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EL PROCESO DE OPERACIONALIZACIN

La operacionalizacin es el proceso que permite traducir un concepto o dimensin a dimensiones observables, medibles
(perspectiva cuantitativa) o interpretables, comprensibles, analizables (perspectiva cualitativa). Por lo tanto la
operacionalizacin de los conceptos es un proceso que vara en su lgica dependiendo de si estamos realizando una
investigacin basada en representatividad estadstica (cuantitativa) o representatividad estructural (cualitativa)
Los conceptos no se pueden medir directamente, se miden las definiciones operativas de ese concepto, por ello los conceptos
requieren operacionalizacin, bien sea desde la perspectiva cuantitativa o cualitativa.
Teoras/Hiptesis/Preguntas de Investigacin---Conceptos---Dimensiones---Variables----Indicadores de definiciones
operativas (cuanti)/Definiciones orientativas o sensibles (cuali).
PERSPECTIVA CUANTITATIVA
1. DIMENSIONES: La teora o concepcin del cambio sobre la que se basa la propuesta de intervencin.
2. VARIABLES: Definiciones conceptuales y relacionales para cada una de las dimensiones y variables.
3. INDICADORES: Definiciones operacionales de cada variable, que debern especificarse en funcin de los indicadores

DEFINICIN INDICADORES
1. Medidas que permiten inferir el comportamiento de las variables correspondientes de una manera explcita y/o
cuantificable.

2. Permiten organizar la recoleccin de la informacin mediante la confeccin de instrumentos o protocolos que faciliten la
estandarizacin requerida, para comparar en distintos momento como para comparar en distintos contextos.

EJEMPLO CONCRETO: DESARROLLO DE UN NDICE EN EL MARCO DE UN PROGRAMA QUE EVALE LA


EFICACIA DE POLTICAS Y MEDIDAS SOCIALES DE INSERCIN SOCIAL
PROPUESTA DE DIMENSIONES DE
"INSERCIN SOCIAL"
Por ejemplo: La Insercin Social de un colectivo se estimar a partir de dimensiones concretas tales como:

Integracin laboral (incremento de la poblacin activa, reduccin de las tasas de paro, acceso a empleos cualificados, etc.)
Integracin escolar (tasas de escolarizacin, niveles de fracaso escolar, acceso a niveles superiores de la enseanza...)
Tipo de vivienda (porcentajes de infravivienda, tipo de servicios disponibles, integracin en hbitat normalizados...)
Actitudes de la poblacin ante el colectivo (medida a travs de encuestas de opinin)
Otras dimensiones ...

EJEMPLO AMPLIO DE OPERACIONALIZACIN DE VARIABLES


El segundo ejemplo permite apreciar cmo se puede delimitar en un primer momento el marco conceptual para seguidamente
pasar a operacionalizar las variables y las relaciones que se formulen en dicho marco terico. Para ello vamos a imaginarnos
un programa o proyecto que pretende DESARROLLAR LA CIUDADANA JUVENIL.
Para construir el marco conceptual a partir de los avances existentes en la ciencia poltica sobre el concepto de ciudadana
y en la ciencia social en lo que respecta a desarrollo juvenil.

PROYECTO PARA DESARROLLAR LA CIUDADANA JUVENIL , y el proyecto plantea las siguientes lneas de
accin/objetivos:
capacitar
desarrollar capacidades de liderazgo juvenil
generar espacios fsicos y simblicos de participacin o protagonismo juvenil
desarrollar organizaciones juveniles

DIMENSIONES:
- capacidades de liderazgo
- participacin y protagonismo juvenil
- desarrollo/fomento de organizaciones juveniles
-capacitacin de recursos humanos
-infraestructura fsica y equipamientos para las actividades juveniles
-comunicacin y difusin
-administracin y gestin financiera
-modalidad asociativa de la gestin
-participacin de los actores, etc.

VARIABLES: (Definiciones conceptuales y relacionales para cada una de las dimensiones y variables) Permiten proyectar las
dimensiones en variables de menor complejidad, que a su vez den paso a una operacionalizacin mediante indicadores.
capacitar
desarrollar capacidades de liderazgo juvenil
De qu depende el desarrollo o fomento de las capacidades de liderazgo de los jvenes?
consenso acerca del concepto de liderazgo entre los actores del proyecto
deteccin de los jvenes lderes existentes (reales o potenciales) en el marco del proyecto
capacitacin adecuada de los jvenes lderes detectados
incorporacin de los jvenes lderes capacitados a los procesos de gestin
apoyo/acompaamiento a los jvenes lderes en sus desempeos
protagonismo de los jvenes lderes en los procesos de cambio

generar espacios fsicos y simblicos de participacin oprotagonismo juvenil

desarrollar organizaciones juveniles

INDICADORES/OPERACIONALIZACIN DE LAS VARIABLES: (Definiciones conceptuales y relacionales para cada una


de las dimensiones y variables) Permiten proyectar las dimensiones en variables de menor complejidad, que a su vez den paso
a una operacionalizacin mediante indicadores.
capacitar
desarrollar capacidades de liderazgo juvenil
De qu depende el desarrollo o fomento de las capacidades de liderazgo de los jvenes?
consenso acerca del concepto de liderazgo entre los actores del proyecto
deteccin de los jvenes lderes existentes (reales o potenciales) en el marco del proyecto
capacitacin adecuada de los jvenes lderes detectados
De qu depende la adecuada capacitacin de los jvenes lderes detectados
contenidos curriculares
metodologas pedaggicas o didcticas
perfiles de los docentes o capacitadores
materiales didcticos utilizados
evaluaciones efectuadas sobre habilidades, capacidades y destrezas adquiridas
incorporacin de los jvenes lderes capacitados a los procesos de gestin
apoyo/acompaamiento a los jvenes lderes en sus desempeos
protagonismo de los jvenes lderes en los procesos de cambio

generar espacios fsicos y simblicos de participacin/protagonismo juvenil

desarrollar organizaciones juveniles


capacitar
desarrollar capacidades de liderazgo juvenil
De qu depende el desarrollo o fomento de las capacidades de liderazgo de los jvenes?
consenso acerca del concepto de liderazgo entre los actores del proyecto
deteccin de los jvenes lderes existentes (reales o potenciales) en el marco del proyecto
capacitacin adecuada de los jvenes lderes detectados
De qu depende la adecuada capacitacin de los jvenes lderes detectados
contenidos curriculares
metodologas pedaggicas o didcticas
perfiles de los docentes o capacitadores
materiales didcticos utilizados
evaluaciones efectuadas sobre
adquiridas

capacidades y destrezas

incorporacin de los jvenes lderes capacitados a los procesos de gestin

Cmo identificar indicadores de esta variable?

apoyo/acompaamiento a los jvenes lderes en sus desempeos


protagonismo de los jvenes lderes en los procesos de cambio

generar espacios fsicos y simblicos de participacin/ protagonismo juvenil

desarrollar organizaciones juveniles

Para construir los indicadores de esta variable INCORPORACIN DE LOS LDERES CAPACITADOS A LOS PROCESOS

DE GESTIN podemos seleccionar tres procesos que el programa considera clave:


Proceso a: construccin de las agendas de las reuniones de programacin de los grupos juveniles
Proceso b: contacto con los actores institucionales y polticos locales
Proceso c: elaboracin de los mensajes comunicacionales para difundir por los objetivos del programa en los medios de
comunicacin locales

DUDAS QUE SURGE DE ESTA OPERACIONALIZACIN AMBIGUA:


Cul es el valor deseable el estndar- para este indicador?
Cmo sabe si la respuesta ms aceptable es 1 2 o 3 ms?
Depender del nmero total de lderes?
Si el nmero total de lderes capacitados es de 8 a 10 lderes, es 1 2 una categora aceptable?
Si el nmero total de lderes capacitados es de 15 lderes, es 1 2 una categora aceptable? si no, cul sera la
cantidad aceptable?

PROCESO
DE LDERES
Si el nmero
total de lderes capacitados es de 30 lderes,CANTIDAD
cul sera la cantidad
aceptable?
CAPACITADOS E
INCORPORADOS
12
3 mas

Proceso a
Ninguno
POWERPOINT
RESUMEN
DE LA OPERACIONALIZACIN EN EL CONTEXTO DEL PROCESO DE INVESTIGACIN
Proceso
b
SOCIAL
Proceso c
TOTAL
POWERPOINT
1
POWERPOINT 2

PERSPECTIVA CUALITATIVA
Lectura Obligatoria: Valles, M. (1997) Diseos y estrategias metodolgicas en los estudios cualitativos, en Tcnicas
cualitativas de investigacin social. Reflexin metodolgica y prctica profesional . Madrid, pp. 75-100.
Vela Quico, Alejandro (mayo 2013, accedido) Fundamentos y metodologa de la investigacin cualitativa, disponible
en monografias.com [aadir enlace]

NOTAS PRELIMINARES
-Las diferencias entre los enfoques metodolgicos cualitativos y cuantitativos no se restringe a las tcnicas utilizadas (ni
CANTIDAD DE
% DE LDERES
siquiera a la naturaleza de los datos);

PROCESO

LDERES
CAPACITADOS QUE
SEcuantitativos
INCORPORAN
-La investigacin cualitativa puede recurrirCAPACITADOS
legtimamente a informacin o datos
cuando sea necesario, de igual
forma esProceso
posible hacerlo
a
la
inversa,
dentro
de
una
investigacin
cuantitativa.
a
-El uso de la aproximacin cualitativa requiere un abordaje sistemtico que conjugue y contraste continuamente las fuentes
b con el anlisis/interpretacin de los datos.
tericas Proceso
y epistemolgicas

Proceso c

-Por tanto,
el uso de las tcnicas cualitativas requiere poseer una slida formacin conceptual, entrenamiento y experiencia,
TOTAL
as como de procedimientos lgicos y sustentados para lograr un conocimiento consistente.
-Las tcnicas ms representativas del enfoque cualitativo son (de produccin de datos): entrevistas cualitativas
(semiestructuradas o en profundidad); entrevistas grupales /focales; grupos de discusin; grupos triangulares, la
observacin participante, historias de vida, etc Todas ellas precisan del anlisis del discurso (tcnica de anlisis) como
tcnica interpretativa.
-Algunas dimensiones de investigacin que la perspectiva cuantitativa ortodoxa concibe como sesgos o problemas de validez,
la investigacin cualitativa se apropia de los mismos como punto de partida. Veamos algunos de estas caractersticas
(problemas para unos y punto de partida para otros)

a) La realidad social es muy dinmica, contingencial, abierta, creativa y singular a cada espacio social y tiempo. Por ello no son
posibles conocimientos definitivos y universales, as como establecer leyes.
b) En el proceso de investigacin, el investigador no puede obviar sus valores, su posicin en la realidad, sus experiencias y
una intencionalidad de conocimiento y transformacin de la realidad que estudia. La subjetividad es inevitable y se debe
reconocer su presencia en el conocimiento obtenido, incluso en aquel que se obtiene con mediciones y experimentos exactos,
pues implican elecciones previas.
c) La obtencin y uso de una tcnica o un instrumento exactos, llamados tambin objetivos, incluso de forma matemtica,
son una construccin y consenso de personas con historia y subjetividad que deben hacer opciones para elaborar dichos
procedimientos para ciertos fines.
d) En el proceso de investigacin, el investigador debe elegir un marco terico y su consecuente metodologa para investigar.
Cada marco terico implica una concepcin de la realidad y de ste se deriva un procedimiento para definir los problemas a
investigar, las variables a elegir, as como para probar sus hiptesis, sus teoras y criterios de validez. No existen teoras (o
ciencias) nicas, universales, absolutas o neutras.
e) La realidad no slo la constituyen los hechos concretos, materiales y susceptibles de medicin objetiva, la ridad tambin
incluye la percepcin que tienen de ella las personas que la observan o viven, pues estas percepciones son funcionales y
reaccionan sobre dicha realidad.
f) De la realidad tenemos inicialmente un conocimiento sensoperceptivo de lo que ocurre, de ella obtenemos slo datos,
hechos o fenmenos, incluso con las tcnicas e instrumentos ms intensivos, exactos y objetivos. Se puede sospechar que
esa no es toda la realidad, los hechos ocurren provocados por procesos no perceptibles a los sentidos a lo que llamamos
esencia de las cosas, slo identificable a desde algn marco terico y el contexto donde investigamos. i
i KOSIK, Karel: Dialctica de lo Concreto, Editorial Grijalbo, Mxico, 1965.

(Tomado de Vela Quico, 2013)


la investigacin cualitativa parte del reconocimiento de estos hechos. En particular cabra establecer las siguientes
coordenadas:
-Emergencia, provisionalidad, creatividad y provisionalidad de los procedimientos y resultados.
-La investigacin cualitativa se centra en la descripcin y comprensin de los hechos pero por ello no renuncia a aportar una
explicacin de los mismos, si bien esta no se acoge a las dimensiones de explicacin estadstica, y sus estimaciones,
predicciones y generalizaciones.
-La nocin de explicacin desde una perspectiva cualitativa supone la formulacin de una explicacin tentativa de los
fenmenos y cuestiones abordadas, bien sea a travs de una teora intermedia o teora amplia La investigacin cualitativa se
dirige a describir y comprender la realidad que estudia, pero tambin a su explicacin, o sea, a proponer el por qu de los
hechos observados. Esta explicacin implica integrar el conocimiento en conjuntos explicativos de mayor o menos alcance:
teoras generales o teoras intermedias.
- Las teoras de alcance intermedio permiten derivar hiptesis que se pueden investigar empricamente y desarrollar
progresivamente un esquema conceptual ms general que sea adecuado para consolidar los grupos de las teoras generales.
-Las teoras de alcance intermedio incluyen las hiptesis de trabajos menores pero necesarias que se producen en la
investigacin y los esfuerzos de sistematizacin en teoras generales.

-Las interpretaciones, las compresiones y las teoras construidas desde la investigacin cualitativa no son ajenas a los
investigadores, si bien es necesario contextualizarla al amparo de teoras existentes o nuevas, e interpretar tanto estas
como aquellas en el marco de procesos ms amplios. Lo importante es recordar que el/la investigador/a no se presenta como
neutro o ajeno en la produccin del conocimiento.
-La investigacin cualitativa tambin aborda anlisis de objetos y fenmenos que no son abordables desde la medicin o, en
ocasiones, aunque sea abordables desde la misma, la perspectiva cuantitativa no permite profundizar en su complejidad
(valores, opiniones, sentimientos discursos)
-La investigacin cualitativa supone una cierta identificacin con el objeto investigado al igual que un cierto distanciamiento

del mismo, de lo contrario resulta difcil poder proceder con un mnimo de rigor.
-La investigacin cualitativa no mide necesariamente como la perspectiva cuantitativa, pero a veces tambin considera datos
cuantitativos. Otra cuestin es su interpretacin. Asimismo la investigacin cualitativa cuando no utiliza datos cuantitativos
no quiere decir que est falta de rigor.
-Lo ms comn en la investigacin social es el uso combinado, secuencial o convergente, de ambas perspectivas y sus tcnicas
distintas. Podemos apreciar que en algunas ocasiones, en el contexto de una misma investigacin, el uso de la investigacin
cualitativa se hace de manera previa a la cuantitativa (en condicin de anlisis exploratorio) o posteriormente (para
profundizar en procesos que no son accesibles a la investigacin cuantitativa).

ETAPAS DEL PROCESO DE INVESTIGACIN DESDE LA PERSPECTIVA CUALITATIVA


- Definicin del problema de investigacin.
- Eleccin y operacionalizacin de las variables de estudio.
- Definicin de los objetivos o planteamiento de la hiptesis.
- Eleccin y operacionalizacin de la unidad de estudio.
- Eleccin, adaptacin o construccin de tcnicas e instrumentos.
- Aplicacin de instrumentos, recoleccin de datos o prueba de hiptesis.
- Elaboracin y discusin de resultados y elaboracin de las conclusiones.
- Elaboracin del informe final y comunicacin.

Ejemplos de investigaciones Cualitativas (en Campus Virtual)


Primer Ejemplo: Las Parejas a travs del Mvil (diseo cualitativo)
Segundo Ejemplo: Cultura Messenger (diseo mixto)