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Futura-Sciences

01/09/2001 - Par
Frdric GRELOT, Cyrille MUCCHIETTO, Romain
SEPTIER, Didier WALLIANG

Le fonctionnement de la montre quartz


L'utilisation du quartz dans une montre quartz : Comment utiliser le quartz pour gnrer un
mouvement d'aiguille rgulier ?

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La mesure du temps et la recherche de prcision a toujours t un besoin important pour
les direntes civilisations. Au dbut, celles-ci mesuraient le temps l'aide des toiles
et des astres pour valuer approximativement les dirents moments de la journe. Puis
on mesura le temps l'aide de clepsydre et de cadrans solaires, des moyens plus prcis
pour reprer dans la journe. Ensuite, grce aux dispositifs chappements et
balanciers, permettant d'obtenir l'heure prcise, tout d'abord un quart d'heure prs
puis la minute. Ensuite ce fut l'horloge mcanique, prcise la seconde prs mais
pendant environ 4 secondes tous les mois. Puis ce fut la montre quartz, beaucoup plus
prcise car dans de bonnes conditions, n'a qu'une seconde de dcalage tous les dix ou vingt ans.
Comment est-on pass d'un minral prsent en grande quantit sur la terre, le quartz, un signal de
32768 Hertz, puis de ce signal un signal lectronique priodique et enn un mouvement d'aiguille
rgulier et prcis qui permet de mesurer le temps avec prcision et de l'acher au moyen de
diffrentes aiguilles.

Page 2/4 - Du quartz au signal lectrique


1. Un minral : le quartz
Le quartz ou silice (cristallise) compose environ 16.2% de l'corce terrestre,
75% des roches sdimentaires est aussi prsent dans les roches magmatiques.
Sa formule chimique est SiO2 (dioxyde de silice). A l'tat naturel, il est
majoritairement prsent sous forme hexagonale termines par deux pyramides
complexes. Si le quartz est pur, il est pratiquement incolore. Si, dans sa
composition, il y a la prsence d'autres cations que Si4+, le quartz peut tre
alors rose, pourpre, violet, jaune, brun...
Le quartz peut tre de nature dirente suivant la pression et la temprature du
milieu extrieur. Ainsi, par exemple, le quartz-, qui est une varit stable du
quartz basse pression et basse temprature, se transforme, partir de 573, en quartz-. En horlogerie, le quartz est utilis. Le quartz- ainsi que les autres varits du quartz prsente de nombreuses qualits comme
l'inaltrabilit, la solidit, un coecient lastique important, des frottements internes extrmement faibles, le fait qu'il
soit pizo-lectrique... Tout ceci facilite la propagation ou la crations des vibrations suivant le rsultat recherch. Plus
le quartz est de petite taille, plus sa frquence de rsonnement est prcise et ne varie pas au cours du temps.
Le quartz, et c'est la aussi un avantage pour l'horlogerie, peut tre synthtis. Pour cela on utilise un autoclave qui est
une cuve ferme chaue trs haute temprature et trs haute pression an que l'eau place l'intrieur soit la

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plus chaude possible tout en restant l'tat liquide. On place ensuite une charge de quartz trs pur dans la partie
infrieure, la plus chaude, de l'autoclave o elle va passer en solution selon deux ractions. Les courants de
convections vont transporter le uide, une solution alcaline, sursatur en silice dans la partie haute, plus froide. La
sursaturation va alors diminuer par dpt du quartz sur des germes placs dans cette partie, puis le uide redescend,
se rchauffe...

2. La pizo-lectricit
a. Historique
L'effet pizo-lectrique vient du grec " pizo " qui signifie comprimer.
La pizo-lectricit, a t mise en vidence en 1880 par les frres Pierre et Jacques Curie. Ceux-ci apportent la fois la
preuve exprimentale du phnomne et en noncent ses principales lois. C'est donc une dcouverte importante.
Plusieurs scientiques compltrent ensuite les observations et la thorie du phnomne fut presque compltement
tablie la n du XIXe sicle. La pizo-lectricit se dveloppe pendant la guerre de 1914-1918 et entre dans la voie
des applications pratiques. Elle est notamment utilise pour crer des ultrasons. C'est ainsi que fut mis au point le
sonar. En 1918, le premier oscillateur lectronique stabilis par un cristal de quartz est ralis. Plus tard, la Seconde
Guerre mondiale vit natre l'industrie moderne de la pizo-lectricit. Cinquante millions de rsonateurs quartz pizolectrique furent alors fabriqus aux tats-Unis.

b. Dfinition
La pizo-lectricit est un phnomne propre certains types de cristaux (le quartz est le plus connu) ou de
cramiques anisotropes. Il apparat la surface de ces corps, quand on les soumet des pressions ou des charges
lectriques (eet "direct"). Inversement, l'application d'une tension lectrique sur ces mmes surfaces donne lieu une
modication des dimensions des cristaux (eet "inverse"). Il y a l un moyen de transformer un signal lectrique en
dformation mcanique et rciproquement.
Ce phnomne, combin aux proprits de rsonance mcanique des corps utiliss, permet d'obtenir des vibrations
lectriques ou mcaniques, l'origine de nombreuses applications pratiques.

c. Phnomne
La pizo-lectricit se traduit par l'apparition d'une polarisation lectrique la surface de certains cristaux soumis une
polarisation. Celle-ci s'accompagne d'un champ lectrique entre les deux faces polarises, tandis que la dformation
est due une force ou la cre. Les quations fondamentales de la pizo-lectricit peuvent donc relier, suivant l'usage
qu'on en fait, l'une ou l'autre des grandeurs lectriques l'une ou l'autre des grandeurs mcaniques.
Les variations des grandeurs lectriques et mcaniques sont exactement proportionnelles et les constantes qui relient
ces grandeurs l'un l'autre sont identiques, qu'il s'agisse de l'eet direct ou de l'eet inverse. Un mme systme
d'quations linaires dcrit donc ces deux eets (les oscillations engendrent un courant alternatif de mme frquence
que les vibrations).
L'eet pizo-lectricit n'apparat que sur certains types de cristaux ou de cramiques anisotropes, celles-ci pouvant
tre considres comme un ensemble de cristaux individuellement pizo-lectrique, orients identiquement. Un solide
non polaris peut en eet tre considr comme un ensemble de particules charges positivement ou ngativement
en quilibre exact. Ces particules sont, dans un solide non cristallis, disposes de manire alatoire. L'application
d'une dformation un tel solide ne change rien cette rpartition et chaque lment macroscopique de ce solide
reste ncessairement neutre : il ne peut donc y avoir apparition de pizo-lectricit pour un solide isotrope.
De mme, certains cristaux ne peuvent prsenter d'eet pizo-lectrique : ce sont ceux qui, au niveau de
l'arrangement atomique lmentaire, possdent un centre de symtrie. La gure 1 reprsente schmatiquement un tel
arrangement de particules charges non dform, puis dform par compression ou cisaillement. Le centre de gravit
des particules + et des particules - reste identique. Il ne peut y avoir en aucun cas apparition d'une polarit rsultante
la surface du domaine.

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En revanche, la pizo-lectricit apparat dans les cristaux qui ne possdent pas de centre de symtrie. La gure 2 en
donne une image qui, d'ailleurs, correspond grossirement l'arrangement cristallin dans le quartz. Une compression
ou un cisaillement dissocie les centres de gravit des particules + et des particules -. Il y a apparition d'un diple
lmentaire, ce qui se traduit au niveau macroscopique par la polarisation des surfaces du cristal.

Si un cristal possde un haut degr de symtrie, les phnomnes relatifs une face particulire se retrouveront
identiques sur une face dduite par symtrie. Par contre, si la symtrie diminue, donc si le nombre d'axes de symtrie
dirents augmentent, le nombre de constantes pizo-lectriques indpendantes ncessaires la description du
phnomne est plus important. Il en faut deux pour le quartz. Ces constantes sont gnralement exprimes en
coulomb par newton, ou en mtre par volt (1 newton * 1 mtre = 1 joule = 1 volt * 1 coulomb). Leur valeur est trs
faible. Pour une lame de quartz perpendiculaire l'axe X, mtallise sur ses deux faces principales, l'application d'une
force F perpendiculaire la lame cre une polarisation P dfinie par P = d * F, avec d = 2,3 Z 10-12 coulomb/newton.
On dduit de la polarisation la tension lectrique produite en surface par la relation V = P/C. On dsigne par C la
capacit inter-lectrodes de la lame gale elle-mme K.(S/), K tant la constante (dilectrique) du corps, S la
surface de la lame, l'paisseur.
La charge P, pour une force de 1 newton, tant trs inme (de l'ordre de quelques picocoulombs) ainsi que la capacit
inter-lectrodes (de l'ordre de quelques picofarads). La tension lectrique entre les lectrodes est donc de l'ordre de
quelques volts. De mme, une tension de quelques volts applique au mme cristal amnera des forces importantes
et des dplacements minimes.

3. L'utilisation de la pizo-lectricit par le quartz


a. Ncessit d'un usinage
Pour optimiser ses proprits pizo-lectriques, le quartz l'tat brut doit tre usin de manire prcise.

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L'utilisation du quartz impose que le cristal soit dcoup en lames d'o seront tirs des paralllpipdes, des cylindres
et des lentilles dont les dimensions dniront les proprits vibratoires. De toute faon, ces lames doivent tre trs
prcisment orientes par rapport aux axes cristallographiques du cristal.
On appelle axe Z, ou axe optique, l'axe de symtrie d'ordre 3, parallle la longueur du quartz. Aucune proprit pizolectrique ne lui est associe. L'axe X (lectrique) et l'axe Y (mcanique) sont dans un plan perpendiculaire Z. Il existe
3 axes X et 3 axes Y dduits les uns des autres par rotation de 120 autour de Z (g. 1). C'est par rapport ces axes
que sont dfinies les coupes utilises pour les applications principalement lectroniques du quartz, qui sont baptiss
(X, Y, NT, AT,... ).

Une lame de quartz pizo-lectrique, de coupe et de dimensions particulires, possde un certain nombre de
frquences de rsonances mcaniques propres. L'ordre de grandeur de la frquence de rsonance propre est en eet
en grande partie dtermin par la coupe.

b. Fonctionnement

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Les trois types d'ondes stationnaires pouvant se propager l'intrieur du cristal sont la exion, le cisaillement de
surface et l'longation. L'onde rsultante est une combinaison de ces trois types d'ondes.

Quartz vibrant en flexion et en cisaillement

On rencontre principalement trois formes de rsonateur :


Les barreaux vibrant en flexion plane ou en extension. Il vibre autour des nuds sur lesquels il est fix. La
longueur du barreau est de l'ordre de la longueur d'onde. Cette forme de rsonateur tend disparatre.
Le diapason mince dcoup en forme de U. Son paisseur est faible (environ 0.1 mm) et il est mtallis sur une
seule face. Le matriau le plus utilis pour le recouvrir est l'or. Son intrt provient de son mode de fabrication
proche des mthodes utilises pour les circuits intgrs : on dcoupe chimiquement plusieurs centaines de
Quartz partir d'une plaquette sur laquelle les diapasons ont t tracs.

les plaques en gnral circulaires vibrant en cisaillement d'paisseur


Schma reprsentant les principales formes de rsonateur

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Dans chaque cas, on positionne des lectrodes ncessaires l'excitation du cristal pizo-lectrique.

c. Mode de vibration

Page 3/4 - Du signal lectrique au signal mcanique


1. Le Diviseur de frquence
Le quartz produisant un signal d'une frquence de 32768Hz (soit 2^15), il est ncessaire d'avoir ensuite un
montage diviseur de frquence, pour obtenir en sortie un signal de frquence plus faible, pour la commande du
moteur pas--pas.
Pour cela, il faut utiliser dirents circuits faisant parties des circuits lmentaires de l'lectronique, et
notamment des bascules D et des portes inverseuses (Il existe d'autres manires, mais celle-l a l'avantage
d'tre simple, et de ne ncessiter que deux portes par division).
En fait, le but de ce circuit va tre de faire des oprations "modulo" 2, pour diviser le signal par deux chaque
passage.
Pour la commande du moteur pas--pas, on aura besoin d'un signal de 2Hz.
On obtient donc un montage semblable celui-ci :

On utilise ici uniquement une Bascule D, ce type de bascule fait partie des bascules lmentaires : chaque front
d'horloge (ici : un front montant sur C), la sortie Q "recopie" D. En utilisant la sortie , on inverse le signal
chaque front actif. On aurait galement pu utiliser une bascule JK, et mettre ses deux entres (J et K) 1, avec le
signal diviser en horloge :

A l'aide de 14 de ces bascules, mises les unes la suite des autres, on fait passer le signal d'une frquence de
32768Hz 2Hz, ce qui permet ensuite au moteur pas--pas d'avoir une rotation de 0.5 tours par secondes (voir
partie II-2).

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partie II-2).

2. Le moteur pas--pas
La partie pizo-lectrique et la partie lectronique produisent un signal carr, rgulier et prcis, et il reste le
transformer en un mouvement (c'est en quelque sorte une conversion d'nergie).
Pour cela, il faut un moteur qui puisse tre susamment prcis pour la prcision du quartz ne soit pas perdue
lors le la transformation en mouvement.
Il existe deux types de moteurs capables de crer un mouvement : les moteurs lectriques dits "classique", et les
moteurs pas--pas.
Les premiers ne conviennent pas, car leur vitesse de rotation dpend uniquement de l'intensit et de la tension
du courant qui leur sont fournies, il serait donc impossible de trouver des rglages stables et de valeurs
correctes. De plus, ce type de moteur peut avoir une forte consommation, ce qui ne rentre pas non plus dans les
spcificits d'une montre.
Les seconds conviennent parfaitement, car ils ont une grande prcision, et consomment trs peu.
Dans une montre, on utilise le moteur pas--pas pour sa prcision non pas en vitesse, mais en pas (ce qui rejoint
bien sr la vitesse...).
Le pas correspond l'angle minimal que l'on peut faire accomplir par un moteur.
Il existe deux types de moteurs pas--pas : les moteurs classiques, utiliss dans nombres d'appareils (lecteurs de
CD, photocopieuse, scanner, imprimante...)

a. Le moteur pas--pas classique


Voici le schma simplifi d'un moteur pas--pas :

Il est constitu de deux bobines, en ralit quatre, car chacune de ces paires doit pouvoir crer un champ
magntique dans les deux sens.
Ce moteur, est un des plus simples des moteurs pas--pas, car il ne comporte justement que deux bobines, ce
qui ne lui permet d'avoir un pas que de 90, ce qui ne conviendrait pas pour une utilisation prcise, comme dans
la plupart des applications (pilotages d'appareils, rglages...), mais qui sut dans l'emploi d'une montre, car il est
ensuite dmultipli.
La commande d'un moteur pas--pas se fait donc en alimentant les bobines de direntes manires an d'avoir
les positions suivantes (pour la simplication du schma, les bobines sont regroupes deux par deux, et sont
symbolises par diffrentes couleurs) :

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A l'aide d'un circuit lectronique, il donc faut transformer le signal d'horloge en une squence de signaux envoys
aux bornes des bobines.
On fonctionne ici en "tout ou rien" en entres sur les bobines, mais pour un fonctionnement optimal (qui rduit les
vibrations, et amliore la uidit du mouvement, ce qui n'est pas recherch ici), il faudrait produire un signal
sinusodal sur chacune des entres, ce qui demanderait l'emploi d'un circuit intgr spcifique.
Ce circuit est compos de deux bascules D, qui ont en commun leur entre d'horloge, tel que le montre le
schma suivant :

A l'aide de ce montage, chaque front montant de l'horloge, on aura successivement l'alimentation des bornes
a-c, c-b, b-d, puis d-a (voir chronogramme), et ainsi de suite, ce qui permet d'accomplir un tour pour quatre
fronts actifs de l'horloge, soit une vitesse de rotation de 0,5tours/secondes, car la frquence de l'horloge est de
2Hz (voir partie II-1).
On obtient donc une rotation de 180 par secondes, qui est ensuite utilise par les engrenages pour produire le

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On obtient donc une rotation de 180 par secondes, qui est ensuite utilise par les engrenages pour produire le
mouvement des aiguilles.

b. Le moteur pas--pas utilis dans les montres


Gnralit

Le moteur, vu sa dimension, est appel micro-moteur. C'est l'lment transformant l'nergie lectrique en
nergie mcanique. Le plus rpandu l'heure actuelle est le Lavet, du nom de son inventeur Marius Lavet.
Les lments

Le micro-moteur Lavet est compos des lments suivants :


la bobine avec le noyau
le stator (statique)
le rotor (rotation)
La bobine est ralise avec un l de cuivre isol, d'un diamtre de 20 m (un cheveu a 60 m), d'une longueur de
50 m, enroul 10 000 fois autour d'un noyau. Noyau qui, comme le stator, est en fer magntique doux. Le stator
de forme trs complexe, ore un logement au rotor. Le rotor, en samarium cobalt, est un cylindre creux ou non
suivant le montage. Il est magntis de faon permanente. Le rotor a deux positions d'quilibre stable par tour.

Fonctionnement

Lorsqu'une impulsion lectrique (d'une dur infrieure 10 ms) parcourt la bobine, un champ magntique se
propage du noyau dans le stator. Sous l'eet de ce champ, le rotor est dpositionn et fait une rotation d'un
demi-tour pour se repositionner sous l'eet de son magntisme. La polarit de l'impulsion dtermine le sens
dans lequel le champ magntique va parcourir le stator. Comme le rotor, aprs son demi-tour, se positionne en
crant des conditions magntiques opposes celles du premier pas, il faut une impulsion de signe contraire la
prcdente pour permettre de le repousser nouveau d'un demi-tour (toujours dans le mme sens de rotation).

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prcdente pour permettre de le repousser nouveau d'un demi-tour (toujours dans le mme sens de rotation).
Ce cycle se rpte inlassablement.

Le positionnement

Le rotor est mont sur un arbre (axe en horlogerie) sur lequel une denture est taille. Elle engrne avec les
mobiles du rouage, permettant de transmettre la rotation du rotor aux aiguilles. Pour les calibres avec une
aiguille de secondes, le rotor tourne de 180 chaque seconde, mais l'aiguille de secondes ne parcourt que 6. Ce
phnomne est obtenu par une dmultiplication de l'engrenage.
C'est galement sur cette aiguille que l'on mesure la force mcanique appele coupe utile Tu transmise par le
micro-moteur.
C'est galement partir de cette aiguille que l'on mesure le couple de positionnement Tp, couple s'opposant la
rotation du rotor lors des chocs.
Le micro-moteur est l'lment qui consomme la plus grande partie de l'nergie.

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Page 4/4 - Du signal mcanique au mouvement d'aiguille


1. Principe des engrenages
a. Principe gnral
L'engrenage est un dispositif lmentaire constitu de deux
organes rigides et dents, gnralement cylindriques ou
coniques, appels roues, tournant autour d'axes xes, et servant
transmettre le mouvement d'un axe l'autre, par
l'intermdiaire des dents venant en contact l'une aprs l'autre.
Les engrenages servent principalement transmettre un
mouvement circulaire ou de rotation. S'ils sont munis de roues
engrenant des sections dentes rectilignes, ils transforment un
mouvement rectiligne, alternatif ou non, en mouvement de rotation, et inversement. Plusieurs roues d'engrenage
transmettant le mouvement d'un arbre un autre constituent un quipage ou train d'engrenages.
Dans un engrenage, la roue motrice est celle qui transmet le mouvement, la roue mene est la roue qui le subit ;
ces deux roues dentes doivent prsenter le mme pas, pour permettre une continuit d'engrnement. Si la
diffrence de diamtre entre la roue motrice et la roue mene est grande, la plus petite est appele pignon.

b. Diffrents types d'engrenages


Engrenage cylindrique dents droites

Ce sont les engrenages les plus simples. Leurs roues comportent, au niveau de
leur circonfrence, des dents tailles paralllement l'axe. Les engrenages droits
transmettent un mouvement de rotation entre deux arbres ou d'autres organes
dont les axes sont parallles. Dans l'engrenage droit le plus simple - l'engrenage
extrieur (pour lequel les dents sont sur la face externe du cylindre) -, l'arbre men
tourne dans le sens oppos celui de l'arbre moteur. Pour que les deux arbres
eectuent une rotation dans le mme sens, un arbre intermdiaire doit intervenir entre l'arbre menant et l'arbre
men. L'arbre intermdiaire tourne dans le sens oppos celui de l'arbre moteur et entrane donc l'arbre men
dans une rotation de mme sens que celle de l'arbre moteur.
Le rapport des vitesses de rotation de deux roues est l'inverse du rapport de leur rayon, donc de leur
circonfrence. La vitesse de rotation de l'arbre men est donc proportionnelle au nombre de dents de chaque
roue. Ainsi, une roue comportant dix dents a une vitesse de rotation double d'une roue vingt dents qu'elle
entrane. En faisant appel un train d'engrenages, le rapport entre la vitesse de l'arbre moteur et celle de l'arbre
men peut varier dans de larges proportions.
Les engrenages intrieurs, ou couronne, sont des variantes de l'engrenage droit, les dents tant tailles sur le
pourtour interne d'une couronne ou d'une roue rebord. En gnral, les engrenages intrieurs consistent en une
couronne qui mne ou est mene par un pignon.
Engrenage crmaillre

La crmaillre est une plaque ou une barre dente, dterminant un mouvement


rectiligne, quivalant une roue d'engrenage de rayon inni. Elle sert transformer
la rotation d'un pignon en un dplacement rectiligne, alternatif ou non, de l'axe de
rotation du pignon ou l'inverse.
Engrenage vis sans fin

On l'appelle galement engrenage roue et vis. La vis sans n est constitue d'un long

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On l'appelle galement engrenage roue et vis. La vis sans n est constitue d'un long
cylindre troit, prsentant une denture hlicodale continue, analogue au letage d'une
vis cylindrique, se mettant en prise avec une roue denture hlicodale. Les
engrenages vis sans n dirent des engrenages roues denture hlicodale. En
eet, les dents de la vis sans n s'engagent continment en glissant sur celles de la
roue mene, mais ne leur appliquent pas directement un eort de rotation. Les vis sans n servent
principalement transmettre une rotation, avec une forte rduction de vitesse, entre deux arbres orthogonaux.
Engrenage conique

Les roues de ces engrenages ne sont pas des cylindres, mais des cnes. Il existe des
roues dentes coniques denture droite et des roues dentes coniques dents
obliques et dents spirales. Tous ces engrenages servent transmettre la rotation
entre des arbres dont les axes sont concourants. Ceux dents spirales, c'est--dire
dont les dents ont la forme d'un arc de cercle, sont les plus utiliss, car ils sont plus
silencieux.

2. L'utilisation des engrenages dans la montre quartz


a. Le choix du type d'engrenage
Nous n'utiliserons pas un engrenage crmaillre car il sert transformer une rotation en un dplacement
rectiligne. Nous n'utiliserons pas non plus un engrenage conique, ni un engrenage vis sans n car les arbres
sont orthogonaux. On utilisera plutt un train d'engrenages cylindriques dents droites car les arbres sont
parallles, en faisant intervenir des roues intermdiaires pour que les aiguilles des secondes, des minutes et des
heures effectuent une rotation dans le mme sens.

b. La dmultiplication
On obtient la vitesse de rotation de la manire
suivante :
Vitesse de rotation de la roue motrice * (
nombre de dents de la roue motrice / nombre
de dents de la roue mene ) = vitesse de
rotation de la roue mene

Exemple :
- 1 roue motrice 10 dents tournant 1/2 tour par seconde
- 1 roue mene 30 dents
1/2 * 10/30 = 1/6 tour par seconde
Le rotor du moteur pas--pas tourne donc de 180 chaque seconde soit 1/2 tour par seconde. L'aiguille des
secondes doit tourner de 6 par seconde soit 1/60me de tour par seconde. Le train d'engrenages doit alors
diviser la vitesse de rotation par 30.
Le rotor du moteur est dent. Il entraine une roue intermdiaire. L'arbre de la roue intermdiaire est aussi dent
et entraine la roue des secondes. La vitesse de rotation a t divise par 30. Nous ne connaissons pas le nombre
de dents de chaque partie dente.
Le mme systme est utilis pour transmettre le mouvement aux aiguilles des minutes et des heures.

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Conclusion
La montre quartz est une des plus rpandues dans le monde de par sa facilit de mise en oeuvre, sa grande
prcision pour une utilisation quotienne et son faible cot de fabrication. Mais celle-ci n'est pas susament
prcise pour la synchronisation des dirents systmes ou en physique. Pour cela, on utilise les horloges
atomiques qui possdent une frquence beaucoup plus leve : 9 192 631 770 Hz, donc une prcision accrue.

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