presupuestos estticos desarrollados por aquella
corriente, por su literatura, por su cine y por su arte.
Surrealismo

El surrealismo como movimiento artstico nace en Francia en torno a


1920, aunque probablemente sus mejores manifestaciones se dan en
Espaa o proceden de artistas espaoles. Su creador fue Andr Bretn y
en torno a l se form un importante grupo de artistas que residieron en
Pars y que durante algn tiempo siguieron fielmente los dictados de la
teora surrealista: Louis Aragn, Juan Larrea, Luis Buuel y Salvador Dal,
entre otros.
El surrealismo no pretendi ser solamente una opcin artstica sino que
quiso ser un movimiento que promoviera la revolucin integral, la
liberacin total del hombre. Pretendi transformar la vida. Esa liberacin
total que buscan los surrealistas se centra fundamentalmente en dos
reas de la personalidad y de la vida. Por un lado buscan liberar al ser
humano de sus propias represiones. En este aspecto, entroncan con la
teora del psicoanlisis de Freud. Pero tambin pretendieron una
liberacin de la represin que sobre el hombre ejerce la sociedad
burguesa y su modelo de estado. En esta tendencia, el surrealismo se
relacionar con el marxismo.

Para conseguir esa finalidad de liberar al ser humano de las represiones


personales y sociales, los surrealistas se valieron de una serie de
tcnicas concretas, todas ellas buscando la libertad de creacin y
olvidando la razn:

Escritura automtica
Ensambladura fortuita de palabras
Resea de sueos
Liberacin del lenguaje mediante metforas, en las que se asocian
trminos que no tienen relacin aparente.

Con ello los surrealistas buscaron llamar la atencin no d la razn del


lector sino de su inconsciente. Pretendieron provocar acciones, no ser
entendidos.
Por todo lo dicho, debe considerarse el surrealismo como un movimiento
que rehumaniza el arte deshumanizado de las vanguardias, es la ltima
vanguardia, que cierra un periodo y supone la vuelta a temas
existenciales, religiosos y sociales.
Pueden citarse los siguientes rasgos principales de este movimiento, que
ha quedado como el ms significativo de toda la poca vanguardista:

Esta nueva apreciacin de la realidad lleva a un universo nuevo para el


surrealismo: el del subconsciente, donde aqulla se manifiesta en su
totalidad, y que es tan importante o ms que la vigilia. Esto permite
hablar de una "potica del sueo", capaz de producir obras inquietantes
y extraas, dominadas por la irracionalidad, por la no-lgica y por las
tcnicas de libre asociacin.

Otra de las bases sobre las que aparentemente se asienta la


definicin de la actividad primera del surrealismo es la "escritura
automtica", que es la resultante del poder productivo de las
frases que brotan de la mente al aproximarse al sueo. La
escritura automtica tiene como base el azar, al cual se abandona
el poeta, permitiendo que aparezcan libremente ideas,
asociaciones y palabras.
En consonancia con el rechazo de una visin informativa o
descriptiva de la realidad, surge el concepto de lo merveilleux. En
el Manifiesto surrealista queda patente: "Digmoslo claramente: lo
maravilloso es siempre bello, todo lo maravilloso, sea lo que fuere,
es bello, e incluso debemos decir que solamente lo maravilloso es
bello. Esto tendr despus su importancia a la hora de formular

poticas como la del "realismo mgico" (concepto aparecido en


esos aos), o la de "lo real-maravilloso" (elaborada por Carpentier
en los aos 40), que tienen una evidente deuda contrada con el
mundo de las vanguardias, y en especial con el surrealismo.
Una consecuencia de lo anterior ser el inters manifestado por
los mitos, entendidos como smbolos. Para Breton, el surrealista es
"un portador de llaves" y, por tanto, los mitos son los verdaderos
conectores entre lo real y lo suprarreal. Es el paso del
subconsciente individual al subconsciente colectivo. A partir de
aqu se entiende el inters por el folklore, las leyendas y otras
formas de creacin colectiva. No es casual que Marcel Raymond
destacase el excepcional hallazgo lorquiano de sntesis entre "el
giro popular y la visin potica ms original" en su De Baudelaire
al surrealismo (1933), libro considerado en su momento como un
verdadero catlogo del surrealismo.
Otros

recursos destacados seran el uso de imgenes


perturbadoras, la presencia de profecas, los sueos, el humor
negro y la crueldad (como vas contrarias al sentimentalismo), el
satanismo y la alusin a objetos surrealistas.