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LE CHERCHEUR FUNAMBULE

Quand une salarie se fait la sociologue de son univers professionnel


Julie Landour
Belin | Genses
2013/1 - n 90
pages 25 41

ISSN 1155-3219

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Landour Julie, Le chercheur funambule Quand une salarie se fait la sociologue de son univers professionnel,
Genses, 2013/1 n 90, p. 25-41.

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Pour citer cet article :

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Le chercheur funambule.
Quand une salarie se fait la sociologue
de son univers professionnel*

Julie Landour
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lentre sur le terrain, dans la conduite de lenqute ou dans les choix


de restitution oprs, la dmarche ethnographique sapparente un
numro dquilibriste. Chaque pas appelle ngociations, stratgies et
tactiques pour avancer sur le fil de linvestigation tout en cherchant limiter
autant que possible les ventuels biais et perturbations, sources de perte dquilibre dans la collecte des donnes. Sil est devenu aujourdhui incontournable de
sinterroger sur les conditions de production dune enqute (Weber 1989, 2009),
dans la ligne des rflexions amorces par Pierre Bourdieu (Bourdieu 1978, 2001,
2003) et prolonges par de nombreux ethnographes1, le travail rflexif simpose
comme un enjeu particulirement crucial de certaines situations, tant celles-ci
paraissent contrevenir au principe de neutralit axiologique des sciences. Cest
notamment le cas de terrains mens dans des univers familiers au chercheur
(Gouirir 1998), ou dans lesquels il sengage et milite (Broqua 2009 ; Sommier
2009). Partant des conditions de la recherche que jai mene sur les parcours
dengagement, dsengagement et rengagement dans le travail de femmes cadres
dans un institut de sondages (Landour 2011, 2012), je propose une autre situation limite (Amiraux et Cefa 2002), celle dune salarie qui dcide, la faveur
dune reprise dtudes en sociologie, de faire de son entreprise son propre terrain.
Cadre dun institut dtudes depuis plusieurs annes, cest en 2009 que jai
dcid de reprendre mes tudes paralllement mon emploi, la faveur de quatre
phnomnes distincts mais intriqus : initialement trs investie dans mon travail,
porte par un idal mritocratique valoris dans ma famille, jai commenc prouver un sentiment de retrait de plus en plus net, touchant la fois mon rapport au
travail, ma carrire, mon entreprise et plus largement au monde capitaliste. Jai

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peu peu pris conscience que ce dsengagement ntait sans doute pas strictement
li mon histoire, car il semblait galement toucher dautres collgues, principalement des femmes, et parce quil tait galement concomitant au passage de mon
entreprise dans une sphre conomique plus financiarise et mondialise. Paralllement, la crise financire puis conomique annonce en septembre 2008 a bloqu le
march du travail de lespace professionnel des sondages (Caveng 2007)2, rendant
temporairement illusoires toute mobilit et tout espoir dvolution ascensionnelle,
fonctionnelle comme financire : pour qui le voulait, il est alors devenu plus facile de
limiter sa charge de travail puisque les promesses du systme ne pouvaient plus tre
tenues (Boltanski et Chiapello 1999). Enfin, mon entourage amical, dont certains
membres sont proches de lunivers des sciences sociales, ma activement soutenue
dans lobjectivation de mes difficults professionnelles et a exerc une influence
dcisive dans ma reprise dtudes comme dans le choix de mon objet de recherche.
Travailler sur mon milieu professionnel sest demble prsent comme une
opportunit mthodologique jtais dj intgre mon terrain denqute et heuristique car, dune part, les instituts de sondage ont t peu tudis sous langle du
travail3 et, dautre part, la catgorie du dsengagement du travail, a fortiori chez des
cadres fminins, est peu conceptualise. Ce choix relve toutefois dune prise de risque
bien concrte sur trois plans : conomique dabord, parce quil mtait impossible de
faire dfaut dans mon travail, sous peine dun licenciement rapide que je ne pouvais financirement pas assumer ; juridique ensuite, car, outre la judiciarisation que
connaissent aujourdhui les sciences sociales (Laurens et Neyrat 2010), tout salari de
linstitut dtudes qui a servi de cadre ma recherche est soumis contractuellement
une clause de confidentialit imposant d observer dune manire permanente vis-vis des tiers un secret professionnel absolu, dune part sur les procds employs
et les rsultats obtenus par la socit, dautre part sur les renseignements concernant
les clients de la socit quil aurait t amen connatre au cours de son travail 4 ;
dontologique enfin, car il mincombait de restituer les donnes recueillies sans
rvler lidentit des personnes rencontres, dont certaines ont pu exprimenter un
retrait net du travail tout en restant salaries dans lorganisation tudie.
Loin dimaginer que ma position de salarie peut suffire valider la qualit de
mon enqute, comme certains ethnologues peuvent le reprocher des chercheurs
au parcours similaire au mien (Flamant 2005), la mise en question des conditions
de production des donnes de mon enqute doit selon moi tre conduite sous un
angle spcifique, que lon pourrait rsumer ainsi : comment la position de salarie
dun institut de sondages, tenue par ses propres contraintes conomiques, une
clause de confidentialit spcifique et des enjeux thiques de restitution a pu alimenter une enqute sur le parcours de dsengagement des femmes cadres, en y
crant des obstacles mais galement des opportunits de recherche spcifiques ?
Pour y rpondre, aprs avoir rapidement dcrit le dcor de cette recherche et en
dcryptant ses trois mouvements mthodologiques, je propose de dvoiler les
ficelles (Becker 2002) de ce numro dquilibriste.

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Institut de sondages dopinion et dtudes marketing (ISOPEM)5, linstitut dtudes et de sondages qui sert de dcor cette enqute, se distingue la
fois comme un symbole des mouvements qui affectent lensemble du secteur et
comme un aperu de ce qui se joue dans une entreprise de services majoritairement compose de cadres fminins, caractrise par un fort niveau de turn-over
malgr les efforts discursifs dploys pour promettre des sources dpanouissement personnel ses salaris.
La littrature sur les instituts de sondages est riche6, mais au-del de la critique
des outils de ce qui est devenu un instrument politique, les chercheurs se sont peu
intresss ceux qui produisent les sondages, exception faite des travaux de Rmy
Caveng (2007). Peu de questions poses ainsi sur ceux, et surtout celles7, qui font les
sondages, sur leur profil, leur formation, ou encore leur rapport au travail. La clause
de confidentialit mentionne fait sans doute cran ces axes de recherche, et pourtant la production dun sondage, quil soit un test de packaging ou une estimation
lectorale, repose sur des agents sociaux, hritiers de certaines proprits et dune
certaine place au sein de lespace social mais aussi agents dun champ du travail, rgi
par ses propres lignes de force, enjeux et dynamiques (Bourdieu 1966 : 866-867),
une double appartenance qui imprime sa marque au travail fourni et au rsultat
produit8. Mon ambition a donc t de combler ce point quasi aveugle des sciences
sociales, en investiguant non pas sur les instituts de sondages, mais au sein dune
entreprise de sondage (Garrigou 2006) et en me concentrant plus particulirement sur ses salaris cadres, hommes et surtout femmes, leur rapport au travail, et
leurs ventuels parcours dengagement et de dsengagement dans celui-ci9.
Inscrit dans un secteur en bonne sant, mais travers par un triple mouvement
dinternationalisation, de concentration et dindustrialisation (Caveng 2007),
ISOPEM, promoteur historique des sondages en France, simpose comme un leader du march, du point de vue de la taille comme du chiffre daffaires10. Ds sa
cration, ISOPEM est n de la volont de quelques hommes de valoriser sur le
plan commercial les fondements techniques des sondages dopinion imports par
Jean Stoetzel dans les annes 1930. la fin des annes 1990, ISOPEM connat
sa premire fusion avec un institut tranger et son histoire sapparente ds lors
la chronique des concentrations horizontale, verticale, amont ou aval dune firme
transnationale (Lehingue 2007 : 45). En 2011, ISOPEM appartient depuis
quelques annes un groupe mondial de services en communication, une holding
anglo-saxonne initialement intresse lindustrie : dj mondialis, ISOPEM
entre alors dfinitivement dans le capitalisme financier.
Fin 2009, ISOPEM compte prs de sept cents employs, hommes et femmes
(hors enquteurs), dont 75 % dingnieurs et cadres, pour lessentiel en contrat
dure indtermine11. De mme que dans lensemble du secteur, 66 % des salaris
sont des femmes, une proportion identique au sein des cadres, mais qui nexclut

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Lenqute : dans les coulisses dun institut de sondages

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pas pour autant la rpartition classique, et asymtrique, du pouvoir entre les sexes
(Laufer 1982 ; Buscatto et Marry 2009) : si jusqu la catgorie 3.2 (qui correspond ct tudes au statut de directeur de clientle12), on trouve une majorit
de femmes, le sex ratio se renverse partir de la catgorie 3.3, cest--dire au
niveau des cadres de direction13 (prs de quarante hommes contre moins de trente
femmes). Outre ce potentiel heuristique fort sur le plan du genre, ISOPEM prsente dautres caractristiques signifiantes pour qui sintresse la question du
dsengagement dans le travail : avec un ge moyen de trente-sept ans chez les
cadres, ses salaris sont un peu plus jeunes que la population active franaise14,
leur anciennet est faible, et le turn-over relativement lev15. ISOPEM nest donc
pas une entreprise dans laquelle on fait carrire, quand bien mme les acteurs
professionnels du secteur valorisent trs fortement le ct mordu des salaris
dinstituts16, et que chez ISOPEM, les dirigeants de lentreprise, travers les diffrents projets stratgiques qui visent pourtant favoriser laccumulation constante
des richesses, sarment dune rhtorique spcifique pour justifier les volutions
organisationnelles quils engendrent : Nous sommes certains que chacun dentre
nous trouvera dans la ralisation de ce projet les moyens de saccomplir et nous
sommes convaincus davoir tous y gagner , conclura ainsi la brochure dinformation dun des projets dentreprise.
linstar du cas Logad dvelopp par Paul Bouffartigue dans son ouvrage
portant sur lventuelle fin de la figure sociale des cadres (2001), ISOPEM est
ainsi une entreprise forte de lesprit du capitalisme (Boltanski et Chiapello 1999),
mais compose de cadres qui ne semblent pas tenir dans la dure leur engagement
initial envers leur entreprise, et peut-tre plus largement le travail. La question
interroge dautant plus que le phnomne touche des cadres, bien diplms
(bac +5, souvent en grandes coles), pour lesquels le travail est une valeur centrale et qui disposent, apparemment, des proprits et ressources sociales censes
favoriser une implication forte. Pour comprendre ce qui se joue dans ces parcours
apparemment inattendus, jai ml une observation progressivement systmatise
grce une prise de notes quotidienne (Arborio et Fournier 1999), une collecte
de documents publics produits par lentreprise permettant daccder son discours, et une srie dentretiens biographiques (Demazire et Dubar 2007) mens
de fvrier dcembre 2010 auprs de salaris dISOPEM, dont treize auprs
de cadres (deux de ces cadres taient autodidactes et trois taient des hommes),
deux avec des responsables du comit dentreprise dISOPEM et un, incognito,
avec une responsable des ressources humaines, pendant mon propre entretien de
dmission17. Si lnonc mthodologique est classique en sociologie du travail, sa
mise en uvre, entre la contrainte juridique et conomique de rester incognito,
limpratif sociologique du dvoilement pour faire avancer lenqute et les obligations thiques lies sa diffusion, a engendr des jonglages et contorsions spcifiques tout au long de lenqute, commencer par la mise en place de lobservation
elle-mme.

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Travailler dans un institut de sondage tel quISOPEM exige de tout cadre de


chercher continuellement le point dquilibre entre, dune part des impratifs de
production stricts, rythms par une chane industrielle prcise, dfinie par un langage en volution constante et, dautre part, des enjeux de rentabilit qui se sont
faits de plus en plus lourds mesure que lentreprise intgrait le capitalisme financiaris et mondialis. Pour parvenir rsoudre lensemble des contraintes imposes par lorganisation du travail, sans esprer, comme le soulignent les salaris
dISOPEM, un salaire particulirement lev18, il faut ainsi absorber un surinvestissement professionnel fort, produit dune disponibilit prsentielle importante
(les horaires effectus sont en gnral 9 h-19 h 30/20 h) et dun empitement sur
la vie personnelle, le travail domicile le soir et le week-end tant courant. Cest
ainsi quun de mes suprieurs hirarchiques aura pu dire, au sujet de ceux qui la
faveur dune rforme des primes ont commenc revoir leurs horaires et refuser
les heures supplmentaires, quil faut changer de mtier, ce nest pas un rapport
sain au travail .
Dans un tel contexte, pour un salari qui souhaite se faire sociologue de son
travail, lun des premiers enjeux du terrain rside dans la ncessit de se dgager le
temps et lespace mental suffisants pour mener bien son observation. linverse
dun chercheur qui bnficierait dune latitude temporelle large pour conduire son
enqute en milieu professionnel, jai dabord d amnager ma journe de travail
pour concilier les contraintes propres mon statut de salarie et des conditions
propices la ralisation de mon enqute, le tout sans veiller les soupons de ma
hirarchie. Certains lments exognes ont constitu des allis prcieux, bien que
parfois inattendus : la crise conomique a ainsi t dterminante. Elle a eu en
effet pour consquence de nettement diminuer ma charge de travail, alors que,
comme je lai soulign plus haut, lvidente difficult tenir les promesses de
carrire professionnelle ascensionnelle, dans laquelle se trouvaient plongs le systme conomique et ISOPEM plus particulirement, rendait audible la volont
de ne plus sengager pour la beaut du geste : concrtement, jai eu ainsi moins
de projets dtudes grer et il ma t possible dargumenter pour refuser des
dossiers qui aurait alourdi ma semaine de travail (qui est passe de soixante-cinq
heures par semaine environ trente-neuf heures, parfois moins). Ajoutons que je
comptais parmi les anciennes du dpartement, qui, linverse dune jeune embauche, avaient fait leurs preuves dans lpreuve du travail et bnficiaient par leur
statut dune relative autonomie, notamment dans la gestion de leur emploi du
temps. Ceci est devenu un atout dcisif, tandis que ma proximit avec les membres
du comit dentreprise et ma bonne connaissance de la convention collective du
secteur massurait de faon certes limite mais bien prsente libert de ton et
capacit dopposition. Dleste dune partie de ma charge de travail, plus stratge
dans ma gestion de celle-ci, et arme sur le plan juridique, jai pu dabord rsoudre

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Dompter son travail pour mieux lobserver

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progressivement les difficults pratiques affrentes ma position de recherche et


amorcer une observation systmatise de mon environnement professionnel.
Encore faut-il savoir quoi observer ! Aprs plusieurs annes dans cet institut,
jen avais apprivois les codes, les rouages, les modes de fonctionnement, les volutions du langage, mais javais perdu tout tonnement. Occupant par ailleurs une
fonction fixe dans lorganisation, il mtait difficile de compter sur la comparaison
entre points dobservation (Fournier 1996 ; Jounin 2008) pour faire voluer mes
questionnements. Pendant un an, je me suis dabord contente de retranscrire
dans un carnet rempli aprs ma journe de travail les conversations qui mont
paru signifiantes, noter les volutions dorganisation, faire tat des observations de
certaines interactions dans le travail et hors travail, moments nombreux puisque
certains collgues comptent parmi mes intimes, avec lesquels jentretiens des liens
damiti solides. Mais ce matriel ma bientt paru insuffisant pour rendre compte
de la ralit du travail en institut et surtout, du rapport au travail entretenu par ses
cadres. Assise derrire mon ordinateur pendant ma journe de travail, je me suis
alors efforce de dcrire de faon plus systmatique et immdiate, en direct, ma
journe de travail, renforant comptages et dtails de ma grille dobservation, alimentant dautres descriptions thmatiques (les corps, la cantine, la journe type de
travail, la chane de production dune tude, les runions), dtaillant plus prcisment les tches les plus concrtes, retranscrivant plus exactement les conversations au caf ou au djeuner, et en interrogeant de faon informelle les stagiaires
croiss au gr des journes, comme pour recueillir un tonnement par procuration.
Pour prsenter pleinement les conditions de mon apprentissage ethnographique, je souhaite revenir sur les conditions mmes de production des donnes.
Celles-ci diffrent sensiblement de celles dun enquteur qui fait intrusion dans un
terrain denqute et qui doit y ngocier son genre ( Jarry et al 2006 ; Pruvost 2007),
son ge (Chamboredon et al. 1994), son statut (Pinon et Pinon-Charlot 1991),
son implication (Broqua 2009) et plus largement sa position sur le terrain : dans la
situation qui a t la mienne, la double casquette (Cousin 2008 : 16) du chercheur
et ses effets sur le recueil du matriel y occupent en effet une place centrale et spcifique. Ainsi, cest avant tout parce que jai opr une distanciation progressive avec
cet univers familier (Gouirir 1998 : 110) que mon terrain sest trouv perturb : en
tant quagent du champ enqut, ma propre volution personnelle a pu en modifier les habitudes, les rgles et lignes de force. Par exemple, aprs mtre fortement
investie, la nouvelle conomie de mon investissement au travail na bien entendu pas
chapp mes collgues et, surtout, elle donnait voir quil tait possible de travailler autrement, sans subir des rprimandes de ses clients ou suprieurs, ou encore un
licenciement. Par ailleurs, si je suis reste incognito, dire que je suis toujours reste
silencieuse sur mes activits serait un mensonge : absorbe par ma reprise dtudes et
les nombreuses lectures quelle occasionnait, jai souvent fait part, lors de djeuners
la cantine, de certaines enqutes que javais pu lire, faisant l aussi rentrer dans le
champ des rflexions qui ny ont normalement pas lieu. Enfin, jai galement t

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La dmission, tremplin du terrain


Si observer couvert a comport plus davantages que dinconvnients, rester incognito a toutefois pos un rel problme lorsquil ma fallu constituer ma
population denqute : au-del des axes classiques de dfinition ( Comment choi-

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prise par mon propre jeu, sans men rendre compte : dans ma volont de ne pas me
dcouvrir auprs de ma hirarchie tout en rduisant mon investissement temporel,
jai neutralis mes prises de position, nintervenant plus en runion de dpartement
ou en faisant mine dexcuter sans jamais contester. Ce qui tait pour moi une mise
distance de mon travail a t lu par mes suprieurs comme un effort pour me plier
lillusio (Bourdieu 1994 : 151) propre ISOPEM et ce malentendu, que jai dcouvert lannonce de ma dmission, ma de fait offert de nouvelles observations (on
ma, par exemple, convie des runions dencadrants auxquelles je navais pas accs
auparavant) et surtout de nouvelles informations sur la marche de lentreprise, la
manire de traiter les employs ou les rorganisations venir, autant de confidences
quils pensaient faire lun de leurs pairs en devenir.
Si par mes propres volutions, mon terrain denqute sest trouv lui-mme
modifi, il convient galement de rappeler le caractre situ, de nombreux
niveaux, de mon observation. Outre le rle social jou au sein du champ, mon
statut de salarie a conditionn ma place dans lespace de travail : jy ai occup une
certaine fonction, qui ma astreinte certaines tches, en lien avec certains interlocuteurs, au sein dun dpartement qui ma limite un certain territoire au sein de
lentreprise. Une telle situation de recherche peut paratre extrmement limitative,
mais cest aussi parce que jappartenais lentreprise depuis des annes que jai pu
ltendre en me dplaant au sein de lespace de travail, sans avoir rclamer des
autorisations (et de nouvelles restrictions) pour mener mon enqute (Flamant
2005). Cest parce que jtais salarie que jai pu mappuyer sur certaines ressources
directement issues de mes pratiques professionnelles : par exemple, si jtais principalement affecte une quipe dtermine et associe des thmatiques particulires, jai rgulirement obtenu de travailler sur dautres sujets en collaboration avec dautres quipes et ainsi frquenter dautres salaris cadres que ceux de
mon quipe ou de mon dpartement. Plus largement au sein de lentreprise, jai
souvent privilgi les changes en face--face pour rsoudre des difficults avec
les quipes de production, au lieu de tout traiter distance par tlphone : cette
manire de faire, assez inhabituelle, ma ainsi permis dlargir le recueil de mes
observations. Si mon intgration pralable au terrain a demand une mise en place
spcifique de lenqute, elle a galement constitu un rel avantage dans lobservation, pour laquelle il ma fallu toutefois maintenir une attention rflexive continue.
En revanche, sagissant du lancement de la campagne dentretien, cet atout est
devenu un vritable obstacle, que je nai russi lever quen dmissionnant.

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sir ? Quels critres retenir ? Pourquoi mettre en avant ces caractristiques ? Qui
contacter ? Par quels moyens ), jai d rsoudre deux questions qui auraient pu
se transformer en impasse : Comment parler de mon enqute sans rompre ma
couverture ? , Comment faire accepter la dmarche ? . En effet, proposer un
entretien impliquait de me dvoiler et de prendre le risque que lon dcouvre plus
haut niveau mon rengagement parallle et lobjet de mon enqute, tout comme
cela invitait un salari sexposer devant lune de ses collgues, prenant lui-mme
le risque de rvler la teneur de son engagement devant lune de ses pairs, voire par
cho, ses suprieurs hirarchiques. Dans un milieu o linterconnaissance est trs
prononce, cette mise en danger de lenqutrice et de lenqut est non seulement
tangible au temps de lentretien, mais elle peut galement sinscrire dans le temps
long, rendant lenjeu encore plus prgnant. Cest ainsi ce statut de salari qui a t
mis en avant pour justifier le refus dentretien dans quatre cas ( a me gne que
tu travailles chez ISOPEM ), auprs de salaris que je connaissais peu, voire pas
du tout.
Pour vaincre ces rticences lies ma position au sein du champ, jai eu un
recours dterminant mon rseau, que jai fait intervenir diffremment selon les
tapes de ma campagne. Au lancement de ma recherche, cest dabord travers
lensemble des conversations informelles tenues avec des collgues que jai pu
dceler certains cas qui me semblaient pertinents : lun voulait avec beaucoup de
srieux monter une baraque frites plutt que de continuer travailler chez
ISOPEM, une autre envisageait une nouvelle maternit pour bnficier dun
cong parental et ainsi quitter un quotidien de travail quelle ne supportait plus,
ou encore une autre a profit du plan de sauvegarde de lemploi de lautomne
2009 pour quitter enfin lentreprise et envisager une reconversion. Ces deux derniers cas, relevs auprs de deux collgues/amies, ont dailleurs t les premiers
entretiens que jai raliss, alors que jtais pleinement en poste. Une trs grande
proximit sociale19 et amicale nous unissait, permettant lentretien de se raliser
presque dgale gale, comme si une amie se confiait une autre : si elles se sont
livres dans le cadre dun guide dentretien volontairement libre, les deux enqutes nont ainsi pas hsit minterpeler pendant la rencontre sur mon propre cas,
attnuant alors mes effets dimposition inconscients20.
Pourtant, si jtais certaine de la porte proprement scientifique de ces entretiens, javais galement le sentiment que cette interconnaissance constituait un
biais important : planait dabord le doute que les enquts me disent tout, sauf
ce qui va sans dire (Bourdieu 1993 : 1398) cause de notre presque concidence,
ce qui ma saisie lanalyse des premiers entretiens. Nous avions ainsi beaucoup
voqu le vcu au travail, mais jamais son contenu proprement parler. Par ailleurs, il tait possible que leurs discours soient nourris de toutes ces conversations
que nous avions eues auparavant, dans lesquelles javais tout autant donn mon
point de vue, de plus en plus arm sociologiquement, quelles mavaient fait part
du leur. Jusquen aot 2010, jai donc t trs gne par cette position au sein de

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lentreprise, qui ne me permettait de me rvler quauprs de mes collgues les plus


proches, et de raliser des entretiens certes riches par bien des aspects, mais tout
de mme objectivement biaiss.
Cest ma dmission qui a constitu le dclic de ma campagne dentretiens :
lenjeu conomique de lenqute disparu, attnuant par l certaines de mes
craintes, il me restait proposer des entretiens sans signaler que lobjet de mon
enqute portait incidemment sur lentreprise, afin de ne pas contrevenir la clause
de confidentialit de mon contrat de travail. Tout en continuant mappuyer sur
le rseau constitu au cours des annes, la place toute particulire que prend un
dmissionnaire au sein du champ tudi a t dcisive : un dmissionnaire est en
effet immdiatement identifi comme un outsider, et ce dautant plus que je ne
partais pas la concurrence, mais quittais lespace professionnel des sondages.
Mon pravis a donc t une succession de discussions informelles avec mon rseau
largi, recueillies travers les nombreux djeuners et autres pauses caf qui rythment les dernires semaines de qui dmissionne : cest ainsi quune directrice de
dpartement croise de faon inopine la caftria viendra me fliciter pour
mon dpart et, aprs avoir lanc un De toute faon, maintenant tu ten fous, tu
ten vas ! , me confiera son propre mal-tre au travail, quune autre responsable,
avec qui jai toujours eu de trs bonnes relations sans jamais voquer le travail luimme, me prsentera lors dun djeuner ses propres projets de reconversion dans
la restauration, ou encore, que jai entendu parler, en prenant un caf dadieu avec
lun des mes interlocuteurs de travail, de jeunes femmes reconverties dans lducation ou la restauration aprs un passage chez ISOPEM. Cest grce toutes
ces nouvelles observations, rendues possibles par ma nouvelle position au sein du
champ, que jai pu largir mes potentialits dentretiens hors de mon propre cercle
personnel, sans aucune certitude toutefois sur la teneur de leur engagement ou
dsengagement.
Le contact identifi, il fallait encore ngocier lentretien et convaincre, notamment, de sa confidentialit. Pour les treize entretiens que jai raliss auprs de
cadres21, le contrat dentretien mis en place a t un vritable dclencheur, grce
ses multiples clauses. la prise de contact, il ma ainsi dabord fallu expliquer
que javais repris mes tudes en parallle du travail, laissant entendre sans lexpliciter que javais pris de la distance ; certains enquts, finalement identifis comme
dsengags, ont pu y voir un reflet de leur propre parcours, renforant l encore
notre concidence sociale. En insistant par ailleurs sur le fait que ma recherche se
faisait couvert, jai renforc la confidentialit de la dmarche : nous avions ainsi
mutuellement aussi peu intrt faire connatre mon enqute autour de nous.
Une fois leve mes rticences initiales et malgr lambivalence de mon statut,
proximit sociale avec les enquts, partage dun travail commun, interconnaissance et pacte dentretien ont constitu un rel avantage pour nourrir ma recherche,
en particulier avec les salaris identifis comme dsengags. Au-del de la confidence entre amies de mes premiers entretiens, nous avons instaur une vritable

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La restitution, entre filet thique et technique scientifique


Tous les inconvnients et tous les risques sont runis quand on fait lanalyse
dun champ scientifique dans lequel on est insr (Lagrave 1990 : 27) : cest au
moment de la rdaction que cette affirmation a pris tout son sens. Si je me suis
beaucoup questionne sur ma situation pratique de recherche au cours de la collecte des donnes, la dimension thique de celle-ci ne mavait que peu interroge.
En analysant et rdigeant mon travail, jai d composer avec cette clause de confidentialit toujours en cours aprs mon dpart, avec la confidentialit des parcours
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complicit dquipe (Goffman 1973), qui, si elle constitue un biais potentiel, a


galement permis une certaine libration de la parole, allge dune prsentation
de soi (ibid.) trs formelle, qui serait reste en surface et ne maurait pas permis dexploiter autant que jai pu le faire le temps de lentretien. Les enquts
voyaient en moi une bonne connaisseuse , car je partageais une culture indigne
commune, favorisant une plus grande interactivit, permettant de rebondir sur
des noms, des vnements, des manires de faire et ainsi daller plus loin dans le
fond des questionnements, mais aussi parce que javais partag un vcu parfois
similaire, lisible dans leurs nombreuses interpellations au cours de lentretien ( tu
vois ce que je veux dire , tu sais ce que cest ). Cest ce qui explique que jai pu
exploiter pleinement la logique du parcours, en abordant, malgr langle du travail,
les parties les plus intimes de la vie de mes enquts (la vie amoureuse ou le deuil
notamment) : la fin de son entretien, lune des enqutes dira mme son mari,
en plaisantant, quelle stait dj davantage confie moi au cours de lentretien
quelle navait pu le faire avec lui ces dernires annes.
Cette complicit dquipe na pas empch non plus les surprises, y compris
avec mes plus proches. Par le recul quelle ma fait prendre sur des parcours qui
me semblaient si familiers, lanalyse attentive et rflexive des entretiens exploratoires ma dabord permis dapercevoir les points aveugles gnrs par la relation denqute, comme celui du contenu de lactivit. Jai ainsi pu au cours de
lenqute mme affiner mon questionnement pour travailler avec plus de prcision
la notion de mtier et son caractre fragment. Plus largement, les prjugs que
javais pu construire au cours des annes au sujet des uns et des autres ont souvent
vol en clat lorsque, par exemple, jai dcouvert chez lun le poids de sa provenance gographique dans la construction de son parcours ou chez lautre, avec qui
javais pourtant partag un bureau quelques temps, le poids des pressions managriales, le conduisant finalement un profond sentiment disolement. Cest la
lumire de ces stratgies que lon peut comprendre les donnes que jai finalement
recueillies, avec et contre (Bourdieu 1979) mon statut de salarie. Ltape du
recueil npuise toutefois pas la dmarche rflexive, lcriture mtant apparue ellemme comme un exercice de haute voltige.

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recueillis, et ce dautant plus que javais promis un retour mes enquts, tout en
mefforant daller aussi loin que possible dans le rendu ethnographique de ma
recherche.
Si jai dj voqu les questions pratiques souleves par ma position dobservation en embuscade, la question de la dontologie de ma dmarche ne ma en
revanche jamais treinte ; elle est pourtant centrale (Cefa 2010). Travailler couvert fait problme, et cest lcriture que jai d rflchir plus avant ma position
et surtout mon absence dinterrogations dontologiques. Pour rsoudre cette
question, jai dabord voulu sonder les raisons qui ont pu me pousser reprendre
mes tudes en sociologie et choisir un sujet de recherche dans lequel je me
prenais en quelque sorte pour objet, annulant alors laltrit de celui-ci. Si jtais
porte par lintrt mme de ma problmatique, javoue mtre aussi vcue, de
faon trs nave et exagre, comme un tabli (Linhart 1981) embusqu chez les
cadres : travers ce travail, je souhaitais galement offrir mes collgues les armes
qui avaient t les miennes pour faire face un vcu du travail que je trouvais
insupportable, ce qui explique sans doute, sans lexcuser, labsence de doute quant
la lgitimit de mon entreprise. Ctait toutefois mconnatre la cohabitation
dlicate qui unit les deux positions de militante et danalyste (Sommier 2009)
et raviver la suspicion souleve par les femmes souhaitant travailler sur les femmes,
suspicion fonde sur la capacit mme de ces dernires produire de la science,
tenir des positions militantes dans leur recherche ou encore travailler sur un
objet longtemps considr comme non scientifique, dans un univers encore largement domin par les hommes (Lagrave 1990 ; Le Doeuff 1998). Plusieurs questions me sont alors apparues : comment assurer la neutralit de ma position et
massurer que la recherche, avant dtre ventuellement militante, fasse dabord
science ? Dans la rdaction de mon travail, me fallait-il faire tat de ma situation,
et me voir potentiellement taxe de militantisme ou de narcissisme et donc de
non-science ou, au contraire, fallait-il la taire, et risquer de se voir oppose labsence de traitement de la problmatique ? Si, comme le dit Rose-Marie Lagrave
la seule manire dchapper au soupon de trahison et de partialit (1990 : 27),
cest danalyser les rgles du jeu des diffrents acteurs du champ sans oublier sa
propre participation, jai pour ma part choisi dopter pour un parti pris pragmatique, guid par les circonstances et les consquences (Cefa 2010 : 469) et assumant pleinement le caractre situ, de nombreux points de vue, de ma recherche.
Mon parcours de recherche tait certes troitement li mon parcours personnel,
et pour autant ce dernier ne devait pas devenir central dans mon enqute. Je me
suis donc volontairement exclue des cas tudis, pour me centrer uniquement sur
les entretiens recueillis, maximisant leur analyse verticale et horizontale par lemploi de la mthode danalyse des entretiens dvelopps par Didier Demazire et
Claude Dubar (2007) : travers ses rgles trs prcises on pourrait parler de procdure dans lanalyse de chaque entretien puis dans leur mise en comparaison,
cette mthode ma permis de ne me centrer que sur ce que les enquts mont dit,

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et dainsi limiter linjection de mes propres expriences, catgories ou jugements.


Cest aussi parce que je savais mon regard sur le terrain orient que jai intgr des
entretiens de salaris a priori trs engags dans leur travail, pour mieux contrebalancer une vision potentiellement exagrment critique du monde du travail.
La clause de confidentialit laquelle je suis soumise ma galement impos
des choix dcriture : impossible de rentrer dans le dtail de lactivit mme des sondages, en dcryptant par exemple la manire dOlivier Godechot dans son enqute
sur les traders (2005), les documents de travail utiliss, les mthodes employes et
leur gense thorique, mme si je disposais dun matriel important sur le sujet. Je
me suis ainsi avant tout limite la description des interactions observes et relates,
aux confidences formelles et informelles, des lments dorganisation factuels et
publics pour dlivrer une ethnographie de lorganisation et du travail permettant
de rpondre ma problmatique, une concentration sur le dcor et moins sur le
travail en lui-mme. Autre contrainte, lanonymat des entretiens mais galement
des observations : les salaris dinstitut de sondages ne sont pas frus de lectures
scientifiques en sciences humaines, mais personne nest aujourdhui labri dune
recherche sur un moteur de recherche, et surtout, dans ce milieu dinterconnaissance
forte et prolonge, je craignais que mes enquts ne se reconnaissent entre eux la
lecture du retour que je leur avais promis. Outre lincontournable anonymisation et
dilution des variables trop personnalisantes, jai fait limpasse dune prsentation de
ma recherche par portrait, quand bien mme cette mthode est particulirement
utile pour restituer la logique propre chaque parcours tudi (Zimmermann 2011).
Prise entre volont denquter et risque de restituer (Laurens et Neyrat 2010), jai
donc opt pour des choix qui ne mont pas permis dexploiter toutes les potentialits offertes par ma position de recherche, dont je savais par avance que certaines
me seraient reproches, mais qui mont en revanche fait entrer dans une dmarche
vraiment scientifique, incluant certes lensemble des techniques, mthodes et savoirfaire spcifiques aux sciences sociales, mais galement la rigueur rflexive, dontologique et juridique permettant dassurer ses conditions de diffusion.
Opter pour une telle dmarche nannule pas le potentiel mancipateur et politique de la science, mais la restitution de mon travail mes enquts ma ramene
davantage dhumilit. Javais dabord mal valu la spcificit de la lecture dun
mmoire de sociologie, lcriture dense, aux rfrences multiples et elliptiques,
au volume potentiellement rebutant. Mes deux premiers relecteurs, tous deux des
intimes salaris chez ISOPEM, mont permis de perdre cette illusion que je pourrais tout donner lire, pour ensuite changer en profondeur sur le contenu de mes
analyses : le premier a ainsi t dcourag par la longueur du mmoire et, lautre,
qui a fait partie de mes enquts, a refus den discuter, ne se sentant pas la
hauteur . Javais sous-estim la difficult de la tche, y compris pour des diplms
du troisime cycle, travaillant certes dans une sphre proche des sciences sociales
mais pourtant non sociologues, tout comme javais refus de prendre en compte la
difficult se voir analys. Cest la raison pour laquelle jai chang mon rendu lors

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*
*

Lexercice spcifique de la recherche dans un champ dans lequel on est dj


insr nexclut pas la mise en question de ses conditions denqute et leffort
rflexif ; ils sont au contraire indispensables pour mettre en perspective et renforcer la qualit et la porte des rsultats obtenus. Cest ainsi que des contraintes
juridiques, conomiques et plus tard thiques ont imprim leurs marques cette
ethnographie du travail mene dans un institut de sondages, la fois car elles ont
impos une pratique spcifique de lobservation, encadr une relation denqute
quasi symtrique avec les salaris interrogs et favoris des axes de restitution
qui, sils ont empch une exploration extensive du matriel recueilli, ont permis
de diffuser cette recherche dans un cadre thique et juridique rigoureux, mettant
en lumire les lments susceptibles dclairer avec pertinence la problmatique
portant sur les parcours dans le rapport au travail. travers lensemble de ces
contraintes, cest finalement la place du sociologue dans la cit qui a pris forme
devant mes yeux de chercheuse dbutante. Entre sduction, dontologie et dception, le dbat soulev autour du rle du chercheur reste entier mais sest prsent
comme un nouvel enjeu de la dmarche ethnographique, complexifiant encore un
peu plus le numro dquilibriste auquel celle-ci sapparente.

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de la restitution finale, en envoyant une synthse de dix pages mes enquts et


en leur proposant l aussi den discuter en face--face, afin dexpliquer mes partis
pris. Jai pu ce jour le faire avec prcision avec un seul de mes interlocuteurs,
justement lun des salaris les plus engags dans le systme qui de son ct connat
mon parcours, lvolution de mon rapport au travail et mes convictions politiques :
partir de ses annotations de la synthse, nous avons dcortiqu mes analyses
ensemble, sans quil ne sy oppose jamais frontalement. Il me dira pour conclure :
Je suis daccord avec toi, maintenant, tas un problme avec le capitalisme, alors
tu es contre. Moi je suis daccord avec toi, mais jai pas le mme problme, alors
je fais avec . Pour les autres, lintrt est manifeste, lapprciation de mes analyses
est positive (lune delles mcrira ainsi, rsumant la plupart des retours : Je me
suis rgale lire la synthse et la retranscription de notre entretien ; cest vraiment
passionnant surtout quand on vit pleinement le sujet ! ), mais je reste lissue
de la dmarche avec un got dinachev, comme si jattendais qu la suite de
cette lecture, quelque chose se dclenche qui ne se dclenche pas. Novice dans la
recherche, je fais sans doute lexprience de ma propre rception de la rception :
forte du sentiment que la sociologie mavait moi-mme aide dans mon parcours,
javais imagin quil en serait de mme pour les enquts, misant sur notre concidence, mais oubliant que celle-ci nest pas totale, puisque javais justement opt
pour un rengagement par les sciences sociales. Je peux ainsi aborder la recherche
avec des ambitions plus humbles mais fondamentales : dfaut davoir fait agir,
javais donn voir, navais-je pas fait l lessentiel ?

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NOTES

1. Sans prtendre lexhaustivit, on pourra se


reporter ici la bibliographie, elle-mme partielle,
de Nicolas Jounin, dans son ethnographie dun
chantier ( Jounin 2008 : 242)

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2. Cette rfrence est tire des travaux de Rmy


Caveng sur les enquteurs des instituts de sondages.
Pour parler du secteur, il dit ainsi : Jai prfr le
concept despace professionnel celui de champ
en raison de la forte unification du secteur, de sa
faible autonomie, de labsence davant-garde bien
quun certain nombre de proprits de cet espace
pourraient laisser penser quon est en prsence dun
champ : une forme de capital symbolique spcifique, lie lactivit dtudes dopinion publique et
des instances de rgulation qui dfinissent les droits
dentre, de frontires et de critres internes dvaluation (2007 : 45). Cette terminologie est galement trs parlante pour comprendre la ralit des
trajectoires professionnelles des Cadres tudes .
3. Exception faite bien sr de la thse de doctorat
de Rmy Caveng (2007), cite prcdemment, mais
qui reste circonscrite aux terrains de plusieurs
instituts de sondage de petite taille.
4. Clause gnrale du contrat de travail de mon
employeur, qui continue de courir deux ans aprs
le dpart de lentreprise. Sil est illusoire de croire
une parfaite anonymisation, je tiens raffirmer
ici que toutes les prcautions ont t prises dans la
rdaction de mes divers rsultats denqute, prcautions sur lesquelles je reviendrai en dernire
partie de cet article. Je souligne galement que
mon mmoire de master 2 nest pas rendu public
et quaucune publication na t diffuse tant que
je restais soumise cette clause de confidentialit.
5. Lensemble des noms cits a bien entendu t
modifi et la description des caractristiques de
linstitut volontairement floute.
6. Sur ce point, on pourra se rfrer, sans tre exhaustif, aux travaux de Pierre Bourdieu (1973, 1979)
mais galement de Patrick Champagne (1990), Loc
Blondiaux (1998), Alain Garrigou (2006) ou encore
ceux de Patrick Lehingue (2007).

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7. La plupart des diplms du secteur ayant principalement suivi des tudes commerciales, en sciences
humaines ou littraires, renvoyant ainsi lorientation genre des parcours scolaires (Vouillot 2007),
le secteur est majoritairement fminin : 68 % de
femmes daprs une enqute mene par le Syntec
tudes marketing et opinion en septembre 2003,
article publi en mars 2004 dans le n 84 de
Marketing magazine (Michalowska 2004), enqute
utilise par dfaut car des renseignements plus
fiables sur le secteur dans la base Alisse (Accs en
ligne aux statistiques structurelles dentreprises) ou
les enqutes EAE (Enqute annuelle dentreprise),
DADS (Dclaration annuelle de donnes sociales)
ou Enqute Emploi nexistent pas.
8. la diffrence de Rmy Caveng, je privilgie
la notion de champ pour qualifier linstitut de
sondages dans lequel mon enqute a pris place :
cette organisation est en effet travaille par des
contraintes et enjeux parfois contradictoires,
quils soient techniques (russir mener bien
son enqute), conomiques (faire en sorte que
son tude soit rentable) ou encore sociaux (lutter
pour sa place, face ses suprieurs hirarchiques
mais aussi face ses collgues). Dans cet ensemble
mouvant, chacun prend position, suivant des intrts personnels eux-mmes soumis aux volutions
propres au champ.
9. Sans revenir en dtails sur ces catgories
fondatrices de mon enqute, inspires des travaux dAlexandra Bidet (2011) et de Bndicte
Zimmermann (2011), jai dfini engagement
et dsengagement comme les deux faces dun
acte continu de coproduction de sens, de totalit et
dinteractivit entre lindividu et son travail et plus
largement entre lindividu et le monde capitaliste
dans son ensemble. Cest travers lobservation et
surtout lanalyse des entretiens que jai pu identifier les parcours des salaris travers ces catgories,
qui interrogent galement les notions daffiliation,
dsaffiliation (Castel 1999), libert et contrainte.
10. Implant dans prs dune centaine de pays
et comptant plus de dix mille salaris, spcialiss dans diffrents mtiers des tudes, le groupe
auquel appartient ISOPEM se positionne parmi
les cinq premiers instituts mondiaux. En France, il
compte plusieurs socits, entre mille cinq cents et
deux mille salaris (hors enquteurs), et un chiffre
daffaires qui le place parmi les dominants du march national. ISOPEM dgage lui seul prs de la
moiti du chiffre daffaires franais, en progression
depuis 2007. En dpit de la crise de 2008, cest une
entreprise qui se porte bien.

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* Cet article est issu dune premire rflexion mene


dans le cadre du sminaire Genres et sciences
sociales , anim par Rose-Marie Lagrave lcole
des hautes tudes en sciences sociales (EHESS) en
2009-2010. Sa version originale a t ensuite discute dans le sminaire de doctorants de Bndicte
Zimmermann, tenu galement l'EHESS en 20102011. Que lensemble des doctorants prsents, et
particulirement Julie Sentis, soient ici remercis de
leurs critiques.

01/08/13 17:06

13. Les cadres de direction, directeurs conseils,


directeurs adjoints, directeurs de dpartement ou
directeurs gnraux associs exercent des fonctions
proches de celles dun directeur de clientle, mais sur
un primtre largi. Leurs quipes sont plus importantes, leurs objectifs commerciaux sont plus levs et
leur fonction de reprsentation est plus importante.
14. Daprs une enqute Dares-Insee (Direction
de lanimation de la recherche, des tudes et des
statistiques-Institut national de la statistique et des
tudes conomiques), lge moyen de la population
active en 2010 est de quarante ans.
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15. Depuis 2007, lanciennet est dun peu moins de


huit ans chez les cadres. Le turn-over est plus lev
que dans la moyenne : 14 % en 2011 contre 5 % en
2009 et 8 % dans lensemble des cadres daprs le
panorama de la mobilit des cadres dress par lAssociation pour lemploi des cadres (Apec) en 2012.
16. Voir le site internet du syndicat professionnel
Syntec tudes marketing et opinion www.syntecetudes.com et notamment la partie destine aux tudiants/enseignants (consult le 15 septembre 2009).
17. Jai en effet dmissionn en aot 2010, pour
quitter lentreprise fin octobre.
18. Le salaire brut horaire moyen des salaris travaillant en institut dtudes est de 20 euros, 24

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chez les hommes et 18 chez les femmes. Le salaire


moyen auprs de lensemble de la population active
est de 17 euros (Insee, DADS 2008).
19. Les salaris dISOPEM, ceux que jai rencontrs comme moi-mme, font partie de la classe
moyenne, moyenne ou suprieure, plus forte en
capital conomique que culturel (je nai par exemple
rencontr quune seule fille denseignants, et je suis
moi-mme fille dun cadre autodidacte du secteur
du btiment et dune mre au foyer, ancienne secrtaire). Ils viennent de familles qui ont beaucoup mis
sur la russite scolaire de leurs enfants : tous sont
ainsi diplms dun bac+5, le plus souvent dans des
grandes coles (cole suprieure des sciences conomiques et commerciales [Essec], cole des hautes
tudes commerciales [HEC], Sciences-po) ou
dans des coles de commerce de rang 2.
20. Lune delle, mettant en cause sa passivit face
aux suprieurs, dira par exemple : Certes, il y a le
mode de management de lentreprise, qui est ce
quil est mais aprs, moi je suis aussi un individu
et je peux dire : L, je suis pas daccord, je bosse
comme a et cest pas autrement, si tes pas content,
et bah tu me vires. Ce que toi tu es capable de
faire trs bien par exemple . Lors du deuxime
entretien, lenqute me demandera de confirmer
la qualit de lambiance au sein du dpartement,
laquelle elle est particulirement attache.
21. Grce la mthode de proche en proche mise
en place, jai ainsi ralis cinq entretiens auprs de
proches, mais galement huit entretiens avec des
salaris avec qui jtais en contact sans avoir cr
par ailleurs des liens damiti suffisants pour parler
avec franchise du travail, ou que je ne connaissais
pas du tout. Jai ainsi obtenu un chantillon relativement quilibr en termes de connaissance : je
connaissais ainsi intimement certains enquts,
tandis que dautres mtaient totalement inconnus.

Genses 90, mars 2013

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12. Aprs avoir t charg dtudes junior, senior,


chef de groupe puis directeur dtudes, un directeur
de clientle a entre sept et dix ans danciennet
dans le mtier. Au-del de sa seule matrise de la
production et de lanalyse dune tude, il doit grer
un petit centre de profits : vendre des tudes pour
le faire vivre, grer une petite quipe de trois six
personnes pour quil soit rentable et commencer
valoriser la marque ISOPEM lextrieur, dans des
interventions dans les mdias par exemple.

D O S SI E R

11. Source : Projet de bilan social ISOPEM 2009.

01/08/13 17:06

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