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conomie suisse

Le cot conomique des passages en douane:


rsultats dune enqute effectue auprs des entreprises
Le franchissement de la frontire
suisse occasionne des cots levs aux entreprises et renchrissent les exportations aussi bien
que les importations. Pour la premire fois, une vaste enqute ralise en Suisse permet de cerner
le cot des passages en douane
pour notre conomie. Ltude,
commande par Avenir Suisse,
rvle quils slvent quelque
4 milliards de francs de charges
diverses, soit lquivalent de
0,85% du PIB de notre pays.1

Chaque passage transfrontalier doit tre annonc aux services douaniers. Les cots de ddouanement psent aussi sur
les quelque 80% dimportations pour lesquels aucun droit ne doit tre acquitt.
Photo: Keystone

Un cot lev pour les entreprises

Pr Peter Moser
Professeur dconomie
politique, Hochschule fr
Technik und Wirtschaft
(HTW), Coire

Pr Ruedi Minsch
Professeur dconomie
politique, Hochschule fr
Technik und Wirtschaft
(HTW), Coire

1 Ltude est disponible sur le site www.avenir-suisse.ch.

Le contrle des marchandises aux frontires suisses pnalise les entreprises quatre titres:
premirement, chaque passage transfrontalier doit tre annonc aux services douaniers. Les cots de ddouanement psent
aussi sur les quelque 80% dimportations
pour lesquels aucun droit ne doit tre acquitt. tant donn que les biens exports
ou imports sont gnralement soumis la
taxe sur la valeur ajoute (TVA) en Suisse
comme ltranger, il faut galement procder au dcompte de la TVA dans ces deux
cas. Les cots des formalits douanires
incluent donc, en plus des frais de ddouanement proprement dits, ceux du
dcompte TVA;
deuximement, la frontire suscite des
temps dattente qui ralentissent le transport
des marchandises. De plus, comme les
bureaux de douane sont ferms la nuit,
les dimanches et les jours fris, il peut en
rsulter des surcots et mme rendre impossibles certaines oprations commerciales;
troisimement, les entreprises doivent fournir une attestation dorigine pour traverser la

51 La Vie conomique Revue de politique conomique 3-2006

frontire avec lUE, et ce dans les deux sens;


quatrimement, enfin, les entreprises importatrices ou exportatrices subissent des
cots lis lautorisation des produits.
Les accords bilatraux, ont certes, permis
damliorer considrablement la situation,
mais aujourdhui comme hier, certains
exportateurs de produits suisses vers lUE
demeurent dsavantags par rapport
leurs concurrents de lUE.
Les frais de douane ne frappent pas seulement les entreprises exportatrices domicilies en Suisse, mais aussi les trangres livrant des produits dans notre pays.
Les formalits douanires, les temps dattente la frontire, les rgles des pays dorigine
et les inconvnients quentrane lautorisation
des produits renchrissent donc les exportations comme les importations. Le tableau 1
rsume les rsultats de lenqute mene auprs
des entreprises; en moyenne, les frais de passage en douane correspondent quelque 1,9%
de la vente des marchandises exportes vers
lUE et 2,3% environ des dpenses consacres aux marchandises importes de lespace
communautaire. Ne sont pas compris dans ces
chiffres car impossibles quantifier les
cots dentreposage supplmentaires et les

conomie suisse

Tableau 1

Cots de ddouanement pour les entreprises


Ventes de produits (en %)
Exportations

Achats de produits (en %)


Importations

Formalits douanires

0.8

1.2

Temps dattente la fontire

0.4

0.4

Rgles dorigine

0.2

0.2a

Autorisation des produits

0.5

0.5a

Total

1.9

2.3

a Faute de donnes suffisantes, nous supposons pour


ce tableau que les cots de certification du pays dorigine et ceux lis lautorisation des produits sont aussi
levs limportation qu lexportation.
b Pertes de chiffres daffaires et frais dentreposage supplmentaires non compris.

Encadr 1

Inadquation entre recettes


douanires et cots douaniers
Les formalits douanires ne sont pas seulement coteuses pour les entreprises prives; elles le sont aussi pour ltat. Les dpenses de lAdministration fdrale des douanes se sont leves en 2004 quelque 792
millions de francs. Seule une partie de ces
dpenses peut tre mise au compte des formalits douanires, car en plus des droits
dentre, lAdministration des douanes prlve aussi divers impts et redevances (impt
sur le tabac, TVA, impt sur les voitures, RPLP,
etc.). Nous estimons que les formalits douanires occasionnent, nanmoins, la Confdration entre deux et quatre cent millions
de francs de dpenses.
ces cots sopposent les recettes douanires provenant des droits de douane. Elles
atteignaient encore 1054 millions de francs
en 2004. La plus grande partie de cette
somme est due aux importations de produits
agricoles. Seuls 28%, ou moins de 300 millions de francs, dcoulent des droits dentre
frappant les produits industriels. Les recettes
douanires accusent, toutefois, une nette
tendance la baisse puisque depuis 1995,
elles ont recul de 18% en valeur relle. En
2004, elles ne dpassaient pas 2,2% de la totalit des recettes de la Confdration. Si lon
songe aux nouveaux accords de libre change
qui se profilent lhorizon (par exemple,
avec la Core du Sud) et laccord sur le fromage qui prendra effet avec lUE ds 2007,
tout indique que les recettes douanires continueront de flchir lavenir.
La juxtaposition des cots et des recettes
met en relief une incohrence criante. Alors
que le cot aux frontires (pour les privs
comme pour ltat) totalise quelque 4 milliards de francs par anne, les recettes douanires dpassent lgrement le milliard. Le
cot conomique du passage en douane est
donc quatre fois plus lev que les recettes
publiques quil gnre. chaque franc encaiss par la douane correspondent 4 francs
de frais pour lconomie nationale!

Source: Minsch, Moser / La Vie conomique

pertes de chiffres daffaires dus ces entraves


douanires.
titre documentaire, le tarif douanier
moyen appliqu en Suisse aux biens industriels lgard des pays auxquels nous ne
sommes pas lis par un trait de libre-change est de 2,3%. Le cot total du passage en
douane des produits imports la frontire
suisse est donc peu prs aussi lev que la
moyenne des droits de douane. Si les droits
dentre apportent des recettes ltat, tous
les cots aux frontires voqus ci-dessus
sont en revanche prjudiciables la productivit conomique, puisque le temps de travail
qui leur est consacr, et limmobilisation de
capital correspondante, sont autant de ressources qui ne sont pas affectes la production de biens et de services.
Les diffrents types de cots seront passs
en revue dans les paragraphes suivants, avant
daborder la faon de les rduire.

De coteuses formalits douanires


Les formalits douanires (ddouanement,
rglement de la TVA), grvent de quelque 50
francs en moyenne les exportations et denviron 70 francs les importations. Ces chiffres
peuvent tre considrs comme fiables, car les
rponses des entreprises travaillant avec
ltranger, tout comme celles des compagnies
de transports interroges sparment, sont
presque identiques. Lenqute met clairement
en vidence que les cots des formalits douanires sont dautant plus pesants que lentreprise est petite. Ceux-ci ne sont pas ngligeables, puisquils alourdissent les frais de
transport de 14 15%.
tant donn que toute expdition de marchandises franchissant la frontire doit tre
dclare, les formalits douanires ne touchent pas seulement les entreprises, mais aussi
les personnes prives. Les tarifs des transporteurs le montrent clairement: pour un envoi
dune valeur marchande de 100 francs, il faut
acquitter par SwissPost GLS 20 francs au titre
du rglement de la TVA et 33 francs celui des
frais de ddouanement (chiffres de dcembre
2004). Pour 100 francs de colis, le cot des
formalits douanires est donc de 53 francs!

52 La Vie conomique Revue de politique conomique 3-2006

La Banque mondiale confirme le fait que la


Suisse prsente un potentiel damlioration
non ngligeable en matire de bureaucratie
douanire impose aux transports de marchandises. Dans une tude comparative concernant la rglementation des affaires, elle
publie des donnes sur la densit normative
observe dans le cas du trafic transfrontalier
de marchandises.2 Sur lindice de rfrence
publi par la Banque mondiale, notre pays
nest que 57e sur une liste de 155 pays. Dans ce
domaine, le foisonnement rglementaire de la
Suisse est donc important en comparaison
internationale.

De longues files dattente


Au passage de la frontire, le contrle des
marchandises cause des temps dattente qui
peuvent varier entre quelques minutes et plusieurs heures selon le moment, le jour de la
semaine et le lieu considr. la frontire
suisse en direction de lAllemagne, par exemple, les camions sont retenus en moyenne entre
50 et 150 minutes. Ces attentes ne sont pas
seulement longues, mais dune dure parfois
trs variable, ce qui complique encore plus la
planification des entreprises. Mme lorsque les
transporteurs disposent de points de repre
pour dterminer le temps de passage approximatif auquel ils peuvent sattendre certains
moments, ils doivent intgrer dans leur logistique des retards ventuels la frontire et des
priodes tampons pour leurs livraisons sur
place. Les transporteurs privilgient en outre
les bureaux de douane connus pour leurs temps
dattente les moins longs et acceptent donc
dallonger leurs itinraires en consquence. Ils
estiment qu elle seule, la diminution des
temps dattente la douane devrait faire baisser
les cots de transport des exportations de 7,4%
en moyenne. Pour les importations, ils valuent
cette baisse 8,7% en moyenne.
Les formalits douanires et le surcrot des
frais de transports pnalisent aussi les personnes prives. Lexamen des listes tarifaires de
DHL, UPS et FedEx montre des diffrences de
cots frappantes au dtriment des livraisons
destines la Suisse: pour un envoi de 50 kilos,
les transporteurs privs rclament en moyenne prs de 80 euros de plus si le pays de
destination est la Suisse plutt quun pays
membre de lUE.

Les horaires des douanes tuent


certaines affaires
Les transporteurs ne peuvent ddouaner
leur chargement que durant certaines priodes. Les bureaux de douane sont gnralement
ouverts 10 heures par jour entre 7h00 et 17h30,
et ferms les samedis aprs-midi, dimanches

conomie suisse

Encadr 2

Knzli SwissSchuh SA et
Trumpf Maschinen SA
Comme le montre lexemple de la socit
Knzli SwissSchuh SA, Windisch, lactivit
des petites et moyennes entreprises (PME)
suisses peut tre sensiblement contrecarre
par les restrictions horaires des bureaux de
douane. Knzli produit avec succs depuis de
nombreuses annes des chaussures orthopdiques quelle exporte, entre autres, au Japon et aux tats-Unis, ainsi quen Allemagne
depuis 2003. Ces chaussures jouissent dune
excellente rputation et sont privilgies par
les assurances-accidents parce quelles rduisent la dure dinterruption de travail du collaborateur par rapport une stabilisation du
pied par le pltre. Aprs un accident, les
chaussures orthopdiques doivent parvenir le
plus vite possible au client. Si celui-ci est
suisse, il reoit ses chaussures ds le lendemain matin 7 heures; inversement, les retards la douane empchent toute livraison
rapide aux clients allemands partir du dpt
central. La socit est donc oblige de tenir
un stock des produits les plus courants dans
un dpt spar Fribourg-en-Brisgau (Allemagne). Selon les renseignements pris
auprs de la direction de lentreprise, la gestion de ce double dpt entrane des frais
considrables, de lordre de 10 15% du prix
des produits dans lespace UE.
Les retards la douane peuvent aussi handicaper des socits de biens dquipement.
Lentreprise Trumpf Maschinen SA, Grsch,
par exemple, qui produit des machines pour
le faonnage de la tle, a tudi divers emplacements en Europe en vue dy installer un
entrept central de pices de rechange. Grce
sa position gographique centrale, la Suisse
a t retenue parmi les meilleurs candidats,
pour tre finalement limine en raison des
problmes occasionns par sa douane. Comme cette entreprise industrielle entretient
maintenant paralllement en Suisse un dpt
limit de pices de rechange, ses cots
dentreposage ont augment denviron 50%.
Lorsque certaines pices de rechange ne sont
pas disponibles en Suisse, on sarrange pour
livrer le client en prlevant un composant sur
une machine neuve Grsch. Quand la pice
de rechange arrive plus tard du dpt central,
on lintgre la machine. Les restrictions
dhoraires des bureaux de douane renchrissent donc galement, dans ce cas, la production en Suisse.

et autres jours fris. Souvent, on ne semble


pas considrer ces limitations dhoraires
comme un problme pour la simple raison
quen Suisse, le trafic lourd est interdit la nuit
et le dimanche. Cette interdiction ne sapplique, toutefois, pas aux voitures de livraison
transportant des pices de rechange ou des
envois urgents en volume restreint. Ceux-ci se
trouvent ds lors bloqus ou ralentis aux frontires par les horaires des bureaux de douane.
Toutes les entreprises interroges en Suisse
ne ressentent pas de la mme manire limpact
de ces horaires sur leur conomie: si la majorit dentre elles disent saccommoder sans
trop de peine des temps dattente aux frontires, une sur dix dclare que ces moments dimmobilisation ainsi que les horaires des douanes
lui crent des problmes non ngligeables.
Certaines signalent que cela se rpercute sur
leurs chiffres daffaires et provoque des frais
dentreposage supplmentaires en Suisse ou
dans lUE. Pour dautres, les retards aux frontires leur donnent une mauvaise image auprs
de leurs clients trangers et peuvent aussi les
dsavantager lorsquils fournissent des entreprises qui fonctionnent flux tendu. Une telle
situation ne permet pas non plus dassurer un
service de livraison de pices de rechange ou un
service express fonctionnant 24 h sur 24 avec
des entreprises trangres. cet gard, les
exemples prsents dans lencadr 2 montrent
trs concrtement les problmes que ces limitations dhoraires peuvent poser.

majorit dentreprises (57%) ne sestiment,


toutefois, pas dsavantages en la matire. Les
deux principales raisons expliquant ces ingalits de cots sont des frais plus levs dus la
fois aux procdures dexamen plus longues
que celles qui sappliquent aux concurrents
europens et la ncessit dune admission
spare. En moyenne, les entreprises suisses
consacrent 0,5% du produit de leurs ventes de
marchandises sur le territoire de lUE aux dpenses supplmentaires exiges pour ladmission des produits. En ce qui concerne les importations, bien quon ne dispose pas de
donnes fournies par les entreprises, on est en
droit de supposer quen raison de lexigut du
march suisse, les cots supports par les socits trangres les dsavantagent davantage.
Lenqute na pas permis de situer prcisment le montant des cots indirects gnrs
par des autorisations spares. Si un produit
doit prsenter une composition dtermine
ou tre pourvu dune tiquette spciale pour
tre admis sur le (petit) march helvtique,
une fabrication ou une prparation spciale
est ncessaire. De ce fait, le cot moyen des
varits destines au march suisse augmente
et des dsavantages dchelle apparaissent
aussi la production. La ncessit de prparations spciales pour la Suisse sobserve surtout
dans le domaine des denres alimentaires et
produits apparents.3

Des certificats dorigine chers et


aux cots variables

Quelle est lampleur du cot conomique


des barrires douanires? partir des estimations de frais prsentes plus haut, Ecoplan
(2005) a calcul les cots conomiques globaux
occasionns par le contrle des marchandises
la frontire. Le modle dquilibre gnral
Swissgem, construit sur les chiffres de plusieurs
pays, a dj t appliqu en 1999 pour le rapport
dintgration. Il a t remani pour loccasion:
dabord parce que la situation politique
sest entre-temps sensiblement modifie
(accords bilatraux, largissement de
lUE);
ensuite parce quon dispose aujourdhui de
nouvelles statistiques du commerce extrieur de meilleure qualit.

Le cot des certificats dorigine atteint en


moyenne 3285 francs par anne. Ce nest pas
un problme pour la grande majorit des entreprises, mais quelques unes dentre elles
trouvent ces charges pesantes. Les cots augmentent avec le nombre denvois exports vers
lUE, les spcificits de chaque branche expliquant aussi une partie de ces diffrences. Les
cots des rgles dorigine correspondent en
moyenne 0,2% de la valeur des marchandises
exportes vers lUE. Ce chiffre est nettement
infrieur celui des estimations faites pour
dautres pays, qui partent dun niveau moyen
de 5% (comprenant toutefois les cots administratifs douaniers).

Lautorisation des produits dsavantage


18% des entreprises suisses
2 Banque mondiale (2005).
3 Deux exemples sont bien connus: pour les boissons sucres, la composition des produits ne peut pas tre donne sur le march suisse en pour-cent, comme dans lUE,
mais doit ltre en millilitres; une pte dentifrice ne peut
pas tre vendue en Suisse, comme cest ordinairement le
cas en Allemagne, avec la mention pte dentifrice mdicale protgeant contre les caries.

Les exportateurs suisses vers lUE se battent-ils armes gales avec vis--vis? Malgr
les progrs enregistrs ces dernires annes
dans le domaine de laccs des produits, prs
dune entreprise interroge sur cinq (18%) fait
tat de cots plus levs que leurs voisins. Une

53 La Vie conomique Revue de politique conomique 3-2006

Des cots conomiques levs

Pour valuer leffet des restrictions douanires, on a compar un scnario de rfrence au


scnario Suppression du contrle des marchandises aux frontires avec lUE. Le scnario de
rfrence correspond au statu quo. Il prsuppose des frais de douane correspondant aux
rsultats de lenqute. Le scnario Suppression du contrle des marchandises aux frontires avec lUE repose en revanche sur lide que
le cot des temps dattente, des rgles dorigine
et de lautorisation des produits est rduit

conomie suisse

Graphique 1

notre produit intrieur brut (PIB) progresserait denviron 0,85% (voir graphique 1).
Pour un PIB de 446 milliards de francs (2004),
le cot du franchissement de la frontire
slve donc environ 4 milliards. Prs de la
moiti de ce cot est imputable aux formalits douanires, environ un cinquime
ladmission des produits et aux temps dattente,
et un dixime aux rgles dorigine.

valuation de limpact des passages en douane sur le PIB


En %
0.9
0.8
0.7
0.6
0.5

Les options possibles en matire


de politique conomique

0.4
0.3
0.2
0.1
0.0
Formalits
douanires

Temps
dattente

Certificat
dorigine

Autorisation
des produits

Total des cots


la frontire

Source: estimation Ecoplan 2005 / La Vie conomique

Encadr 3

Indications bibliographiques
Ecoplan, Wirtschaftliche Auswirkungen
einer Zollunion Schweiz-EU. Ergebnisse aus
dem berechenbaren MehrlnderGleichgewichtsmodell Swissgem, manuscrit
non publi, Berne, 2005.
Minsch Ruedi et Moser Peter, Die schweizerische Aussenhandelspolitik im Windschatten der Europischen Union, Aussenwirtschaft, n 1, 2006.
Banque mondiale, Doing Business.
Benchmarking Business Regulations, 2005
(www.doingbusiness.org).

4 Minsch et Moser (2006).

nant. Pour ce qui est des formalits douanires, on admet que la suppression des contrles
de marchandises diminuerait les cots des trois
quarts. La diffrence entre les deux scnarios
traduit les supplments de cots dcoulant
pour la Suisse du franchissement de sa frontire physique avec les pays limitrophes. On
tiendra compte du fait que les estimations des
deux scnarios quivalent des donnes dinventaire. Lintroduction de nouvelles formalits ou dallgements en matire dautorisation
des produits pourrait lavenir rduire les
cots et, peut tre aussi, les diffrences de
cots.
Comme on pouvait sy attendre, la diminution des frais de franchissement de la frontire
amliorerait les chiffres du commerce extrieur suisse. Sans les formalits douanires, les
exportations augmenteraient de quelque 0,6%
et les importations denviron 0,9%. Si les
temps dattente dus aux certificats dorigine et
ladmission des produits disparaissaient eux
aussi, les exportations progresseraient de
1,7% et les importations de 2,4%. La diminution des frais de douane permettrait daffecter
plus de main duvre et de capital la production de biens et de services. Selon les modlisations retenues, les investissements en Suisse
augmenteraient denviron 1,4%, et la consommation de quelque 1,1%. Le dmantlement des barrires commerciales profiterait
aussi aux travailleurs qui, suite laccroissement du capital disponible (+1,5%) obtiendraient de meilleurs salaires rels (au total
+1,6%). Selon Swissgem, lemploi pourrait
mme progresser dun modeste 0,3%.
Si les contrles de marchandises taient
supprims la frontire helvtique avec lUE,

54 La Vie conomique Revue de politique conomique 3-2006

Que peut faire la Suisse pour rduire ces


cots considrables? Trois options soffrent
elle:
premirement, notre pays pourrait adopter
un certain nombre de mesures unilatrales
allant dans ce sens. tant donn, toutefois,
que la frontire helvtique communique
partout avec le systme douanier europen,
seule une petite partie des amliorations
envisageables peuvent tre adoptes sans
quil soit ncessaire de sentendre avec
lUE;
une deuxime possibilit consiste donc
conclure des accords bilatraux avec lUE, ce
qui est aussi le seul moyen dobtenir des
concessions rciproques. ce titre, on
pourrait songer par exemple tenir certains postes de douane ouverts 24 heures
sur 24 et sept jours sur sept;
la troisime solution, la plus radicale, est
celle dune union douanire entre la Suisse et
lUE. Elle aurait pour effet de supprimer
entirement les barrires douanires. Finis
les temps dattente et les certificats dorigine! Seuls les dcomptes de TVA subsisteraient. Cependant, lunion douanire
aurait dautres consquences. La Suisse
devrait reprendre les droits de douane pratiqus par lUE lgard dtats tiers ainsi
que lensemble de sa politique en matire
de commerce extrieur. Comme nous le
montrons,4 toutefois, ces consquences
ne seraient pas trop pesantes. Par ailleurs,
la Suisse devrait abolir tous les droits de
douane dont elle frappe les produits agricoles en provenance de lUE et transformer son systme fiscal. Notre pays serait
certes tenu de majorer sa TVA pour la
porter au niveau minimum de 15% impos
par lUE, mais il pourrait abaisser dautres
impts en contrepartie. En procdant
habilement, la Suisse pourrait sassurer

ainsi un supplment de croissance.