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MINISTRE DE LA DFENSE

SECRTARIAT GNRAL POUR LADMINISTRATION

CAHIERS DU CENTRE DTUDES DHISTOIRE DE LA DFENSE

HISTOIRE SOCIOCULTURELLE
DES ARMES III
GUERRE ET SOCIT DANS LEMPIRE OTTOMAN ET
LES BALKANS

LES PROBLMES DE PERSONNEL


DANS LARME FRANAISE

sous la direction de CLAUDE DABZAC-EPEZY


charge de recherches au CEHD

CAHIER N 30
2007

TABLE DES MATIRES

Introduction..........................................................................................................5

PREMIRE PARTIE : GUERRE ET SOCIT DANS LES BALKANS


ET DANS LEMPIRE OTTOMAN ..............................................................................7
Bachi-Bouzouks et Gentlemen : les troupes irrgulires anglo-ottomanes
durant la guerre de Crime (1854-1856), par Patrick Louvier ..........................9
Les relations entre soldats franais et serbes au sein de lArme dOrient
entre 1915 et 1918 par Alexis Troude................................................................29
Limage de lAutre : la Macdoine yougoslave travers les rapports des
attachs militaires franais (1912-1939), par Sacha Markovic ........................47
Loccidentalisation des forces armes turques, par Odile Moreau ..................87
Reprsentations de lAutre, idologies et mythologies chez les
combattants : le cas des casques bleus en Bosnie (1992-95),
par Andr Thiblemont ......................................................................................99

DEUXIME PARTIE : LES PROBLMES DE PERSONNEL DANS LARME


FRANAISE ........................................................................................................107
La lgion dpartementale des Pyrnes Orientales (1815-1820)
Un microcosme militaire lheure de la remise en tat de la dfense
du territoire national, par Quentin Chazaud ..................................................109
Implantation et activit communistes dans larme franaise
de 1926 1939, par Georges Vidal ................................................................151
Le problme du service militaire en France de 1940 1946,
disparition et renaissance, par Claude dAbzac-Epezy ..................................185
Prosopographie dune lite militaire : le recrutement des officiers de
marine issus de lcole navale entre 1945 et 1969,
par Laurent Suteau ..........................................................................................199
Slection et formation du personnel de la Force ocanique stratgique
(1965-1980), par Patrick Boureille ................................................................225
Les auteurs ......................................................................................................245

INTRODUCTION
PAR CLAUDE DABZAC-EPEZY

La commission dhistoire socioculturelle des armes a t cre ds la


naissance du CEHD en 1996. Place dabord sous la direction du professeur
Raoul Girardet, puis de Pascal Brouillet, elle a pour but de runir ceux qui
sont intresss par lhistoire des socits militaires dans tous leurs aspects,
en incluant les apports des autres sciences humaines. Ltude des mentalits, des perceptions, des cultures, des opinions, des rapports armes-nation
a, en effet, depuis prs de 30 ans, profondment enrichi les problmatiques
de lhistoire militaire. Les dcouvertes dans ce domaine ont t nombreuses
et toujours passionnantes car elles ont presque systmatiquement balay les
ides reues, tant il est vrai que le regard sur la socit militaire est souvent
normatif, faute dune connaissance dtaille de sa complexit.
Deux approches ont permis ce renouvellement de lhistoire militaire :
lappel lhistoire quantitative et ltude des perceptions et des comportements. Les deux premiers recueils publis dans les cahiers du CEHD (nos 7
et 19) ont crois ces ceux angles dattaque en privilgiant trois champs de
recherche : le problme de la socit militaire lpoque moderne, les transformations de la priode napolonienne, et ltude de larme franaise au
XIX e sicle. Cette double dmarche, quantitative et cognitiviste, est conserve dans le prsent cahier. Les champs de recherche ont, en revanche, t
redfinis en fonction du programme annuel des travaux de la commission.
Les deux premiers thmes abords correspondant aux annes universitaires
2003-2004 et 2004-2005 sont rassembls dans le prsent volume.
Dans premire partie : Guerre et socit dans les Balkans et dans
lEmpire Ottoman , les cinq auteurs, Patrick Louvier, Alexis Troude, Sacha
Marcovic, Odile Moreau et Andr Thiblemont mettent en relief plus dun
sicle de chocs culturels entre les armes occidentales et celles de cette
vaste zone gographique. Lhistoire montre toutes les tentatives pour
comprendre et dpasser ces diffrences culturelles au service de lefficacit
militaire. Ces tentatives ont parfois t des checs, comme le montre lexprience des bachi-bouzouks dcrite par Patrick Louvier, parfois, au
contraire, elles ont t couronnes de succs, limage de loccidentalisation de larme turque, dveloppe par Odile Moreau, ou des liens tisss
entre les armes franaise et serbe aprs lopration de Salonique, tudie
par Alexis Troude. Malgr ces avances, les schmas de perception de
lautre restent marqus par des archtypes de pense figs, ce que montrent
parfaitement les communications de Sacha Marcovic pour lentre-deuxguerres et dAndr Thiblemont pour les interventions de larme franaise
en Bosnie au dbut des annes 1990.
5

CAHIERS DU CEHD N 30
Les tudes consacres au deuxime thme : les problmes de personnel
dans larme franaise aux XIXe et XXe sicle, ne permettent que dentrevoir
un des aspects les plus importants de lhistoire militaire franaise contemporaine. En effet, une histoire focalise sur les conflits et larmement passe
le plus souvent sous silence le problme permanent des hommes : comment
les recruter, les former, les contrler politiquement pour sassurer de leur
soumission au pouvoir politique en place ? Ces questions, souvent bien difficiles rsoudre, se retrouvent au dbut du XIXe sicle, avec lorganisation
des lgions dpartementales, parfaitement dcrite par Quentin Chazaud,
pendant lentre-deux-guerres avec le dlicat problme de lactivit communiste dans larme franaise, que dveloppe ltude de Georges Vidal ainsi
que pendant les annes 1940-1950, durant lesquelles se pose le dlicat problme de la suppression et de la renaissance du service militaire dans un
contexte de guerre et de pnurie matrielle et humaine. Une problmatique
transversale parcourt tous les articles de cette deuxime partie : il sagit de
la diffrence entre la rapidit potentielle dune volution organisationnelle,
financire ou technique, et lextrme lourdeur dune politique de recrutement
et de formation qui ne fait sentir ses effets que des annes plus tard. Ds lors,
il existe toujours un dcalage potentiel entre linnovation technique et le
personnel qui est amen laccompagner. Cet aspect est bien montr dans
les deux dernires tudes (Laurent Suteau et Patrick Boureille), consacres
au personnel de la Marine nationale, contrainte de sadapter la nouvelle
donne stratgique des annes 1960 et 1970 et de former des officiers et
sous-officiers techniquement adapts leur nouvelle mission.
Lensemble de ces tudes montre ainsi la richesse de lapproche socioculturelle dans lhistoire militaire en indiquant deux permanences : la premire
est dordre culturel, car lhistoire et la gographie engendrent des cultures
de guerre souvent incompatibles ou difficilement compatibles entre elles ;
la deuxime est dordre social, lie la rsistance au changement et aux
difficults dadaptation de la ressource humaine la ressource technique.

1re Partie
GUERRE ET SOCIT DANS
LES BALKANS

BACHI-BOUZOUKS ET GENTLEMEN :
LES TROUPES IRRGULIRES
ANGLO-OTTOMANES DURANT LA
GUERRE DE CRIME (1854-1856)
PAR PATRICK LOUVIER1
Cette tude a pour ambition de prsenter une des units les plus mal
connues de larme britannique mid-victorienne : les Beatsons Horse ou
Irregular Horse, un corps de cavalerie irrgulire anglo-ottomane constitu
durant la guerre de Crime, que les Franais, allis alors du Royaume-Uni
et du Sultan, appelrent les bachi-bouzouks anglais. Signale brivement
souvent en termes ironiques dans quelques ouvrages anglo-saxons, cette
unit na gure suscit dintrt, un seul et court article lui ayant t consacr, notre connaissance, en 19552. Une chronologie succincte suffit
comprendre ce ddain.
Envisage en mars 1854, dcide au mois doctobre suivant, la formation
dun corps de cavalerie irrgulire de quatre mille hommes sous le
commandement du gnral anglais Beatson est suivie au printemps 1855
par une tardive campagne de recrutement en Asie Mineure et dans les
Balkans. Aprs le rassemblement de deux mille guerriers musulmans dans
la pninsule de Gallipoli en juin-juillet 1855, une suite de rixes et de dsordres entrane, le 29 septembre, la dmission de Beatson, puis le dtachement des bachi-bouzouks en Bulgarie, en dcembre 1855. Maintenus
lcart des zones de combat (Crime, mer dAzov, Caucase), les cavaliers
ottomans sont licencis en juin 1856. Nous croyons toutefois que lhistoire
des Beatsons Horse ne se rduit pas cette chronique sans clat.
Lintrt dune tude consacre ce corps se rvle tout dabord la
lumire des circonstances stratgiques et diplomatiques qui mnent sa
cration aux heures les plus difficiles de la guerre de Crime, durant lautomne et lhiver 1854.
Initialement dfensif, limit la seule zone des Dtroits, le dploiement
des corps expditionnaires anglais et franais en mars-avril 1854 nexige
alors quun engagement militaire restreint, parfaitement compatible alors
avec les contraintes impriales de larme royale britannique. Le transfert
1 Ce texte est issu de la communication prsente par Patrick Louvier devant la commission dhistoire socioculturelle des armes, le 9 juin 2005.
2

J.-B. CONACHER, Britain in the Crimea 1855-56. Problems of War and Peace, Londres, 1987, p. 127 ;
C. HIBBERT, The Destruction of Lord Raglan. A Tragedy of the Crimean War 1854-55, Londres, 1963, p. 29 ;
B. D. GOOCH, The New Bonapartist Generals in the Crimean War, La Haye, 1959, p. 99-102 ; M.E.S. LAWS,
Beatsons Bashi Bazooks , Army Quaterly, 71, 1955, p. 80-85 ; P. W. SCHROEDER, Austria, Great Britain and
the Crimean War, New-York, 1972, p. 342.

CAHIERS DU CEHD N 30
des forces allies en Bulgarie durant le printemps 1854, lchec en septembre dun grand raid contre Sbastopol puis le sige de ce port-arsenal
rvlent linadaptation des contingents franco-britanniques dont les capacits
oprationnelles, mines par le cholra durant lt, sont prouves par les
combats et les rigueurs de lhiver. Alors que le commandement franais
dispose de rserves importantes en Algrie comme en mtropole, larme
anglaise en Crime est confronte une dramatique pnurie dhommes en
Mditerrane et dans les les Britanniques. Pour sauver son corps expditionnaire, lAngleterre renoue avec les mesures durgence qui lui avaient
permis de devenir une grande puissance militaire face la France rvolutionnaire et impriale. Le Cabinet mne ainsi de lAmrique du Nord la
Turquie une ambitieuse politique denrlement et dembrigadement dunits trangres la solde de la Couronne qui permet daligner la fin de la
guerre, en mars 1856, un peu moins de quarante mille soldats europens et
turcs. En tudiant la cration et la mise sur pied des Beatsons Horse nous
suivons donc, lchelle dune de ces formations, la mutation dun petit
corps expditionnaire anglais en arme internationale et son adaptation
des conditions tactiques et stratgiques bien diffrentes de celles quavaient
envisages le Cabinet et le commandement au dbut de la guerre contre la
Russie. Ltude des Beatsons Horse permet dans cette perspective de
complter les travaux que le lieutenant-colonel A. Egerton puis C. C. Bayley
consacrrent aux units mercenaires anglo-europennes durant la guerre
dOrient3. Il sinscrit galement dans le prolongement du colloque international
de novembre 2004 organis par lInstitut Franais dtudes Anatoliennes
autour de la Turquie et de la guerre de Crime.
Les dbats et les controverses qui, ds le dbut de la guerre, prcdent et
entourent la cration de la cavalerie irrgulire offrent, en second lieu, un
stimulant aperu des limites de la coopration militaire anglo-turque durant
la guerre de Crime. Imagine sur le modle dunits ayant fait leur preuve
en Inde, cette cavalerie est certes parfois dfendue par les autorits londoniennes, mais suscite la mfiance puis la hargne du commandement qui
joue un rle dcisif dans lchec de cette exprience. Ce sont les ressorts
mentaux et culturels de cette hostilit que nous dsirons prsenter car ils
offrent un fascinant clairage sur le commandement mid-victorien, brutalement confront aux traditions militaires de lEmpire ottoman.
Exclusivement franaises et anglaises, les sources que nous avons utilises
permettent galement de saisir lincomprhension et parfois lindignation
quinspirent aux irrguliers ottomans les rgles disciplinaires au sein des

C. C. BAYLEY, Mercenaries for the Crimea. The German, Swiss and Italian Legions in British Service 1854-1856,
Londres, 1977 ; A. EGERTON, The British German Legion, 1855-1856 , JRUSI, 66, 1921, p. 469-476.

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PATRICK LOUVIER
armes occidentales du milieu du XIXe sicle4. Si nous suivons John Keegan,
cette difficile coopration anglo-ottomane illustre labme qui spare
encore alors une culture occidentale de la guerre, soucieuse de matriser la
brutalit militaire pour mieux lexploiter sur le champ de bataille, dune
civilisation guerrire balkanique et levantine, o la violence, troitement
limite durant les combats, frappe en priorit les non-combattants5. Sans
prtendre offrir des conclusions originales, cette tude prolonge galement,
nous semble-t-il, les remarques nuances quAlain Gouttman avance sur
lchec des Spahis dOrient, unit irrgulire franco-ottomane leve et dissoute avant lexpdition de Crime6.
Bti sur une indispensable trame chronologique, notre propos dbutera
pour lintelligence gnrale du sujet par laperu des circonstances qui amnent le Royaume-Uni, alli la France, sortir dune approche navale de
la question dOrient pour dployer dans les Dtroits puis en Bulgarie vingtcinq mille soldats entre mars et juin 1854. Le projet dune force arme
anglo-ottomane, envisag en mars, et lopposition tenace que suscite ce plan
avant lexpdition de Crime forment la seconde partie de ltude. Le recrutement, lorganisation des Beatsons Horse, les circonstances militaires et
diplomatiques qui entranent leur mise en quarantaine entre septembre 1855
et juin 1856 forment la troisime et dernire partie de cette contribution.

LE ROYAUME-UNI ET LINTGRIT DE LEMPIRE OTTOMAN : DE LACTION


NAVALE LINTERVENTION MILITAIRE (1833-1853)
Sensible ds le dbut du XVIIIe sicle, incontestable au dbut du sicle
suivant, le dclin de lEmpire ottoman dtermine les politiques balkaniques
et proche-orientales des grandes puissances europennes. Non sans hsitation, le Royaume-Uni adopte dans les annes 1830 une ligne de conduite
pro-rformatrice qui vise soutenir la modernisation de ltat ottoman, son
insertion dans la premire mondialisation (1815-1914), tout en maintenant
son unit territoriale face aux vises gyptiennes, russes et balkaniques. Les
motivations de cette politique, tout la fois librale et conservatrice,
forment un cheveau complexe dintrts moraux et matriels : dmontrer la vitalit dun Empire modernis selon les principes libraux, assurer
4

Ont t consultes au SHD/TERRE (aujourdhui la Division Terre du Service Historique de la Dfense) les
pices du carton G 1/247 relatives au Spahis dOrient et aux bachi-bouzouks anglais. Outre quelques pices
manuscrites, lIOL (India Office Library) contient dintressantes brochures qui permettent de reconstituer
laffaire Beatson . Les sources britanniques officielles les plus utiles se trouvent au PRO (Kew) dans les
fonds WO (War Office) et FO (Foreign Office). Les sources imprimes (surtout Panmure Papers et Further
Correspondence relative to the Military expedition to the East, mais aussi Englishe Akten zur Geschichte des
Krimkriegs) offrent de prcieuses ouvertures sur les motivations londoniennes. Les sentiments des irrguliers
turcs sont reconstituer partir des souvenirs et des lettres des officiers franais et britanniques (No,
Money, Butler).

J. KEEGAN, Histoire de la guerre, t. 1, La guerre dans lhistoire, Paris, d. franaise 1996, p. 23-35.

A. GOUTTMAN, La guerre de Crime 1853-1856. La premire guerre moderne, Paris, 2nde dit., 2003, p. 166179.

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CAHIERS DU CEHD N 30
la promotion et lintgration des minorits non-musulmanes et maintenir
labri des ambitions trangres le trac syro-irakien dune route postale
anglo-indienne. Pendant prs de deux dcennies (1833-1853), la dfense
arme de lEmpire ottoman repose essentiellement sur lescadre de la
Mditerrane, qui joue ainsi un rle dcisif dans le rglement de la seconde
crise de Syrie en 1840 en appuyant par une srie de raids et de bombardements
la reconqute turque du Liban. Ne disposant alors que dun millier de marines
et de matelots dbarqus, lamiral Stopford et son trs entreprenant second,
le commodore Napier, mobilisent alors avec succs des moyens militaires
de fortune : quelques milliers de soldats rguliers turcs auxquels se rallient
les tribus libanaises dont les guerriers accablent les colonnes gyptiennes7.
Pendant les six annes qui suivent la guerre de Syrie, le rtablissement militaire
ottoman au Levant et dans les Balkans, lapaisement du contentieux anglorusse sur les Dtroits par la Convention du 13 juillet 1841, la prudence de
la France au Liban rendent inutile toute ingrence arme. Aprs la tourmente
rvolutionnaire et nationaliste de 1848, cette conjoncture favorable prend
toutefois fin8.
En 1849, Anglais et Franais dploient leurs escadres dans les parages
des Dtroits pour soutenir le Sultan qui refuse de livrer les rfugis hongrois et polonais que rclament Vienne et Saint-Ptersbourg. Deux annes
plus tard, la lutte dinfluence que la France engage en Palestine contre la
Russie incite le tsar Nicolas Ier renouer avec la politique dingrence
arme des annes 1830, ce que lAngleterre ne peut plus accepter. Se rapprochant de la France, le gouvernement Aberdeen (dcembre 1852-fvrier
1855) quitte progressivement son rle darbitrage pro-russe dans la question des Lieux Saints pour un ostensible soutien la Turquie dont les
ingnieurs militaires anglais grossissent les dfaillances. Source dembarras sanitaires et diplomatiques, le dtachement de deux escadres, franaise
et anglaise, en juin 1853 dans la rade de Bsika au sud-est des Dardanelles,
savre une dcision malheureuse. Elle ne prvient pas loccupation des
principauts danubiennes de Valachie et de Moldavie par les armes russes,
le 2 juillet 1853, puis entrave leur retrait. Elle encourage, enfin, le bellicisme de la Porte qui dclare la guerre la Russie, le 5 octobre 1853, avant
douvrir deux fronts sur le Danube et le Caucase.
Accueillies avec enthousiasme par les Stambouliotes, les hostilits
rpondent en effet aux attentes de la majorit des sujets musulmans du
Sultan qui voient loccasion de conjurer enfin le recul territorial de
lEmpire et le dclin politique du dar-el-islam. Si larme rgulire, rorganise depuis les annes 1830 sur le modle occidental supporte le fardeau
des oprations, trente mille volontaires rpondent au djihad, suivant une
7

P. LOUVIER, La puissance navale et militaire britannique en Mditerrane (1840-1871), thse de doctorat dhistoire non publie sous la direction du professeur G.-H. SOUTOU, Paris IV, 2000, vol. 1, p. 123-150.

H. TEMPERLEY, England and the Near East. The Crimea, Londres, 1964, p. 61, 120-121, 224-229.

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PATRICK LOUVIER
coutume ancestrale, et rallient le front du Danube pour y combattre les
Russes en francs-tireurs de lislam. Sans enthousiasme, le commandement ottoman, qui ne dispose plus de lexcellente cavalerie irrgulire
turcomane et tatare des XVIIe et XVIIIe SICLES, emploie les services de ces
bachi-bouzouks, littralement les ttes brises , originaires des confins
asiatiques et balkaniques de lEmpire9.
En dpit de succs initiaux, les Ottomans subissent, le 30 novembre
1853, un revers spectaculaire en mer Noire o une division de sept frgates
embosses dans le port de Sinope est dtruite. Accueillie avec consternation
Londres comme Paris, la nouvelle de la dfaite (ou massacre ) de
Sinope suscite, les mois suivants, les hypothses les plus pessimistes. Si
les flottes allies pntrent en mer Noire au dbut du mois de janvier 1854
pour escorter les transports des troupes turcs ni les marins ni les soldats
anglais ne croient plus les marines allies capables de prserver seules lintgrit des provinces asiatiques ou danubiennes du Sultan. Au dbut de
1854, le spectre dune descente russe sur les Dtroits rentre de nouveau
dans la sphre des risques ventuels contre lesquels les analystes suggrent
le dploiement dune arme europenne pour verrouiller les Dardanelles et
le Bosphore 10.

LE COMMANDEMENT BRITANNIQUE ET LENRLEMENT DES FORCES


IRRGULIRES OTTOMANES : UNE HOSTILIT IMMDIATE ET DURABLE
(MARS-SEPTEMBRE 1854)
Trois mois avant la dclaration de guerre la Russie, les 27 et 28 mars
1854, la ncessit dun engagement militaire simpose Londres comme
Paris. Envisag en janvier 1854, le dtachement dun corps expditionnaire
de vingt mille soldats britanniques, paul par une arme franaise, doit
immdiatement assurer la scurit des Dtroits et permettre ventuellement
de mener contre larsenal de Sbastopol un raid que les escadres Dundas et
Hamelin ne paraissent pas pouvoir mener seules. Pour dployer au plus tt
une arme anglaise en Orient, le Cabinet et ladministration militaire mobilisent des units servant dans les les Britanniques et dans les forteresses de
Mditerrane : La Valette, Corfou et Gibraltar. Rassembl Malte en
fvrier-mars 1854, le corps expditionnaire britannique, plac sous le
commandement de lord Raglan (1788-1855), rallie en avril la pninsule de
Gallipoli que les Allis barrent dune ligne de retranchements : les Boulair
lines. Alors que les ingnieurs franais et anglais planifient la dfense de
Constantinople, le dclenchement dune offensive russe sur le front du
Danube, le 23 mars 1854, fait craindre le mois suivant leffondrement des
9
L. BELY, J. BERANGER, A. CORVISIER, Guerre et Paix dans lEurope du XVIIe sicle, Paris, 1991,t. 1, p. 295298 ; Vicomte de NOE, Les bachi-bozouks et les chasseurs dAfrique. La cavalerie irrgulire de campagne,
Paris, 1861, p. 21.
10

D. M. GOLDFRANK, The Origins of the Crimean War, Londres, 1994, p. 251.

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CAHIERS DU CEHD N 30
forces du gnralissime turc, mer Pacha, et leur repli sur Varna au sud de
la Bulgarie. la surprise gnrale, les forces rgulires turques, bien
armes et formes leuropenne, font bonne figure, tout particulirement
Silistra (Silistrie) o combattent quelques centaines de bachi-bouzouks
que ctoient les officiers et les sous-officiers anglais et franais dtachs
pour fournir au commandement ottoman les cadres instruits qui lui manquent.
Anticipant toutefois la chute de Silistrie, les tats-majors allis dcident
la fin du mois de mai de prendre position sur les ctes bulgares o sont
transfrs, le mois suivant, les premiers lments des armes anglaise et
franaise11.

Les forces de cavalerie lgre manquent aux armes allies en


Bulgarie (mai-aot 1854)
Dans les semaines qui prcdent le dploiement des contingents allis
Varna, plusieurs officiers subalternes et suprieurs peroivent linsuffisance,
limprparation et linadaptation des corps expditionnaires. Si les rgiments dinfanterie de ligne de larme royale, vous servir outre-mer par
rotation, comptaient (en nombre variable) des vtrans des guerres coloniales, la Brigade dInfanterie de la Garde et les rgiments de cavalerie
lourde navaient plus combattu outre-mer pendant des dcennies et ntaient
nullement prpars oprer sur les vastes tendues semi-dsertiques de la
Bulgarie. Vtran des guerres cafres, le major Wellesley signale le mdiocre
entranement des fantassins de la Garde, incapables de couvrir sac au dos
quelques kilomtres en rase campagne, et se moque de leurs officiers qui
grognent terriblement car ils ne sont nullement habitus aux fatigues
quendurent les soldats de linfanterie de ligne12 . Il manquait galement
aux armes allies une forte capacit de reconnaissance et de poursuite. Ni
les Franais ni les Britanniques ne disposent alors dinfanterie monte.
Dtaches en Bulgarie avec lenteur, les cavaleries allies ne totalisent pas
plus de trois mille cinq cents hommes la veille de lexpdition de Crime
en septembre. La modestie de ces effectifs nchappe pas aux chefs des
corps expditionnaires ni, bien sr, leurs subordonns13. La surestimation
numrique des forces ennemies dployes sur le front du Danube accentuait
en outre limpression de dsquilibre. Nos deux milles dragons ne pourront rsister aux vingt-sept mille cavaliers que les Russes semblent avoir
dtachs en Dobrudja crit ainsi en mai un des adjoints du gnral
Campbell14. Le marchal de Saint-Arnaud craint alors de voir ses cavaliers
trills par des nues de cosaques russes, aguerris par dinnombrables
11

M. BATTESTI, La Marine de Napolon III, Vincennes, 1997,t. I, p. 85.

12

E. WELLESLEY, Letters of a Victorian Army Officer, Edward Wellesley, Major 73rd Regiment of Foot, 18401854, Londres, 1995, p. 187.
13

Chef descadron Vico au marchal de Castellane, 13 octobre 1854, n 71, in Lettres adresses au Marchal
de Castellane, Paris, 1898, p. 113.

14
Lieutenant-colonel Sterling, Varna, 20 mai 1854 in A. STERLING, The Story of the Highland Brigade in the
Crimea, rimpression de ldition londonienne de 1895, Minneapolis, 1995, p. 9.

14

PATRICK LOUVIER
escarmouches contre les tribus circassiennes. Ces considrations tactiques
et stratgiques incitrent les Anglais comme leurs partenaires examiner
les services que pouvaient rendre les troupes irrgulires ottomanes qui
avaient rejoint le front du Danube au dbut de la guerre.
De ces bachi-bouzouks, les soldats occidentaux ont laiss des tableaux
hauts en couleur15 : Une horde du Moyen ge , crit le gnral
Canrobert, un vieux soldat dAfrique, dont le spectacle nous reculait de
10 sicles en arrire. Tantt ctaient des Arnautes [Albanais] [...] avec des
vestes soutaches dor et la fustanelle blanche plisse autour du corps (...)
tantt des Kurdes au teint basan [...]. Tous taient arms jusquaux dents,
de pistolets pierre, de yatagans recourbs, de kinjars, de kriss, de couteaux de boucher16 . Un des subordonns du gnral Yusuf, le vicomte de
No, voque ce ple-mle de costumes et darmures o chaque soldat
est arm sa guise qui dune lance, qui dun tromblon, qui dun sabre, qui
dune hache17 . Les descriptions que donnent les Britanniques soulignent
avec autant de complaisance lexotique valeur martiale des bachi-bouzouks
de larme de Roumlie, une varit deux fois plus froce encore que les
chefs des anciens clans highlanders . Le 30 avril 1854, le spectacle de cinq
cents cavaliers turcs et kurdes impressionne vivement un jeune officier du
88e Rgiment dinfanterie de ligne : Ces zebeks [irrguliers asiatiques]
taient solidement btis, arms jusquaux dents de pistolets et de carabines
et [...] chevauchaient de petits et vigoureux chevaux18 . Lide dengager
ces bandes revint, semble-t-il, lord Clarendon, secrtaire dtat aux
Affaires trangres, qui mit cette proposition en mars 1854, probablement
sur les conseils de lord Ellenborough, un ancien gouverneur gnral de
lInde. Cette suggestion ntait nullement surprenante. Les campagnes coloniales de la premire moiti du XIXe sicle avaient en effet montr la
valeur des units indignes irrgulires dans les oprations dclairage et de
contre-gurilla, sur un territoire tendu et pauvre dont la population est
habitue aux armes19 . En Inde contre les Mahrattes puis les Sikhs, en
Afrique Australe contre les Cafres, larme britannique avait constitu et
utilis, avec des succs divers, des forces de cavalerie indigne et dinfanterie monte. Les traditions militaires et religieuses de lEmpire ottoman
interdisaient-elles une collaboration militaire soutenue ? Dans une lettre du
15
Lorthographe savre fluctuante dans les dictionnaires du XIXe sicle et de la premire moiti du XXe o sont
reports les termes de bachi-bozouk, bachi-bouzouk, bachi-bouzouck et bach-bozouk. Le mot connat galement de nombreuses variations en anglais. Nous avons retenu la forme la plus connue qui appartient au clbre rpertoire des vocifrations du capitaine Haddock.
16 Cit par J. GARNIER dans le Dictionnaire du Second Empire (J. TULARD dir), art. Yusuf 1808 (?)-1866 gnral , p. 1137-1138.
17

Vicomte DE NOE, op. cit., p. 25-26.

18

Lieutenant-colonel STEEVENS, The Crimean Campaign with the Connaught Rangers 1854-55-56, Londres,
1878, p. 21.

19 WO 33/6 A (039), J. F. BURGOYNE, Popular Fallacies with regard to our security against invasion, janvier 1858,
p. 12.

15

CAHIERS DU CEHD N 30
8 novembre, lambassadeur britannique Constantinople, lord Stratford de
Redcliffe, un fin connaisseur du monde turc, devait voquer les rsistances
que soulverait la cration dune arme musulmane sous le commandement
dun Europen non converti lislam20. Rsistances certes, mais non pas
refus. Sil tait encore impossible de confier le commandement de troupes
ottomanes des chrtiens dOrient ni mme de les intgrer aux armes
turques, le dtachement de dizaines dinstructeurs franais, anglais et prussiens dans les rangs des armes gyptiennes et turques avait progressivement attnu les anciennes prventions confessionnelles et xnophobes
dans les annes 1830-1850. Au milieu du sicle, des officiers europens
taient parvenus, sans apostasier , se faire obir au Levant de troupes
rgulires, et parfois irrgulires. Durant les oprations de Syrie de 1840,
Napier et ses subordonns avaient ainsi command des units turques et pris
langue avec des tribus libanaises. Au dbut de la guerre russo-turque, des
cadres volontaires de larme des Indes comme le gnral Cannon, le capitaine Butler, mortellement bless en juin 1854, les lieutenants Nasmyth et
Bullard avaient galement jou un rle dcisif dans la dfense de Silistrie.
Pour lever et commander une force de suppltifs ottomans, lord
Clarendon avana le nom dun cavalier de larme des Indes, le colonel
William Fergusson Beatson (1805-1872) dont il demanda le dtachement en
Orient une semaine avant lentre en guerre du Royaume-Uni21. Trs dcri
par la suite, le choix ntonne gure tant lhomme semblait le plus qualifi
pour cette entreprise. Aprs quinze annes de service en Inde, cet officier
suprieur, avait rejoint en 1835 les rangs de la British Legion, une arme de
soldats de fortune mise la disposition de la reine Isabelle II dEspagne
contre les Carlistes. De retour en Inde, en 1837, Beatson avait pris part
de 1840 1851 onze campagnes contre les Afghans et les Sikhs. Admirant
la rapidit et lendurance des irrguliers pendjabi, cet minent cavalier de
larme du Bengale avait constitu et command en 1844 une force de ce
type, la Bundelkund Legion, qui avait men des oprations de harclement
et de reconnaissance en territoire sikh22.

Lhostilit du commandement : un cheveau de prjugs et


dapprhensions
Parvenant en Bulgarie en mai 1854, Beatson, froidement accueilli par le
Haut commandement, est contraint pendant cinq mois une quasi-inactivit, lord Raglan refusant toute coopration militaire anglo-ottomane.
Lindiffrence et lhostilit du commandement anglais contrastent avec le
vif intrt que le marchal de Saint-Arnaud (1798-1854) porte, la fin du
printemps, aux irrguliers ottomans pour des raisons tant stratgiques que
20

FO 352/48 (7), Lord Stratford de Redcliffe lord Clarendon, 8 novembre 1854.

21

IOR/L/PS/3/42, Lord Clarendon sir Charles Wood, 17 mars 1854.

22

Beatson, Lt. Gen. Wm Ferguson , in Foreign Office List, 1869, p. 58-59.

16

PATRICK LOUVIER
politiques. Aprs avoir envisag de dmonter les bachi-bouzouks pour faciliter la remonte de ses units, le commandant en chef de larme dOrient
appuie en mai la cration dun corps provisoire de cavalerie lgre irrgulire, les Spahis dOrient. Placs sous le commandement dune clbre figure de larme dAfrique, le gnral Yusuf, les bachi-bouzouks suscitent
les rserves de lempereur qui laisse toutefois Saint-Arnaud poursuivre
lexprience. Loin de sopposer linitiative franaise, le commandement
ottoman la seconde pour se dbarrasser de ces bandes irrgulires quil
contrle mal23.
Linaction de Beatson, qui finit par rejoindre, en dsespoir de cause, la
brigade de cavalerie lourde du gnral Scarlett, tient un cheveau de prjugs et de motivations thiques et tactiques que les consignes et instructions
londoniennes ne parvinrent jamais dnouer.
Prjugs sociaux et militaires tout dabord. La carrire de Beatson sest
presque toute entire droule en Inde quand ce dernier parvient en
Bulgarie o il se trouve isol. Sans tre les chefs incapables et borns
quune historiographie classique a stigmatiss, ni le chef de la cavalerie
anglaise, lord Lucan, ni son irascible beau-frre, lord Cardigan, ne pouvaient tre favorables un homme dont lexprience militaire tait droutante et dautant moins considre que les units anglo-indiennes passaient
pour des troupes de second ordre, trs infrieures aux forces europennes24.
Cherchant renforcer sa brigade de cavalerie lgre, lord Raglan nvoque
nullement lenvoi de cavalerie indienne, mais suggre en mai, avant de lobtenir en juin, le dtachement dun rgiment de la cavalerie royale anglaise,
le 10e Hussard, qui servait alors dans larme du gouvernement de Bombay25.
Au-del des seuls prjugs anti-indiens, cest lillgitimit et le danger
dune cavalerie irrgulire ottomane que le commandement britannique
suspecta et dnona.

23
Le commandement franais seffora de donner lencadrement des Spahis dOrient une certaine cohsion.
Dans la liste des officiers pressentis par Saint-Arnaud sont reports les noms de huit officiers et sous-officiers
du 2e Cuirassiers. Si les chefs de corps ont t choisis avec un soin particulier, lencadrement subalterne na
pas correspondu aux critres dfinis initialement. tablie le 28 juin, la liste des officiers des 1er et 2nd rgiments
des Spahis dOrient rvle la prdominance des Africains cavaliers ou fantassins (Zouaves, Tirailleurs
Indignes, Spahis et Chasseurs dAfrique). La slection des officiers de cavalerie, dont une vingtaine en nonactivit fut rappele au service, suscita les mises en garde des Bureaux parisiens. G 1/247, Gnral de SaintArnaud, marchal de France, au ministre de la Guerre, 30 mai 1854 ; Ibid., chef dtat-major du corps
expditionnaire, Cavalerie. Spahis dOrient. Nomination dOfficiers, 28 juin 1854 ; M. LEPINE, Le marchal de SaintArnaud daprs sa correspondance et des documents indits (1798-1854), Paris, 1928-1929, t. 2, p. 311, 362-364.
24
Les dfaillances au combat des cipayes hindous et musulmans durant les campagnes menes contre les
Afghans et les Sikhs (1842 ; 1845-46 ; 1848) avaient en effet nourri outre-Manche les prjugs les plus odieusement convenus sur la supriorit des troupes blanches de larme royale et de la compagnie des Indes
Orientales sur les troupes noires et leurs officiers.

C. MARKOVITS (dir), Histoire de lInde Moderne 1480-1950, Paris, 1994, p. 323-338.


25

IOR/L/P/S/3/42, Duc de Newcastle sir Charles Wood, 3 juin 1854.

17

CAHIERS DU CEHD N 30
Aux yeux de Raglan et de ses subordonns, la premire tare de ces units
irrgulires tait leur ignorance totale des lois de la guerre qui, sans tre
encore codifies au milieu du sicle, dterminent (plus ou moins efficacement) la conduite des armes en Europe de lOuest depuis le XVIIIe sicle.
Ces rgles admises, sinon respectes, qui sont lautre face dune brutalisation croissante des batailles depuis le XVIIe sicle, rejettent toute perfidie,
garantissent lintgrit des prisonniers de guerre et assurent aux noncombattants limmunit la plus grande possible. Ces principes conditionnent
lindignation des autorits londoniennes et de lord Raglan quand le Foreign
Office apprend, en avril 1854, les atrocits commises par des irrguliers
albanais contre des villages chrtiens en pire et en Albanie o staient
infiltres des bandes armes grecques. Engage au nom de la civilisation et
de la promotion des minorits chrtiennes dOrient, lintervention allie se
voyait malencontreusement associe une rpression incontrle, sources
de nouvelles rvoltes, justifiant en outre lingrence du tsar dans les affaires
religieuses des Balkans. Inform des brutalits que les irrguliers musulmans infligeaient aux chrtiens de Bulgarie, Raglan f it savoir
Constantinople comme Londres sa rsolution de ne jamais compter sur
une telle force dont la collaboration niait la politique pro-rformatrice de
lAngleterre26. La colre mprisante de lord Raglan rvle en dfinitive
lincomprhension occidentale des fondements religieux de lEmpire ottoman.
L o lord Raglan, pur produit de laristocratie insulaire des Lumires, chrtienne et philanthrope, voyait dinexcusables monstruosits, les sujets
musulmans du Sultan ne pouvaient que saluer une lgitime opration de
maintien de lordre sur les marches de lislam. Contre des populations chrtiennes souponnes de vouloir smanciper du pacte de protection et de
soumission les liant au calife, le dclenchement de violences terroristes semblait en effet une entreprise de reprsailles justes et ncessaires, puisquelles
assuraient la lgitime prminence musulmane dans le dar-el-islam27.
La deuxime tare des bachi-bouzouks tait leur dtestable rputation
dindiscipline. Gardant en mmoire les brigandages rpts auxquels
staient rgulirement livres certaines bandes irrgulires espagnoles, ni
Raglan ni les autres Peninsular Veterans qui le secondaient ne voulaient
sembarrasser de maraudeurs levantins28. Quelques officiers plus jeunes, et
tout particulirement des vtrans de larme dAfrique, sentirent que les

26

J. SWEETMAN, Raglan. From the Peninsula to the Crimea, Londres, 1993, p. 206.

27

On peut, titre de comparaison, lire les pages que B. tienne consacre aux massacres de Damas de 1860
o les ambiguts dAbd-el-Kader et ses rticences devant le processus dmancipation des chrtiens du
Levant sont exposes.
Art. Dhimma , in Encyclopdie de lIslam, ss. la dir. de B. LEWIS, Ch. PELLAT, t. SCHACHT, t. II,
C-G, Leyde-Paris, 1977, p. 234-236 ; B. ETIENNE, Abdelkader, Paris, 1994, p. 290-296.

28

J. W. FORTESCUE, A History of the British Army, Londres, 1929, vol. XIII, p. 43.

18

PATRICK LOUVIER
irrguliers kurdes, tcherkesses ou albanais suivaient en fait certaines rgles
qui les distinguaient de simples brigands. Tout comme les gurilleros espagnols ou les klephtes des montagnes hellniques, les arnautes albanais, les
zebeks, ou les bachi-bouzouks du Kurdistan et du Levant rejoignaient la
bannire dun compatriote ou dun corligionnaire dont les talents et la
bonne toile prservaient ses compagnons daffrontements meurtriers et
leur assuraient dheureux coups de main et un large butin avant de se retirer de la zone des combats durant la mauvaise saison29. Cette forme de
honorable et fructueuse, maintenue quasiment intacte depuis lpoque
mdivale et moderne, tait bien videmment demeure trangre aux mutations tactiques et disciplinaires qui avaient permis aux XVIIe et XVIIIe sicles
de forger linhumaine machine de guerre occidentale. De parades, de service
long, de vnrables traditions rgimentaires, dobissance aveugle au combat
et de lutte sans esprit de recul, il ntait videmment pas question pour ces
combattants volontaires, ces francs-tireurs de lislam qui, matres de leurs
armes et de leurs montures, ne suivaient que leurs chefs tribaux comme la
clbre Kara Fatima, ou les meilleurs dentre eux, en mprisant ouvertement
lembrigadement servile et dgradant des troupes rgulires du Sultan.
Les pripties du front du Danube durant lt 1854 justifirent pleinement le refus ou lindiffrence du commandement britannique. la fin
du mois de juin, larme russe, craignant lentre en guerre de lAutriche
aux cts des allis, leva le sige de Silistrie et se replia en Roumanie, avant
dvacuer les Principauts. Sans doute pour fixer lattention de ses adversaires sur le front europen, le gnralissime franais engage, le 21 juillet,
trois divisions dans les marcages de la Dobroudja (ou Dobrutsha) o les
rgiments des Spahis dOrient sont galement dploys. Cette campagne
tourne, le mois suivant, au dsastre : le cholra et les dsertions dsagrgent
les rgiments franais de bachi-bouzouks dont quelques units se heurtent
les 28 et 29 juillet aux arrire-gardes cosaques. Lchec savre si patent que
le commandement franais suspend lexprience, licencie et dsarme, le
14 aot, les Spahis dOrient30. Ulcr par leurs rclamations et leurs troubles,
le gnral mer pacha fit paralllement massacrer les plus indisciplins des
bachi-bouzouks qui avaient ralli sa bannire. Suivant un usage multisculaire, les survivants, dmobiliss lautomne, se retirrent soit dans leurs
pays soit dans les ports du Levant et des Balkans.
Lchec de la campagne de Crime en octobre 1854 et la rapide dtrioration de la situation sanitaire et oprationnelle devaient contraindre le gouvernement et le commandement revoir la question des troupes irrgulires.

29 J. FORTESCUE, op. cit., t. 1, p. 32 ; R. MANTRAN, Histoire de lEmpire Ottoman, Paris, 1989,


p. 328-329.
30

A. GOUTTMAN, op. cit., Paris, 2e dition, 2003, p. 169-174 ; M. LEPINE, op. cit., vol. 2, p. 367-368.

19

CAHIERS DU CEHD N 30

DE LA CRATION DES BEATSONS HORSE LA DISSOLUTION DES IRREGULAR


HORSE : PROJETS, AVANIES ET CHEC DE LA CAVALERIE IRRGULIRE ANGLOTURQUE (OCTOBRE 1854-JUIN 1856)
Lance le 5 septembre 1854, lexpdition de Crime est initialement
conue comme une descente contre le port-arsenal de Sbastopol dont le
front terrestre demeurait inachev. Dans les semaines qui suivent lchec du
bombardement terrestre et naval du 17 octobre 1854, le corps expditionnaire
anglais, alignant vingt-sept mille soldats trs prouvs par les combats et le
froid, ne peut recevoir que de mdiocres renforts prlevs sur les rares units disponibles au Royaume-Uni (20 000 hommes) et dans les forteresses
mditerranennes. Ds le mois de novembre, larme de lord Raglan ne subsiste que par lappui logistique et oprationnel des Franais. Si lAngleterre
est alors la troisime puissance militaire europenne, la dispersion de ses
units des Antilles au Pacifique Sud, la scurit des possessions indiennes,
la faiblesse du recrutement insulaire, moins de cinq mille hommes par mois,
retardent et limitent les renforts durant lhiver et le printemps31.

Laffaiblissement de larme britannique en Crime et lenrlement


des forces trangres
Pour sauver lefficacit oprationnelle de larme de lord Raglan et
maintenir lapparence dun partenariat militaire avec les Franais, lord
Aberdeen puis lord Palmerston, rappel aux affaires en fvrier 1855, entreprirent demployer des forces trangres. Le Cabinet recruta avec des succs
divers des mercenaires suisses, allemands et italiens regroups en
lgions nationales. On se tourna vers les partenaires ou les allis de
second ordre comme le Pimont, entr dans la coalition anti-russe le 21 janvier 1855, et la Turquie, dont quinze mille soldats rguliers et cinq mille
rservistes furent placs sous commandement anglais, le 12 mars 1855, en
contrepartie dune assistance navale et dun support financier et technique.
Cest dans cette recherche dsespre de soldats, que sinscrit la cration
des Beatsons Horse, ds le dbut du sige de Sbastopol, quand laffaiblissement numrique du corps expditionnaire devient enfin perceptible. Sans
ignorer lopposition ce projet de Raglan qui lavait explicitement condamn
en juillet, le duc de Newcastle lui fait connatre, le 19 octobre 1854, la cration dune force de cavalerie irrgulire de quatre mille hommes placs sous
les ordres du colonel Beatson, promu gnral le 1er novembre. La dmobilisation des bachi-bouzouks, disperss au Levant, au sud de la mer Noire et
en Macdoine, retarde toutefois leur recrutement qui souvre au dbut du
mois de fvrier 1855.

31

P. LOUVIER, thse cite, vol. 1, p. 268-274.

20

PATRICK LOUVIER
Suivant les instructions du duc de Newcastle et de son successeur, Fox
Maule, second baron Panmure, le gnral Beatson dtacha, le 9 fvrier,
quatre agents recruteurs Beyrouth et deux hommes Salonique, puis un
agent Sinope, le 17 du mme mois32. Afin de faciliter le recrutement des
irrguliers, les autorits londoniennes placrent Beatson sous lgide de
lambassadeur britannique, lord Stratford de Redcliffe, qui avait jou un
rle actif dans la dfense du front du Danube au premier semestre 1854.
Cest toutefois du War Office que relevaient le financement et lencadrement des Beatsons Horse. Seul chef de corps britannique ne pas tre
soumis au haut-commandement en Crime, mais fortement dpendant de
Stratford, le gnral Beatson fut investi de pouvoirs financiers extraordinaires le 12 mars 1855, quand lord Panmure lautorisa rgler lui-mme la
solde de ses officiers et de leurs soldats33. Douze jours plus tard, le War
Department entreprit de fournir deux mille carabines et deux mille sabres
la nouvelle unit. Le ton des instructions officielles comme la modestie de
certains moyens administratifs montrent nanmoins la rserve du War
Office. Dans les mois qui suivirent sa dmission en septembre 1855,
Beatson devait dnoncer les obstacles dresss par les autorits londoniennes
qui auraient ainsi retard lenvoi de fonds jusquen fvrier 1855. Si la correspondance de Panmure est dune incontestable froideur son gard,
Beatson ne parat pas avoir t la victime dun complot men par lestablishment militaire. Le secrtaire dtat la Guerre devait plus vraisemblablement le tenir pour un de ces hommes de guerre habitus une grande
indpendance mais aux mdiocres talents administratifs. Sans doute pour
viter les dboires quavait rencontrs le gnral Yusuf durant lt 1854,
Panmure devait ainsi ordonner au chef de corps de la cavalerie irrgulire
de limiter deux mille le nombre des recrues en attendant son rapport sur
les campagnes de recrutement et le comportement des engags34.
Tant valent les hommes tant valent les choses35
Quittant Constantinople en juin 1855, Beatson tablit son quartier-gnral aux Dardanelles o parvinrent, le 10 de ce mois, les premiers contingents de son corps. Paralllement, un camp fut tabli Beyrouth o un
millier dhommes fut rassembl durant lt. Un rapport indique enfin en

32

Gnral Beatson au duc de Newcastle, 19 fvrier 1855, in Major gnral BEATSON, The War Department and
the Bashi Buzouks, Londres, 1856, p. 6-7.

33

Further Correspondence relative to the Military expedition to the East, V, Lord Panmure au major gnral
Beatson, 12 mars 1855, n 389, p. 479.

34

Further Correspondence (...) op. cit., V, Lord Panmure au major gnral Beatson, le 23 mars 1855, n 412,
p. 550-551.

35

G 1/247, Gnral de Saint-Arnaud, marchal de France, au marchal Vaillant, ministre de la Guerre,


30 mai 1854.

21

CAHIERS DU CEHD N 30
septembre le cantonnement de deux cent trente-sept hommes Varna en
Bulgarie. Lord Palmerston envisage alors et plusieurs reprises le rapide
transfert des units anglo-ottomanes en Crime afin de mener les forces
turques dEupatoria sur le front dAsie36. Ces projets londoniens ne tenaient
absolument pas compte des difficults disciplinaires et logistiques que
devait surmonter Beatson, qui dnona en juillet 1855 linertie de la
bureaucratie (these pen-and-ink people at home) incapable de lui fournir de
talentueux seconds37. Dans une brochure publie en 1856, lancien chef de
corps des Irregular Horse ritra ses plaintes en accusant lord Panmure davoir
sciemment dtach des officiers subalternes inexpriments provenant
des rgiments dinfanterie38 . Ces critiques, qui font cho au jugement
quAlain Gouttman porte sur les officiers subalternes des Spahis dOrient,
savrent globalement exactes39. Dans un petit livre de souvenirs et danecdotes pittoresques publi en 1857, Twelve Months with the Bashi Buzuks,
Edward Money reconnut ainsi lintensit des jalousies et des inimitis
accrues par labsence de tradition rgimentaire, une tare majeure aux yeux
de tout officier britannique40. Provenant de tous les horizons sociaux, ses
compagnons formaient en outre un groupe dune mdiocre valeur, dauthentiques aventuriers ctoyant des subalternes de larme des Indes ou
danciens agents de la P & O.. Si le corps des officiers des Beatsons Horse
manquait de cohsion et dun certain panache, quelle fut exactement la
responsabilit du War Office dans cette affaire ? Il nest pas improbable que
le recrutement des officiers de cavalerie de larme des Indes fut entrav
par les besoins de larme rgulire anglo-ottomane (Anglo-Turkish
Contingent) que tentait alors de mettre sur pied le gnral sir Robert John
Hussey Vivian (1802-1887). Soutenant sans rserve les efforts de Vivian,
Panmure stait attach lui fournir les meilleurs volontaires des rgiments
servant en Inde en augmentant ainsi la solde des instructeurs du Turkish
Contingent41. Lobjectif avou tait de constituer un corps dofficiers exemplaires, qui fussent la fois des gentlemen, scrupuleusement honntes, et les
piliers de la discipline rgimentaire. Panmure, qui avait servi douze annes
dans les rangs de larme royale, ne manifesta jamais la mme sollicitude
pour les Beatsons Horse dont lutilit tactique et politique tait en outre plus
douteuse. Invitablement, les volontaires de larme des Indes qui avaient
t dbouts et les lments de second ordre se tournrent vers la cavalerie
irrgulire o les soldes des officiers taient notoirement excellentes.

36

Palmerston Clarendon, 22 juillet 1855 in Akten zur Geschichte des Krimkriegs (par la suite AGKK), srie III,
vol. I, n 539, p. 812.

37

B. D. GOOCH, op. cit., p. 66.

38

Major gnral BEATSON, op. cit., 1856, p. 6.

39

A. GOUTTMAN, op. cit., p. 176-177.

40

E. MONEY, Twelve Months with the Bashi-Bazouks, Londres, 1857, p. 12-18.

41

WO 43/980, Lord Panmure au lieutenant gnral Vivian, 30 avril 1855.

22

PATRICK LOUVIER

Une horde de ruffians : les Beatsons horses dans la pninsule de


Gallipoli (juillet-septembre 1855)
Lembrigadement des bachi-bouzouks dans la pninsule de Gallipoli
savra une tche difficile. Sils admirrent sans rserve leur chef, les irrguliers ne comprirent pas cette phase dinstruction qui les maintenait, contre
toutes leurs coutumes, loin des zones de combat. Ignorant larabe, le kurde
ou lalbanais que parlait la majorit des recrues, les cadres et tout particulirement les officiers anglo-indiens les traitrent ddaigneusement foulant
au pied les coutumes galitaires et mritocratiques des armes ottomanes.
Ancien officier de larme des Indes, Edward Money rapporte son irritation
davoir t ainsi trait dgal gal par des officiers subalternes turcs. Les
dsertions et les (invitables) pillages traduisent ce mcontentement. Le
17 juillet 1855, le gnral Larchey, commandant les forces franaises
Constantinople, dnonce les excs dplorables auxquels se livrent les
bachi-bouzouks la solde de lAngleterre et dont les violences, conclutil, menacent la scurit gnrale des tablissements allis dans la pninsule
de Gallipoli42. Communiqu au gnral Simpson, le successeur de lord
Raglan, puis Londres, ce rapport consterna la reine Victoria et lord
Panmure43. Lagitation des bachi-bouzouks nmut gure nanmoins lord
Palmerston qui, jeune ministre, avait connu des incidents infiniment plus
graves comme la mutinerie du rgiment de Froberg Malte en 1807.
Frapp par linaction des Beatsons Horse, qui ne pouvaient servir rien
dans la zone des Dtroits, le Premier Britannique suggra de les engager
Eupatoria en Crime pour intercepter ou harceler les convois russes entre
Perekop et Simphropol. Ce projet que lord Panmure reprit le 31 juillet,
puis le 4 aot 1855, devait ainsi permettre de relever les forces dmer
Pacha et dgager la forteresse de Kars44. Si de telles vues demeuraient bien
chimriques tant limprparation des forces de Vivian et de Beatson tait
encore manifeste, le Premier ne cessa de recommander la patience durant le
mois daot : Il serait draisonnable (unwise) de licencier et de perdre une
bonne force de cavalerie qui nous a cot beaucoup de temps, dennuis et
dargent rassembler45 . Palmerston ne put toutefois sauver le crdit des
Beatsons Horse ruin en aot par de nouveaux incidents que le gnral
Larchey dnona aux autorits diplomatiques allies : le 21, les irrguliers
sont accuss davoir enlev et battu onze infirmiers de lhpital de Mgara ;

42

Further Correspondence ..., op. cit., VI, Gnral Larchey au gnral Plissier, 17 juillet 1855, p. 1135.

43

Lord Panmure au gnral Simpson, 4 aot 1855, in G. DOUGLAS et G. D. RAMSAY (dit.), The Panmure
Papers (par la suite Panmure Papers), Londres, 1908, vol. I, p. 238.

44
WO 33/1, Correspondence relative to the Defence of Kars, Lieutenant gnral Vivian lord Panmure,
4 juillet 1855, n 5, p. 5 ; Panmure Papers, I, Lord Panmure la reine Victoria, 31 juillet 1855, p. 324-325.
45

Ibid., I, Lord Palmerston lord Panmure, 12 aot 1855, p. 346.

23

CAHIERS DU CEHD N 30
le 24, quatre recrues albanaises se heurtent des officiers franais ; le 27
enfin, un sous-officier franais est bless46. Les causes exactes comme les
circonstances de ces rixes et de ces tensions sont difficiles dbrouiller.
Linimiti qui oppose les contingents franais aux irrguliers ottomans sest
probablement nourrie durant lt dinsultes, de heurts divers et de petites
vendettas entretenues, selon Beatson, par le consul de France Gallipoli et
le gnral Yusuf. Sans surprise, les rapports franais fltrissent la passivit
quasi-volontaire du commandement anglais. Les sources britanniques se
font largement lcho de ces critiques. Que Beatson ait couvert ses hommes,
de peur sans doute de perdre son prestige de chef de guerre en les livrant,
ne fit et ne fait gure de doute. E. Money, un de ses anciens subordonns,
dplora le manque de fermet de Beatson, que le gnral Simpson, non
sans une vidente jubilation, croyait tre la prochaine victime des bachibouzouks : Beatson sera un chef indpendant , devait-il ainsi crire, le
21 aot 1855, aussi longtemps que sa bande sabstiendra de lassassiner47 . Les analyses londoniennes furent plus nuances. Avec finesse,
Palmerston vit dans les plaintes et les rclamations franaises loccasion
inespre de faire dguerpir de la zone des Dtroits la seule unit britannique qui demeurait proximit de la capitale ottomane o stationnaient
vingt mille Franais. Sans ignorer les dfaillances de lencadrement, quil
voque le 25 aot 1855, lord Panmure ne manqua pas cependant de blmer
la conduite manifestement irrgulire de son subordonn.

Une efficace mais inutile reprise en main


(septembre 1855-juin 1856)
Sans croire en bloc les accusations franaises dont ils pressentaient les
zones dombre et les excs, ni Panmure ni Palmerston ne pouvaient laisser
la situation dgnrer en laissant encore souffrir le bon renom de larme
anglaise, passablement corn durant le sige de Sbastopol. La rumeur de
lassassinat de Beatson entrana le dtachement en septembre de trois
compagnies dinfanterie ottomane qupaula un btiment de guerre anglais,
HMS Oberon, charg de montrer le pavillon. Lindpendance relative dont
avait joui Beatson ne survcut pas aux incidents de lt. Lingrence marque de lambassade dAngleterre puis lintgration des irrguliers dans
larme du gnral Vivian attisrent les rancurs de cet officier trs indocile , dont la dmission, le 29 septembre 1855, fut accueillie la satisfaction gnrale48. Le climat tait alors devenu si dltre que certains de ses
anciens adjoints, comme le consul Skene, accusrent lancien chef de corps
des bachi-bouzouks davoir foment une rbellion pour ruiner le crdit du
gnral Smith, son successeur.

46

G1/247, Gnral F.E. Larchey au gnral commandant en chef larme dOrient, 4 septembre 1855.

47

Panmure Papers, I, Gnral Simpson lord Panmure, 21 aot 1855, p. 346.

48

AGKK, srie III, IV, Clarendon Stratford de Redcliffe, 22 septembre 1855, n 38, p. 131.

24

PATRICK LOUVIER
La chute de Sbastopol, le 11 septembre, et la gravit de la situation sur
le front du Caucase permirent enfin de reconsidrer le rle des Beatsons
Horse, rebaptiss les Irregular Horse ou, plus rarement, lIrregular
Osmanli Cavalry aprs le dpart de leur fondateur. Panmure recommanda
de nouveau leur transfert Eupatoria afin de relever les troupes dmer
Pacha. La proposition ne manquait pas de bon sens car elle entrait (enfin)
dans le champ du possible. Ayant reu en septembre dimportantes quantits darmes, les bachi-bouzouks la solde de lAngleterre atteignirent progressivement au dbut de lautomne un honorable niveau de discipline et
defficacit. Trs impressionn par leur tenue et lendurance de leurs montures, le nouveau chef de corps des Irrguliers, le gnral Smith, note le
3 octobre larrt des dsertions, motiv sans doute par lattrait de la solde,
alors que dbutait la traditionnelle priode de licenciement des milices irrgulires. Plus nuanc, le rapport quil dresse le 14 octobre ne tarit pas dloges sur les qualits militaires des Albanais49. Le mois suivant, le War
Department flicite Smith pour avoir enrgiment les bachi-bouzouks par
nations en convertissant les units arabes en rgiments de lanciers, les
Bulgares en carabiniers (dragons ?) et les Albanais en tireurs dlite/voltigeurs. La satisfaction londonienne rsulte moins des rsultats obtenus que
du systme adopt pour encadrer les irrguliers50. Le processus qui vise
fondre des qualits militaires ethniques dans un cadre disciplinaire occidental rassure Londres car il relve dune pratique prouve de domestication des peuplades guerrires . Que lon songe ainsi lintgration
des Croates, des Serbes, des hussards, des milices cosaques, puis des
troupes nord-africaines, caucasiennes ou indiennes entre les XVIIe et
XIX e sicles. Annonc le 3 novembre, le transfert de pistolets et de carabines
Mini acclre cette mutation. Ces signes encourageants ne suscitent gure
dcho en Crime o le gnral Simpson refuse daccueillir Eupatoria
cette bande de malandrins avant daccepter, en octobre, de les dployer
dans le dtroit de Kertch la grande satisfaction de Panmure trop heureux
demployer enfin cet improbable corps de cavalerie51. Ce dernier plan
demeura toutefois lettre morte. Aprs avoir pens les cantonner en Turquie
dAsie proximit de Smyrne, le commandement dplaa les sept rgiments de la Cavalerie Irrgulire vers Edirne avant de les diriger, en dcembre, vers Schumla en Bulgarie o ces trois mille hommes stationnrent
jusqu la fin des hostilits en mars 1856. Caressant dsormais le rve
dune grande formation de cosaques polonais du Sultan, Palmerston voqua
en ces termes moqueurs et dsabuss, le 1er janvier 1856, les errances du
Contingent Anglo-Ottoman et de la Cavalerie Lgre turque [qui] semblent

49

WO 32/7295, Major gnral W. Smith au lieutenant gnral Vivian, 14 octobre 1855.

50

Ibid., War Department au major gnral Smith, 3 novembre 1855.

51

B. D. GOOCH, op. cit., p. 243.

25

CAHIERS DU CEHD N 30
rivaliser avec les aventures dUlysse aprs la chute de Troie52 . En
mars 1856, avec la conclusion des hostilits, il ne restait plus Londres
quune voix pour dfendre lutilit stratgique et politique des units angloottomanes leves durant la guerre. Anticipant une rupture prochaine de lalliance franco-britannique, lord Clarendon, secrtaire dtat aux Affaires
trangres, dconseilla le licenciement brutal des units rgulires et irrgulires constitues prix dor durant le conflit : notre gnrosit sera un
placement judicieux [...] si nous sommes de nouveau en guerre, nous pouvons avoir besoin dun grand nombre dtrangers53 . La rorganisation de
larme, les contraintes budgtaires et le rglement favorable des points les
plus disputs eurent vite raison de ces craintes. Obtenant la rtrocession de
Kars et la neutralisation de la mer Noire, le Cabinet renoua ds lt 1856
en Mditerrane orientale avec la politique de surveillance navale des
annes 1830-1850 et licencia les trente-six mille soldats europens et turcs
la solde de la Couronne. La dissolution de la cavalerie irrgulire ottomane en juin 1856, un mois avant la fin de lvacuation allie de la Crime,
sonna, sans gloire, le glas dune entreprise imagine vingt-six mois auparavant et qui navait pas cot moins de 200 000 livres sterling aux contribuables insulaires.
Des deux cts de la Manche, la dbandade lamentable des Spahis
dOrient comme les dsordres et linaction des Beatsons Horse marqurent
les esprits. Quelques voix proposent encore certes durant la guerre russoturque de 1877-1878 une collaboration anglo-ottomane en sappuyant sur
lexemple de Beatson et de ses homologues de larme des Indes. De tels
propos, trs rares, ne rencontrent alors gure dcho dans lopinion claire
o seule larme rgulire turque semble rformable entre les mains dofficiers anglais. La guerre de Crime a bris les rveries palmerstoniennes de
grandes units trangres constitues htivement prix dor. Les bachi-bouzouks sont dfinitivement associs la plus indracinable sauvagerie :
Hordes aux costumes bizarres54 [...] ; ils accourent partout o la
guerre leur fait pressentir la destruction et le pillage. Parmi ceux que la
guerre de Crime avait attirs en 1854, le chef de lArme franaise en
choisit un certain nombre [...] il tenta sans succs de les organiser en escadrons soumis la discipline55 . Sans nier les progrs perceptibles la veille
de lexpdition de la Dobrudja, le vicomte de No dresse en 1861 un accablant portrait des Spahis dOrient et des irrguliers enrls par
lAngleterre quil fallut, croyait-il, mitrailler pour en venir bout56 .

52

Panmure Papers, I, Lord Palmerston lord Panmure, 1er janvier 1856, p. 514.

53

Ibid., II, Lord Clarendon lord Panmure, 27 mars 1856, p. 167.

54

Art. Bach-bozouk in La Grande Encyclopdie Berthelot, Paris, 1885, p. 1082.

55

Art. Bachi-bouzouck in Comte de CHESNEL, Encyclopdie militaire et maritime, Paris, 1868,


vol. 1, p. 108.
56

Vicomte de NO, op. cit., note 1, p. 23.

26

PATRICK LOUVIER
Les heurts opposant Beatson au War Office et au Foreign Office, les accusations de perfidie et de mutinerie dont saccablrent les principaux protagonistes comme linaction des troupes anglo-ottomanes furent tenus
outre-Manche par toutes les parties comme un coteux et triste gchis. Quoi
de bien tonnant par ailleurs ? Si les prjugs et les inimitis ont jou un
rle dterminant dans la relgation finale de lunit, la cause principale de
lchec tient labsence dun instrument militaire autonome crdible, capable
dagir en Europe comme en Mditerrane o seul, en dfinitive, le partenariat militaire du Second Empire apportait une solution efficace mais embarrassante et provisoire.

27

LES RELATIONS ENTRE SOLDATS


FRANAIS ET SERBES AU SEIN DE
LARME DORIENT ENTRE 1915 ET 1918
PAR ALEXIS TROUDE1
Les liens entre la France et la petite Serbie taient la fois trs solides
et tnus depuis le retour de la dynastie des Karadjordjevi c en Serbie en
19032, mais ils dnotaient en mme temps une profonde mconnaissance des
Serbes et de la Serbie par les Franais avant la premire guerre mondiale.
Le publiciste Pierre de Lanux a bien dcrit en 1916 la totale mconnaissance des caractres ethniques de chaque peuple balkanique par les Franais
lorsque le conflit mondial commena. Ainsi, les Serbes taient pris pour des
montagnards et des orientaux au caractre indolent et fuyant ; lambassadeur de France en poste Belgrade entre 1907 et 1914 voquera mme
leur somnolence coutumire3 . Or les Serbes habitaient des valles et des
collines, et on ne pouvait les considrer de caractre oriental, car ils taient
dorigine slave4. Par ailleurs, la presse franaise avait lhabitude de parler
des Serbes, mais seulement en les prsentant sous une seule facette et de
manire parfois ddaigneuse. Selon des journaux comme le Temps ou
lIllustration, ctaient des leveurs de porcs aux murs orientales et
violentes. On les confondait souvent avec les Bulgares et le coup dtat sanglant de 1903, o le dernier descendant de la dynastie Obrenovi c fut dcapit, tait rest dans les mmoires.
Dans ces journaux grand tirage, on estimait peu la stratgie et lorganisation militaire des Serbes, mais on sintressait surtout leur got pour
le chant et les pomes piques. Les Franais, la veille du conflit, avaient
en fait peur des vellits combatives des Serbes : lorsquHenri Barby, journaliste lAurore, raconta les victoires serbes contre les Ottomans en 1913,
les lecteurs ragirent en pensant que cela risquait dentraner la France dans
une nouvelle guerre5. Les dirigeants eux, par contre, taient trs bien informs des ralits locales. Lambassadeur de France Belgrade, Robert
Descos, avait dj dit dans sa note du 10 septembre 1912, adresse son
Ministre, que la dfiance du Bulgare domine toujours en Serbie ; le
4 fvrier 1913, il opposait ainsi le Serbe, infiniment plus cultiv, mais

1
Ce texte est issu de la communication prononce par Alexis Troude devant la commission dhistoire socioculturelle des armes, le 17 mars 2005.
2

Georges CASTELLAN, Histoire des Balkans, Fayard, Paris, 1991, p. 326-331.

SHD/MARINE, SS Z 35, dossier H3 - Affaires serbes.

Pour la gographie de la Serbie, consulter le trs didactique ouvrage du gographe serbe Jovan
CVIJIC, La pninsule balkanique. Gographie humaine, Armand Colin, Paris, 1918.
5

Henry BARBY, Les victoires serbes, Belfond, Paris, 1913.

29

CAHIERS DU CEHD N 30
plus mou que son voisin de lEst au Bulgare pre et violent, arbitraire
et dominateur . Dj, lambassadeur de France Belgrade remarquait les
prtentions territoriales des Bulgares sur Kumanovo et Skoplje, et la
volont des Serbes davoir un dbouch sur la mer ge depuis que la
Bosnie-Herzgovine annexe par lAutriche en 1908 lui avait barr la route
de lAdriatique6.

LA SERBIE : UN ALLI RCENT MAIS SOLIDE DE LA FRANCE


Dans ce contexte, la France officielle se rapprocha de la Serbie, Pimont
des Balkans. Le roi Pierre Ier Karadjordjevi c , arriv sur le trne en 1903,
avait men une politique totalement favorable la France, ce qui changea
compltement la politique franaise dans les annes 1900 et 1910. Ayant
frquent lcole militaire de Saint-Cyr la fin des annes 1860 puis particip la guerre contre la Prusse aux cts de la France, Pierre Ier de Serbie
tait un monarque sur lequel la France pouvait sappuyer7.
Bien avant ce rapprochement diplomatique franco-serbe, la culture franaise stait implante dans la principaut de Serbie au XIXe sicle. Dj en
1838, les Franais avaient aid le prince Milo s Obrenovi c tablir une
Constitution et la langue franaise tait enseigne dans les trois lyces ds
1848 et la facult de Belgrade partir de 1880. Mais le contact le plus
important avec le milieu culturel franais fut lenvoi de jeunes boursiers
serbes en France partir du milieu du XIXe sicle. Cela avait le double avantage de les arracher linfluence germanique de Vuk Karad z i c Nikola
Pa s i c , les figures minentes de la Serbie avaient fait leurs tudes en
Autriche-Hongrie ou en Allemagne et constituer un corps de diplomates
et de fonctionnaires fidles la France. Ce quon a appel les Parisiens
eurent pour nom Jovan Marinovi c , Filip Khristi c , ou Milan Jankovi c . En
1889, sur 33 boursiers envoys ltranger, 14 le furent Paris. partir du
milieu du XIXe sicle, ils formaient une lite intellectuelle francophile qui
allait influer sur le rapprochement entre la Serbie et la France. La consquence en fut la prsence dhommes dtat proches de la France : en poste
durant la premire guerre mondiale, le Ministre des Finances Mom c ilo Nin c i c
et les ambassadeurs Londres et Paris avaient fait leurs tudes Paris8.
La colonie franaise Belgrade ntait pas nombreuse au XIXe sicle,
mais certains de ses membres avaient laiss des traces dans la vie publique
de la Serbie ; le capitaine Magnant avait essay de rtablir, aprs la paix de
Paris, le transport fluvial sur la Save et le Danube et, en le reliant la ligne
6

Tlgrammes de la Lgation franaise de Belgrade, in Vojislav PAVLOVIC, Tmoignages franais sur les Serbes
et la Serbie, Narodna Knjiga, Belgrade, 1988, p. 67-85.

Dusan BATAKOVIC, Histoire du peuple serbe, Lge dHomme, Paris, 2005, p. 185-188.

Vojislav PAVLOVIC, Linfluence culturelle de la France en Serbie lpoque des Constitutionnalistes , in


Rapports franco-yougoslaves, Institut dHistoire, Belgrade, 1990, p. 103-111.

30

ALEXIS TROUDE
Marseille-Galatz, de faire sortir le commerce serbe de sa dpendance vis-vis de lAutriche. Mais cest surtout le capitaine de gnie Hippolyte
Mondain qui retiendra notre attention. Il fut envoy dans une premire mission Belgrade pendant la guerre de Crime (1853-55) puis, en 1861, il
tait nomm Ministre de la Guerre par le gouvernement serbe9. En lespace
de quelques annes, il dressa un plan densemble des routes et dfenses de
la Serbie, refit le programme de lcole dartillerie et forma un certain nombre de cadres militaires. Surtout, Mondain cra une arme de partisans rapidement mobilisable, la milice nationale serbe. En bon connaisseur des
Balkans, il avait dj constat dans les annes 1880 que les manuvres
sexcutent avec un entrain et un ensemble quon serait loin desprer de
troupes irrgulires ; le peuple serbe possde un got inn pour les
armes et des qualits ncessaires pour faire un peuple guerrier10 .
La Serbie reprsentait en 1914 un alli important du dispositif diplomatique franais. Comme le dit en 1916 lhistorien Victor Brard, la Serbie
constituait, dans les Balkans, l lment principal de notre politique face
lexpansionnisme germanique . Or ces craintes furent reprises, de faon
rptitive et alarme, par les officiers du 3e Bureau : ainsi le 7 octobre 1915
tait soulign ce qui fut appel le plan allemand , cest--dire raliser
au travers du territoire serbe la continuit des changes et des territoires
autrichien, bulgare et turc11 . En effet, les Allemands contrlaient en 1914
la fois laxe Vienne-Sofia-Istanbul par lOrient-Express et la route de
lOrient par le Berlin-Bagdad-Bahn. Des rapports du 2e Bureau sur les
Balkans ressortait en 1915 le souci principal de la France : empcher les
Allemands daller plus en avant dans leur contrle des richesses du MoyenOrient, terre de convoitises conomiques et de rves dinfluence mondiale pour lAllemagne12. Ptrole de mer Caspienne, mines de fer et de
charbon dIrak ainsi que richesses agricoles de Turquie taient pointes du
doigt par le 2 e Bureau 13. Or les deux axes Budapest/Salonique et
Vienne/Istanbul traversaient la Serbie. Depuis la crise de lannexion de la
Bosnie-Herzgovine par les Autrichiens en 1908, la France craignait un
contournement de la Serbie par louest et le sud, ce qui aurait amen un
affaiblissement de ses positions dans la rgion.
Deuxime souci de la diplomatie franaise en 1914, comme le dit une
note du 2e Bureau du 7 octobre 1915, la Quadruple Entente sait en effet
peu prs maintenant quels sont ses adversaires dans les Balkans, mais elle
ne sait pas quels sont ses amis . La Roumanie tait dirige par un
9

SHD/TERRE, 7 N 1573, Dossier Attachs militaires-Missions en Serbie .

10

Draga VUKSANOVIC-ANIC, Les missions militaires franaises en Serbie de 1853 1886 et la question de la
milice nationale , in Rapports franco-yougoslaves, Institut dHistoire, Belgrade, 1990, p. 120-130.
11

SHD/TERRE, 16 N 3056, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1915-16), pice n 2, 7 octobre 1915.

12

SHD/TERRE, 16 N 3058, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1916-17), pice n 7, 6 novembre 1916.

13

SHD/TERRE, 16 N 3056, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1915-16), note n 10, 27 octobre 1915.

31

CAHIERS DU CEHD N 30
Hohenzollern qui a sign des traits avec tout le monde , car son but tait
de ne marcher quau dernier moment et avec le vainqueur . Or au
moment de la dbcle serbe doctobre 1915, il fut fait mention plusieurs
reprises de lintrt crucial de la Roumanie pour la russite du front de
Salonique : par ce pays se ferait la jonction entre le front de Salonique et la
Galicie o lalli russe tait en train de se battre ardemment. En Grce, le
roi Constantin tait pro-allemand, et le Premier ministre Venizelos pouvait
tout juste accorder quelques gardes pour le camp fortifi qui se construisait
Salonique partir de novembre 1915. Le 3e Bureau remarqua que les soldats grecs maintiendraient longtemps vis--vis des Franais une attitude
douteuse14 et alla mme jusqu craindre que lhostilit de la Grce, qui
a dj hypothqu toutes nos oprations dans les Balkans, ne les fasse pas
dfinitivement chouer15 .
Dernier facteur gopolitique, le rle des autres grandes puissances. Les
responsables politiques britanniques, relays par les officiers de larme
royale, freinaient les initiatives de la France. Lord Kitchener, Secrtaire aux
Affaires trangres, avait voqu en novembre 1915 lventualit de faire
retirer les troupes britanniques ; lorsque le gnral Sarrail prit le commandement en chef de lArme dOrient en novembre 1916, les Britanniques
maintinrent leur autonomie et, en pleine bataille de Monastir, refusrent de
renvoyer des renforts. En fait, lArme dOrient abandonna partir de 1917
la zone dinfluence du Vardar et de Salonique aux Italiens. Ceux-ci renforcrent galement leur prsence chez leur protg albanais : larme italienne pntra ainsi en 1917 El-Basan sans les Franais et sans Essad
Pacha16 . Selon les accords de Londres daot 1915, lItalie devait rcuprer la Dalmatie et lIstrie dans lAdriatique (cest--dire faire barrage aux
prtentions serbes sur lAdriatique17).
Enfin, il nous faut mentionner une implantation conomique franaise
en Serbie dbute au tournant du sicle et qui sacclra lapproche du
conflit mondial. La banque Franco-Serbe, banque daffaires cre au tournant du sicle Paris, avait investi 60 millions de francs ds 1902 dans les
chemins de fer serbes et 100 millions deux ans plus tard dans lquipement
militaire serbe18 . La France avait des participations dans les mines de
charbon de Bor et Negotin, en Serbie orientale, mais aussi dans les mines
de fer de Trep c a et de cuivre de Leskovac en Vieille-Serbie ; Manufrance

14

SHD/TERRE, 16 N 3060, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1917-18), dossier n 2, pice n 64, 11 novembre
1917.

15

SHD/TERRE, 16 N 3058, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1916-17), pice n 7, 6 novembre 1916.

16

SHD/TERRE, 16 N 3058, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1916-17), pice n 21.

17

Frdric LE MOAL, Le poids des ambitions adriatiques de lItalie sur les oprations militaires dans les
Balkans 1914-18 , in Cahiers du CEHD, n 22, 2004, p. 45-63.
18

Grgoire JAKSIC, Les relations franco-serbes aux


Orientales davril 1980.

32

XIXe-XXe

sicles , in Actes du Colloque des Langues

ALEXIS TROUDE
avait fourni dans les annes 1910 larme serbe en fusils-mitrailleurs et en
canons de 7519. Enfin, le rseau ferr serbe tait largement la ralisation de
constructeurs franais : laxe Belgrade-Salonique par Uskub en Macdoine
venait juste dtre termin lorsque la guerre dbuta, et on travaillait sur le
projet Belgrade-Sarajevo20.

LARME FRANAISE
LA S ERBIE

EN

1915 :

SOUTIEN ET RAPPROCHEMENT AVEC

En 1914, la vaillance des Serbes contre les Puissances centrales commenait tre connue en France et provoqua des vocations. Les correspondants
du Petit Journal , de l Illustration et du Parisien rapportaient quotidiennement les faits et gestes de lpope serbe. Les Serbes avaient
repouss les Austro-Hongrois sur la Kolubara en aot 1914, face un ennemi six fois suprieur en nombre, et repris Belgrade. Or quelques volontaires franais staient dj fait remarquer pour la dfense de Belgrade.

Janvier-novembre 1915 : missions mdicale et arienne franaises


Pendant les combats que les Serbes menrent seuls contre les Allemands
et les Austro-Hongrois, deux missions militaires franaises allaient en 1915
venir aider larme serbe. Dj Belgrade tait dfendue par trois canons de
140 et quelques dizaines de civils - la mission D -, et la frgate du lieutenant Picot dfendait lembouchure de la Save et du Danube21. Pas moins de
1 200 tirailleurs-marins, aviateurs, artilleurs ou tlgraphistes allaient ainsi,
avant la formation de lArme dOrient, rentrer en contact avec la population et larme serbe22.
Davril aot 1915, une mission forme de plus de 100 mdecins officia Belgrade, avec comme tche principale de lutter contre les pidmies
qui commenaient se propager. Lpidmie de typhus faisait rage et en
mars 1915, dj 125 mdecins serbes sur 300 taient dcds. tablie dans
les hpitaux de Ni s et de Belgrade, et assiste dinfirmires britanniques,
la mission franaise russira en quelques mois faire passer de 35 4 % le
taux de mortalit typhique. Des tournes de vaccination, des comits dhygine avec cration de dispensaires, mais aussi un effort dinformation,

19
Antoine LAMBOUR, Politique des fournitures darmes de la France en Europe centrale en 1900-1914 , in
Actes du Colloque des Langues Orientales davril 1980.
20

Entretien avec Ljiljana Mirkovic, Directrice des Archives de Serbie, Belgrade, avril 1990.

21

SHD/MARINE, SS Z 35, dossier H3-Affaires serbes, Note du lieutenant Picot (attach militaire), 15 fvrier
1916.
SHD/MARINE, SS Z 35, dossier H3-Affaires serbes, Note dAuguste Boppe (Ambassadeur de France), 23 fvrier
1916.
22

Vladimir STOJANCEVIC, Les Franais en Serbie en 1915 , in Rapports franco-yougoslaves, Institut


dHistoire, Belgrade, 1990, p. 174-181.

33

CAHIERS DU CEHD N 30
avec causeries, soupes populaires et actions explicatives dans les coles de
village, amenrent ce rsultat formidable23.
En janvier 1915, arriva Ni s une mission militaire forme de 80 soldats,
8 officiers-aviateurs et 8 avions, sous le commandement du major Vitraud.
Ses objectifs consistaient bombarder les positions ennemies, dfendre le
territoire serbe et enfin surveiller les mouvements allemands et austro-hongrois, notamment en Syrmie et au Banat. Les avions de type Farman avaient
beaucoup soutenu larme serbe mme si les Allemands en abattirent deux.
Lescadrille franaise fut dabord dplace dans le village de Ralje, dans les
environs de Belgrade, puis Kraljevo. Les six derniers avions franais
ramenrent en novembre 1915 des enfants et des femmes serbes en France24.
Les Belgradois se sentirent vritablement protgs par cette aide maritime, terrestre et arienne franaise et dj en 1915 nacquit une amiti entre
soldats franais et civils serbes. Lambassadeur de France Belgrade,
Auguste Boppe, constatait le 23 fvrier 1915 : la mission D a t trs
apprcie en Serbie25 et lexcellente organisation des missions franaises produit une impression profonde ; le contraste avec les missions dartillerie russe et britannique est sensible . Le major commandant la mission
mdicale franaise soulignait aussi les liens qui se nourent entre Franais
et Serbes au tout dbut du conflit. Accueilli cordialement dans tous les
milieux serbes, cest surtout au contact du paysan, vritable force de la
Serbie, que le mdecin serbe put pntrer et comprendre les qualits foncires de la race. Altruisme, amour du sol natal, culte fervent de la patrie,
souci de lhonneur, telles sont les vertus capitales du Serbe ; et ceci suffit
pour expliquer lattirance faite daffinits lectives quexerce sur nous cette
race quune fraternit de cur et non un vil calcul dintrt pousse vers la
France et que nous devons, dans ces cruelles preuves, aimer et assister fraternellement26 .

23

Mission militaire mdicale franaise en Serbie , in Revue franco-macdonienne, n 2, mai 1916. Cette revue
avait t publie davril 1915 dcembre 1917 Salonique, non loin des zones occupes par lArme dOrient.
Regroupant des articles dofficiers et de sous-officiers de lArme dOrient, la Revue franco-macdonienne
cherchait illustrer le travail humanitaire et les uvres sociales de cette arme (coles, hpitaux, etc.), mais
aussi accoutumer les soldats de lArme dOrient cette terre de Macdoine en vue dune installation plus
long terme.

24

Alphonse MUZET, Le monde balkanique, Flammarion, Paris, 1917, chapitre La dfense de Belgrade .

25

SHD/MARINE, SS Z 35, dossier H3-Affaires serbes, Note dAuguste Boppe (Ambassadeur de France),
23 fvrier 1916.

26

Mdecin-major JAUNOY-CHRETIEN, La mission mdicale franaise en Serbie , in Revue franco-macdonienne, n 2, mai 1916.

34

ALEXIS TROUDE

Octobre-dcembre 1915 : le sauvetage Durazzo et la retraite


de Corfou
Aprs lchec des Dardanelles lt 1915, une partie du corps expditionnaire franco-britannique fut ramene dans le port grec de Salonique. Le
haut-commandement franais comptait sur la combativit des Serbes pour
quils retiennent assez longtemps les Austro-allemands le temps de prparer le contact avec larme russe en Galicie. Mais le 5 octobre 1915, soit le
jour mme du dbarquement de la 156e division dinfanterie Salonique, les
Bulgares ajoutaient deux armes la IXe arme allemande et la IIIe arme
austro-hongroise ; le 9 octobre, les Austro-Hongrois prenaient Belgrade et
avant mme que la mission Bailloud nait franchi la valle du Vardar, les
Bulgares occupaient Skoplje. Dans sa note du 11 novembre 1915, le
3e Bureau constata : larme serbe na pas prsent la force de rsistance
dont nous la croyions capable27 . Mais en aucun cas il ne faut abandonner larme serbe28 , ne serait-ce que pour des raisons morales ; mais aussi
afin dviter que lAllemagne ne mette la main sur Salonique29 .
Le 25 novembre 1915 fut donn lordre historique de retraite de larme
serbe par le roi Pierre Ier, qui refusait la capitulation. Commena alors un
pisode tragique qui se terminera seulement le 15 janvier 1916 : la traverse
de larme et de la cour royale serbes travers les montagnes dAlbanie.
Assaillie par le froid et les maladies, un tiers de larme serbe prira. Alors
que la mission navale franaise affirmait ds le 25 octobre qu il est
indispensable pour larme serbe quelle puisse continuer subsister30 , les
Italiens se plaignaient ds le 1er dcembre dtre les seuls prendre des
risques. Le 20 dcembre, alors que les premiers soldats serbes en haillons
rejoignaient les ports de Valona et Durazzo, le lieutenant Gauchet se plaignit du frein laide mis par les Italiens et prvint : Les Serbes vont
mourir de faim31 . Le lieutenant-colonel Broussaud signalait l puisement physique et moral complet et des coups de fusils des comitadjis
albanais ; il voqua aussi la mort de jeunes recrues par centaines le long
des routes32. Or ce fut larme franaise qui, sur 120 000 soldats serbes arrivs pied sur la cte albanaise, en rcupra 90 000 pour les transfrer sur
lle grecque de Corfou.

27

SHD/TERRE, 16 N 3056, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1915-16), note n 19, 11 novembre 1915.

28

SHD/TERRE, 16 N 3056, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1915-16), note n 20, 11 novembre 1915.

29

SHD/TERRE, 16 N 3056, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1915-16), note n 3, 12 octobre 1915.

30

SHD/MARINE, SS Z 35, dossier H3-Affaires serbes, Tlgramme du Commandant Laurens,


25 octobre 1915.
31

SHD/MARINE, SS Z 35, dossier H3-Affaires serbes, Note du Lieutenant Gauchet, 20 dcembre 1915.

32

SHD/MARINE, SS Z 35, dossier H3-Affaires serbes, Note du Lieutenant-colonel Broussaud,


22 dcembre 1916.

35

CAHIERS DU CEHD N 30
Entre le 15 janvier et le 20 fvrier 1916 furent ainsi vacus Corfou
plus de 135 000 soldats serbes. Lorsquils dbarqurent sur lle grecque, on
pouvait lire dans le carnet de route du 6e chasseurs alpins que ltat dpuisement des malheureux soldats serbes est extrme : il en mourait 40 par
jour33 . Corfou, les mdecins allaient entirement rtablir cette arme en
guenilles et les instructeurs la remettre sur pieds : deux hpitaux militaires
furent ds lors installs et fin mars plus aucune pidmie ntait luvre.
Les Serbes taient pour la premire fois en contact avec des units constitues de Franais ordinaires pas des aviateurs comme en 1915 et qui navaient pas t prpars cette aventure. Svetozar Aleksi c , paysan du centre
de Serbie, fut rjoui davoir t, durant le transport de Corfou, ras, lav et
habill comme de neuf. Quils (les Franais) bnissent leur mre-patrie,
la France. Ils nous ont alors sauvs la vie34 . La mme reconnaissance se
retrouve dans la lettre du Ministre serbe de la guerre au gnral Mondsir,
responsable de lvacuation de Corfou. Le 24 avril 1916, il affirmait que
les chasseurs, pendant leur sjour Corfou, ont gagn les curs des soldats et de leurs chefs par leur dvouement inlassable envers leurs camarades
serbes35 . Ce dvouement explique que les Franais portaient leurs
camarades serbes leurs quipements et leur donnaient la plus grande partie de
leur pain36 . De plus, les Franais si proches et attentionns avaient cr des
liens indfectibles. Le prince Alexandre dit en avril 1916 Auguste Boppe :
Les Serbes savent aujourdhui ce quest la France. Jusquici, ils ne connaissaient que la Russie. Or nulle part ils nont vu les Russes, partout ils ont
trouv des Franais : Salonique pour leur tendre la main, en Albanie pour
les accueillir, Corfou pour les sauver37.

LARME DORIENT 1916-1917 : CHANGES ET CONFLITS


Le 5 octobre 1915, la 156e DI (division dinfanterie) britannique, directement arrive des Dardanelles, dbarquait dans le port de Salonique. la
fin du mois arrivrent du front occidental pour les pauler la 57e DI et la
122e DI franaises. Parties vers le nord Velez rejoindre larme serbe,
elles furent stoppes par les troupes bulgares entres en guerre le 5 octobre.
En rponse, une aide militaire franaise assez importante fut achemine
dans la rgion : Durazzo, 1 700 wagons de farine de bl, Corfou,
75 000 fusils et 18 batteries de 75, enfin Salonique, 24 canons de 155 et

33

SHD/TERRE, 16 N 3057, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1916-17), note 14, 5 fvrier 1916.

34

Tmoignage de Svetozar Aleksic, in PAUNIC-DJORDJEVIC, Tri sile pritisle Srbijicu (Trois puissances ont
encercl la petite Serbie), Belgrade, 1988, p. 8-12.

35

Milan ZIVANOVIC, Sur lvacuation de larme serbe de lAlbanie et sa rorganisation Corfou (1915-1916),
daprs les documents franais , in Revue historique (Belgrade) n XIV-XV, Institut dHistoire, Belgrade, 1966,
p. 2.
36

Ibid.

37

Ibid.

36

ALEXIS TROUDE
3 batteries de 6538. Mais trs vite les Franais durent se replier sur
Salonique et y construire un fort retranch, entour par des massifs avoisinant les 2 500 mtres daltitude. Avec les Britanniques, lArme Franaise
dOrient allait tracer une ligne de fortification allant du village de Seres au
nord-est de Salonique jusquau lac de Prespa sur la frontire albanaise.
partir davril 1916, lArme Franaise dOrient forme des
Britanniques et des Franais accueillit larme serbe, place au cur du
dispositif. Le front restait relativement stable, hormis des perces comme
celle de Monastir en novembre 1916 et de Pogradec fin 1917. Pourtant,
quatre nouvelles divisions furent envoyes en dcembre 1916, mais des dsaccords entre le gnral Sarrail, commandant de ce qui devient lArme
dOrient fin 1916, et le gnral Milne, commandant les troupes britanniques, empchrent de relayer les ordres et expliqurent les checs, notamment dans le secteur de Florina. Alors que larme serbe tait place
sous le commandement direct de Sarrail, les Britanniques sabstenaient
partir de lhiver 1916 de participer aux oprations : lattaque dclenche en
mai 1917 dans le secteur de Doran fut un chec, par mauvaise synchronisation des attaques et dispersion des moyens39.
Lautre raison des checs rside dans la conception mme du front de
Salonique. Jusquen 1918, ce front tait considr comme un appui aux
Russes qui combattaient en Galicie. Le gouvernement franais attendait
lentre en guerre de la Roumanie, laquelle elle proposa mme des territoires de Transylvanie et du Banat. Mais lentre dans lEntente de la
Roumanie en aot 1916 ne fit quloigner tout espoir dune prochaine jonction des fronts de Salonique et de Galicie. En effet, ds septembre 1916, les
Roumains taient dfaits et occups par les Austro-allemands40.

Msententes et incomprhensions entre Serbes et Franais


Au dbut de lanne 1917, la dmoralisation gagna les troupes et les premires divisions se firent jour au sein de lArme dOrient. Tout dabord,
les officiers, dus par les atermoiements du Haut commandement lautomne et lhiver 1916, semblaient remettre en cause la stratgie militaire
des gnraux franais. Dans son rapport de fvrier 1918, lofficier de liaison Strauss remarquait une subordination mal dfinie des officiers
serbes face au Haut commandement. Strauss critiquait aussi lesprit mercantile des Serbes, qui ne pensaient qu faire du commerce et traiter41 .
En fait, ce qui gnait le commandement franais, ctait la faiblesse

38

SHD/MARINE, SS Z 35, Dossier H3 : ravitaillement arme serbe .

39

Lieutenant-colonel Grard FASSY, Le commandement unique aux armes allies dOrient , in Revue historique des armes, n 1, 2002, p. 47-58.

40

Charles PINGAUD, Histoire diplomatique de la France pendant la Grande Guerre, t. 1, Paris 1921.

41

SHD/TERRE, 16 N 3060, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1917-18), dossier 2, note n 49, 24 fvrier 1918.

37

CAHIERS DU CEHD N 30
momentane des troupes serbes, alors quau dbut du conflit la France fondait toute son action dans les Balkans sur cette arme. Dans un rapport du
9 septembre 1917, le 2e Bureau affirmait que larme serbe ne prsente
plus quune valeur dfensive restreinte et que son concours aux oprations de lArme dOrient est devenu faible au dbut de lanne 191742 . Il
faut savoir que la Serbie stait battue pendant un an contre un ennemi
lAutriche-Hongrie 8 fois suprieur en nombre ; en second lieu, comme il
tait dit dans le rapport du 9 septembre 1917, cette arme fournit un effort
considrable lautomne 1916, ce qui avait port un coup srieux sa valeur
militaire43 . Enfin, des divisions importantes sur laprs-guerre commenaient
apparatre entre le gouvernement serbe et certains exils politiques.
Au sein mme de larme franaise existait un bataillon bosniaque ,
qui trs vite posera problme la hirarchie militaire. Constitu en
mai 1916, ce bataillon comptait des Montngrins et des Serbes
dHerzgovine, qui staient battus jusque-l avec larme serbe ou bien
staient engags dans larme du roi Nicolas du Montngro. Ces deux
armes ayant t vaincues en 1915, 1 700 hommes seront incorpors pendant six mois dans lArme Franaise dOrient44. Trs vite des cas dindiscipline ou dinsubordination apparurent, et la dissolution du bataillon par
Sarrail en sept 191645, sept bombes et plusieurs armes furent trouves dans
le bateau qui les amenait vers le camp de prisonniers de Cervione en Corse.
En fait, ces hommes taient le plus souvent de fervents partisans de lindpendance du Montngro et, le roi ayant accept dabdiquer en faveur de la
dynastie serbe des Karadjordjevi c , des dissensions fortes avec les Serbes
amenrent les autorits franaises les isoler du front de Salonique. La
France appuyant en 1916 les ngociations dans la perspective de crer un
tat slave du sud form autour de la Serbie, les Montngrins se trouvaient
en porte--faux.

Dcouvertes rciproques
Au dbut du front de Salonique, soldats serbes et franais se jaugaient
car la vision de lautre tait difficile : les tats-majors navaient pas prpar
leurs soldats une cohabitation et aucune explication des cultures autochtones navait t faite auprs des poilus dOrient. Radenko Ivi c , arrivant
Salonique en avril 1916, expliquait ainsi sa peur des Franais. Nous avons
t mis en garde vue et le bateau qui nous accueillait tait empli
dhommes en armes qui nous dfiguraient ; le bateau tait inond de lumire venant de grands projecteurs . Mihajlo Milojevi c se souvient aussi
42

SHD/TERRE, 16 N 3060, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1917-18), dossier 1, note n 7, 6 septembre 1917.

43

SHD/TERRE, Ibid.

44

Lieutenant Michal BOURLET, Les Slaves du Sud dans larme franaise pendant la premire guerre mondiale , in Revue historique des armes, n 1 (La France et les Balkans), 2002, p. 59-70.

45

SHD/TERRE, 6 N 236, note n 225 de la 113e brigade, 30 novembre 1916.

38

ALEXIS TROUDE
quel accueil il a reu Bizerte au printemps 1916 : Les Franais nous
attendaient sur des chevaux, le revolver au ceinturon, la carabine au flanc et
le sabre la main46 .
Or les Franais expliquaient leur attitude suspicieuse, voir craintive :
Nous avions entendu parler de vous [les Serbes] comme de sauvages qui
veulent fuir. Mais quand vous avez montr que personne nessayait de fuir,
notre peur a disparu47 . Cette incrdulit et cette peur du ct franais provenaient dune mconnaissance totale des peuples balkaniques par le poilu
dOrient son arrive en Macdoine. Le lieutenant Maurice Tetenoir, dans
son journal de guerre, expliquait bien le long temps dacclimatation pour
ces soldats brutalement jets dans une guerre qui se droulait loin de leur
patrie. Arriv le 26 septembre 1915 sur le front de Salonique et plac dans
le secteur de Kereves, Tetenoir reconnut dabord avoir peu de contacts avec
la population locale. Ainsi le 8 octobre 1915 : Nous partons au camp
install 4 km. La pluie tombe torrents, nous traversons la ville arme sur
lpaule. La population nous regarde ; les soldats et les officiers grecs nous
dvisagent . Le lieutenant savait que larme franaise allait devoir se
battre aux cts de larme serbe, mais il ne la connaissait pas encore.
Ainsi toujours le 8 octobre, Tetenoir crivait : La 176e tait partie
11 heures pour embarquer destination de la Serbie. Arrivs la gare,
contre-ordre ; il ne peut partir pour raison diplomatique. Le train venu de
Serbie repart vide Quelle est notre situation ici ? . Sa mission tait donc
peu claire : aider des Serbes quil navait pas encore vus. Or mme lorsquil
dut les accueillir, Tetenoir avait peur de ne pas les reconnatre. Le 19 octobre, parti avec un peloton occuper le village de Gradec incendi par les
Bulgares, le lieutenant dira : Devant nous des Serbes qui parat-il vont se
replier cette nuit. Comment les reconnatrons-nous ? Malheureusement, le
lieutenant Tetenoir mourait trois jours aprs dans une embuscade, sans avoir
connu les soldats serbes48.
Mais la proximit des garnisons les Serbes furent placs au centre du
dispositif de lArme dOrient et surtout la fraternit darmes partir de
la perce du Kamaktchalan en septembre 1916 allaient vite aider se
connatre et sapprcier.
Un rapport tabli par lofficier de liaison Corfou en mars 1917 semble
indiquer que les soldats franais sentendaient bien avec ceux des autres
nationalits. Notamment, les liens entretenus avec les Serbes taient trs
cordiaux et suivis49 . Un an plus tard, lofficier de liaison Strauss auprs de
46

Tmoignage de Mihajlo Milojevic, in PAUNIC-DJORDJEVIC, op. cit., p. 78-82.

47

SHD/TERRE, 16 N 3060, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1917-18), dossier 1, note n 6, 5 septembre 1917.

48

Recueil de lettres du lieutenant Maurice Tetenoir, de la 176 DIC, publi par le Courrier du Prsident de
l Association des Poilus dOrient et Anciens combattants , Paris, n 4, septembre 2001.

49

SHD/TERRE, 17 N 725, Dossier n 2, Document n 1103.

39

CAHIERS DU CEHD N 30
larme serbe, confirmait le sentiment dun fort rapprochement des poilus
dOrient avec leurs homologues serbes. Il dit ainsi : Parfaitement
accueillis en France et Bizerte, lors des sjours de convalescence quils y
ont fait, les soldats serbes ont pour la France un sentiment marqu de reconnaissance50 . Ce sentiment des officiers de liaison franais est corrobor
par les remarques et crits daprs-guerre des intresss, les soldats serbes.
Ranko Aleksandrovi c raconte son voyage de Valona Corfou : Les
Franais nous ont accueillis comme des frres ; ce sont des mres pour nous,
je ne sais comment dcrire combien ils nous ont sauvs Corfou51 .
Radojica Petrovi c accomplit un parcours impressionnant pour rejoindre le
front. Il est parti de Londres, puis a embarqu Toulon pour Bizerte en
juin 1917 avant se retrouver sur le front de Salonique lt 1917. Le plus
important pour lui tait que les Franais aient montr tout de suite un fort
sentiment de solidarit : Je remercie les Franais de nous avoir fourni des
boues pour le sauvetage Bizerte, avant mme de nous donner des vtements52 . Mais cest Danilo Kuzmi c qui le mieux parviendra dcrire le
sentiment damiti qui naquit Salonique entre Serbes et Franais. son
arrive Salonique, il nota que Les Franais taient joyeux de nous voir
et nous joyeux dtre revenus53 .

Soutien des intellectuels la cause serbe


En fait, les slavisants de renom multiplirent au milieu de la guerre les
confrences et ainsi firent connatre les peuples balkaniques. Lhistorien
Ernest Denis publia son livre clbre sur La Serbie en 1915 et Victor
Brard en 1916, cest--dire au moment o lon prit conscience de laide
militaire que cet tat pouvait rendre la France. Eux-mmes peu au fait des
particularits balkaniques au dbut de leur carrire, ces deux historiens
ragirent lannexion de la Bosnie-Herzgovine par les Autrichiens en
1908 et commencrent partir de cette anne une rflexion sur le rle de la
Serbie. Les journalistes spcialiss allaient galement mieux faire
connatre les ralits serbes. Henri Barby, correspondant de guerre au
Journal, crivit en 1915 une srie darticles sur les batailles menes
Kumanovo et Bregalnitza pendant les guerres balkaniques. Charles Diehl,
dans son ouvrage de vulgarisation Lhroque Serbie qui parut en
fvrier 1915, relatait les victoires serbes Tser et Kolubara54.
Auguste Albert tait mitrailleur sur le front de Salonique. Il revint en
Yougoslavie aprs la guerre o il se maria ; il sinstalla ensuite Skoplje o
50

SHD/TERRE, 16 N 3060, GQG Armes de lEst, 3e Bureau (1917-18), dossier n 2, pice n 49, 24 fvrier 1918.

51

Tmoignage de Ranko Aleksandrovic, in PAUNIC-DJORDJEVIC, op. cit., p. 32-35.

52

Tmoignage de Radojica Petrovic, Ibid., p. 45-48.

53

Tmoignage de Danilo Kuzmic, Ibid., p. 64-67.

54

Mihalo PAVLOVIC, Tmoignages franais sur les Serbes et la Serbie 1912-1918, Narodna Knjiga, Belgrade,
1988.

40

ALEXIS TROUDE
il cra une usine dhuile avec son beau-pre. Auguste Albert tait tonn par
lamour du Serbe pour sa terre. Lorsquil se battait contre les Bulgares, le
Serbe criait : Cest ma terre, ne loublie pas . Puis Auguste Albert ajoutait : Dans loffensive attendue depuis longtemps [la perce du front] jai
t frapp par des choses tonnantes. Jai remarqu comment le soldat serbe
sagenouille sur son sol natal et lembrasse. Ses yeux sont pleins de larmes
et je lentends dire : ma terre55 . Il faut savoir que les Bulgares avaient
occup de 1915 1918 tout le sud-est de la Serbie : leurs revendications
portaient sur la Macdoine du Pirin et en Serbie sur les districts de Pirot,
Leskovac et Vranje.
Les confrences en Sorbonne par de grands slavistes devenaient plus frquentes en 1916. mile Haumant et Victor Brard, qui avaient cr le
Comit Franco-serbe , y dveloppaient leurs ides gnreuses sur la
Serbie. En Sorbonne se tinrent aussi des manifestations runissant universitaires, hommes de lettres et responsables politiques. Lhistorien Ernest
Denis prononcera, rien quen 1916, pas moins de trois confrences sur les
Serbes et la Yougoslavie 56 : le 27 janvier 1916, le prsident de la
Rpublique, Raymond Poincar, y assista. Le 8 fvrier 1917, l Effort
serbe fut organis par le comit l Effort de la France et ses allis : cette
initiative permit denvoyer plus de 67 000 vtements aux sinistrs en 1916.
Enfin le gouvernement organisa, le 25 mars 1915 et le 28 juin 1916, des
Journes franco-serbes dans toutes les coles pour faire connatre notre
alli lointain57.
Dans le prolongement de cette action, un lan de solidarit se manifestait en faveur des enfants touchs par la guerre. Plus de 1 900 enfants
serbes avaient ainsi trouv refuge pendant la guerre en France. La retraite
dAlbanie et loccupation de la Serbie fin 1915 avaient beaucoup mu la
population et ce furent des associations, comme celle des Orphelins de
guerre , qui les premires accueillirent ces enfants dmunis. On les retrouva ensuite au lyce de Bastia, Saint-tienne comme Viriville, donc
dans toutes les rgions de France. La solidarit nationale fonctionna plein
rgime pour aider ces civils serbes : 1,5 millions de francs daide furent
vots lt 1916 au Parlement et des fonds serbes allaient mme tre
crs dans quelques villes. Enfin, plus de mille tudiants vinrent se former
dans les universits franaises ; dans les annes vingt, cinquante viendront
chaque anne58.
55

Tmoignage dAuguste ALBERT, in Antonije DJURIC, Ovako je bilo : Solunci govore (Ctait comme a
Salonique - tmoignages dAnciens combattants), Belgrade 1986.

56

Ernest DENIS, La Serbie hroque , in Foi et vie, cahier B, 16 janvier 1916. Lire aussi son ouvrage majeur
sur la question serbe, La Grande Serbie, Paris, 1915.

57
Grgoire JAKSIC, Livre sur la France, Belgrade, 1940. Consulter aussi aux Archives de Serbie (Belgrade), les
pices de lExposition Franais et Yougoslaves 1838-1988 organise Belgrade en 1988.
58

Maurice TORAU-BAYLE, chapitre Rorganisation de larme serbe et trahison de la Grce , in Salonique,


Monastir et Athnes, Chiron, Paris, 1920.

41

CAHIERS DU CEHD N 30

1918-20 : LIBRATION DE LA SERBIE ET ACTION POLITIQUE DE LA FRANCE


En septembre 1918, les colonnes du Gnral Trani et du Marchal
Franchet dEsperey peraient le front de Salonique dans le massif de la
Moglena et, en lespace de trois semaines, libraient la Macdoine et la
Serbie. Le gnral allemand Mackensen dclarait lors de cet vnement :
Nous avons perdu la guerre Salonique .
Ces oprations militaires menes ensemble finirent de souder les liens
entre Serbes et poilus dOrient et de nouer une amiti indfectible. Paul
Roi, lve-officier dans lartillerie, voquait lhabitude des combats qui
avait fini de rapprocher les deux armes. La joie des Franais et des
Serbes ds le moment o les canons tonnent. Ces canons ont comme redonn espoir aux soldats serbes dans la pense du retour proche dans leur
patrie. Nous, Franais, avions une patrie. Tous les soldats franais taient
conscients de cette situation ; de l leur volont de se battre paule contre
paule pour la libert de la terre serbe59 . Georges Schweitzer, officierartilleur Monastir en 1916 puis la Moglena en septembre 1918, racontait labngation des soldats serbes pendant la bataille. Bless et perdu dans
une tranche dans le massif de la Moglena, Schweitzer fut sauv dune mort
assure par plusieurs Serbes venus le soigner dans la tranche. Dun coup,
jai compris que jtais entour damis, de gens fantastiques, des soldats
serbes qui sont maintenant l, ct de moi . Les Bulgares continurent
sapprocher en lanant des grenades, mais sa peur avait disparu.
Mes blessures sont soignes, le sang ne coule plus mais ce qui est le plus important : je ne suis plus seul. Cest maintenant la lutte pour moi : quand un soldat
serbe se relve et lance une bombe, il le fait pour moi, il dfend ma vie60 !

Georges Schweitzer, dans une hallucination extatique, prouvait toute sa


reconnaissance lesprit de sacrifice et de corps des soldats serbes accourus pour le sauver. ce moment-l de la guerre, la solidit des liens entre
Serbes et Franais expliquait en grande partie la victoire obtenue par
Franchet dEsperey.
La confiance fut telle la fin de la guerre entre soldats serbes et franais quon dcela de vritables scnes de liesse et des ftes mmorables
dans les bivouacs de lArme dOrient. Albert Chantel, officier de liaison
la Moglena en septembre 1918, racontait la joie des Serbes la vue de
troupes franaises. Un officier serbe passant ct de lui avec son escouade
au retour dune mission de surveillance scria : Ce sont des Franais, des
Franais francuzi ! . Et les soldats serbes se mirent danser et chanter.
Ses soldats, heureux, riaient comme sils allaient une fte .
59

Paul ROI, in Antonije DJURIC, Ovako je bilo : Solunci govore (Ctait comme a Salonique - tmoignages
dAnciens combattants), Belgrade 1986.

60

Georges SCHWEITZER, in Antonije DJURIC, Ibid.

42

ALEXIS TROUDE

Accueil chaleureux de larme dOrient en Serbie


Lors de leur remonte travers les valles du Vardar et de la Morava, des
scnes de liesse populaire accompagnrent lArme dOrient. Les civils
serbes, qui avaient appris les hauts faits militaires de cette arme, furent
reconnaissants de leur avoir rendu leur famille et libr leurs territoires.
Le gnral Trani, qui libra Skoplje en Macdoine puis Djakovo et
Mitrovica au Kosovo-Mtochie, nous a laiss des tmoignages saisissants
de lamour dun peuple pour son librateur. Kur s umlija, sur la route qui
menait de Mitrovica Ni s , les gens sont habills pauvrement, les enfants
presque nus, mais la population nous offre ce quelle a, les maisons sont largement ouvertes aux Franais61 . Partout sur la route menant Ni s , des
scnes daccolade, des offrandes de pain, de vin et de fromage, toujours
donnes de bon cur par un peuple pourtant touch par la disette. Arrivs
Ni s , la seconde ville serbe, les soldats de lArme dOrient furent accueillis
avec tous les honneurs : les plus vieux ne laissaient pas le gnral Trani
remonter cheval et lembrassaient comme sil tait leur fils. Puis en
remontant la valle de la Morava, des actes symboliques trs forts, qui
allaient sceller lamiti franco-serbe, maillaient le chemin. Aleksinac, le
gnral Trani fut enthousiasm par laccueil qui lui fut rserv : De jeunes
filles chantent la Marseillaise et mentranent dans la ronde danse par tout
le village62 . Plus loin, C uprija, le maire de la ville fit un discours en
franais et les soldats serbes offrirent en guise de cadeau lArme dOrient
des foulards ; Svilajnac, des demoiselles offrirent au gnral Trani un drapeau brod de lettres dor par leurs mres o il fut crit en lettres cyrilliques :
Aux librateurs de la Serbie, les demoiselles de Resava63 !

Implantation franaise 1919-1920


Le dpouillement de la Revue Franco-Macdonienne , journal des
officiers de lArme dOrient qui a publi plus de 15 numros mensuels
entre septembre 1916 et fin 1917, nous permet dattester de la volont franaise de stablir durablement dans la rgion une fois la guerre termine.
On sait quautour de Goritza (Kor) a t tablie pendant plusieurs mois
une Rpublique avec coles, routes et droit franais. En mars 1917, un article
souligna ainsi limportance de linfluence culturelle pour les responsables
franais. Domaine plac au-dessus de lconomie, dans lequel la France
tait considre plus forte que les autres, la culture reprsentait un produit
(sic) o la concurrence nous sera la moins dangereuse64 . Cest dans cet
tat desprit que fut construite par larme franaise lcole de Lembet en
Macdoine. Accueillant 220 lves, tous civils, sur une population de
61

Gnral TRANIE, in DJURIC, Les soldats de Salonique parlent, Belgrade 1978, p. 58.

62

Ibid., p. 64.

63

Ibid., p. 65.

64

La culture franaise en Macdoine , Revue Franco-Macdonienne, n 8, mars 1917.

43

CAHIERS DU CEHD N 30
4 500 mes, lcole franaise de Lembet dispensait des cours dhistoire et de
gographie en langue grecque, mais les mathmatiques et les leons de
choses se faisaient dans la langue de Voltaire. Lauteur de larticle crit en
mai 1917 dans la Revue Franco-Macdonienne mettait lespoir que
cette cole restera aprs la guerre comme un modle de la culture franaise en Macdoine65 . Cette action se poursuivit aprs larmistice : dans
un compte rendu envoy au Quartier gnral le 10 fvrier 1919, lofficier de
liaison dclara quil faudrait envoyer des publications de France car il nest
pas encore parvenu ni livres ni journaux franais durant cette guerre66 . Or
ds octobre 1918, le gouvernement serbe lui-mme avait demand la cration dun journal en franais Skoplje.
Mais cest surtout au niveau des infrastructures conomiques que va porter la fin de la guerre leffort de la France. En 1917, le gouvernement
franais dpcha en Macdoine hydrologues, gographes, historiens et linguistes. Dans un premier temps, ils allaient mettre en plan toute la rgion
contrle par lArme dOrient : la cartographie complte du pays ralise
par lArme dOrient remplaa la carte autrichienne incomplte et
inexacte67 . Ensuite, un rseau de routes quadrilla la Macdoine : une voie
Kastoria-Salonique comprenant de nombreux ponts sur la Moglenitsa, et
une route Florina-Velez, donc vers la Serbie, furent construites. Enfin, les
ressources du sol et du sous-sol furent exploites. LArme dOrient asscha les marais autour de Kastoria et Verria pour en faire des cultures marachres. Des mines de charbon (Komotini) et des gisements de fer (Kavala)
approvisionnrent les industries de Salonique68.
Mais le plus tonnant fut le projet dinstaller dans la rgion des combattants nord-africains aprs la guerre. Un article de dcembre 1917 de la
Revue Franco-Macdonienne nous claire ainsi sur les espoirs caresss
par les officiers de lArme dOrient. La similitude entre lAfrique du nord
et la Macdoine tait dcrite dans ses aspects gographiques et sociaux,
incitant le soldat migrer dans cette rgion balkanique. Des rues troites,
paves larabe, bordes de petites maisons donnent loccasion lauteur
de souligner que Macdoniens et Africains possdaient les mmes coutumes, les mmes caractres et les mmes murs . Dailleurs, la
Macdoine semble tre rsigne depuis des sicles vivre sous le protectorat (sic) dun autre pays plus grand et les Macdoniens montraient de
petites ambitions de cultivateur et dpicier . LAfricain pouvait donc sy
installer sans y tre dpays, dautant plus que le vide que reprsentait le
nombre trop restreint de nos compatriotes devait tre combl69.
65

Lcole franaise de Lembet , Revue Franco-Macdonienne, n 9, mai 1917.

66

SHD/TERRE, 20 N 522, dossier n 8, Note du 10 fvrier 1919.

67

Jacques ANCEL, Travaux et jours de lArme dOrient, Brossard, Paris, 1921, p. 78-79.

68

Ibid.

69

La politique franaise en Orient , Revue Franco-Macdonienne, n 12, dcembre 1917.

44

ALEXIS TROUDE
LArme dOrient narrta pas de combattre en octobre 1918 avec la
capitulation de la Bulgarie. En effet, alors que le gnral Trani poursuivait
son avance jusqu Trieste dans lAdriatique, lautre partie des armes
franaises sinstalla Constantza, avec pour mission de bloquer le nouvel
ennemi, le bolchevique. Jusquen 1921 stationneront des soldats franais
dans lembouchure du Danube, mais avec beaucoup datermoiements devant
un ennemi souvent invisible, ce qui entranera des formes de lassitude.
Le plus important pour notre sujet rside dans le fait que cette situation
idale sur le Danube va amener la France jouer un grand rle dans la
construction du Royaume des Serbes, Croates et Slovnes , tat des
Serbes, Croates et Slovnes . Les frontires de cet tat cr en dcembre 1918 taient luvre de gographes franais, comme Ernest Denis.
Des juristes franais furent trs vite aprs la guerre envoys dans ce nouvel
tat, ce qui explique que le systme politique y ressemblait fortement. En
effet, dans ltat des Serbes, Croates et Slovnes, une Assemble nationale
de 315 dputs lus pour 4 ans au suffrage universel direct et la reprsentation proportionnelle fut forme ds 1919. Ladministration fut aussi fortement imprgne des valeurs franaises. Enfin, un systme dpartemental
avec 33 units diriges par des prfets fut install, ce qui remplaait les
anciennes rgions historiques.
Dans le domaine conomique aussi, la politique de la France se fit sentir ds laprs-guerre. En Serbie, Lafarge exploita les mines de cuivre de
Bor et le gisement de charbon de Rudnik ; en Bosnie, des entreprises franaises prenaient possession des mines de fer de Zenica et de charbon
Banja Luka ; enfin en Macdoine, le gisement de Prilep intressa les
Franais. Sur les pas de lArme dOrient, pour mieux desservir ces mines
au dpart, furent construites des routes qui allaient devenir des axes importants. Ainsi les voies Bor-Negotin et Kratovo-Vranje furent construites au
dbut des annes vingt. la mme poque, la voie ferre BelgradeSarajevo tait acheve par des compagnies franaises.

Conclusion
La premire guerre mondiale a permis la France dapprofondir son
implantation dans les Balkans. Sur les plans conomique, politique et culturel, le travail entam par lArme Franaise dOrient puis lArme dOrient
pendant la guerre a permis la France de se prsenter comme puissance de
premier plan dans les Balkans dans les annes 1920. Grce au soutien indfectible ses allis serbe, grec et roumain, la France put remplacer les
Puissances centrales dans les Balkans.
Cette politique dintrt crera les conditions favorables pour lmergence dune amiti indfectible entre les peuples serbe et franais. Encore
dans les annes 1932, un train entier de journalistes spcialistes mais aussi
de simples citoyens fit le trajet Paris-Belgrade pour tmoigner de lattache
45

CAHIERS DU CEHD N 30
profonde qui liait ces deux peuples. Belgrade, le sculpteur Ivan Me s trovi c
rigea un monument o il tait crit Nous aimons la France comme elle
nous a aim et en France beaucoup de nos villes se paraient de rues en
rfrence des personnalits ou des lieux de Serbie. Mais lassassinat en
1934 du roi Alexandre Karadjordjevi c et du Prsident du Conseil Louis
Barthou, et larrive du communisme en 1943 en Yougoslavie amenuiseront
cette flamme. Pourtant, le Gnral de Gaulle voquera toujours la Serbie au
lieu de parler de la Yougoslavie et encore dans les annes 1980, une troupe
de thtre serbe itinrante, remontant le trajet de la colonne Trani, tait
partout accueillie comme aux plus beaux jours de la libration de 1918.

Bibliographie
BOPPE, la suite du gouvernement serbe, Brossard, 1919.
FAPPA, Souvenirs dun officier de liaison, Flammarion, 1921.
JOUIN-FRANCOIS, Uskub, cest loin, Lavauzelle, 1976.
LABRY, Avec le retrait de lArme serbe, Paris, 1918.
SARRAIL, Mon commandement en Orient (1916-18), Paris, 1920.

46

LIMAGE DE LAUTRE : LA MACDOINE


YOUGOSLAVE TRAVERS LES RAPPORTS
DES ATTACHS MILITAIRES FRANAIS
(1912-1939)
PAR SACHA MARKOVIC1
Loin des sphres dirigeantes et des cercles dcisionnels de Paris, les attachs militaires franais en Yougoslavie sont quotidiennement confronts
aux ralits du terrain balkanique. En dcouvrant la Macdoine, ils se
rendent rapidement compte que la Serbie du Sud rsiste aux analyses
rductrices des dcideurs occidentaux comme aux discours lnifiants du
pouvoir central de Belgrade. Leur marge de manuvre demeure trs rduite
cependant, entre leurs devoirs de reprsentants de lArme franaise dans
un pays ami, auprs dun tat-major acquis la cause de la France, et la
ncessit diplomatique de ne pas froisser la susceptibilit trs sourcilleuse
de lalli traditionnel serbe. Il nen demeure pas moins que leur mission
dobservation et de renseignement galement lie leur fonction officielle, sans parler des aspects officieux comme lespionnage indirect nous
offre des rapports trs prcieux plus dun titre2. On y peut mesurer limmense travail de dfrichement et de reconnaissance effectu par ces officiers dans de nombreux domaines dactivit du pouvoir, non seulement
militaires mais aussi civils. Sils privilgient bien videmment leur principal domaine de comptence, les questions de dfense, leur curiosit, quant
elle, sexerce bien au-del de lart de la guerre. Ils se rvlent trs souvent
observateurs aviss des ralits yougoslaves, quelles soient de nature conomique, politique ou sociale, et ce dautant quils aiment quitter les lambris de Dedinje pour les chemins improbables de la Babuna. Ces serviteurs
de la France se font un point dhonneur de faire leur devoir et dappliquer
scrupuleusement leurs ordres. Mais au-del de la simple excution des
directives du ministre de la Guerre et de ltat-major Gnral, on voit
poindre leur propre subjectivit entre les lignes de leurs notes, pour le
meilleur comme pour le pire. Cest un exemple concret dexercice diplomatique pratique, o lon touche du doigt les difficults et les limites de la
dcision dans le domaine des relations internationales : la subjectivit,
sinon les prjugs, guettent lobservateur et viennent tout moment
1

Ce texte dveloppe la communication prononce par Sacha Marcovic devant la commission dhistoire socioculturelle des armes, le 28 juin 2005.

2
M. VASSE, Lvolution de la fonction dattach militaire en France au XXe sicle , in Relations internationales,
n 32, hiver 1982, p. 507-524 ; J.-B. DUROSELLE, Tout Empire prira, p. 63-66 et 75-85 ; J.-B. DUROSELLE, La
Dcadence, Paris, Imprimerie Nationale, 1969, p. 283-287 ; capitaine C. Carr, Les attachs militaires franais
(1920-1945), rle et influence, matrise s/s. dir. de J.-B. Duroselle, Universit Paris I-Sorbonne, 1976 ; A. VAGTS,
The Military Attach, Princeton, PUP, 1967 ; capitaine A.-P. BEAUVAIS, Attachs militaires, attachs navals et
attachs de lAir, Paris, A. Pedone, 1937

47

CAHIERS DU CEHD N 30
brouiller la justesse et la pertinence de son analyse, alors que celle-ci participe llaboration de la dcision. La Macdoine contemporaine fait trs tt
lexprience de ce prisme dformant et de ses incidences sur lexistence des
populations, avant mme lentre-deux-guerres. La priode yougoslave ne fait
que confirmer combien chaque observation internationale est tributaire de
ce choc des cultures, des solidarits, des stratgies et des ambitions mais
aussi combien la dcision et finalement la relation internationale est le
fruit dun quilibre minemment imparfait et fragile entre tous ces lments
plus ou moins tangibles. La diplomatie se fait ce prix. Aprs un bref rappel de la question macdonienne nous tenterons de lobserver en action.

LA QUESTION MACDONIENNE
Au dbut du XXe sicle, la question macdonienne nest aux yeux des
grandes puissances quun vague dveloppement, sinon un piphnomne
insignifiant, de la question dOrient3 . Pour les Occidentaux, il sagit
surtout, dj depuis le milieu du XVIIIe sicle, de canaliser et de contrler les
problmes gopolitiques induits par la dcomposition de lEmpire ottoman.
Ce dernier est en effet malmen par deux processus intimement lis : il est
la fois branl par les mouvements nationaux autonomistes ou indpendantistes intrieurs et rejet hors dEurope par les coups de boutoir expansionnistes russes et austro-hongrois4. Cette expression trs gnrale dnote
surtout lacception outrancirement globalisante des problmes balkaniques
que gnre la vision occidentalocentriste des hommes dtat, diplomates et
autres intellectuels de lOuest. Le sentiment des Balkaniques est davoir
affaires un imprialisme polycentrique dautant plus fort que les
Puissances , tour tour allies et rivales, apprhendent finalement les
difficults de lEurope du Sud-Est comme autant de problmes protiformes dune complexit abyssale, quil faut rgler, pour ne pas dire expdier au plus vite, afin de maintenir lquilibre europen et liquider tous
les obstacles la ralisation de leurs objectifs propres. In fine, il est surtout
essentiel que la Macdoine ne devienne pas la fausse note qui trouble lharmonie europenne des Grands .
Or, depuis la fin du XVIIIe sicle, lexpansionnisme russe sappuie sur les
peuples balkaniques pour atteindre le sud de la mare ottomanicum, cest-dire la Mditerrane orientale, et contrler les Dtroits. Ces ambitions se
heurtent celles des autres grandes puissances, alors mme que les mouvements nationaux balkaniques choisissent de rclamer la protection du Tsar
dans leur lutte pour leur mancipation nationale contre la Sublime Porte, en
3 N. LANGE-AKHUND, The Macedonian Question, 1893-1908, from Western Sources, New-York, East European
Monographs, Boulder, 1998 ; D. DJORDJEVIC, Rvolutions nationales des peuples balkaniques, 1804-1914,
Belgrade, 1965 ; A. KRAINIKOWSKY, La question de la Macdoine et la diplomatie europenne, Paris, 1938.
4

B. JELAVICH, History of the Balkans. Eighteenth and Nineteenth Centuries, Cambridge, 1983 ; R. GROUSSET,
LEmpire du Levant. Histoire de la question dOrient, Paris, Payot, 1949, 648 p. ; D. KITSIKIS, LEmpire ottoman,
Paris, PUF, 1985, 125 p.

48

SACHA MARKOVIC
change de leur soutien aux vises de LEmpire russe dans la pninsule5.
Ces mouvements indpendantistes ont en outre limmense inconvnient
dtre eux-mmes expansionnistes, parce quils sont le produit de nationalismes rcents trs conqurants. Leurs apptits territoriaux dmesurs sont
enfin aiguiss par le souvenir trs vivace dune gense de ltat par accrtions territoriales successives.
Jusquau congrs de Berlin de 1878, les puissances occidentales font
tout pour mettre les plans russes en chec, soit en svertuant prolonger la
survie de lEmpire ottoman et en salliant militairement avec lui contre
lEmpire tsariste, soit, linverse, en se disputant les faveurs des peuples
balkaniques et en encourageant les mouvements de libration nationale qui
combattent lautorit de la Porte. Le congrs de Berlin ne laisse finalement
la Turquie, en Europe continentale, que la Thrace, la Macdoine, lpire,
le territoire de lAlbanie actuelle, le Kosovo et le Sandjak de Novi Pazar. Ce
sont autant de territoires conqurir pour les tats balkaniques naissants6
mais ces jeunes nations turbulentes, ardentes et belliqueuses ont des prtentions territoriales qui se recoupent partiellement. Ces ambitions territoriales interfrentes atteignent leur paroxysme au Kosovo et en Macdoine7.
La rgion est alors dautant plus instable que ces territoires sont les derniers prendre et que lindtermination nationale suppose des populations
autochtones aiguise la comptition entre les tats balkaniques pour la
capture identitaire des populations et le contrle politique de lespace, lune
devant ouvrir la voie lautre8 . Cette fluidit politico-culturelle et cette
immaturit du processus daffirmation nationale donnent aux dirigeants
balkaniques le sentiment que la question dOrient , vue de lintrieur,
recle de nombreuses possibilits tatiques et de multiples potentialits
nationales. Toutes ces combinaisons virtuelles font de la dtermination
nationale et religieuse des populations de Macdoine un enjeu crucial entre
les tats balkaniques, dune part, mais aussi entre les autorits religieuses
non seulement chrtiennes et musulmanes mais, parmi les chrtiens, entre
les glises autocphales9 , sans compter les puissances non-balkaniques,
5

N. MANDELSTAM, La politique russe daccs la Mditerrane au

XXe

sicle, Paris, 1935.

Quatre tats nationaux balkaniques, dabord autonomes puis indpendants, se forment dans la partie europenne de lEmpire ottoman, au cours du XIXe sicle : la Grce, la Serbie, le Montngro, la Bulgarie.

M. ROUX, Les Albanais en Yougoslavie. Minorit nationale, territoire et dveloppement, Paris, ditions de la
Maison des sciences de lhomme, 1992, p. 159-175 ; H.L. KOSTANICK, The Geopolitics of the Balkans , in
C. et B. JELAVICH, The Balkans in Transition, Berkeley, University of California Press, 1963, fig. 3 ; G. W. HOFFMAN,
The Evolution of the Ethnographic Map of the Balkans , in F. W. CARTER, An Historical Geography of the
Balkans, London, New-York, San Francisco, Academic Press, p. 483.

M. ROUX, op. cit., 161-165.

Les Serbes, les Bulgares et les Grecs, par exemple, se disputent les faveurs des populations chrtiennes de
Macdoine. Cf. J. MOUSSET, La Serbie et son glise (1830-1904), Paris, Droz, 523 p. En outre, la langue macdonienne ntant perue que comme un continuum linguistique entre Serbes et Bulgares, les populations
slaves de Macdoine - et donc les territoires quelles occupent - sont revendiques par Belgrade comme par
Sofia, qui leur affectent une identit nationale respectivement serbe ou bulgare.

49

CAHIERS DU CEHD N 30
grandes et moyennes. Pour les Grands de ce monde, toutes ces populations
sont finalement perues comme de dangereux sauvages, des ethnies, sinon
des tribus, incapables de se regrouper et de se gouverner pour constituer
une nation, encore moins un tat civique ou mme communautaire. On est
trs prs de la vision antique du barbare. Dans ces conditions, le partage de
lespace non-territorialis - en un mot dun non-tat -, nappartenant de
ce fait pas ce qui nest quune non-nation , na rien dimmoral, encore
moins dillgitime. Le cas macdonien illustre merveille ces jeux diplomatiques gomtrie variable, en particulier loccasion de deux moments
historiques fondamentaux qui ont scell son destin : les guerres balkaniques
(1912-1913) et la cration de la Yougoslavie la Confrence de la Paix de
Paris (1919-1920).

LA MACDOINE YOUGOSLAVE ENTRE OBSERVATIONS,


PERCEPTIONS ET ANALYSES

Quittons dsormais les sommets du pouvoir et les approches synthtiques macro-historiques pour nous intresser aux ralits quotidiennes des
hommes de terrain que sont les attachs militaires. Leur univers recle de
prcieuses vrits, certes contingentes et prosaques, mais minemment
prcieuses parce quils sont au contact des deux mondes, lOrient et
lOccident europens. Mieux encore, ils constituent mme lintime interface, lorgane sensible et sensoriel dune France militaire qui redcouvre
ces terres balkaniques lointaines , arme de ses propres convictions, prjuge et valeurs. Alors que lEmpire colonial franais atteint son apoge,
fort de la certitude que le gnie franais doit assumer sa mission civilisatrice pour le bien commun universel de lhumanit tout entire, les
attachs militaires sont confronts une nouvelle altrit au cur de
lEurope, insouponne jusqualors et qui leur rappelle bien des souvenirs
doutre-mer. Convaincus des bienfaits dune colonisation modernisatrice,
ils regarderont souvent la Macdoine comme un pays que leurs frres
darmes serbes doivent pacifier et civiliser , dont ils doivent assimiler les populations. Toutefois, mesure que les ralits balkaniques leur
sauteront au visage , que les drives brutales du rgime serbe troubleront
la limpidit cristalline de leur prisme colonialiste et que les injustices
inhrentes lannexion de la Serbie du Sud roderont leur solidarit pro
yougoslave, ils sauront parfois se montrer critiques et se risqueront mme
proposer des solutions politiques.

La dcouverte des ralits de la Serbie du Sud


Les attachs militaires franais sont rapidement confronts en
Macdoine yougoslave une situation critique explosive qui confine ltat
de guerre. En 1927, le colonel Deltel dresse un bilan alarmant de
l activit terroriste constamment croissante de lORIM, lOrganisation
50

SACHA MARKOVIC
rvolutionnaire intrieure macdonienne 10 (VMRO en macdonien,
Vatresna Makedonska Revolucionarna Organizacija). Entre le 21 juillet et
le 9 octobre 1927, alors que lORIM se livre une campagne dattentats
avec lappui italien, il numre sept attentats la bombe visant notamment
le cercle des officiers de Kocane et se soldant surtout par lassassinat du
gnral Kovacevic Stip le 6 octobre , quatre franchissements illgaux des
frontires albano-SHS ou bulgaro-SHS par des groupes entiers de komitadji11
arms (une vingtaine environ chaque fois), lattaque dun village de colonisation serbe, des dizaines de tus et de blesss, notamment parmi les
civils12. Ces vnements sont dautant plus proccupants quils contribuent
envenimer les relations serbo-bulgares, alors mme quon assistait un

10
LORIM, issue de la scission en trois groupes, en 1896, de la Premire grande organisation autonomiste bulgaro-macdonienne , revendique le droit lautodtermination des Macdoniens, proteste contre le partage
de la Macdoine et lutte pour lunification des terres macdoniennes - en fait, selon son expression, la restauration de lintgrit territoriale macdonienne. Elle souhaite voir cette Macdoine unifie et autonome
place soit sous protectorat des Grands tats Allis , soit sous celui des tats-Unis, soit - la Confrence de
la Paix de Paris nayant reconnu ni individualit macdonienne ni droit un tat propre - dans le cadre du
Royaume SHS ou dune Grande Yougoslavie fdrative incluant la Bulgarie, crant du mme coup un clivage
avec les partisans dune Macdoine rattache la Bulgarie. Ce but ne pouvant reprsenter quun objectif lointain, elle demande en attendant lapplication des clauses des traits de paix sur le respect des minorits ethniques que Belgrade a signes en 1919 mais que les Serbes refusent dappliquer en Serbie du Sud ,
prtextant le fait quelles ne concernent en toute rigueur que les populations ayant chang dappartenance au
lendemain de la Grande Guerre - ce qui nest pas le cas de la Macdoine, annexe la Serbie en 1913. Belgrade
niera lexistence de tout Macdonien ou de toute minorit bulgare sur son territoire jusqu la fin des annes
1930. Aprs le renversement des agrariens et du trs modr Premier ministre bulgare Stambulijsky - qui avait
annonc, lors dune visite officielle Belgrade les 9 et 10 novembre 1922, que Sofia renonait la Macdoine
et acceptait la mise sur pied dune commission mixte bulgaro-serbe - notamment destine rgler les problmes frontaliers - par le coup dtat du 9 juin 1923, cest une quipe favorable lORIM et appuye par elle
qui accde au pouvoir. Ds cet instant, le Comit rvolutionnaire macdonien dclenche une action sans
frein dont le but rel devient le rattachement de la Macdoine la Bulgarie, quitte faire usage du terrorisme
et de la gurilla pour dstabiliser les Macdoine SHS et grecque, dans lespoir de soulever une insurrection
qui attirerait dautant plus lattention des Grands quelle susciterait une rpression trs dure. Cette internationalisation de la question macdonienne , galement nourrie par une propagande cense soulever lindignation gnrale du monde civilis contre les exactions des autorits grecques et serbes, devait permettre
dobtenir des soutiens financiers et surtout de montrer aux grandes puissances que le problme macdonien
restait une plaie bante qui menaait la scurit et la stabilit non seulement des Balkans mais aussi de lEurope
toute entire. Ainsi, lORIM devient un facteur de dstabilisation rgionale, dingrence des puissances trangres dans les affaires balkaniques et surtout yougoslaves, voire mme de pression et dintimidation de
Belgrade sur Sofia - les reprsentants diplomatiques et militaires iront jusqu craindre que les Serbes sen
servent dalibi pour envahir la Bulgarie - voir, par exemple, MAE, srie Europe 1918-1940 , Yougoslavie
n 49, o lambassadeur Picot se demande, en 1923, si Belgrade fait tout ce qui est en son pouvoir contre les
komitadji. Cf. E. DIMITROV, La Macdoine et les consquences des traits de paix de 1919-1920 , in Les
consquences des traits de paix de 1919-1920 en Europe centrale et sud-orientale, Colloque de Strasbourg,
mai 1984, p. 295-297.
11
Ce terme signifie littralement franc-tireur mais il est employ aux
bandes de lORIM.

XIXe

et

XXe

sicles pour dsigner les

12

Les cibles principales des attentats de lORIM sont en fait les lignes ferroviaires internationales traversant le
Royaume SHS, particulirement la ligne Nis-Salonique, prcisment dans lintention dveiller les inquitudes
de lEurope et de provoquer ainsi une internationalisation de la question macdonienne .
Cf. A. LONDRES, Les Comitadjis ou le terrorisme dans les Balkans, Paris, 1932, p. 233-234.

51

CAHIERS DU CEHD N 30
processus timide de rapprochement entre les frres ennemis13 : Belgrade
ferme la frontire serbo-bulgare et charge son ministre Sofia, Nesic, de
prsenter de svres observations au gouvernement de Liapcev. Son opinion
publique rclame nerveusement des mesures de rtorsion draconiennes ; ce
quoi les Bulgares rpondent en dcrtant l tat de sige dans les dpartements limitrophes de Kustendil et de Petric14. Le Tribunal dtat, qui juge
les crimes contre la scurit de ltat yougoslave, multiplie les condamnations mort des activistes pro-macdoniens15 . Le gnral Lepetit nous
apprend, en 1931, que lORIM tente de recruter des adeptes parmi les
jeunes tudiants de Macdoine en leur adressant des lettres contenant
3 000 dinars titre de premire subvention, par lintermdiaire de lun de
ses agents de Vienne16, un certain Kosta Crnusakovic, en vue dune action
terroriste en Yougoslavie, avec le soutien explicite dorganes de presse bulgares paraissant librement Sof ia, comme par exemple Zarja ou
Makedonija. En 1932, les informateurs du gnral Lepetit lui rvlent que
le congrs de lORIM, tenu en mai Rujen en Bulgarie prs de la frontire yougoslave, louest de Kustendil , a dcid dtendre ses actions

13

La crise albanaise de la fin 1926-dbut 1927 a ramen lORIM le soutien notamment financier de Rome,
qui a russi convaincre les Macdoniens quune guerre italo-SHS favoriserait lautonomie de la Macdoine.
Conscientes du danger que reprsenterait un rapprochement italo-bulgare, les autorits yougoslaves se sont
rapidement rorientes vers une politique de conciliation lgard de Sofia - avec laccord de Paris - soucieux
de voir la Bulgarie devenir un pion italo-britannique ou sovito-turc. On nomma Sofia un nouvel ambassadeur SHS, le trs diplomatique Nesic, et on manifesta la volont doctroyer la minorit macdonienne
les droits des minorits nationales, condition que la Bulgarie renonce explicitement la Macdoine et
accepte de passer un accord avec le Royaume SHS. Les Serbes sont mme alls jusqu autoriser lenvoi
dune dlgation de Macdoniens SHS au congrs des minorits daot 1927, Vienne - si, toutefois, ils
sengageaient y exprimer leur loyaut Belgrade et y proclamer quils se satisfaisaient des seuls droits
culturels -, ainsi qu adoucir l tat durgence en Macdoine, le temps de parvenir une rconciliation .
Le contexte se prtait dautant plus un rchauffement des relations serbo-bulgares que le leader historique
du Parti radical, le trs charismatique mais nanmoins bulgarophobe notoire Nikola Pasic, venait de disparatre
en 1926.
14

SHD/TERRE 7N3188, Rapport du colonel Deltel sur les attentats des comitadjis macdoniens, 14 octobre
1927, n 3323/S.

15
SHD/TERRE 7N3188, Note du colonel Deltel du 10 avril 1924, n 1035/S et note du gnral H. Rozet du
31 dcembre 1931, n 509/S.
16

Vienne est en effet lun des ples de lORIM en Europe centrale. Point de convergence des subsides envoys
par les Macdoniens migrs - surtout ceux dAmrique du Nord et notamment des tats-Unis - et les services
secrets sovitiques, elle constitue la plaque tournante de la coopration entre lORIM et les puissances centrales, au premier rang desquelles on trouve lAllemagne que courtise dj Protogerov. Larrive dHitler au pouvoir ne fera que renforcer ce canal et accrotre limportance de cette base-arrire, du moins jusquen 1935 Milan Stojadinovic devient alors Premier ministre du Royaume de Yougoslavie, imprimant un virage 180 la
politique trangre du pays, dsormais anim dune bienveillante neutralit lgard de lAllemagne nazie.

52

SACHA MARKOVIC
terroristes non seulement en Serbie du Sud mais sur tout le territoire
yougoslave, en y multipliant les attentats17.
Les attachs militaires franais savent que linscurit en Macdoine na
pas seulement des causes endognes. De fait, le front des tats rvisionnistes , avec lItalie en tte, manipule les activistes de lORIM et instrumentalise la question macdonienne ses propres fins, dans le but de
dstabiliser le Royaume SHS et de provoquer son clatement18. Ainsi, les
militaires franais en poste Belgrade voient en Rome, tout au long de lentre-deux-guerres, la menace principale pour la stabilit et la scurit non
seulement du Royaume SHS mais de toute laire balkanique19 : La politique
extrieure du Royaume SHS est entirement domine par la menace italienne.
Cette menace est constante et progressive car elle revt la forme dune prparation minutieuse de guerre offensive, avec un travail diplomatique
disolement20 . Le colonel Rozet montre comment lactivit diplomatique italienne vient contrebalancer tous les efforts pacifiques yougoslaves. Il estime, en effet, que le rapprochement avec la Bulgarie est
empch par lORIM, alors mme que Belgrade voudrait parvenir une

17

SHD/TERRE 7N3189, Rapports du gnral L. Lepetit sur les activits des comitadjis macdoniens : 24 juillet
1931, n 222/S, p. 10 ; 19 aot 1931, n 277/S, p. 5 ; 31 dcembre 1931, n 509/S, p. 6-7 ; SHD/TERRE 7N3190,
Rapport du gnral L. Lepetit sur les activits des comitadjis macdoniens, 5 mai 1932, n 185/S, p. 8-9.
Notons, au passage, la trs profonde francophilie des officiers serbes, qui conduit notamment le chef du Bureau
des renseignements ltat-Major yougoslave - lquivalent du 2e Bureau -, le colonel puis gnral Arasic, se
laisser aller une vritable dbauche dindiscrtions et de confidences loreille des attachs militaires franais qui se succdent Belgrade, poussant mme parfois le vice jusqu rvler des secrets militaires quil
cherche en revanche cacher aux ministres et mme aux officiers - notamment de la Marine, souvent nonserbes - souponns par lui de germanophilie. Voir, par exemple, le compte rendu du gnral L. Lepetit sur sa
conversation du 5 octobre 1932 avec le colonel Arasic, 5 octobre 1932, n 387/S, 4 p. ; note du gnral
L. Lepetit du 2 novembre 1933 sur le long entretien quil a eu avec le gnral de Division Kosic, premier souschef dtat-Major gnral, qui a port dune part sur la question bulgare et dautre part sur la Confrence
pour la limitation et la rduction des armements : [Au cours de cet entretien, le gnral Kosic], avec lequel jai
toujours eu dexcellentes relations, ma parl trs librement et ne ma, je crois, rien dissimul de ce quil pense.

18

Il ne sagit bien videmment pas ici de faire lhistoire gnrale des relations internationales yougoslaves dans
lentre-deux-guerres mais de prsenter la perception que les attachs militaires franais ont pu avoir des enjeux
de politique trangre yougoslaves.

19

LItalie commence soutenir lORIM ds septembre 1919, lorsque la question de Fiume-Rijeka devient une
pierre dachoppement brlante dans ses relations avec le Royaume SHS, esprant ainsi crer une diversion au
sud-est du pays. Rome a mme envisag la formation dune Macdoine autonome sous mandat italien mais y
renonce au dbut de 1923 devant lopposition des Macdoniens. Mussolini continue toutefois soutenir lorganisation, par lenvoi darmes et dargent, par lactivit diplomatique de ses reprsentants ltranger et par
la propagande mdiatique de ses journalistes. Cette collaboration est momentanment gele par laccord italoyougoslave de janvier 1924 - suppression du trait de Rapallo et incorporation de Fiume lItalie -, qui
comprend une clause spciale prvoyant expressment la lutte contre les incursions des bandes armes de
komitadji. LORIM ne recevra plus de subsides pendant quelque temps et les Serbes, ainsi dbarrasss de la
question adriatique, auront tout loisir de concentrer leurs efforts sur la Macdoine et mme de menacer la
Bulgarie de reprsailles, tel point que cette dernire privera galement les Macdoniens de son soutien. Les
liens ne sont pourtant pas compltement rompus ; on les renouera mme trs rapidement loccasion de la
crise albanaise de la fin 1926.

20

SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du colonel H. Rozet du 2 octobre 1928, n 0321/S, p. 3-4.

53

CAHIERS DU CEHD N 30
entente solidaire entre les Balkaniques. Il souligne que les Italiens travaillent Athnes et mme Bucarest au corps, afin dobtenir leur neutralit
en cas de conflit avec les Yougoslaves. Quant la Hongrie, elle prpare
ouvertement, selon lui, la guerre [contre le Royaume SHS], en liaison avec
lItalie21. Ntant militairement pas prt supporter un affrontement arm
avec les Italiens, le gouvernement SHS est accul des concessions que
lattach militaire franais juge tout bonnement humiliantes22, comme par
exemple la reconnaissance dAhmed Zogou, alors quil porte le titre de roi
des Albanais et que le Royaume SHS compte lui-mme de trs nombreux
albanophones en Serbie du Sud et en Vieille Serbie . Cest pourquoi, il pense que les efforts diplomatiques de Belgrade consistent essentiellement rechercher lappui des grandes puissances de la France et du
Royaume-Uni, en particulier , renforcer les liens avec la Petite Entente
tout spcialement avec la Tchcoslovaquie et, enfin, neutraliser laction
italienne en Albanie, en Autriche, en Grce, en Bulgarie et en Roumanie.
On espre [ Belgrade] que les Grandes Puissances russiront maintenir
la paix dont le Royaume SHS a besoin encore pendant longtemps ; on craint
quen cas de conflit avec lItalie, lintervention militaire de la France, et
ventuellement celle de lAngleterre, ne soient difficiles obtenir. [...] De
tout ceci rsulte que le gouvernement yougoslave met, pour le moment,
tout en uvre pour viter le conflit avec lItalie mais ce conflit est toujours
latent et reste un danger pour la paix gnrale23.

Il semble inutile de souligner vers qui vont les sympathies et la solidarit du colonel Rozet. Lattentat de Marseille, du 9 octobre 1934, qui a vu
lassassinat du roi Alexandre Ier de Yougoslavie et du ministre franais des
Affaires trangres, Louis Barthou, par les oustachis et les agents de lORIM,
simpose comme un moment privilgi de trs forte empathie avec les Serbes
mais aussi comme la confirmation de toutes les analyses antrieures :
[...] on constate la responsabilit crasante de la Hongrie et on jugera
lItalie ses actes, cest--dire, sa dcision relative lextradition de
Pavelitch. Il faut ajouter pourtant que les officiels oublieront difficilement
les responsabilits antrieures de lItalie dont ils ont eu les preuves24.

La teneur des condolances que ladjoint lattach militaire, le capitaine Le Troter, prsentera le 10 octobre, ds 9 heures du matin, au chef dtat-major gnral yougoslave, le gnral Nedic, et au chef du 2e Bureau, le
gnral Arasic, au nom de ltat-Major franais et de lArme franaise
en labsence de lattach militaire lui-mme, le lieutenant-colonel
Bthouart, alors en cong , est ce titre on ne peut plus loquente :

21

Ibid.

22

Ibid.

23

Ibid.

24

SHD/TERRE 7N3191, Rapport gnral du lieutenant-colonel Bthouart du 24 octobre 1934, n 347/SC, p. 1-5.

54

SACHA MARKOVIC
Mon gnral, apprenant le deuil affreux qui frappe la Yougoslavie et la
France, unies dans le sang du Roi Alexandre, je vous apporte les condolances trs mues de lArme Franaise et de Monsieur le Charg
dAffaires de France Belgrade. Au nom de tous mes camarades de
lArme Franaise, jexprime mes camarades de lArme Yougoslave ma
profonde sympathie. Lamiti que nous portons la Yougoslavie na jamais
t plus ardente quaujourdhui.

Ce quoi le gnral Nedic a rpondu, les larmes aux yeux , quelques


mots trs chaleureux, en priant le reprsentant franais de transmettre au
chef dtat-major gnral lexpression de linaltrable amiti franco yougoslave . Le gnral Arasic, quant lui, tout en rservant un accueil trs
cordial lofficier franais, na pu sempcher de tourner lentretien la
polmique anti-italienne : Les Italiens, vous dis-je, toujours les Italiens.
Le gnral, moins mu que le chef dtat-major, semblait en proie une
sombre fureur25. Cest le lieutenant-colonel Bthouart qui rsume finalement
le mieux la perception que les reprsentants militaires franais Belgrade
ont alors de la politique extrieure yougoslave et tout particulirement de
son traitement de la question italienne . Aprs avoir rappel les derniers
mots que la lgende attribue Alexandre mourant Sauvegardez la
Yougoslavie ! , lattach militaire franais met en exergue deux leitmotive
de la doctrine qui guide les affaires trangres yougoslaves : conserver ce
qui a t acquis et maintenir la Yougoslavie dans son intgrit.
Cette volont de conservation constitue certainement le fond des aspirations nationales. Ces ides de base guident la politique extrieure yougoslave. Elles expliquent clairement son attitude vis--vis des autres
puissances. Tout ce qui menace son dtriment lordre tabli est ennemi.
On est prt sappuyer sur tout ce qui peut le consolider et lutiliser.

Selon lui, la Bulgarie aurait cesse dtre farouchement hae parce


quelle a progressivement renonc au rvisionnisme actif, rendant du mme
coup possible une sympathie mfiante , voire mme une entente
presque cordiale entre les deux pays. En revanche, la haine lencontre
de lItalie et des Italiens serait dautant plus inextinguible quelle se doublerait dun mpris sans borne. En outre, on ne leur pardonne pas davoir
annex 600 000 Slaves , dentretenir des prtentions sur la Dalmatie et
de menacer le pays par des empitements constants en Albanie, en Autriche
et dans presque tous les autres tats limitrophes de la Yougoslavie. Mais ce
qui finit de dresser les Yougoslaves contre leur voisine adriatique, daprs
lofficier franais, cest le souvenir des facilits quavaient trouves les
oustachis en Italie, exposes dans le procs de Zagreb , sans oublier les
subsides gnreusement accords lORIM, galement implique dans
lassassinat du roi Alexandre. Le lieutenant-colonel Bthouart est en fait

25

SHD/TERRE 7N3191, Rapport gnral du capitaine R. Le Troter du 23 octobre 1934, n 1/AD.

55

CAHIERS DU CEHD N 30
persuad que les Yougoslaves ont le ferme espoir de voir la France russir
faire abandonner lItalie sa politique rvisionniste et anti-yougoslave. Il
nous rvle, nanmoins, quun doute troublant est en train de sinsinuer
dans lesprit de la hirarchie militaire serbe :
Pourtant, je suis absolument convaincu que le Haut Commandement et, trs
probablement, le gouvernement (on pourrait presque dire par consquent le
pays) restent fidles lAlliance franaise. [...] Mais les dirigeants dclarent
galement quil faut compter avec lopinion. Au fond deux-mmes notre
politique italienne les inquite. Ils voudraient bien voir un changement dattitude de lItalie leur gard mais ils ny peuvent pas croire. Leur mfiance
envers lItalie est considrable. Ils craignent que nous nous laissions entraner au contraire par un excs de confiance dont ils feraient les frais. Il est
incontestable que de ce fait et du fait de la propagande allemande intense
notre situation dans ce pays court un certain danger. On nous lavait abandonn tant quon le croyait faible et destin seffondrer rapidement.
Maintenant que lenjeu se rvle considrable et de taille entraner avec
lui une partie importante de lEurope, on nous le dispute prement26.

En un mot, lItalie reste lennemi par excellence de la Yougoslavie, de


lavis mme des attachs militaires franais.
La menace hongroise se confond avec le danger italien, surtout
depuis lattentat de Marseille, car Budapest est souponne de bienveillance
lgard des oustachis et des activistes de lORIM, auxquels elle offrirait
asile, aides et subsides, selon les Franais de Belgrade :
Au contraire de lItalie, la Hongrie dont la responsabilit dans lattentat de
Marseille est encore plus clatante et qui plus est affiche toujours ses prtentions rvisionnistes, nest lobjet daucun mnagement. La presse est
dchane contre elle. Les Hongrois rsidant en Yougoslavie sont expulss27.

Les attachs militaires franais rendent compte, trs rgulirement, des


sentiments bulgarophobes presque unanimement partags par les Serbes en
gnral, la hirarchie militaire et les officiers serbes en particulier28. Ce
ressentiment tenace, li en grande partie la trahison fratricide de 1913
et surtout de 1915-1918, est entretenu par la conviction que le gouvernement de Sofia, les lites bulgares dans leur trs grande majorit et peut-

26

SHD/TERRE 7N3191, Rapport gnral du lieutenant-colonel Bthouart du 13 novembre 1934, n 400/SC.

27

SHD/TERRE 7N3191, Rapport du lieutenant-colonel Bthouart du 13 novembre 1934, n 400/SC, p. 4.

28

SHD/TERRE 7N3190, Compte-rendu de la rencontre des rois Alexandre et Boris Euxinograd le 3 octobre
1933 par le gnral L. Lepetit, 1er novembre 1933, n 473/S, p. 8-10 ; Compte-rendu de lentrevue avec le gnral de division Kosic, premier sous-chef de ltat-Major gnral, par le gnral L. Lepetit, 2 novembre 1933,
n 480/S, p. 3.

56

SACHA MARKOVIC
tre surtout larme du roi Boris soutiennent lactivisme de lORIM29.
Belgrade ne croit pas une guerre de libration nationale macdonienne
mais plutt une remise en cause rvisionniste du trait de Neuilly, voire
mme la volont de ressusciter la Grande Bulgarie de San Stefano
donc au dsir dannexer la Serbie du Sud . Les officiers franais prsents Belgrade, en revanche, se montrent trs critiques, sinon mme explicitement dfiants, lgard de ce quils considrent finalement comme
une hostilit systmatique injustifie des Serbes lendroit du gouvernement de Sofia30. Cest le colonel Deltel qui, ds 1924, apparat le plus
virulent : Jai eu lhonneur de vous rendre compte verbalement, Paris
dans la premire quinzaine de janvier, de certains indices susceptibles de
faire attribuer aux SHS des intentions hostiles lgard de la Bulgarie. On
a mme parl, dans certains milieux diplomatiques franais, de lventualit dune marche sur Sofia au printemps31. Mme si lattach militaire
franais convient bien volontiers du caractre excessif de ces allgations, il
souligne toutefois que ses sources lui ont rvl, de faon indubitable, limplication directe du gouvernement de Belgrade dans la campagne de presse
anti-bulgare mene par les quotidiens belgradois Vreme, Politika et
Samouprava. En outre, il a appris que le chef du Bureau yougoslave de
presse trangre a t invit lancer dans la presse franaise une srie
darticles tendant prouver que la Bulgarie dsire et prpare la guerre.
Voici son commentaire :
On peut se demander si cette offensive de la presse [yougoslave] ne vise
pas prparer lopinion publique quelque action militaire. La hte avec
laquelle a t signe la convention italo-SHS trouverait alors son explication dans le dsir des SHS davoir les mains libres du ct de la Bulgarie.
29

De fait, lorganisation trouve un appui indfectible auprs de la Bulgarie depuis 1918, surtout lorsque les courants qui prnent la bulgarisation de la Macdoine et son rattachement la Bulgarie prennent le dessus au sein
du mouvement. La collusion entre le Comit rvolutionnaire et ltat bulgare est dautant plus troite quelle
se fonde sur la prsence, dans tous les services ou institutions et tous les degrs des hirarchies administrative et militaire, de nombreux fonctionnaires et officiers bulgares en mme temps membres de lORIM. Cette
infiltration des institutions de Sofia se renforce partir de juin 1923, avec larrive au pouvoir de Cankov. Ds
lors, linfluence de lORIM se diffuse dans tout le pays et atteint la sphre internationale, grce laffectation de
nombreux Macdoniens dans la police et la diplomatie. Des liens et des rseaux stablissent entre le gouvernement, le comit central de lorganisation et la Ligue militaire bulgare. Plusieurs leaders de lORIM deviennent
mme dputs de la Macdoine du Pirin au Sobranje. Parmi ces Macdoniens qui dtiennent de hauts postes
dans ltat, beaucoup sont originaires de Macdoine serbe . On assiste alors un change de bons procds entre les autorits bulgares et le Comit : lORIM bnficie dune grande libert daction sur le territoire bulgare, de ladministration de la Macdoine Pirin quon lui abandonne, de laide financire et militaire accorde
par Sofia ; en change, lORIM met ses komitadji la disposition des autorits pour la rpression des opposants, et notamment des mouvements agraro-communistes. Ainsi, lorganisation macdonienne dispose dune
base arrire, pendant que Sofia cultive ses ambitions grandbulgares sans trop se compromettre lchelle
linternationale.

30

Au dbut de lanne 1921, le prsident du Conseil bulgare, Stambulijsky, a fait un voyage triomphal en France,
o il a pu constater lexistence dun courant bulgarophile, incarn par le snateur Cornet.

31

De fait, le renversement de Stambulijsky et larrive au pouvoir dune quipe soutenue par lORIM a inquit
les Yougoslaves, qui ont aussitt envoy des troupes la frontire et ont sign avec beaucoup de hte le pacte
damiti italo-SHS de janvier 1924, afin davoir les mains libres lEst.

57

CAHIERS DU CEHD N 30
Il est vrai que larrive au pouvoir de M. Mac Donald et surtout du gnral
Thomson, bulgarophiles notoires, a cr depuis une situation trs dfavorable une entreprise des Serbes contre Sofia. Jusquici, dans les milieux
militaires, il nest question de rien. Mais les difficults intrieures ne sontelles pas susceptibles de brusquer les vnements ? La Couronne et le pouvoir actuel sauront-ils rsister la tentation de recourir une diversion qui
leur apporte peu de frais une aurole nouvelle ? Ces questions mritent,
je crois, dtre poses. Je continuerai suivre de trs prs tout ce qui pourrait justifier lhypothse dun conflit assez prochain32.

Les attachs militaires franais ne drogent pas cette ligne de conduite,


mme aprs le dbut du processus de normalisation des relations bulgaroserbes, qui sinstaure progressivement partir de 1927. En effet, ils restent
trs sensibles aux attentes de Sofia pendant cette phase dembellie et transmettent les rcriminations bulgares auprs de leur hirarchie. Ils ne croient
de toute vidence pas la collusion entre le gouvernement de Sofia et
lORIM. Au plus, pensent-ils que le gouvernement bulgare est impuissant
mater le Comit rvolutionnaire macdonien men par Mihailov, qui est
matre des confins sud-ouest bulgares et qui bnficie du soutien et de la
complicit dune partie des rouages civils et militaires de ltat. En somme,
ils admettent que lORIM constitue un tat dans ltat mais ils soulignent
que Sofia se prte loyalement aux enqutes sur les attentats, dmontrant
ainsi sa bonne volont et son innocence33. En avril 1927, le colonel Deltel
note que les Bulgares dnoncent les vises hgmoniques de la Yougoslavie
sur les Balkans et il souligne que la condition sine qua non de relations de
bon voisinage avec le Royaume SHS est le respect des intrts de tous. Le
rglement de la question macdonienne et celui des territoires situs
sur les confins occidentaux de la Bulgarie, enlevs cette dernire par le
trait de Neuilly - notamment les villes de Caribrod et de Bosilgrad -, ne
doit porter prjudice aucune des deux parties, selon lui34. On retrouve cette
antienne en fvrier 1929, lorsque le colonel Rozet nous rapporte que les
autorits bulgares sont certes favorables au rapprochement des deux pays
mais quelles craignent une emprise trop forte des Yougoslaves. Ils ne veulent
pas tre absorbs et redoutent la puissance envahissante de leur
voisin . Les Bulgares doutent de la sincrit des intentions serbes et, par
consquent, de la prennit du rchauffement des relations entre Belgrade
et Sofia. Ils dplorent que les Yougoslaves les traitent en parents pauvres et

32

SHD/TERRE 7N3188, Rapport du colonel Deltel du 15 fvrier 1924, n 927/S.

33

SHD/TERRE 7N3188, Rapport du gnral H. Rozet du 3 juillet 1929, n 0241/I, p. 3-5 ; SHD/TERRE 7N3189,
Note politique du gnral H. Rozet du 12 mars 1930, n 080/S, p. 1-3 ; Compte-rendu du gnral H. Rozet
sur son voyage Constantinople et Sofia en mai 1930, 30 mai 1930, n 168/S, p. 5-7 ; SHD/TERRE 7N3190,
Rapport du gnral L. Lepetit du 9 novembre 1932, n 420/S, p. 5-6.

34

SHD/TERRE 7N3188, Rsum chronologique du conflit italo-yougoslave actuel par le colonel Deltel, 26 avril
1927, (n illisible), p. 9-11.

58

SACHA MARKOVIC
cherchent toujours obtenir quelque chose deux35. En novembre 1929, le
gnral Rozet semble prter foi aux accusations de la presse bulgares :
Si les relations de la Yougoslavie et de la Bulgarie ne russissent pas samliorer malgr les tentatives des Confrences de Pirot et de Sofia, cest
aussi, daprs lopinion de personnalits bien renseignes, parce que la
main de lItalie se fait sentir, soit sur le gouvernement bulgare, soit sur le
Comit macdonien. [...] Il y a lieu cependant de signaler que la presse bulgare accuse les Yougoslaves davoir prpar et organis ces derniers attentats et mfaits, afin de forcer la main des membres de la Confrence
bulgaro-yougoslave pour la cration dune zone spciale de surveillance
[...] de part et dautre de la frontire. Ceci est bien possible, ce sont l des
arguments balkaniques qui ne doivent pas nous tonner outre mesure36.

LAlbanie reprsente galement une base-arrire importante, qui offre


aux komitadji macdoniens et aux kacak albanais une vritable profondeur
stratgique37. Les attachs militaires franais rendent rgulirement compte
des mesures de reprsailles prises par Belgrade lencontre de Tirana, que
les Yougoslaves savent tre manipule et utilise par Rome. Estimant que
lAlbanie se montre trop tolrante lgard des comitadjis bulgares, les
SHS viennent dinterdire toute exportation de denres alimentaires vers le
pays38 . Mais, comme nous lavons dj soulign, les Franais surveillent
de trs prs tous les mouvements de troupes et toutes les oprations militaires qui permettraient de dceler une ventuelle concentration des forces
yougoslaves la frontire albanaise. On pie et on traque toute tentation
hostile ou vellit offensive chez les Serbes39. Mme le Montngro est de

35
SHD/TERRE 7N3188, Rapport du colonel H. Rozet du 27 fvrier 1929, n 085/I, p. 2 ; Rapport du gnral
H. Rozet du 11 avril 1929, n 0150/I, p. 4-5.
36

SHD/TERRE 7N3188, Rapport du gnral H. Rozet du 26 novembre 1929, n 0368/S, p. 3.

37

Le Comit du Kosovo , compos en grande partie dAlbanais originaires du territoire SHS, revendique lunification de toutes les terres albanaises , savoir lAlbanie, lancien vilayet du Kosovo et tout le territoire
situ louest du Vardar. Bien que ces revendications irrdentistes albanaises empitent sur celles de lORIM,
les deux organisations font alliance pour renverser lordre tabli serbe. Lavantage stratgique de cet accord de
circonstance est de fournir aux deux organisations une seconde base-arrire et de leur permettre de recevoir
plus facilement des armes en provenance dItalie. En outre, les kacak albanais sont reprsents au Parlement
de Belgrade par les dputs du parti Djemiet de Ferad Beg Draga, qui fait souvent alliance avec les radicaux
serbes en change dun certain laxisme vis--vis des activits terroristes. On aura compris que le parti Djemiet
reprsente les Albanais de Macdoine et que kacak est le nom donn aux francs-tireurs albanais.

38

SHD/TERRE 7N3188, Rapport du colonel Deltel du 10 avril 1924, n 1035/S.

39

SHD/TERRE 7N3188, Tlgrammes chiffrs classs secret dfense du colonel Deltel des 10 et 26 mars
1927. Le chef dtat-Major gnral yougoslave, le gnral Pesic, certifie en effet au colonel Deltel que : 1). il ne
sera fait aucun dplacement dunits vers les rgions menaces ; 2). les effectifs dinfanterie des garnisons frontalires tant diminus par la libration dune classe, les gnraux commandant les IIe et IIIe Armes ne seront
autoriss convoquer que pour des priodes dinstruction et uniquement le nombre de rservistes ncessaire
pour renforcer ces effectifs ; 3). ils ne pourront porter qu 60 le nombre de fusils disponibles par compagnie ;
ce qui revient dire que leffectif de ces compagnies ne sera port qu 100 soldats environ ; 4). il ny aura aucune mobilisation ni mme convocation de rservistes dans lartillerie et dans les autres armes.

59

CAHIERS DU CEHD N 30
ce fait surveill de trs prs, afin de sassurer quil nabrite aucune bande
arme et que les forces rgulires se rduisent bien, comme cela est nergiquement confirm par le chef dtat-major gnral yougoslave, un
bataillon Budva, un Cetinje, un Podgorica, un Niksic, un Kolasin,
un Borane, avec deux batteries Podgorica, trois Trebinje40. Le gnral
Rozet apprend de sources juges absolument fiables que le gouvernement
de Belgrade encourage les komitadji serbes passer la frontire albanoyougoslave et provoquer des troubles en Albanie. Le ministre de Belgique
Belgrade, galement accrdit en Albanie, Monsieur Delcoigne, lui a
dailleurs confi combien ces mthodes de lutte [...] primes et indsirables portaient prjudice limage internationale des Serbes et permettaient aux Italiens de dmontrer que les Yougoslaves sont les ennemis de
lAlbanie dont ils menacent lindpendance41.
En revanche, on ne peut que stonner de la discrtion presque absolue
dont font preuve les attachs militaires franais sur le rle des Sovitiques
dans la question macdonienne . Ces derniers noyautent pourtant les
mouvements politiques de la rgion avec dautant plus de facilit que les
communistes y sont trs bien implants. Moscou commence dailleurs
sintresser lORIM ds 1923 et ne tarde pas lui envoyer armes et subsides, alors mme que les responsables russes prconisent la formation dun
front rvolutionnaire unique de tous les peuples balkaniques sous leur
gide. Il est vrai cependant que les clivages qui affaiblissaient et divisaient
lORIM, ont t radicalement rsolus par llimination physique des opposants la ligne pro bulgare en septembre 192442. Ds lors, Sofia contrle
entirement lorganisation, dsormais dirige par le gnral Protogerov et le
trs pro bulgare Vanco Mihajlov. Moscou ne peut prsent poursuivre son
travail de sape de la prison des peuples yougoslave que de faon larve,
discrte et sournoise. Leur action devient donc presque imperceptible. Elle

40

SHD/TERRE, 7N3188, Tlgramme du colonel Deltel du 26 mars 1927.

41

SHD/TERRE 7N3189, Rapport du gnral H. Rozet du 29 janvier 1930, n 030/S.

42

Trois courants sopposaient jusqualors au sein de lORIM sur le projet national, pourtant au cur de lidentit politique du mouvement : la premire faction, violemment anticommuniste et commande par le gnral
Protogerov, prnait le rapprochement avec Sofia et voyait dun bon il le projet de Grande Bulgarie ; la seconde
frange, dirige par Caulev mais en fait soutenue et commande depuis Moscou par lintermdiaire du Comit
balkanique sovitique de Vienne, tait favorable une alliance avec les autres organisations rvolutionnaires
balkaniques et militait pour une Macdoine autonome au sein dune fdration balkanique sovitique, sopposant fermement la cration de la Bulgarie de San Stefano - se rapprochant en cela des agrariens de
Stambulijsky - enfin, le troisime groupe, conduit par Alexandrov, prconisait une sorte de machiavlisme
idaliste , fond sur lindpendance de lorganisation et lutilisation cynique mais pragmatique de tous les
appuis trangers, en jouant des rivalits pour obtenir le plus possible et concder le moins possible, dans la
perspective dune Macdoine unifie indpendante. Sovitiques et Bulgares se retrouvaient ainsi en rivalit pour
le contrle de lORIM et linstrumentalisation de la question macdonienne leurs propres fins : pour les premiers, le contrle des Balkans par la diffusion du communisme ; pour les autres, la ralisation du rve grandbulgare.

60

SACHA MARKOVIC
est nouveau rendue plus lisible partir doctobre 1925, par la fondation Vienne dun mouvement spar trs proche des communistes bulgares
et dirig par Vlahov, l ORIM Unif ie (Vatresna Makedonska
Revolucionarna Organizacija Obedineta), rassemblant laile gauche de
lorganisation et militant pour une Macdoine unifie au sein dune fdration des peuples balkaniques libres et gaux en droits. Mais lORIM a dj
cess, cette poque, de constituer un facteur politique puissant, capable
dune action insurrectionnelle denvergure. La frustration des activistes
macdoniens ne fera quacclrer la drive terroriste, dautant plus que
lORIM rebondit finalement en 1927, grce au soutien de Mussolini, qui
lemprisonne ainsi dans lorbite de Rome et des fascistes.
Cest finalement le gnral Rozet qui restitue le mieux, en juillet 1929,
la fois le contexte politique macdonien de lpoque et les sentiments des
attachs militaires franais face cette insurrection arme permanente :
Les incidents de frontire se multiplient avec la Bulgarie. Les assassinats
ou excutions sommaires sont devenus dune frquence inquitante. Les
gardes-frontires sont chaque nuit alerts par le passage de comitadjis ou
de bulgares voulant pntrer en Serbie ou rentrer chez eux sans autorisation
rgulire. Il en rsulte de vritables combats. chaque incident, la presse
bulgare fulmine et accuse le gouvernement yougoslave de causer cette inscurit. Or, daprs des renseignements concordants, ce nest pas le gouvernement yougoslave qui est responsable mais bien le [...] Comit
macdonien. Il est vident que les gendarmes et les gardes-frontires yougoslaves font usage de leurs armes sans mnagement mais il faut tenir
compte de la situation locale : ils oprent dans une zone o la gurilla est
dclare et o ils risquent leur vie. [...] Belgrade a la preuve que [le]
Comit macdonien reoit de largent italien pour entretenir cette agitation
et que, faute dactivit, il verrait les subsides diminuer. [...] Le gnral
Milovanovic, chef dtat-major gnral, qui vient de commander larme
de Skopje, me dclarait dernirement que la population actuelle de
Macdoine ne demande qu rester tranquille et quelle rprouve absolument les entreprises [de lORIM] pour venir soi-disant au secours des
opprims. [...] Le Comit macdonien seul est en cause et, sil ne recevait
pas dargent tranger, il y a longtemps quil aurait perdu toute importance
car ses chefs vivent de cet argent43.

Au-del des observations objectives, lidentification et la solidarit avec


lalli serbe apparaissent ici trs clairement. Mais ce qui frappe le plus cest
lapprobation et la lgitimation des mthodes brutales des forces loyalistes.
Nous y reviendrons.

43

SHD/TERRE 7N3188, Rapport du gnral H. Rozet sur les activits des comitadjis en Macdoine yougoslave,
3 juillet 1929, n 0241/I, p. 3-4.

61

CAHIERS DU CEHD N 30
Les attachs militaires franais ne se contentent pas dobserver lactivisme des komitadji bulgares . Ils nous renseignent aussi sur la dfense
du territoire macdonien par les forces gouvernementales44. Aux frontires
albanaise et bulgare, ltat SHS a progressivement constitu un systme de
protection extrmement rigoureux. En effet, la dfense territoriale de la
Macdoine na pas cess de se resserrer et de se perfectionner depuis 1923.
En 1931, elle comporte quatre volets principaux : un barrage linaire tendu
le long des frontires par les compagnies de gardes-frontires ; la surveillance des routes et de lintrieur par la gendarmerie ; la garde des voies
ferres par la gendarmerie, les paysans arms, les groupes paramilitaires
pro gouvernementaux et la troupe ; enfin, larmement partiel des populations les plus exposes. Le barrage des frontires se compose de postes de
gardes-frontires installs dans des barraques ou karaule, chelonnes le
long des frontires. Chaque poste est fort de six douze hommes suivant les
secteurs, arms de fusils, de grenades et parfois de fusils-mitrailleurs. Si
ltat durgence est dcrt, on mobilise les rservistes de la rgion dans les
units de gardes-frontires45. La densit du rseau de dfense est trs variable : on compte 12 compagnies de gardes-frontires sur la frontire albanaise, 7,5 sur la frontire grecque et 28 sur la frontire bulgare46. Sur une
mme frontire, la densit varie selon le terrain et la situation politique47.
Au sud de Bosilgrad, par exemple, la frontire bulgaro-yougoslave est organise comme un vritable front fortifi : un obstacle continu, constitu
dune haie artificielle mle de fil de fer, court tout le long de la frontire,
les postes se succdant 500 ou 1 000 m dcart peine. La nuit, les sentinelles ne se tiennent pas plus de 100 m les unes des autres. En arrire, les

44

SHD/TERRE 7N3189, Rapport du lieutenant-colonel Bthouart sur lorganisation de la protection du territoire


yougoslave dans la rgion des frontires albanaise et bulgare, 6 novembre 1931, n 422/1.

45

Quatre cinq postes constituent une section, commande par un officier dont la baraque est gnralement
en arrire et vers le centre de la section. Les commandants de compagnie sont plus en arrire encore, soit dans
des villages, soit dans des baraques isoles. Les compagnies sont regroupes en sous-secteurs, commands
par des lieutenants-colonels. Ces sous-secteurs dpendent de gnraux de division commandant les territoires
la tte desquels ils sont placs et du gnral dirigeant les troupes de frontire, dont le sige est Skopje. Les
commandants de sous-secteurs, de compagnies et de sections nont avec eux que les quelques hommes
ncessaires leur service et ladministration. Il ny a aucune rserve ces postes.

46

La frontire grecque est en effet garde presque aussi rigoureusement que les autres parce que les comitadjis empruntent parfois le territoire hellnique.

47

Ainsi, sur la frontire albanaise septentrionale, entre le lac de Scutari et Pec, les postes sont assez loin les
uns des autres - de 5 6 km - chaque compagnie ayant un front de 50 km. Cette zone est pourtant agite et il
y a des pertes assez frquentes mais les incidents sont dus des rivalits entre tribus, des vendettas claniques ou des vengeances contre les gardes-frontires. Sur la frontire bulgare, en revanche, la densit des
postes est extrmement forte au sud de Bosilgrad et va en diminuant vers le nord. On compte 16 compagnies
entre la frontire grecque et le bassin de Bosilgrad, 8 compagnies de Bosilgrad Stara Planina (au nord de Pirot)
et 4 compagnies de Pirot au Danube. Au sud de Bosilgrad, en effet, le pays bulgare est entirement sous la
coupe du Comit macdonien ; du coup, il est impossible pour Belgrade dy avoir des agents et dtre renseign. On ne peut donc prvoir les passages et il faut garder partout. Au nord, au contraire, il y a quelques sympathies pro yougoslaves dans la population. De ce fait, on a facilement des renseignements qui permettent
dventer les complots et de rvler les points de passage des comitadjis.

62

SACHA MARKOVIC
postes des chefs de section et de compagnie, perchs sur les hauteurs,
forment une deuxime et une troisime lignes. Les commandants de compagnie sont labri dans des blockhaus en bton, avec logement intrieur et
tour pour les sentinelles, dont les murs, lpreuve des obus de 105, sont
percs de meutrires. La consigne des gardes-frontires est simple : interdire le passage de la frontire hors des points autoriss - qui sont dailleurs
trs rares - et tirer sur quiconque veut forcer le barrage. Certaines parties
sont gardes par des chiens, qui patrouillent le long dun fil de fer de 50
100 m de longueur, auquel ils sont attachs. Des miradors jalonnent la frontire et couronnent tous les pitons. Les gardes-frontires servent par contrat.
la fin des annes 1920, presque tous sont Serbes - alors quau dbut on
prenait des rfugis russes peu motivs, semble-t-il - et on les paie trs
bien48. Mais surtout, ils font excellente impression aux observateurs franais : trs disciplins , dune rigueur inflexible , ils ont un sens aigu
du sacrifice49 .
La surveillance des routes et de lintrieur de la rgion est assume par
la gendarmerie. Des postes sont chelonns tout le long des routes principales avoisinant la frontire, en particulier sur les routes Podgorica-PecPrizren, Tetovo-Debar et toutes les routes de pntration vers la frontire
bulgare. Sur ces axes, des patrouilles de gendarmerie circulent constamment.
certains points de passage, de vritables check points sont installs, o
tout le monde doit montrer patte blanche. Pour aller de Stip Carevo Selo,
par exemple, les gendarmes ont install cinq points de contrle de ce type.
Toutes les voies ferres de Macdoine, de la valle de la Morava et de la
Serbie de lEst sont gardes par des sentinelles chelonnes le long de la
voie, qui surveillent galement les ouvrages dart. La troupe et la gendarmerie participent ces actions mais la garde est en gnral confie aux
communes, qui dsignent des paysans quelles paient 25 dinars par jour.
Enfin, Belgrade a galement fait le choix darmer partiellement la population civile de la rgion - en fait de lorganiser en de vritables milices - ce
dernier terme nest videmment jamais employ par les attachs militaires
franais. Le gnral L. Lepetit nous rvle mme, en avril 1932, grce aux
indiscrtions du ban (prfet) de la banovine du Vardar, M. Zivojin Lazic,
que le commandant des gardes-frontires dont le QG est Skopje, le gnral Kovacevic, homme extrmement actif , a fait distribuer 25 000 fusils,
avec 50 cartouches pour chacun, aux lments les plus loyalistes des

48

Aprs 17 mois de service, un garde-frontire yougoslave touche 1 700 dinars par mois. Les Yougoslaves, avec
une pointe de malice chauvine, sont trs fiers de pouvoir dire que leurs gardes-frontires sont mieux pays que
les officiers bulgares. Les gardes-frontires cotent 150 millions de dinars par an ltat yougoslave, la gendarmerie 400 millions.

49

Albert Londres confirme la ralit de ce dcor et parle de murs sans brche, larges, hauts, pineux et
rouills , de blockhaus , redoutes , lanternes , piges loup et chiens dresss . Cf. A. LONDRES,
op. cit., p. 234-235.

63

CAHIERS DU CEHD N 30
populations frontalires , pour leur permettre dassurer eux-mmes leur
scurit , considrant que lORIM, quant elle, reoit chaque anne
6 millions de lires de lItalie50. En juin 1928, le colonel H. Rozet va mme
jusqu nous gratifier dune rflexion qui renvoie manifestement ses
propres rfrences coloniales : Les routes sont gardes, les gendarmes et
les gardes-frontires circulent partout et on rencontre, comme au Maroc,
des paysans avec le fusil en bandoulire51. Les populations civiles concernes sont tenues de prsenter leurs fusils de temps en temps aux autorits.
Cest encore Rozet qui nous rvle le plus explicitement la prsence en
Macdoine de vritables forces paramilitaires serbes, de mme quil nous
explique les mthodes des services de renseignement yougoslaves, avec une
certaine pudeur toutefois. Il conclut que la couverture des frontires par les
troupes spciales rgulires, comme tous les cordons, est assez illusoire ,
dautant que le secteur garder par une compagnie de 90 100 hommes,
dans un pays broussailleux, montagneux et sans chemin, reprsente une
tendue immense. Il est peu prs impossible dempcher de passer, surtout de nuit, un groupe de 10 12 comitadjis connaissant admirablement les
sentiers et les passages. Cest donc plus sur les renseignements recueillis
par les agents ou par la population, une fois que les comitadjis ont dj
pntr en territoire SHS que lon peut compter pour les reprer et les pourchasser. Il nous apprend que des contre-comitadjis , arms et quips
par Belgrade, parcourent la zone frontire, dpistent les indsirables et
leur font passer un mauvais quart dheure52 .
mi-chemin entre les units spciales et les milices paramilitaires, nous
est rvle lexistence dofficiers mis la retraite et nomms aussitt prfets ou sous-prfets dans les rgions frontalires, ou bien envoys secrtement
dans le maquis macdonien, o ils organisent et instruisent les groupes
paramilitaires serbes, comme par exemple la fameuse Narodna Odbrana, la
Dfense nationale ou l Organisation contre les bandits bulgares53 .

50

SHD/TERRE 7N3190, Compte-rendu du gnral L. Lepetit sur son voyage en Serbie du Sud pendant la
semaine de Pques (fin mars - dbut avril 1932), 11 avril 1932, n 142/S et Rapports du gnral L. Lepetit des
3 avril 1933, n 192/S et 16 avril 1934, n 177/SC, p. 2. Les autorits yougoslaves sont en fait surtout
inquites cause de la mainmise italienne sur lAlbanie car elles pensent que cette dernire servira certainement
de base aux bombardements ariens queffectuera lItalie ds le dbut ou avant mme la mobilisation, en cas
de guerre. En outre, Belgrade est proccupe par lattitude quauraient les populations albanaises concentres
dans la partie occidentale de la Macdoine, dans lventualit dun conflit avec lItalie et de telles oprations
ariennes. Toutes ces inquitudes sont confirmes par la saisie en Serbie du Sud , en mai 1938, dune grande
quantit darmes de marque italienne ayant franchi la frontire albano-yougoslave : 6 000 fusils, 100 mitrailleuses
et une soixantaine de caisses de grenades, apparemment destins la population albanaise de Macdoine et
de Vieille Serbie . Cf. Rapport du colonel Bthouart du 24 mai 1938, n 124/SC.

51
SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du colonel H. Rozet sur son voyage en Serbie mridionale du 1er au
11 juin 1928, 15 juin 1928, n 0182/S.
52

Ibid.

53

Les contre-organisations de ce type forment des bandes dites dactive (cete), constitues surtout de
Serbes autochtones mais aussi dimmigrs bulgares agrariens ou communistes, cest--dire anti-ORIM.

64

SACHA MARKOVIC
La loi militaire SHS permet de mettre un officier la retraite pendant un
certain temps et de le rappeler ensuite lactivit. Profitant de ces dispositions et estimant que ladministration civile serait incapable dagir au point
et au moment voulus, le gouvernement a mis la retraite un certain
nombre dofficiers. [...] La population arme et les comitadjis serbes, organiss et dirigs par ces officiers, auront certainement plus defficacit que
les troupes rgulires ; et la conversation que jai eu ces jours-ci avec un
gnral qui a t retrait provisoirement pour diriger cette affaire, me
donne penser que beaucoup de Macdoniens niront pas bien loin aprs
avoir pass la frontire et disparatront sans que personne ne parle plus
jamais deux. Je me permets dinsister sur le caractre trs secret de cette
information qui nest connue que de quelques initis54.

ces units spciales spcifiquement destines la dfense des frontires


et du territoire macdoniens , sajoutent les forces militaires rgulires
conventionnelles bases dans la rgion ou proches delle, quon nhsite pas
mobiliser et concentrer en cas de besoin. Outre les units bases au
Montngro que nous avons dj voques55, la IIIe arme est stationne dans
la rgion de Skopje, alors que la Ve Arme se tient prte non loin de l, dans
le pays de Nis56. Ces forces terrestres sont renforces par la Marine, reprsente sur les lacs dOhrid et de Prespa par une flottille comprenant,
en juin 1932, deux canonnires armes dun canon de 47, ainsi que six

54

SHD/TERRE 7N3188, Rapport du colonel Deltel du 2 novembre 1927, n 3347/S.

55

Cf. supra, p. 29.

56

Le voyage du colonel H. Rozet en Serbie du Sud , du 1er au 11 juin 1928, nous renseigne, grce la visite
systmatique des garnisons quil effectue, sur les forces rgulires conventionnelles prtes intervenir en
Macdoine. La ville de Nis, situe moins de 150 km de Skopje, abrite le commandement de la Ve Arme, le
commandement de la Division Morava , le commandement de la 2e Division de Cavalerie, le 16e RI, les 10e
et 26e RAD, le 5e RAL, le 1er Rgiment de Cavalerie, un bataillon du Gnie, une cole de sous-officiers de
Cavalerie et encore dautres units, alors que le 3e RI est stationn dans la ville de Pirot, situe prs de la frontire bulgare, 160 km environ de Skopje. Skopje mme, on trouve le commandement de la IIIe Arme, la
4e Brigade de Cavalerie, le 7e Rgiment de Cavalerie, les 21e et 50e RI, le 3e RAL et le 1er Bataillon du Gnie.
Monastir (Bitola) sont bass le commandement de la Division Vardar , le 46e RI et le 8e RAD, alors que Veles
bnficie de la prsence dun demi-bataillon du Gnie. Le commandement des gardes-frontires de la zone
albano-macdonienne, ainsi que lun des bataillons du 46e RI ont lu domicile Ohrid, la ville de Prilep devant
se contenter dun groupe dartillerie (AD Vardar). Notons que le 46e RI, compos de quatre bataillons, est en fait
trs dispers : ltat-major et deux bataillons sont en garnison Monastir (Bitola), un bataillon se situe Resan,
un autre Ohrid. Cf. SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du colonel H. Rozet sur son voyage en Serbie du
Sud du 1er au 11 juin 1928, 15 juin 1928, n 0182/S. Le gnral L. Lepetit nous apporte, en juin 1932, des renseignements prcieux sur lorganisation de larme yougoslave dans la rgion de la frontire albano-yougoslave, ainsi quun complment dinformations sur les forces yougoslaves prsentes en Macdoine. En effet, il
nous apprend que le chef de bataillon commandant le bataillon du 46e RI en garnison Ohrid, exerce aussi un
droit de regard sur le service des gardes-frontires et dirige galement un Bureau de SR. En cas de mobilisation, le commandant du bataillon du 46e prend le commandement des gardes-frontires. Le bataillon dOhrid
est constitu de 4 compagnies et comprend alors 10 officiers. Cf. SHD/TERRE 7N3190, Compte-rendu du
gnral L. Lepetit sur son voyage en Serbie du Sud , la frontire serbo-albanaise au sud du parallle
Skopje-Tetovo, du 1er au 9 juin 1932, 15 juin 1932, n 223/S, p. 10-11.

65

CAHIERS DU CEHD N 30
vedettes armes de mitrailleuses57. On surveille dailleurs trs attentivement
tout mouvement de troupes proximit de la Bulgarie et de lAlbanie et on
ne manque jamais loccasion de rappeler aux Serbes que si lon comprend
leur souci de scurit, en revanche, on exige fermement de Belgrade que
soit tenu compte de la capacit rduite de la Bulgarie et de son gouvernement contrler les activits du Comit macdonien, notamment la
frontire bulgaro-yougoslave. Cest en somme un conseil pressant de
modration que lon adresse aux Serbes58. Aux yeux des militaires franais,
rappelons-le, le Comit rvolutionnaire macdonien est le vritable matre
de la situation, beaucoup plus que le gouvernement bulgare. [Lavenir des
relations bulgaro-yougoslaves] dpendra de la puissance de ce dernier et de
son action effective sur le Comit et son chef Mihailov59. En mars 1927,
par exemple, la suite dimportants rassemblements albanais dans la rgion
de Kuks environ 3 000 volontaires , le colonel Deltel sempresse de scruter les ractions de Belgrade et dobtenir lassurance de ltat-Major gnral que les mesures prises ont pour seul but de mettre le territoire SHS
labri des incursions60. On certifie au reprsentant franais quil ne sera fait
aucun dplacement dunits vers les rgions menaces et quaucun rserviste ne sera mobilis dans lartillerie. Le chef dtat-major gnral en personne, le gnral Pesic, donne sa parole dhonneur au colonel Deltel que les
mesures prises sont inspires par la plus lmentaire prudence, sans arrire-pense , quaucune unit ne sera envoye en renfort sans ncessit absolue
et, surtout, sans prvenir lattach militaire franais ; enfin, quaucune
mesure pouvant passer pour une provocation ne sera prise. Le gnral serbe
offre mme lofficier franais de se rendre sur les lieux pour constater par
lui-mme. Mais, ayant appris que le chef dtat-major gnral yougoslave
souponnait les Italiens de prparer une action prochaine en Albanie, de
concert avec les organisations macdoniennes et albanaises, le colonel
Deltel estime prfrable de rester Belgrade, pour le moment du moins,
afin de ne pas trop sloigner des lieux de dcision. En fait, il se mfie
ostensiblement des intentions de Belgrade et ne tarde pas passer au crible
tous les indices de la prparation ventuelle dune opration militaire :
reconnaissance de lintendance vers la frontire, pour tudier les meilleurs
emplacements des magasins ; construction de fortifications ; travaux
57
Cette flottille est place sous les ordres dun lieutenant de vaisseau, disposant de quatre officiers et dune
trentaine dhommes. Elle est base au petit arsenal de Gorica, 4 km dOhrid, et sa mission thoriquement militaire est plutt, de fait, de nature policire. En effet, elle patrouille surtout la nuit, pour empcher la contrebande
et les incursions de comitadjis la frontire albano-yougoslave. Elle se rpartit prcisment comme suit : 2
vedettes sur le lac de Prespa et le reste sur celui dOhrid. Cf. SHD/TERRE 7N3190, Compte-rendu du gnral
L. Lepetit sur son voyage en Serbie du Sud du 1er au 9 juin 1932, op. cit.
58

SHD/TERRE 7N3188, Rapport du colonel Deltel sur la Confrence de la Petite Entente, tenue Belgrade les
10-12 janvier 1924, 17 janvier 1924, n 865/S.

59

SHD/TERRE 7N3189, Compte-rendu du gnral H. Rozet du 18 fvrier 1930, n 65/S.

60

SHD/TERRE 7N3188, Tlgramme du colonel Deltel du 10 mars 1927. La mfiance du colonel Deltel
transparat dans ses comptes-rendus ds avril 1924. Cf. SHD/TERRE 7N3188, Rapport du 10 avril 1924,
n 1035/S.

66

SACHA MARKOVIC
routiers et ferroviaires entre les bases de stationnement des troupes et les
rgions frontalires ; augmentation rapide du nombre de cadres ; intensification des travaux des arsenaux ; fabrication ou achats importants ltranger darmements et dquipements ; ngociations commerciales
inhabituelles ; augmentation du nombre dadmissions dans les coles militaires ; accroissement du nombre de cours acclrs et surtout concentration
des forces yougoslaves aux frontires albanaise et bulgare.
Lintensit de ltat durgence instaur en Macdoine yougoslave se
mesure galement laune des efforts budgtaires consentis61. Il est trs difficile dobtenir le dtail des dpenses par rgion mais certaines informations apportes par les attachs militaires franais nous renseignent sur
limportance que les autorits yougoslaves accordent la surveillance des
frontires et la lutte contre les komitadji, et par consquent la dfense
dun territoire aussi expos que la Macdoine. Le budget total du ministre
de la Guerre et de la Marine yougoslave pour lexercice 1934-1935, par
exemple, se monte 1 943 275 390 dinars, dont 1 665 230 831 pour lArme
de Terre (dpenses ordinaires et extraordinaires), 167 821 307 pour la
Marine (dpenses ordinaires et extraordinaires) et 110 223 252 pour les
troupes frontires (dpenses ordinaires uniquement !), soit 5,67 % du
budget total, cest--dire presquautant que la Marine (8,64 %). Ceci ne
prend pas en compte les dpenses extraordinaires trs importantes
destines armer et former les forces paramilitaires et les civils de la
rgion , le fait quune part non ngligeable des units de la IIIe et de la
V e armes, de mme que les units rgulires de lArme de Terre et de la
Marine stationnes au Montngro, participent la dfense des frontires et
du territoire de la Macdoine et, enfin, les crdits allous la Gendarmerie
et la police, eux aussi trs importants, mais dont les attachs militaires ne
nous parlent que trs rarement parce quils entrent dans le budget du ministre de lIntrieur. Lors du dbat sur le budget la Skupstina ( Assemble
nationale ), le 3 mars 1934, le ministre de la Guerre et de la Marine, le
gnral Stojanovic, rvle que les dpenses de matriels sont considrables
et reprsentent 1 498 690 000 dinars, dont 1,22 milliard pour lArme de
Terre, 142,17 millions pour lAviation, 120,6 millions pour la Marine et
15,92 millions pour les gardes-frontires, soit 1,06 % du total, 11,20 % des
dpenses de matriels de lAviation et 13,20 % de celles de la Marine ! Ces
pourcentages sont remarquables, surtout lorsquon prend en considration
la chert des matriels de lAviation et de la Marine. De plus, les dpenses
de matriels pour les gardes-frontires reprsentent 14,5 % des dpenses
ordinaires pour ces mmes troupes, ce qui est aussi tout fait consquent.
Les indemnits des sous-officiers de terrain et des hommes du rang qui
servent dans ces units frontires sont largement suprieures celles de
61

SHD/TERRE 7N3191, Compte-rendu du gnral L. Lepetit du 16 avril 1934 et traduction du Budget du


ministre de la Guerre et de la Marine yougoslave pour lexercice 1934-1935 (1er avril 1934-1er avril 1935),
n 177/SC et n 197/SC du 2 mai 1934. Notons que 1 franc reprsente 3 dinars.

67

CAHIERS DU CEHD N 30
leurs quivalents dans les autres armes. Le diffrentiel est dautant plus
grand quon se rapproche de la base62. Les effectifs de larme yougoslave
se montent 104 916 hommes en 1934, dont 8 401 dans les troupes frontires , soit 8 % du total. lexamen prcis des postes et titres budgtaires,
on dcouvre galement des spcificits propres aux troupes frontires
comme, par exemple, une ligne consacre la formation des recrues, qui
sintitule Entretien de 200 caporaux et 2 000 hommes spcialement forms pour le service des gardes-frontires dans cette anne budgtaire : ces
forces spciales, reprsentant tout de mme plus du quart (26,2 % exactement) des effectifs frontires , drainent elles seules, pour leur formation uniquement, 2 784 000 dinars, soit 2,53 % des dpenses ordinaires
totales consacres aux troupes frontires . En outre, alors que le budget
total pour lexercice 1934-1935 se monte un peu plus de 10 milliards de
dinars et quil est en diminution de 267 millions sur celui de lan dernier, le
lieutenant-colonel Bthouart apprend de sources sres, en novembre 1934,
non seulement que ltat-Major yougoslave tudie en secret le projet de
porter la dure du service militaire deux ans dans lInfanterie ce qui
signifie quune bonne partie des units rgulires conventionnelles impliques dans la dfense des frontires et du territoire macdoniens seraient
concernes63 mais aussi que les budgets des ministres civils seraient en
fait tous amputs de 5 % au profit de celui de la Dfense nationale. Ainsi,
contrairement ce que le budget officiel prtend, le ministre de la Guerre
et de la Marine serait le seul voir ses crdits augmenter, en pleine priode
de contraction des dpenses budgtaires64. La dtermination des autorits
militaires yougoslaves ne fait aucun doute aux yeux de lattach militaire
franais :

62

Les chiffres globaux dont nous disposons nous renseignent sur les appointements totaux par catgorie de
personnels et par grade mais ne nous permettent pas de diffrencier les traitements selon lanciennet dans le
grade. Notre valuation se fonde donc sur une sorte de salaire moyen du grade considr, sans distinction de
lanciennet. Malgr cette limite, toutes choses gales par ailleurs, nous pouvons, par exemple, comparer les
indemnits dans lArme de Terre et dans les units frontires dont les missions sont de nature relativement
proche : dans lArme de Terre, le traitement annuel moyen dun adjudant est de 4 529 dinars, dun sergent 3 508
dinars, dun caporal 360 dinars, dun homme du rang 120 dinars ; dans les troupes frontires , les indemnits annuelles moyennes dun adjudant sont de 4 647 dinars, dun sergent 3 517 dinars, dun caporal 2 702
dinars, dun garde-frontire 2 469 dinars. On remarque galement que les diffrences de soldes entre grades
sont moindres dans les troupes frontires et ce dautant plus quon se rapproche de la base.

63

La dure du service militaire est dj, cette poque, de deux ans dans lAviation et dans la Marine, alors
quelle natteint que 18 mois dans les autres armes. Il est vident que la Yougoslavie ragit alors lattentat de
Marseille et tente avec beaucoup dopportunisme de profiter du contexte international qui en dcoule - sympathie et comprhension, voire mme inquitudes et proccupations de ses allis - pour consolider son systme de dfense et renforcer son armature militaire, afin de se prmunir contre toute agression trangre. Or,
lexpression la plus frquente et la plus violente de cette hostilit reste, cette poque, le terrorisme, tout particulirement celui des comitadjis macdoniens et des oustachis.

64

SHD/TERRE 7N3191, Rapport du lieutenant-colonel Bthouart du 13 novembre 1934, n 400/SC, p. 4-5. Il


prcise qu en ce qui concerne larmement, ltat-Major est absolument rsolu tout faire pour arriver raliser son programme. [...] Les effets de la Grande Dpression se prolongent en effet tardivement dans les
Balkans (1929-1936).

68

SACHA MARKOVIC
Le gnral Zivkovic, chef du Bureau des Oprations et frre du ministre [de
la Guerre et de la Marine, le gnral Petar Zivkovic], la dit et rpt. Il
manifeste son souci du dfaut darmement dans les circonstances actuelles.
Il compte sur les dmarches diplomatiques en cours pour obtenir de la
France son appui financier ou des facilits qui permettraient de passer
lindustrie franaise la commande des matriels qui ont fait lobjet de la
demande du Gouvernement Yougoslave au Gouvernement Franais de septembre 1933. Le gnral Zivkovic, qui naime pas le matriel tchque, a
ajout : Si la France ne marche pas, nous nous adresserons aux Tchques
et dautres sil le faut, mais nous ne pouvons pas rester ainsi. On sent
videmment une petite pointe de chantage mais il est incontestable quils
le feront. Il nest pas douteux dautre part, que notre rponse sera considre comme une indication grave sur lorientation de notre politique. Il nest
pas douteux non plus que notre place en Yougoslavie est convoite par
lAllemagne. Elle lest surtout depuis [...] que, par lapparition de la solidarit balkanique, lAllemagne sest aperue [...] que par la Yougoslavie
elle pourrait agir sur toute la pninsule et lentraner dans son sillage65.

Lexercice budgtaire 1935-1936 ne va faire que confirmer cette tendance. En effet, alors que le budget de lanne financire 1935-1936 na
toujours pas t vot en septembre 1935, le budget 1934-1935 est prolong
par douzimes provisoires pour les mois davril dcembre 1935 et les
mois de janvier mars 1936, par le vote dun crdit de 12 douzimes. Les
crdits affects au ministre de la Guerre et de la Marine, pour les mois
daot 1935 mars 1936, bnficient de modifications tout fait rvlatrices : une augmentation de 50 millions de dinars pour les fournitures
et une augmentation systmatique de toutes les soldes ordinaires, indemnits spciales et crdits extraordinaires, tel point que les sommes totales
alloues au titre de la Dfense nationale bnficient, pour lanne fiscale
1935-1936, dune augmentation globale de 85 040 000 dinars par rapport
celles du budget rgulier de lanne 1934-1935, alors que le budget
yougoslave gnral pour lexercice 1935-1936 subit une diminution de plus
de 183 millions66. Ces annes fiscales sont dautant plus rvlatrices quelles
sinscrivent dans la priode de la Grande Dpression quelque peu dcale
dans les Balkans , alors que les prvisions budgtaires ultrieures seront
totalement influences, pour ne pas dire dtermines, par la monte
des prils67 .

65

Ibid., p. 6.

66

SHD/TERRE 7N3192, Rapport du lieutenant-colonel Bthouart et traduction du budget de lanne financire


1935-1936 et de la loi sur les douzimes budgtaires, indemnits et crdits extraordinaires du 29 juin 1935 ,
4 septembre 1935, n 319/I. La gendarmerie, qui participe activement la dfense du territoire macdonien,
hrite de crdits extraordinaires se montant 735 000 dinars.

67

Voir tous les rapports du lieutenant-colonel Bthouart relatifs cette question et les traductions des budgets
du ministre de la Guerre et de la Marine pour la priode 1936-1939 : 12 mars 1937, n 68/SC ; 17 mars 1937,
note de synthse ; 22 novembre 1937, n 236/S ; 5 janvier 1938, n 5/I.

69

CAHIERS DU CEHD N 30

Lanalyse de la question macdonienne par les attachs militaires


Aprs la phase dobservation de l tat de guerre permanent qui rgne
en Macdoine yougoslave pendant les annes 1920-1930 un travail de
renseignement proprement dit vient le temps de lanalyse, o les attachs militaires franais ne se contentent plus de rendre compte mais se
risquent apprcier, estimer, valuer les diffrents paramtres de cet tat
durgence constant, qui est devenu une seconde nature de la Serbie du
Sud et, de ce fait, un lment inhrent la question macdonienne . Le
colonel Rozet et le gnral Lepetit identifient parfaitement les caractristiques topographiques de la Macdoine dans une optique militaire, lorsquils considrent que le relief escarp et la vgtation broussailleuse de ce
pays sans chemin rendent illusoire toute couverture des frontires par des
troupes mme spciales68.
La pnurie des routes et des chemins de fer donne une caractristique spciale cette rgion au point de vue militaire proprement dit. Une seule
ligne de chemin de fer traverse la Macdoine du nord au sud, celle de NisSkopje-Veles-Salonique. Vers louest, on trouve seulement deux voies
troites trs faible rendement : Skopje-Ohrid et Gradsko-Monastir
(Bitola). Ainsi, pour aller de Skopje et de la Macdoine orientale
Monastir et en Macdoine occidentale, il faut passer par Salonique ! Les
routes sont rares et ont besoin dtre refaites pour tre praticables aux automobiles. Dans ces conditions, des oprations militaires dans la Serbie du
Sud, surtout face lOuest, rencontreraient des difficults de ravitaillement
considrables si les effectifs taient importants69.

Cest pourquoi les responsables militaires yougoslaves prvoient de laisser leurs troupes vivre sur le pays, comme elles lont fait pendant les
guerres balkaniques, laissant de trs mauvais souvenirs la population. Si
la hirarchie peut compter sur la sobrit et la rusticit du soldat serbe ,
en revanche faut-il encore que les effectifs ne soient pas trop forts parce
que les ressources sont limites. Le colonel Rozet nous explique quinversement, une offensive italienne en Serbie du Sud dbouchant
dAlbanie sur Debar et Ohrid rencontrerait les mmes difficults, accrues
par la dvastation du pays que les Yougoslaves nabandonneraient pas sans
combat et sans lavoir pralablement vid de ses provisions. Si lon ajoute
cela les actions que les komitadji serbes pourraient mener contre les
convois et les arrires italiens, on se rend compte quune campagne dans
cette rgion serait trs dure, surtout pour des troupes ne connaissant pas le
68

SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du voyage du colonel H. Rozet en Serbie Mridionale du


1er au 11 juin 1928, 15 juin 1928, n 0182/S ; SHD/TERRE 7N3190, Compte-rendu du voyage du gnral
L. Lepetit en Serbie du Sud , la frontire serbo-albanaise au sud du parallle Skopje-Tetovo, du 1er au 9 juin
1932, 15 juin 1932, n 223/S.
69

SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du voyage du colonel H. Rozet en Serbie Mridionale ,


op. cit., p. 4-5.

70

SACHA MARKOVIC
pays et les privations, dautant que la malaria, si rpandue en Macdoine
cause de ses trs nombreuses tendues marcageuses, ne manquerait pas de
dcimer des troupes puises et sous-alimentes. En somme, le manque de
voies de communication entraverait toute opration militaire rgulire et
conventionnelle de quelque importance, particulirement une offensive dans
laxe Debar-Ohrid. Cette rgion apparat donc comme un terrain tout indiqu
pour la gurilla et les francs-tireurs, do limprieuse ncessit de forces
spciales, de troupes irrgulires et surtout de komitadji. Cest certainement
aussi ce qui explique, du moins en partie, les exactions et les dvastations
commises lencontre des populations civiles macdoniennes70.
Les difficults stratgiques, qui dcoulent de cette pauvret des voies de
communication routires et ferroviaires, poussent les attachs militaires
franais se fliciter et mme senthousiasmer chaque fois que leur alli
yougoslave enrichit son rseau de transport. Cest ainsi que le lieutenantcolonel Bthouart salut la construction de la voie ferre Pristina-Pec, inaugure le 12 juillet 1936 en prsence du ministre de France, M. Dampierre,
avec dautant plus dmotion que le matre duvre nest autre que la
Socit des Batignolles71. Il est aussi trs satisfait de pouvoir annoncer que
le Conseil des ministres, dans sa sance du 9 juillet 1936, a approuv la
construction de toute une srie de voies ferres porte stratgique : la voie
Raska-Bijoca, faisant communiquer la ligne Kraljevo-Pristina avec la valle
du Lim, permettra damener des troupes vers la frontire nord de lAlbanie,
do elles pourront se dployer soit vers Podgorica, soit vers Pec ; la voie
Pristina-Podujevo permettra aux Serbes de mieux contrler laxe BelgradeSalonique et dintervenir plus facilement en Vieille Serbie (Kosovo) ; la
voie Stip-Strumica, enfin, devra permettre le dsenclavement conomique
et stratgique de la Macdoine orientale72. La nouvelle ligne de chemin de
fer Veles-Prilep, qui traverse la plaine de Plagonie (entre Prilep et Bitola),
a t inaugure le 19 janvier 1936. Construite et finance par des socits
franaises73, elle est destine jouer un rle commercial et stratgique trs
important. En effet, plus rapide et surtout moins coteuse que la voie
Salonique-Florina-Korica, elle doit permettre la Plagonie trs fertile
dexporter ses produits agricoles vers lEurope centrale. En outre, elle permettra la concentration rapide de troupes yougoslaves dans la rgion de
Prilep, en cas de conflit avec lAlbanie. Malgr la construction de ce nouvel axe, le tronon Veles-Skopje, long de 40 km et constituant un passage
oblig de tous les itinraires ferroviaires entre Belgrade et Salonique, reste,
70
SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du colonel H. Rozet sur son voyage en Serbie Mridionale du 1er au
11 juin 1928, 15 juin 1928, n 0182/S.
71

SHD/TERRE 7N3192, Rapport du lieutenant-colonel Bthouart du 15 juillet 1936, n 299/C.

72

SHD/TERRE 7N3192, Rapport du lieutenant-colonel Bthouart du 13 juillet 1936, n 291/I.

73

La Socit europenne dtudes et dentreprises a coordonn les efforts de plusieurs maisons franaises : la
Banque Worms et la Socit europenne de crdit foncier et de banque ont prt leur concours financier ; la
Socit Schneider et Cie a assur la partie technique.

71

CAHIERS DU CEHD N 30
aux yeux du lieutenant-colonel Bthouart, la partie la plus vulnrable du
point de vue militaire74. La tentation de se dtourner de cet enfer des
troupes rgulires quest la Macdoine, pour faire de Salonique la pierre
angulaire de toutes leurs constructions stratgiques, ne quitte jamais lesprit
de nos attachs militaires :
Limportance de Salonique simpose encore plus lattention lorsque lon
examine les possibilits doprations militaires en Macdoine. Cest ce
port qui est vraiment le ravitailleur naturel de toute la rgion et une fois de
plus on comprend la lutte dinfluence qui pousse les puissances intresses
vers ce but plus accessible et plus utile mme que Constantinople. La question dOrient sest dplace vers le Sud75.

Larme yougoslave est elle aussi passe au crible de lanalyse militaire


franaise, et notamment les units impliques dans la dfense des frontires
et du territoire macdoniens76. Le gnral Rozet dplore, ds 1929, le
manque de continuit dans les mthodes de travail des IIIe et Ve armes,
quil attribue aux trop nombreuses mutations simultanes, surtout parmi les
cadres, sans doute lies au caractre trs prouvant de cette affectation :
Jai trouv les nouveaux chefs dsigns sorientant et cherchant remettre
en ordre leur commandement. Ceci nest pas toujours facile, quand le gnral commandant, son chef dtat-major et ses principaux collaborateurs
sont changs en mme temps. Il en rsulte un temps mort assez long. [...]
Mais lesprit de suite nest pas une qualit slave77.

Dj en juin 1928, son voyage en Serbie mridionale lavait amen


se confronter aux troupes, aux cadres et aux tats-majors de ces deux armes.
Les troupes recevaient alors, selon lui, une instruction intensive mais rigide.
Cette rigidit parat une ncessit en raison de linsuffisance de formation
des cadres comme instructeur et un peu par mfiance, pour viter des fantaisies ou des divergences de mthodes dinstruction provenant de ce que
tous les officiers suprieurs ne sont pas actuellement (sic) de mme origine.
Les Serbes nadmettent pas dautres systmes que le leur.
74

SHD/TERRE 7N3192, Rapport du lieutenant-colonel Bthouart du 27 janvier 1936, n 64/1. Notons que la dlgation franaise linauguration de cette ligne Veles-Prilep tait notamment compose de M. Rveillaud, reprsentant permanent de la France Genve et prsident du Conseil dadministration de la Socit europenne dtudes
et dentreprises, ainsi que de Paul Reynaud lui-mme, avocat-conseil de la mme socit.

75 SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du colonel H. Rozet sur son voyage en Serbie du Sud du 1er au
11 juin 1928.
76 SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du voyage du colonel H. Rozet en Serbie Mridionale du 1er au 11 juin
1928, 15 juin 1928, n 0182/S ; Rapport du colonel H. Rozet du 2 octobre 1928, n 0321/S ; SHD/TERRE
7N3188, Compte-rendu du voyage du gnral H. Rozet en Grce et en Serbie du Sud , 20 mai 1929,
n 0189/S ; SHD/TERRE, 7N3189, commandant Bthouart, Note sur la crise de lArme yougoslave et les
remdes prconiser , 21 dcembre 1931, n 500/S ; SHD/TERRE 7N3190, Compte-rendu du voyage du
gnral L. Lepetit en Serbie du Sud dans la semaine de Pques (fin mars - dbut avril 1932), 11 avril 1932,
n 0142/S.
77

SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du gnral H. Rozet sur son voyage en Grce et en Serbie du Sud ,
20 mai 1929, n 0189/S.

72

SACHA MARKOVIC
On dcouvre que les hommes, trs souvent illettrs, sont mens assez
durement et soumis une discipline de fer. Des conditions de vie spartiates leur
sont imposes, de nombreuses recrues continuant dormir dans les ruines,
les baraquements, voire mme sous les tentes de la Grande Guerre. Pas de
compromis ce sujet et le traitement brutal et rigoureux en honneur nest
applicable que grce la rusticit, la simplicit fruste et ignorante, mais
aussi la valeur militaire de la majorit des recrues. Linstruction physique est faible et les exercices de tir peu pousss. Dailleurs, on sattache
beaucoup plus, dune faon gnrale, aux exercices de rang, de discipline,
littralement de dressage du soldat, quaux finesses de linstruction pratique et tactique. Linstruction des cadres, quant elle, lui parat assez
superficielle et primaire . Elle nest semble-t-il pas assez pousse dans le
sens de lemploi des feux, des transmissions et de la combinaison des armements. Les problmes tactiques des petites units ne sont pas tudis
fond ; les questions ne sont pas assez sries : lapproche, la prise de contact
et les phases successives du combat offensif et dfensif sont assez mal distingues. Lofficier franais reproche aux gnraux serbes de surtout penser
une guerre de mouvement rapide sur de grands fronts avec de larges intervalles entre les divisions, alors que les manuvres et le combat des units
isoles sont ngligs. Il pense quon accorde trop de confiance la valeur
de la troupe et lnergie du commandement pour sortir de situations tactiques difficiles. La puissance du feu est, selon lui, perdue de vue et la
notion de base de feu est encore mal comprise, alors quelle est si ncessaire toute manuvre de combat. La liaison des armes et toute la question
primordiale des transmissions paraissent galement insuffisamment au
point et escamotes dans les exercices. Mitrailleuses, fusils mitrailleurs,
engins daccompagnement, matriel de transmission, masques gaz et tant
dautres matriels encore sont en quantit insuffisante dans les units du
temps de paix pour faire une instruction convenable. La formation des
cadres est donc en retard et insuffisamment pousse, dautant quaucun
camp dinstruction na encore t install ici en Macdoine, privant ainsi
les officiers et les troupes du travail fcond de la grande unit runie au
complet pour plusieurs semaines sur un terrain bien amnag. La pnurie
dofficiers brevets se fait douloureusement sentir dans les tats-majors des
IIIe et Ve Armes et dans ceux des Divisions Morava et Vardar , daprs
lattach militaire franais. On compte un ou deux brevets au plus par tatmajor, les autres officiers tant dtachs de leurs corps. Il y a parmi eux une
proportion leve de lieutenants-colonels, tous employs un travail purement
bureaucratique. Leffectif des officiers dtat-major en comptant tous ceux
qui y sont dtachs est lev : 15 20 ltat-major des armes, 8 12
ltat-major des divisions. Il en rsulte naturellement un foisonnement de
papiers. La sparation en quatre bureaux existe bien en principe mais le
travail semble surtout rparti suivant la valeur des officiers, les questions
difficiles tant traites, quelle que soient leur nature, par les individus jugs
le plus capables. La prparation des exercices de cadres dtat-major ou des
73

CAHIERS DU CEHD N 30
manuvres est faite par le chef dtat-major lui-mme, parce quil est
gnralement le seul comptent. Les voyages dtat-major ont lieu chaque
anne mais ils sont courts, faute de crdits, et ne comportent souvent que
des reconnaissances trs approximatives de frontire ou de terrain, le travail
de rdaction des ordres restant trs peu pouss. Cette analyse nous laisse
videmment perplexe quant lefficacit relle de ces units face aux
komitadji. Limage la plus vocatrice et certainement la plus touchante nous
est laisse par le 2e escadron du 1er Rgiment de Cavalerie :
[...] beaucoup de juments sont suites. Jai compt onze poulains [...] et il
y a les yearlings, les chevaux de 2 et 3 ans en plus, qui forment tout un lot
part. On explique cela par le fait que les juments achetes par la remonte
sont presque toutes pleines. De plus, pendant la priode du vert, les
juments sont menes aux champs, o elles se mlangent avec des chevaux
civils. Le Rgiment profite de la vente de ses poulains et peut garder les
meilleurs pour le service. Lorsquun escadron sort pour la promenade ou
mme pour un exercice peu important, son aspect est assez pittoresque avec
tous ces jeunes chevaux qui gambadent lentour de la colonne. Cest
dailleurs dans les habitudes slaves et magyares, les paysans emmenant
toujours leurs poulains avec les juments atteles, ce qui entre parenthses
ne facilite pas prcisment la circulation en automobile78.

Ce spectacle ne semble de toute vidence pas mouvoir le gnral


L. Lepetit dont lanalyse cassante, loccasion de la visite du champ de
bataille de Kumanovo, cingle comme un coup de cravache :
[...] je retiens surtout que si la victoire de Kumanovo (bataille des 2324 octobre 1912) a eu pour les Serbes une importance politique considrable, elle ne justifie en rien ladmiration quils lui portent du point de vue
militaire. Au cours de lexpos du colonel Grisold, jai t frapp de relever toutes les lacunes que nous reprochons larme serbe daujourdhui.
Il est vident quelle na pas suffisamment volu et na pas retir de la
Grande Guerre les leons quelle comporte. La bataille de Kumanovo naurait certainement pas t un succs si elle avait t livre contre une arme
autre que larme turque. Les journes des 23-24 octobre 1912 sont caractrises par : 1). la carence complte du haut commandement jusqu la
division incluse ; 2). lemploi dfectueux de la cavalerie, seul organe de
reconnaissance lpoque, do manque complet de renseignements tant
sur lennemi que sur les troupes amies voisines ; 3). le dfaut de liaison ;
4). lengagement des forces successivement et au compte-gouttes ; 5). Le
manque dinitiative et la peur des responsabilits, surtout aux chelons
suprieurs. lactif des Serbes, il faut mettre leur valeur morale, la qualit
de leurs fantassins et la supriorit de leur artillerie, se servant pour la premire fois du 75 franais.

78
SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du voyage du colonel H. Rozet en Serbie Mridionale du 1er au 11 juin
1928, 15 juin 1928/n 0182/S.

74

SACHA MARKOVIC
Dailleurs, le commandant en chef de la III e Arme, le gnral
Milan Dj. Nedic en personne, se plaint lattach militaire franais de linsuffisance des tats-majors, de la centralisation excessive qui brise toute
initiative et toute responsabilit. Dbords par la paperasse administrative , les officiers suprieurs passent leur temps au QG et nont plus le
temps ni dtudier ni de rflchir79 . Dj en mai 1929, le gnral
Jovanovic, commandant en chef de la Ve arme, dplorait, loreille du
gnral Rozet, le manque darmements modernes, labsence de chars dassaut, linexistence de la formation aux gaz de combat, le peu de travail sur
la liaison avec les autres armes, le manque de matriel de transmission et
les lacunes en personnels capables de se servir de ce matriel80.
Mais cest le commandant Bthouart qui propose lanalyse critique la
plus approfondie et la plus systmatique81. Il considre qu lorigine de
cette crise de lArme yougoslave , il y a dabord des adversaires et des
conditions naturelles dune trs grande diversit, allant en Macdoine des
montagnes arides et rocailleuses de la frontire albano-yougoslave aux petites
hauteurs faciles de la frontire bulgare, en passant par les immenses tendues
dnudes de lintrieur, aggrave par le manque criant de voies de communication, la varit des largeurs de voies ferres 3 normes diffrentes ,
lhtrognit du rseau routier et la multiplicit des frontires et des pays
limitrophes, souvent ennemis dclars (Bulgarie, Grce, Albanie, rien que
pour la Macdoine). Face ces terrains innombrables et ces situations stratgiques diffrentes, seuls la valeur du commandement, la souplesse de lorganisation, la pertinence des procds tactiques et, surtout, un esprit
dinitiative alerte peuvent arriver bout de ces cas de figure atypiques
quaucune rglementation ne peut prvoir et rsoudre. Or justement, laugmentation considrable du nombre des units depuis la cration du
Royaume SHS, le recrutement et la formation ncessairement rapides de
cadres nouveaux, le manque de culture gnrale des jeunes recrues dont
linstruction a souffert du vide occasionn par la Grande Guerre, lamalgame
dlments aussi htrognes que lancienne arme autrichienne et les exsujets ottomans sont autant de facteurs, selon lui, qui ont oblig lArme
yougoslave enserrer ses militaires dans un cadre uniforme et rigide, afin
de pallier les incomptences individuelles et sceller la cohsion de tous ces
apports, gnrant de ce fait le conformisme et la routine que tous dplorent,
y compris la hirarchie et les cadres yougoslaves. La structure de larme,

79

SHD/TERRE 7N3190, Comte-rendu du voyage du gnral L. Lepetit en Serbie du Sud dans le courant de
la semaine de Pques (fin mars - dbut avril), 11 avril 1932, p. 16-18.

80
SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du voyage du gnral H. Rozet en Grce et en Serbie du Sud du 6
au 18 mai 1929, 20 mai 1929, n 0189/S, p. 9-14.
81

SHD/TERRE 7N3189, Note sur la crise de lArme yougoslave et les remdes prconiser du commandant Bthouart, 4 dcembre 1931, insr dans le rapport sur la Situation de lArme yougoslave du gnral
L. Lepetit du 21 dcembre 1931, n 500/S.

75

CAHIERS DU CEHD N 30
les formations et les procds de combat ressemblent encore trop ceux de
la premire guerre mondiale et mme des guerres balkaniques, daprs le
commandant. En outre, il pense que la centralisation paralyse littralement
lArme yougoslave. Faute de temps et de moyens, semble-t-il, on a pris
lhabitude de rester dans les gnralits, en ngligeant la technique et les
dtails de lexcution. Un esprit de systme formaliste, schmatique et
thorique redoutable sest dvelopp et se retrouve jusque chez les plus
jeunes officiers, alors quils auront prcisment faire face aux situations
les plus diverses et les plus imprvues . Ce sont finalement mme les qualits intellectuelles des responsables militaires qui sont en cause. La centralisation, la rglementation, luniformit excessives semblent avoir
refoul la personnalit et lesprit dinitiative des cadres et enray tout progrs.
Larme semble cristallise dans une gangue rigide82. Il y a donc crise de
mthode aggrave, et certainement cause en partie, par une trs grave crise
des cadres. En effet, il arrive frquemment, dans lArme yougoslave,
quun officier accompagn de deux sous-officiers soit seul pour administrer
et instruire une compagnie de 80 recrues, quun chef dtat-major darme
ou de division soit le seul officier brevet de son tat-major et que lun
comme lautre soient en plus chargs de services divers, notamment de
cours dans les coles. Linstruction des troupes de la compagnie et le travail
de ltat-major en souffrent fatalement. Le commandement, mcontent des
rsultats, est tent alors dintervenir par une rglementation rigoureuse destine limiter les fautes et les incomptences. Cest un vritable cercle
vicieux. Les officiers, dbords de travail, ne peuvent plus perfectionner
82

Ibid., p. 3-4. Le commandant Bthouart constate que lArme yougoslave ne fait que de la tactique gnrale,
rarement de la tactique darmes, alors quun raisonnement tactique na de valeur que sil est bas sur une
connaissance approfondie de lemploi des diffrentes armes, du fonctionnement des services et de la matrise
de leurs possibilits. On parle de directions dattaque ou dappui dartillerie sans savoir si linfanterie arrivera
temps, si lartillerie aura assez de munitions, si ces rglages auront pu tre faits, si la liaison avec linfanterie est
possible st si les transmissions pourront fonctionner. Lesprit schmatique se retrouve dans des expressions
comme celle-ci : Chez nous, une division attaque sur 20 km de front ou les distances entre les chelons sont
de tant ou lartillerie agit de telle faon. Comme sil pouvait y avoir des fronts daction, des distances, des
procds, une tactique uniformes dans des circonstances si varies. En manuvres, le rendement des
appareils radiotlgraphiques est gnralement mdiocre parce que les tats-majors et les excutants ne
semblent pas avoir t suffisamment forms sur leur emploi. Lartillerie a de bons matriels mais semble sinitier difficilement aux mthodes de tir que lui permettent des matriels aussi perfectionns. Linfanterie a des
mitrailleuses et des fusils-mitrailleurs en quantit assez considrable mais leur emploi est dfectueux, en consquence de quoi elle ne tire certainement pas le meilleur parti du potentiel dun armement aussi puissant. Dans
les petites units, les officiers semblent davantage chercher la solution dans leur mmoire, par une application
rigoureuse des rglements, que dans une discussion raisonne, fonde sur la situation, le terrain, la nature de
lennemi. En consquence, la solution adopte est souvent inadapte la situation, le terrain est mal exploit,
les armes mal places ou mal employes. La vie courante participe dailleurs, par une rglementation outrancire, ltouffement de lesprit dinitiative. Les officiers des rgiments par exemple, colonel compris, sont lis
par des heures de prsence la caserne et sur le terrain dexercice, mme quand cette prsence est de toute
vidence inutile. Le rsultat cest que les jeunes officiers, constamment contrls et surveills, deviennent des
excutants passifs, alors que les suprieurs perdent un temps prcieux. Dans le domaine administratif, une centralisation exagre, en mme temps quelle surcharge les Bureaux des tats-majors et des units avec un travail norme, donne tous lhabitude de toujours en rfrer au suprieur, ce qui nuit lpanouissement de la
valeur individuelle.

76

SACHA MARKOVIC
leurs formations et instruction personnelle. Nayant plus le temps de la
rflexion, enserrs dans des rgles troites, ils perdent chaque jour un peu
plus de leur personnalit et de leur initiative. Ainsi, la crise devient galement
quantitative et qualitative. Le commandant Bthouart conclut son analyse
en ces termes :
Mais la crise de mthode et la crise de cadres ne sont que les deux aspects
dune vaste crise de croissance. De la transformation de la petite arme
serbe en Grande Arme moderne europenne, une partie seulement est
ralise. Le cadre extrieur existe, lunit morale est faite : cest beaucoup
mais encore insuffisant. Il reste rformer lesprit83.

Le gnral L. Lepetit ne montre toutefois pas la mme confiance et le


mme optimisme volontaire que son subordonn :
Le Commandement commence dailleurs se rendre compte de la situation
et mme sen inquiter. Malheureusement, linquitude na pas le mme
pouvoir dynamique quen France, sur cette race dont linsouciance slave est
aggrave de fatalisme oriental et qui compte trop sur le hasard et sa bonne
toile. Si cela on ajoute le favoritisme qui prside trop de dsignations
et de mutations, on peut se rendre compte que la tche nest pas facile et
quil ne faut pas sattendre, mme si les rformes sont entreprises, un
rsultat immdiat et merveilleux84.

Quelques propositions pour rsoudre la question macdonienne


mesure que leur exprience commune du terrain yougoslave stoffe,
les attachs militaires franais se risquent outrepasser leurs attributions
officielles en suggrant des solutions. Dans le domaine militaire qui est
prcisment de leur ressort, dautant que les Yougoslaves eux-mmes les
invitent parfois sinvestir conseillers techniques , voire mme instructeurs , le commandant Bthouart propose essentiellement dinsister sur la
formation initiale des jeunes officiers en particulier des futurs officiers
dtat-major , en accompagnant ces mesures fondamentales de quelques
rformes dcentralisatrices. Pour ce faire, il faudrait, selon lui, dvelopper
dans les coles militaires la culture gnrale, la personnalit propre, le jugement critique et lesprit dinitiative des lves, en refondant les programmes dans un sens plus objectif et en constituant un corps de professeurs
dlite, titulaires, stables leur poste, libres de se consacrer exclusivement
leur formation intellectuelle continue et leur enseignement. Afin de permettre une diffusion plus rapide des nouvelles mthodes ainsi rformes, il
conseille de fondre la Visa Skola littralement, la grande cole et le
stage dtat-major en une seule et mme grande cole dtat-major ,
qui deviendrait de ce fait le vritable creuset, la ppinire unique des cerveaux de larme yougoslave, ds lors dots dun esprit nouveau :
83

Ibid., p. 7.

84

Ibid., p. 4 de lintroduction la note du commandant Bthouart par le gnral L. Lepetit.

77

CAHIERS DU CEHD N 30
Une arme, en effet, vaut ce que vaut son tat-Major, et un tat-Major vaut
ce que vaut son cole et son cadre enseignant. Toutes les grandes Armes
modernes ont, ou ont eu, leur creuset intellectuel : lcole de Guerre de
Paris, la Kriegs Akademie de Berlin, etc. [...] et cest de la valeur de leurs
enseignements quest issu au fond le sort des batailles et des nations85.

Sur le terrain, le gnral L. Lepetit propose une refonte totale de la couverture militaire de la frontire albano-yougoslave86. Il estime que cette dernire serait en fait facile dfendre avec des effectifs relativement peu
importants, condition que le commandement ait prpar le terrain par le
sabotage des innombrables ponts en particulier et quil dispose de troupes
manuvrires trs motives connaissant bien le secteur, de camions en
nombre suffisant pour dplacer ces rserves le long des rocades quoffre le
rseau routier macdonien, dun rseau de transmissions fonctionnant bien
et parfaitement organis ds le temps de paix, enfin de stocks de munitions
et de vivres importants, surtout en eau dont la rgion est pauvre.
Bien loin de leur domaine de comptence naturel, les attachs militaires
franais saventurent parfois mme sur le terrain politique intrieur, en prconisant des solutions de fonds la question macdonienne , quils
connaissent toujours beaucoup mieux et quils abordent souvent plus objectivement au bout de quelques annes de service dans le pays. Cest ainsi que
le colonel Deltel se laisse aller, en 192587, quelques apprciations gnrales dans la postface qui accompagne une synthse sur lORIM outrancirement bulgarophobe et antimacdonienne, de toute vidence rdige par
un informateur anonyme pro serbe radicalement yougoslaviste .
La question macdonienne nest pas absolument factice : si les meneurs
avaient affaire exclusivement une population inerte ou terrorise ,
ils auraient cess depuis longtemps dtre dangereux. La vrit est quils
trouvent aussi des concours dvous. Laffaire dpasse le cadre dune
simple entreprise de banditisme, tout en restant forme balkanique.

Plus loin, il ajoute :


Linformateur dclare que devant limpossibilit de donner satisfaction
tous les habitants de la Macdoine, le mieux serait de conserver ltat de
choses actuel, tout devant finir par sarranger. Oui, bien, mais pour linstant lapaisement se fait, de laveu mme de linformateur, par les
mmes procds terroristes que lon reproche aux Macdoniens. Et ces
moyens ne sont de surcrot pas appliqus aux seuls bandits mais aussi
aux populations souponnes de sympathies88 pour la cause macdonienne.
85

Ibid., p. 7-9.

86

SHD/TERRE, 7N3190, Compte-rendu du voyage du gnral L. Lepetit en Serbie du Sud , la frontire


serbo-albanaise au sud du parallle Skopje-Tetovo, du 1er au 9 juin 1932, 15 juin 1932, n 223/S, p. 6-9.
87

SHD/TERRE 7N3196 d.19, Note daccompagnement du colonel Deltel une Synthse sur lORIM de janvier 1925, GL/23/J/E. Voir galement ltude trs serbophile et nettement anti-macdonienne n 2131/C du
7 novembre 1929/SHD/TERRE 7N3196 d. 1, intitule LORIM et dont lauteur est anonyme.

88

Soulign par lauteur.

78

SACHA MARKOVIC
Il conclut :
Daprs certains informateurs bien renseigns, mais pro macdoniens, un
rglement apaisant de la question pourrait tre obtenu, semble-t-il, par
ltablissement dune Macdoine autonome, dans le cadre dune
Confdration gnrale balkanique, faute de quoi ce pays serait toujours un
nid de brutales injustices, que le matre en soit Serbe, Bulgare ou Grec.
Dautres sources autorises indiquent que les Macdoniens accepteraient
mme la formation dune grande Macdoine comprenant les trois tronons
bulgare, serbe, grec, et rattache nimporte quel tat balkanique, la
Yougoslavie par exemple, tout en conservant une complte autonomie locale.
Il reste dailleurs trs possible que ces solutions ne soient pas dsirables
pour des raisons et des considrations de politique gnrale pouvant dpasser le cadre des questions balkaniques.

Dans le mme esprit, le lieutenant-colonel Delmas rdige en dcembre 1933 une note sur Ce quil faut savoir de la Yougoslavie et de
lArme yougoslave , dans laquelle il brosse un portrait rapide mais honnte de la Macdoine et mme du Kosovo :
La Vieille Serbie est peuple dune majorit dAlbanais musulmans. En
Macdoine vit une population slave spciale, de religion orthodoxe, qui
parle une langue apparente la langue bulgare, rve dautonomie et rsiste la serbisation . Elle est mlange des lments turcs, musulmans et albanais, assez nombreux sur les confins ouest. Sur elle, lcole,
les uvres sociales serbes, le temps accomplissent peu peu leur travail de
rapprochement89.

Malheureusement, le gnral Lepetit estime aprs relecture quelle ne


peut pas tre publie en ltat :
Non seulement je lai lue attentivement mais je lai soumise en camarade
au gnral Arasic, chef du 2e Bureau. Elle peut tre publie sans inconvnient. Cependant, les Yougoslaves se montrant toujours trs pointilleux sur
la question de la Macdoine et ne voulant pas admettre, en dehors de
quelques confidences intimes, quil existe des Bulgares (sic) dans cette
province, je pense quil serait prfrable de remplacer [le paragraphe cit
ci-dessus] et de le remplacer par : La Vieille Serbie et la Macdoine prsentent une population assez htrogne. ct dlments en majorit
Serbes, on en rencontre quelques-uns dorigine bulgare, turque, albanaise,
tsintsare. Le gouvernement yougoslave a entrepris dans cette rgion une
uvre sociale qui force ladmiration ; il concentre particulirement ses
efforts sur linstruction et sur lhygine. Le temps se chargera daccomplir
luvre dfinitive de rapprochement. Cest dailleurs cette nouvelle
rdaction que jai soumise au gnral Arasic90.
89

Cette tude du lieutenant-colonel Delmas a en fait t adresse en communication au gnral L. Lepetit, sous
bordereau denvoi du 20 dcembre 1933, n 2996 SAE 2/11, en le priant de la contrler dans ses dtails et de
faire savoir si sa publication ne soulvait pas de difficults du point de vue yougoslave.

90

SHD/TERRE 7N3191, Rapport du gnral L. Lepetit du 2 fvrier 1934, n 72/1, p. 1-3.

79

CAHIERS DU CEHD N 30
Mme si le gnral Lepetit ne semble pas encore vraiment au fait des
subtilits de la distinction entre Macdoniens et Bulgares, on doit tout de
mme lui reconnatre le mrite davoir implicitement saisi les enjeux de la
question macdonienne pour les Serbes : [On] lappelle Serbie du
Sud, Nouvelle Serbie ou Banovine du Vardar mais jamais
Macdoine, nom que les Serbes ont prohib91. Il faut bien reconnatre
en effet qu quelques exceptions prs, les militaires franais acceptent trs
passivement la ngation de lexistence mme dun peuple macdonien,
vhicule par la doctrine et la rhtorique du pouvoir central serbe. De fait,
trs rares sont les attachs militaires qui dsignent les Macdoniens comme
tels sans les affubler des qualificatifs habituels : Bulgares , pro
Bulgares , Macdoniens bulgarisants ou encore pro Macdoniens
mais jamais, ou presque, Macdoniens tout court. Le colonel Rozet
avoue implicitement son embarras et sa mconnaissance des complexits
ethniques de la rgion, ne faisant que relayer le discours officiel des autorits de Belgrade :
[...] la maladie ancienne de la Macdoine [est] limprcision et la diversit
des nationalits, avec ses accidents priphriques frquents, les comitadjis.
Dans le fond, les Macdoniens ne savent pas bien ce quils sont. part les
Zinzares descendant des Romains et des Grecs, les autres sont tendances grcophiles ou bulgarophiles, sans beaucoup de conviction, et
naiment pas le matre du moment, turc ou serbe. Cette situation est exploite facilement par des agitateurs dont quelques-uns ont un idal de
Macdoine autonome mais dont la majorit trouve son compte en travaillant
la solde du plus offrant. [...] Il y a dailleurs beaucoup faire dans ce sens
[celui de la paix et du travail] en Macdoine, terre de souffrance abandonne longtemps par lincurie turque et trouble par des guerres constantes.
[...] Ici comme ailleurs, routes et chemins de fer marchent de pair avec civilisation et pacification. [...] Il faut une longue priode de paix pour que la
stabilit des autorits serbes mette en confiance les populations92.

Ainsi, la solution tous les maux de la Macdoine rsiderait dans


l uvre civilisatrice serbe qui, aprs la pacification , doit satteler au
dveloppement conomique, culturel et sanitaire de la rgion, afin de
russir l assimilation des populations indignes . Les rflexes colonialistes ne sont manifestement jamais trs loin et semblent dcidment
bien ancrs dans les mentalits de lpoque. Les mythes rpublicains
remontent alors tous la surface, intacts et oprants comme au plus fort des
discours de Jules Ferry. Lassimilation devra se faire par lcole, larme et
les uvres sociales, vritable trinit rpublicaine du panthon
humaniste :
91

SHD/TERRE 7N3190, Compte-rendu du voyage du gnral L. Lepetit en Serbie du Sud pendant la semaine de Pques (fin mars - dbut avril 1932), 11 avril 1932, n 142/S.

92

SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du voyage du colonel H. Rozet en Serbie Mridionale du


1er au 11 juin 1928, 15 juin 1928, n 0182/S.

80

SACHA MARKOVIC
Les Macdoniens bulgarisants se serbisent de plus en plus sous linfluence
de lcole, des progrs hyginiques et moraux accomplis, de lordre
rgnant : beaucoup ont ajout (sic) leur nom la terminaison -ic pour
lui donner une consonance serbe. [...] Pour sattacher dfinitivement cette
population htrogne, prs de laquelle elle peut dj enregistrer de grands
progrs, la Yougoslavie ne recule devant aucun sacrifice. Luvre dassimilation quelle poursuit est comparable, dans une certaine mesure, celle
que nous cherchons nous-mmes raliser au Maroc. Aussi, le gouvernement de Belgrade porte-t-il son effort principalement sur les coles et les
uvres sociales, considrant, juste titre, linstituteur et le mdecin
comme ses meilleurs propagandistes. Il a cr galement quelques villages
de colonisation dont les terres sont distribues des immigrs de pure race
(sic) serbe, recruts en particulier parmi les Montngrins et les
Bosniaques. Cette action morale et civilisatrice se voit par ailleurs quelquefois renforce par des mesures plus brutales qui rpugnent nos mentalits dOccidentaux mais que lOrient admet sans sen tonner autrement.
Les coles sont particulirement bien organises ; il y en a dans le moindre
village et les matres ou matresses, recruts uniquement parmi des Serbes
de Vieille Serbie [Kosovo], se donnent leur tche avec un patriotisme
ombrageux ; naturellement, ils nenseignent pas dautre langue et dans
dautre langue que le serbe, et il nest pas tolr quun enfant puisse en parler une autre93.

Plus loin, lofficier franais loue les vertus intgratrices de larme,


espace dassimilation privilgi, renouant avec les principaux leviers de la
mission civilisatrice rpublicaine, pourtant si loin de lEmpire franais :
Ce quil y a de remarquable, cest la cohsion obtenue avec des lments
forts disparates. Il y a des diffrences considrables entre les hommes
constituant un rgiment, puisque les contingents des diffrentes parties du
Royaume sont mlangs et brasss en une vritable macdoine, cest le cas
de le dire. [...] Tous ces chantillons ethnographiques balkaniques vivent
trs bien ensemble, quoique parlant assez mal et souvent pas du tout le
serbe. Mais lempreinte est vite prise sous la poigne du commandant94.

On retrouve en fait les clichs et les strotypes colonialistes des masses


indignes reconnaissantes ne pouvant quapprcier la pax serbica en
loccurrence et des mouvements de protestation qui ne peuvent tre le fait
que de meneurs isols manipuls par ltranger et anims dun trouble
dsir malsain de rompre lharmonie. Ces fauteurs de troubles insensibles au
progrs, ces rebelles rticents la civilisation, ces rengats se complaisant

93

SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du voyage du colonel H. Rozet en Serbie Mridionale du


1er au 11 juin 1928, 15 juin 1928, n 0182/S.

94

Ibid.

81

CAHIERS DU CEHD N 30
dans les tnbres ne peuvent reprsenter quune infime minorit95. Cest le
grand mythe classique de la minorit agissante. Dans ces conditions, la
rpression la plus brutale apparat comme lgitime car elle nest pas
violence contre un peuple : elle est larme lgale et salutaire dun tat dot
de la caution morale que lui procure sa reconnaissance internationale par
les grandes puissances ; elle doit permettre de neutraliser les germes menaants, dextirper les lments malsains, dradiquer les facteurs de dstabilisation du pouvoir central. Mais comparons plutt. En 1933, lun des
auteurs ftiches des cercles coloniaux franais, Albert de Pouvourville, voquant le cas indochinois, crit :
Il est vident quil ne sera jamais possible de rallier les nationalistes irrductibles. Il ny a pas, en ce qui concerne cette catgorie dindividus, de
rforme qui tienne [...]. La seule politique suivre leur gard est celle de
la rpression impitoyable [...]. Tout indigne qui se pare de ltiquette rvolutionnaire doit tre hors-la-loi ; il ne faut pas quil y ait dquivoque ce
sujet. Il est heureusement certain que le nombre de ces irrductibles nest
pas lev, quelques centaines au plus pour le Nord-Annam, mais ils sont
trs ardents. Ce nombre augmenterait trs vite si, par une gnrosit calcule, nous commettions la faute de composer avec eux, de leur tmoigner de
lindulgence96.

Osons une hypothse : si le contexte macdonien se prte tant, dans


lesprit du gnral Rozet, la comparaison avec les colonies de lEmpire
franais nest-ce pas surtout parce que Belgrade y mne une vritable
guerre de conqute coloniale depuis 1912, cherchant faire de la Serbie
du Sud , comme du Kosovo voisin devenu Vieille Serbie , de vritables
colonies de peuplement ? Ne peut-on considrer, de ce fait, les vnements
des annes 1990 ne serait-ce que par certains aspects comme un authentique processus de dcolonisation, saccompagnant dans certains cas de
vritables guerres de dcolonisation, prcisment lorsque des populations
trs importantes en nombre sont en jeu ? Ces processus didentification et
de solidarit colonialistes entre Serbes et Franais expliquent peut-tre
95

Voir le passage du rapport du gnral H. Rozet n 0241/I du 3 juillet 1929 dj cit ci-dessus p. 29-30. Notons
tout de mme que le gnral Rozet fait preuve dun racisme de convention tout particulirement marqu,
teint de darwinisme social et deugnisme dignes des pires drives de lanthropomtrie et des
classifications raciales dun Gustave Le Bon ou dun Vacher de Lapouge. En ce sens, il est heureusement
plutt atypique : Il [Monsieur le ministre de France Athnes, M. Clment-Simon] ne ma pas cach les tares
des Grecs modernes, fortement dgnrs si on les compare aux Hellnes de la belle priode. [...] Ils sont dans
lensemble moins sympathiques que les Serbes, ces barbares amliors qui ont au moins les qualits de volont
et dnergie qui permettent daboutir. De plus, ces rfugis [les Grecs dplacs dAsie Mineure] ont les dfauts
des Asiatiques, ils rclament beaucoup et voudraient bien travailler le moins possible. [...] Jai pu visiter aux
environs de Salonique, en Chalcidique, des villages de rfugis [...]. La race est vigoureuse, les enfants sont trs
beaux. On me dit que cela na rien dtonnant, ces enfants tant le rsultat dune slection, les plus faibles tant
morts au cours de lexode, par suite des privations et des mauvais traitements des Turcs. Cf. SHD/TERRE
7N3188, Compte-rendu du voyage du gnral H. Rozet en Grce et en Serbie du Sud du 6 au 18 mai 1929,
20 mai 1929, n 0189/S.

96

A. de POUVOURVILLE, Griffes rouges sur lAsie, Paris, Baudinire, 1933, cit par Alain RUSCIO, La torture
routinire de la Rpublique , in Le Monde diplomatique, Manire de voir n 58, juillet - aot 2001, p. 38.

82

SACHA MARKOVIC
pourquoi, au-del des ncessits et opportunits conjoncturelles lurgence
de faire pice au danger hitlrien , certains attachs militaires franais
vont jusqu complaisamment excuser, sinon cautionner, la serbisation
de la Macdoine, mme lorsquelle prend le visage trs inhumain du dplacement forc de populations allognes. En effet, lorsquen juillet 1938 par
exemple, Belgrade propose Ankara dorganiser lexode vers la Turquie
dune partie des populations paysannes turques vivant en Yougoslavie
laccord portant sur 150 000 individus dont on sait quau moins une partie
est albanaise97 le colonel Bthouart commente :
Lexode de ces 150 000 paysans turcs va permettre au gouvernement yougoslave de les remplacer par de purs yougoslaves (sic), ce qui consolidera
la situation en Macdoine, o le nombre dhabitants de race ou de sympathie albanaises ou bulgares est encore trs grand et pourrait constituer un
danger grave en cas de crise extrieure, malgr toutes les apparences
actuelles de pacification des esprits. Lexode, organis la demande du
gouvernement yougoslave, est dailleurs la preuve quil sent la ncessit
daugmenter en Macdoine le nombre dhabitants aux sentiments nationaux incontestables. Daprs le ministre de Turquie Belgrade, il faudrait
que le gouvernement yougoslave puisse implanter encore 800 000
Yougoslaves purs (sic) en Macdoine pour tre compltement matre de la
situation98.

Les limites de la serbisation apparaissent tout de mme clairement au


dtour de certains rapports, parfois tonnants de navet, qui rvlent tout la
fois les effets dtestables de lincurie et de lincomptence des fonctionnaires

97

En Serbie, le terme turci dsigne indistinctement depuis des sicles les musulmans, quils soient Turcs,
Albanais ou musulmans slaves de Bosnie-Herzgovine ou du Sandjak de Novi Pazar. Les autorits
yougoslaves jouent manifestement sur cette confusion mais leur tentative soulve aussitt les fermes protestations de Tirana. La lgation de Turquie Belgrade a dailleurs fini par admettre que, parmi les 150 000 personnes
vises par laccord turco-yougoslave, il pouvait y avoir effectivement 30 40 000 Albanais. Cf. SHD/TERRE
7N3194, Rapport du colonel Merson du 1er aot 1938, n 194/SC.

98

SHD/TERRE 7N3194, Rapport du colonel Bthouart du 26 juillet 1938, n 184/SC, p. 1-2. La colonisation
serbe de la Macdoine du Vardar a commenc en fait ds le dbut des annes 1920, initie par le dcret du
24 septembre 1920. Les terres sont attribues en priorit aux volontaires et anciens combattants de larme
serbe, aux paysans-francs-tireurs acceptant de faire fonction de komitadji, aux gendarmes affects la dfense
de la rgion et, enfin, aux rares yougoslaves venant des autres rgions du Royaume. Tous ces colons-soldats sont de prfrence installs proximit des grandes villes et dans les rgions frontalires, en somme aux
points stratgiques vitaux pour la scurit nationale. Il sagit galement de renforcer llment ethnique serbe,
que lon concentre par villages entiers ou que lon injecte par petits groupes dans les villages tendances
anti-serbe et anti-yougoslave, en prenant bien soin de les armer et de les organiser. Cf. E. DIMITROV, op. cit.,
p. 300.

83

CAHIERS DU CEHD N 30
serbes99, le soutien et la sympathie dune immense majorit de Macdoniens
acquis la cause de lORIM100, les dsertions trs nombreuses des sujets
musulmans de la Couronne des Karadjordjevic101, les checs des campagnes
de prophylaxie antipaludiques102.
Les attachs militaires nont videmment aucun pouvoir direct sur les relations internationales du pays hte mais nous les voyons clairement prendre
position pour toutes les dcisions qui contribuent apaiser les tensions
rgionales et normaliser les rapports bilatraux entre Balkaniques, ce qui
revient militairement juguler le terrorisme des komitadji et contrler les flux frontaliers. Cest ainsi quils vont tout particulirement saluer
les protocoles daccords grco-yougoslave, de mars 1924, et bulgaro-yougoslave, de fvrier 1930, sur la scurit des frontires. Laccord grco-yougoslave prvoit que les deux parties contractantes sengagent renforcer
particulirement les points sensibles de leurs frontires respectives par des
effectifs adapts et qu cette fin les tats-majors des deux pays collaborent
troitement. En outre, il est prvu que les forces grecques ou yougoslaves,
qui poursuivront des komitadji, auront le droit de passer la frontire et de
continuer la poursuite, en pntrant jusqu 10 km lintrieur du territoire
alli. Au-del, la collaboration troite entre les deux tats-majors devra permettre au pays victime de lintrusion de poursuivre la chasse . Enfin, chacun des deux tats-Majors gnraux aura son officier dtach au GQG de
lalli103. Le 26 fvrier 1930, les plnipotentiaires bulgares et yougoslaves
concluent un accord sur le maintien de lordre et de la scurit la frontire trs semblable au prcdent. Une zone de scurit de 10 km est ainsi
tablie de part et dautre de la frontire bulgaro-yougoslave ce qui est une
reconduction de laccord du 26 septembre 1929. En cas dincident de frontire ou dattentat, il est prvu quune commission mixte soit convoque
dans les plus brefs dlais sur la demande de lun des deux gouvernements,
99

SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du voyage du gnral H. Rozet en Grce et en Serbie du Sud du 6


au 18 mai 1929, 20 mai 1929, n 0189/S ; SHD/TERRE 7N3190, Compte-rendu du voyage du gnral L. Lepetit
en Serbie du Sud fin mars - dbut avril 1932, 11 avril 1932, n 142/S ; SHD/TERRE 7N3193, Rapport du
lieutenant-colonel Bthouart du 3 fvrier 1937, n 38/SC, p. 2 ; SHD/TERRE 7N3193, Rapport du lieutenantcolonel Bthouart du 9 septembre 1937, n 224/SC. Dans un rapport sur la Macdoine yougoslave rdig en
janvier 1923, mme le Suisse serbophile Reiss souligne la concussion des fonctionnaires serbes, quil juge
paresseux, insolents et prvaricateurs . Lieu dexil et de disgrce, la Macdoine lui apparat comme le
dpotoir des fonctionnaires serbes . Il considre quon sy comporte comme en Afrique Centrale . Cf.
Franois Grumel-Jacquignon, La Yougoslavie dans la stratgie franaise de lentre-deux-guerres (1918-1935).
Aux origines du mythe serbe en France, Peter Lang, p. 265. Lauteur estime, de surcrot, que beaucoup de
fonctionnaires serbes ont intrt au maintien dun tat de troubles et de dsordres, parce quils en tirent largement profits : les gendarmes, par exemple, sintressent la poursuite des komitadji surtout en raison des
primes offertes. Daprs lui, les komitadji et les kacak bnficient mme de complicits au sein du Parlement
de Belgrade.
100

SHD/TERRE 7N3189, Rapport du gnral L. Lepetit du 31 dcembre 1931, n 509/S, p. 6-7.

101

SHD/TERRE 7N3188, Compte-rendu du voyage du gnral H. Rozet en Grce et en Serbie du Sud du 6


au 18 mai 1929, 20 mai 1929, n 0189/S.

102

Ibid.

103

SHD/TERRE 7N3188, Rapport du colonel Deltel du 10 avril 1924, n 1035/S.

84

SACHA MARKOVIC
afin de procder lenqute ncessaire. Cette commission est permanente,
dsigne par chacun des deux tats, compose dun fonctionnaire suprieur
du ministre des Affaires trangres, dun officier suprieur et dun haut
fonctionnaire du ministre de lIntrieur de chacun des deux tats104.
Pour son trs grand malheur, la Macdoine de 1912-1939 est non seulement convoite par tous les petits tats rgionaux mais elle sintgre, en
outre, aux rivalits gopolitiques et aux systmes gostratgiques des
grandes puissances dans lespace balkanique, voire plus largement centre et
est-europen. Mal connus et privs dune vritable tribune sur la scne
internationale, les Macdoniens ne peuvent que subir la valse des conqutes,
des partages et des oppressions. La diplomatie du pauvre consiste pour
eux esprer le moindre mal, jusquau moment o la rancur, la colre et
les dsillusions ne dbouchent sur le terrorisme de lORIM (VMRO) dans
lentre-deux-guerres. La Macdoine devient alors un foyer dinstabilit
quil faut rduire tout prix car il menace la paix dans la rgion, attise les
tensions entre les Grands et compromet les quilibres europens. Principal
alli occidental de Belgrade, la France accepte ds lors, avec une complaisance plus ou moins bienveillante, les brutalits des forces serbes comme
un mal ncessaire, dautant plus que les dboires du pouvoir central en
Macdoine lui rappellent ses propres difficults avec les populations indignes des colonies. Ainsi, la question macdonienne devient rapidement
lun des plus virulents abcs de fixation du Royaume SHS puis du Royaume
de Yougoslavie, lorigine dune inscurit politique bante, qui connat son
apothose le 9 octobre 1934, par lassassinat du roi Alexandre. La seconde
guerre mondiale ne fera que pointer du doigt, plus crment encore, les occasions manques et les humiliations subies, qui prendront le visage grimaant
de la collaboration de convenance avec loccupant fasciste ou nazi.

104

SHD/TERRE 7N3189, Note politique du gnral H. Rozet du 12 mars 1930, n 080/S, dans laquelle se
trouve une traduction de laccord bulgaro-yougoslave du 26 fvrier 1930.

85

REPRSENTATIONS DE LAUTRE,
IDOLOGIES ET MYTHOLOGIES
CHEZ LES COMBATTANTS : LE CAS
DES CASQUES BLEUS EN BOSNIE (1992-95)
PAR ANDR THIBLEMONT1
Les effets sur les combattants de propagandes qui diabolisent lennemi
des fins de mobilisation sont souvent surestims. En effet, les perceptions
de lAutre ennemi, belligrant ou population autochtone par les combattants
ne rsultent pas mcaniquement dimageries et de strotypes produits et
vhiculs par des instances de pouvoir politiques ou militaires. Elles procdent de reprsentations englobes dans une culture : une culture sans cesse
en devenir que je propose dapprhender comme un systme faisant
[constamment] communiquer dialectisant une exprience existentielle et
un savoir constitu2 . Comme lments de ces savoir constitu , ces
reprsentations de combattants doivent donc tre considres dans leur
devenir, lpreuve des expriences de guerre. Hors de toute exprience,
elles sont nourries da priori, de strotypes et de lieux communs et soutenues par des logiques dides et de mythes. Mais les conditions dexistence des combattants, la nature et la plus ou moins grande intensit de
leurs expriences de guerre conforteront, radicaliseront ces reprsentations
ou au contraire les brouilleront et les modifieront, jusqu mettre en question les ido-logiques ou les mytho-logiques qui les articulent. Une recherche sur la vie quotidienne des casques bleus franais en Bosnie lors de
la crise balkanique du dbut des annes 1990 ralise partir d crits
de soldats permet dobserver chez ceux-ci une telle dynamique3.
Bon nombre des soldats franais qui dbarquent sur les territoires de
lex-Yougoslavie au dbut des annes 1990 ont des reprsentations des belligrants assez types. Trois structures ou configurations idologiques ou
mythiques, combines ou non, soutiennent ces reprsentations.

TROIS CONFIGURATIONS IDOLOGIQUES OU MYTHIQUES


Une premire configuration particulirement rpandue, notamment chez
les cadres, procde de cette pense coloniale qui contribua lgitimer la
conqute coloniale et pour laquelle lhumanit se rpartit en deux : civiliss

Ce texte est issu de la communication prononce par Andr Thiblemont devant la commission dhistoire
socioculturelle des armes, le 18 fvrier 2004.

Edgar MORIN, Sociologies, PUF, 1979, p. 159.

Andr THIBLEMONT, Expriencesoprationnelles de lArme de terre - Units de combat en Bosnie (199295), Tome 2, Les Documents du C2SD, 2000.

99

CAHIERS DU CEHD N 30
dune part, barbares ou sauvages dautre part4 . Cette pense joue des
mythes du Progrs ou des Droits de lhomme pour articuler lide dun
Occident civilis et civilisateur, dtenteur de valeurs universelles apportant
des populations dites primitives la civilisation, la richesse et la paix
pour reprendre les termes mmes utiliss par Jules Ferry lors des dbats
parlementaires de lanne 1885. Michel Bodin a relev lexistence de cette
idologie coloniale parmi les hommes du Corps expditionnaire franais
en Extrme-Orient : analysant leurs rapports avec les autochtones, il note
quelle alimente un tenace sentiment de supriorit chez les soldats
franais, venus apporter des peuples primitifs les bienfaits de lOrdre et
de la Civilisation5 . Cette configuration idologique et mythique est encore
prsente dans nos socits de la modernit avance : lidologie pacifiste
qui depuis le dbut des annes 1980 lgitime certaines des oprations extrieures menes par la France dans le cadre de lONU (organisation des
Nations-Unies) en constitue lun des derniers avatars6. Cette logique de paix
barbarise la guerre et ceux qui la font. Elle est incarne par la figure
mythique du soldat de la paix , intervenant pour dissuader des peuples
barbares de se faire la guerre et pour leur apporter la paix . Au dbut des
annes 1990, les reprsentations quelle nourrit imprgnent nombre de
casques bleus projets brutalement dans la guerre balkanique. Le Slave du
Sud a t prsent certains comme un rustre plein de ruse, quelquun de
sans piti, capable de tuer au couteau sans remords7 . Les soldats bosniaques qui se battent pour reconqurir une portion de terrain sur lequel certains dentre eux peuvent apercevoir leur maison incendie par les Serbes
ont des sales gueules de guerrier ; ce sont des tueurs . Quant aux
Serbes, leurs ruses de guerre pour investir sans coup frir des postes ONU,
sont perues comme des perfidies ! Les belligrants sont jugs au travers des critres moraux qui rgissent un univers civilis et pacifi. La
guerre totale quils se livrent chappe la comprhension de casques bleus,
venus l pour arrter cette putain de guerre, qui nen finit pas dappauvrir
ce pays8 .
Le rejet ou la peur de lIslam et/ou de lArabe constitue une seconde
structure idologique ou mythique assez rpandue, semble-t-il, du moins
initialement. Il existe chez des casques bleus, notamment parmi lencadrement, une forte discrimination ethnico-religieuse entre les soldats bosniaques appartenant aux forces du gouvernement de Sarajevo et les soldats
4
Daniel RIVET., Le fait colonial et nous : Histoire dun loignement, Vingtime sicle, Revue dhistoire 33,
mars 1992, p. 127-138, Cf. p. 130.
5

Michel BODIN, Les contacts entre militaires franais du Corps expditionnaire en Extrme-Orient et les civils
indochinois (1945-1954) , Cahiers du Centre dtudes dhistoire de la Dfense n 7, Addim, 1998, p. 103.

Andr THIBLEMONT, Unit de combat en Bosnie : la tactique dstructure, la dbrouille, le ludique , Les
Champs de Mars, 12, deuxime semestre 2002, La documentation franaise, p. 92-97.

Marc BENDA et Franois CREMIEUX, Paris Bihac, ditions Michalon, 1995, p. 62-63.

Andr THIBLEMONT, Expriencesoprationnelles de lArme de terre, op. cit., p. 244-245.

100

ANDR THIBLEMONT
des units sparatistes bosno-serbes. Cette discrimination joue au dtriment
des premiers. Perus et dsigns comme Musulmans , ils font lobjet de
reprsentations en creux, compars aux Serbes ou aux Bosno-serbes. Les
Bousniouques ou les Bosgnouls ! Cest ainsi quils sont appels couramment dans les units de combat. Leur laissez aller , limprovisation
de leur organisation militaire compare celle des forces serbes ou bosnoserbes renforcent ces reprsentations. Certains cadres vont jusqu considrer les Bosniaques comme les vecteurs dun Islam monolithique radical
menaant lOccident9 et les Serbes comme ceux qui combattent le flau
musulman hors dEurope, des Charles Martel du XXe sicle10 .
Enfin, une troisime configuration relve dune forme danticommunisme qui surestime la puissance dimprgnation du marxisme-lninisme :
lide que les comportements des Slaves du Sud, notamment des chefs politiques et militaires, sont profondment imprgns par une ducation
communiste est trs prsente chez des cadres, de sorte que les reprsentations qui en dcoulent leur faussent la comprhension des logiques daction
des belligrants. Les roueries de chefs militaires serbes ou bosniaques, utilisant habilement les ngociations imposes par lONU afin de poursuivre
leurs objectifs de guerre11 sont ainsi interprtes comme la prdominance
de lducation communiste . Surpris par le cloisonnement et par le fractionnement des dcisions et des actions des belligrants qui rsultent en
fait de la dstructuration politique du territoire et dune territorialisation du
conflit lie lmergence de fodalits locales ou politico-maffieuses12 ,
des officiers franais y voient une mthode dorganisation hrite du
pass marxiste13 .
Faute danalyses permettant la comprhension des stratgies des belligrants, bien des officiers nont donc dautres savoirs constitus pour
comprendre une situation, que ces reprsentations de belligrants imprgns par les habitudes marxistes .
Nanmoins, lpreuve de la guerre, ces reprsentations prconstruites
vont plus ou moins voluer : l, elles se brouillent ou se transforment,
ailleurs elles perdurent et se renforcent. Tout dpend dun contexte, de la
nature et lintensit des expriences vcues, mais aussi de la prgnance des
idologies et des mythes qui soutiennent ces reprsentations.

M. BENDA et F. CREMIEUX, op. cit., p. 106.

10

Andr THIBLEMONt, Expriencesoprationnelles de lArme de terre, op. cit., p. 245-248.

11

Sur ce poit Cf. Frank DEBIE, De Brioni Dayton : une trs trange diplomatie de la paix dans Jean COT
(dir), Dernire Guerre balkanique ?, LHarmattan, 1997, p. 47-85.

12

Xavier BOUGAREL, Anatomie dun conflit, La Dcouverte, 1996, notamment, p. 49 et 101-118.

13

Andr THIBLEMONT, Expriencesoprationnelles de lArme de terre, op. cit., p. 244-245.

101

CAHIERS DU CEHD N 30

UNE DIALECTIQUE DES REPRSENTATIONS ET DE LEXPRIENCE


Dans cette dialectique des reprsentations et de lexprience de guerre,
deux facteurs jouent fortement sur la dynamique des reprsentations : les
conditions dexistence spatiales et temporelles des combattants et le
contexte politico stratgique et tactique.
Le constat est banal : la vie sdentaire en poste offre aux combattants de
nombreuses occasions de nouer des rapports avec leur environnement, ce
qui peut modifier les reprsentations quils sen font, au contraire dune vie
mobile en units dintervention qui ne leur offre que des contacts limits et
frustes. Mais dans un cas comme dans un autre, un contexte tactique hostile
durcira ces rapports ou ces contacts. Michel Bodin a bien mis en vidence
le phnomne, observant que durant la guerre dIndochine, les rapports et
les contacts entre les soldats et les populations se durcissaient dans les
zones contestes : sur les postes, rapports distendus avec les populations
redoutant les reprsailles du Vietminh et contacts franchement rudes dans le
cas des units dintervention fouilles brutales des paillotes, regroupements sans mnagement, cris, insultes, coups pour lesquelles tout
Jaune tait un vit , langoisse de tomber dans une embuscade, la peur, la
fatigue, exasprant la mfiance des soldats14.
En Croatie ou en Bosnie, le dispositif de la FORPRONU (Force de
Protection des Nations-Unies) tant entirement territorialis, il nest pas
possible de faire une distinction entre units sdentaires et units mobiles.
Mais, pour peu que la situation tactique le permette, l o des units sont
implantes au contact durable ou rptitif de soldats croates, serbes, bosniaques ou de populations, en poste et non en base, l o la situation tactique lautorise, des changes se nouent avec les belligrants ou avec les
populations. Des reprsentations prconstruites peuvent en tre radicalement mises en question. Cest le cas notamment parmi une unit de
casques bleus implante en octobre 1994 sur les monts Igman entre forces
bosno-serbes et forces bosniaques gouvernementales. Aprs de violentes
attaques, les Bosniaques conquirent les positions serbes au dbut novembre et le calme revient sur la zone. Des postes qui taient adosss aux
lignes serbes voisinent maintenant avec les Bosniaques : des casques bleus
ont donc eu lopportunit de nouer successivement des relations avec des
soldats des deux camps. Lvolution de leurs reprsentations des belligrants et de cette guerre est alors frappante : pour certains, le Bosniaque se
ddiabolise. Au gr de ses contacts un sergent qui entretenait des relations
chaleureuses avec des soldats serbes et dont les prjugs taient gure favorables aux soldats bosniaques dcouvre que ceux-ci nont rien de guerriers farouches, [...] juste des hommes las de la guerre quils subissent
depuis 3 ans . voquant un ami serbe il crit :
14

Michel BODIN, OP. CIT., p. 106-110.

102

ANDR THIBLEMONT
Je sais aussi que je peux rencontrer des gamins de son genre chez les
Bosniaques. Je sais aussi que sils se croisent aujourdhui, ils se tireront
dessus. Et si demain la guerre est finie, ils seraient prts travailler ensemble. Cest la guerre ici, des gamins dans des tranches, et la politique
ct. Dur, dur !

Voil un caporal approch par un soldat bosniaque : Quest-ce quil


veut, jai rien lui dire. En plus il a une tte de tueur, grand, mal ras, un
bandeau noir dans les cheveux [...]
La conversation sengage ! Ils vont se rencontrer plusieurs reprises.
voquant ses conversations, ce caporal note :
On est pareil finalement, seulement jai eu la chance de natre 1 500 kilomtres plus lEst [...] Ma vie nest pas un enfer. Cest un petit dtail gographique qui a de lourdes consquences [...] Puis quelques jours aprs :
Fikret est aujourdhui reparti pour dautres combats [...] Jaurai voulu lui
dire tant de choses. Good Luck ! Cest si banal. Je ne le reverrai jamais [...]
Cette guerre est trop complique, quel est le bon , quel est le
mchant (?) Je suis saoul de cette complexit [...] Cest lcurement,
la nause, la guerre [...]

Cet autre caporal qui, assistant aux attaques des forces bosniaques, donnait raison aux Serbes de faire la guerre , fait connaissance avec un jeune
combattant bosniaque sur un check point ; lissue de longues conversations,
ses reprsentations des Bosniaques et de cette guerre se brouillent : Je suis
compltement dstabilis quant une opinion avoir sur la situation, ici, en
Yougoslavie , crit-il. Serbe ou Bosniaque, quelle importance ? , comme
le note un casque bleu : la fin de leur sjour, pour certains des casques
bleus de cette unit il ny a plus de bons ni de mchants : seulement une
leon de vie , que leur donne ces gens qui font la guerre ou qui vivent
dans la guerre15 . Ces sales guerriers qui sentre-tuent sont aprs tout
des jeunes comme eux, avec les mmes gots, les mmes proccupations !
Les rapports qui se nouent ainsi entre les combattants et le Proche
doivent tre nanmoins suffisamment intenses et chargs dhumanit.
dfaut, les reprsentations, lidologie ou le mythe qui les soutiennent nen
sont pas branls. Relatant leur sjour dans la poche de Bihac en 1993 dans
une unit qui nest qupisodiquement au contact des belligrants ou des
populations, Marc Benda et Franois Crmieux notent ainsi la persistance
chez les soldats et les cadres de leur bataillon de prjugs envers les
Bosniaques taxs dintgrismes, alors que la population quils ctoient ne
correspond pas du tout aux clichs sur lIslam vhiculs en France : des
enfants blonds aux yeux bleus, des jeunes filles qui se promnent sans
voile , qui plaisantent avec les Franais, libres de leurs mouvements16 .
15

Andr THIBLEMONT, Expriencesoprationnelles de lArme de terre, op. cit., p. 260-263.

16

Marc BENDA et Francis CREMIEUX, op. cit., p. 104.

103

CAHIERS DU CEHD N 30
Dans le cas des oprations de maintien de la paix, lambigut des processus dinterposition est telle quelle introduit, de facto, un contexte tactique qui peut tre une source de distorsions des perceptions des attitudes
des casques bleus par les belligrants et vice-versa. Au dbut du conflit balkanique, des Croates ou des Bosniaques chasss de leur terre par des forces
serbes ou en ayant subi les exactions prtent la FORPRONU des intentions hostiles. En effet, de leur point de vue, elle fait le jeu des
Tchekniks : en sinterposant, elle entrine les conqutes des Serbes et
fait obstacle des volonts de reconqute ou de revanche. Il sen suit des
attitudes agressives vis--vis des casques bleus. Convaincus de leur neutralit et dapporter la paix sur cette terre ravage , ceux-ci y compris les
cadres ne comprennent pas cette agressivit dont les origines leur chappent.
leurs yeux, les Croates ou les Bosniaques qui transgressent les accords de
cessez-le-feu et les interdits des zones dmilitarises pour reconqurir des
territoires sont des fauteurs de guerre. Do de violents affrontements entre
casques bleus et Croates ou Bosniaques, jusqu en venir au corps corps,
les premiers agissant ou ragissant dans une logique de paix , les autres
dans une logique de guerre . Chacun dnie lAutre ce pour quoi il est
cens agir. Dans les units de la FORPRONU, des reprsentations des belligrants qui diabolisent Croates ou Bosniaques et font la part belle aux
Serbes se radicalisent alors selon un processus dialectique bien connu en
communication 17 : les casques bleus sopposent aux Croates ou aux
Bosniaques au nom de la paix et parce quils sont perus comme agresseurs ; Croates ou Bosniaques sopposent aux casques bleus au nom de leur
bon droit et parce quils sont perus comme allis des Serbes. En quelque
sorte, une dialectique des procs dintention !
Cette dialectique peut donner lieu des rumeurs, lesquelles, se nourrissant l aussi de mythes ou de lieux communs, entretiennent la radicalisation
des reprsentations. Dans une guerre de positions o les combattants de
partis adverses sont face face, porte de vue et de voix, ils se
comportent comme les villageois dun bourg : hors de toute intention tactique,
ils sobservent derrire leurs crneaux et le moindre incident est comment,
colport. Cest le cas sur les monts Igman ou dans la poche de Bihac. Mais
l, il y a des trangers dans le bourg : les casques bleus. Leurs mouvements
sont dautant plus remarqus par les belligrants que le blanc des vhicules
de lONU et le bleu des casques sont parfaitement reprables. Aussi anodins
soient-ils pour leurs auteurs, certains de ces mouvements, rapports et colports de bouches oreille chez les belligrants, sont interprts par les
Bosniaques comme des complicits avec la partie adverse. Cela donne lieu
des rumeurs dans les rangs bosniaques, lesquelles se nourrissent du procs de complicit de la FORPRONU avec les Serbes. Elles reviennent aux
oreilles dofficiers franais. Nayant gure dquipement intellectuel de
savoirs constitus pour comprendre cet univers de procs dintention
17

Paul WATZLAWICK, Une logique de la communication, Points Seuil, 1979.p. 54 et suiv.

104

ANDR THIBLEMONT
et de rumeurs dans lequel ils oprent, leur tour, ils interprtent ces rapportages au travers de limage maligne quils se font des Bosniaques.
Certains dentre eux, atteints par le syndrome de la guerre psychologique , font alors aux Bosniaques un procs de dsinformation , de
manipulation ou d intoxication anti-franaise18 .
Insrs dans des systmes culturels, en rapports dialectiques avec des
structures idologiques ou mythiques profondes, avec des contextes tactiques et, avec des conditions et des expriences de vie, ces phnomnes de
reprsentation de lAutre chez les combattants, sont donc plus complexes
quil ny parait. Leurs incidences ne sont pas ngligeables, si on veut bien
considrer quils ont t et seront encore des facteurs de mobilisation ou de
dmobilisation, pouvant conduire les combattants des exactions ou au
contraire lengagement au ct de populations jusqu la dissidence
comme ce fut le cas durant la guerre dAlgrie ou la trve des armes
comme ce fut parfois le cas durant la Grande Guerre.

Bibliographie
BENDA Marc et CRMIEUX Franois, Paris Bihac, ditions Michalon, 1995.
BODIN Michel, Les contacts entre militaires franais du Corps expditionnaire en Extrme-Orient et les civils indochinois (1945-1954) ,
Cahiers du Centre dtudes dhistoire de la Dfense n 7, Addim, 1998.
BOUGAREL Xavier, Anatomie dun conflit, La Dcouverte, 1996.
CANIVEZ Patrice, La France ambigu : des paroles et des actes , in COT J.
(gnral), (dir), Dernire guerre balkanique ?, LHarmattan, 1997, p. 183-209.
DEBI Frank, De Brioni Dayton : une trs trange diplomatie de la
paix , in Jean COT, op. cit., p. 47-85.
MORIN Edgar, Sociologies, Puf, 1979.
RIVET Daniel, Le fait colonial et nous : Histoire dun loignement,
Vingtime sicle, Revue dhistoire 33, mars 1992, p. 127-138.
THIBLEMONT Andr, Expriences oprationnelles de lArme de
terre - Units de combat en Bosnie (1992-95), Tome 2, Les Documents du
C2SD, 2000 ; Unit de combat en Bosnie : la tactique dstructure, la
dbrouille, le ludique , Les Champs de Mars 12, Deuxime semestre 2002,
La Documentation franaise.
WATZLAWICK Paul, Une logique de la communication, Points Seuil, 1979.
18

Andr THIBLEMONT, Expriences oprationnelles de lArme de terre, op. cit., p. 260-264.

105

2e Partie
LES PROBLMES
DE PERSONNEL DANS
LARME FRANAISE
XIXe XXe SICLES

LA LGION DPARTEMENTALE DES


PYRNES ORIENTALES (1815-1820)
UN MICROCOSME MILITAIRE LHEURE
DE LA REMISE EN TAT DE LA DFENSE
DU TERRITOIRE NATIONAL
PAR QUENTIN CHAZAUD1
Linstitution militaire, nivelante et harmonisante par nature, joua-t-elle
sous la monarchie censitaire, malgr la part rduite des citoyens appels
servir, un rle dans lintgration et la francisation des priphries
rtives la centralisation, dans le contexte post-rvolutionnaire de remise
en cause du jacobinisme ? La prsente tude, base sur les archives du
SHD/TERRE et sur celles du dpartement des Pyrnes-Orientales, tente
dapporter des lments de rponse pour une de ces priphries au moment
ou laffrontement entre ultras et ministriels dgageait les fondements dune culture politique parlementaire et nationale en rupture tant
avec lAncien Rgime quavec lhritage rvolutionnaire et imprial.
16 juillet 1815. Par ordonnance royale, Louis XVIII ordonne le licenciement de lArme de la Loire, forte de 40 000 hommes, vestige de cette
Arme du Nord vaincue Waterloo2, ainsi que des autres units de larme
impriale : la Grande Arme a vcu, la gendarmerie impriale aussi. Dans
la confusion et le dsordre, la force publique est assume par des milices
royalistes leves clandestinement pendant les Cent Jours3 : tout est clat et
anarchique, rglements de comptes et lynchages, tel celui du marchal
Brune en Avignon ds le 2 aot, se droulent jusque sous les yeux des
armes dinvasion qui laissent faire, ainsi les Autrichiens dans le Vaucluse.
Le 24 juillet, 61 dpartements sont occups par les coaliss4, parfois la
demande des prfets, tel celui du Gard5 impuissant empcher les exactions
contre les protestants aprs la dissolution de la gendarmerie. La France ne
possde plus ni moyen de dfense, ni forces de lordre et est livre la
merci de ses vainqueurs ainsi quaux fureurs puratrices des perdants de la
Rvolution : G. de Bertier de Sauvigny tait fond6 considrer que

Ce texte dveloppe la communication prsente par Quentin Chazaud devant la commission dhistoire socioculturelle des armes, le 12 octobre 2005.

J.P BERTAUD, W. SERMAN, Nouvelle Histoire Militaire de la France, 1789-1919, Paris, Fayard, 1998, p. 202.

J. DELMAS in A. CORVISIER (dir.), Histoire Militaire de la France,t. 2, 1715-1871, Paris, Seuil, Quadrige ,
1997, p. 391.

4
J. DELMAS, op. cit., p. 392. Voir E. de WARESQUIEL et B. YVERT, Histoire de la Restauration, 1814-1830,
Paris, Tempus, 2002, p. 146-149.
5

Ibid.

Guillaume de BERTIER DE SAUVIGNY, La Restauration, Paris, Flammarion, 1955, rd. 1999, p. 117-125.

109

CAHIERS DU CEHD N 30
laventure de Golfe Juan avait plac le pays dans une situation bien pire que
celle du printemps 1814, quand les allis taient encore prts faire preuve
de mansutude.
Dans le midi, la situation tait celle dune guerre civile, o mme les
royalistes modrs ntaient pas labri des exactions de rsistants
lengagement parfois postrieur au 22 juin7, tel le gnral-prfet Ramel,
envoy de Paris par le Roi et ignoblement massacr Toulouse par les partisans du Comte dArtois8, le 15 aot, uniquement parce quil avait voulu
les encadrer en les transformant en gardes nationaux. Toutes proportions
gardes et en faisant abstraction des valeurs idologiques, le souvenir de la
rvolution de lt 1944 peut aider comprendre latmosphre de la
contre-rvolution de lt 1815, surtout au sud de la Loire o la dictature
napolonienne avait laiss un souvenir particulirement oppressif, principalement du fait de la conscription. Le ministre Talleyrand-Fouch9 sinstallait au milieu des pires diff icults, dans un pays occup par
1 200 000 soldats trangers, et dont toutes les frontires, sauf celle des
Pyrnes, taient sous contrle des vainqueurs10. Pour dsamorcer la Terreur
Blanche spontane, particulirement virulente contre les anciens militaires,
on mit en place, et tout dabord contre ceux-ci, une Terreur Blanche lgale.
Alors que peu peu les occupants acceptaient par souci defficacit
le recrutement des gardes nationales11, composes de bourgeois, et la
7

Date de la seconde abdication de Napolon.

W. SERMAN, op. cit., p. 202. Voir E. de WARESQUIEL et B. YVERT, op. cit., p. 149-154. Ces deux derniers
auteurs rappellent que les massacres de 1815 eurent lieu dans la mme ambiance festive que les tueries rvolutionnaires de 1792 : chants, cortges de femmes, boisson. Les blancs de 1815 proviennent des mmes
catgories sociales que les jacobins de lavant-veille, et comme eux sen prennent des notables . Il est
ici utile de se rfrer ltude ralise par Alain CORBIN sur un lynchage de 1870 : Le village des cannibales,
Paris, Flammarion, 1995, o lauteur voque la survie dun fond de violence la fois sociale et mystique lie
lancien rgime et remontant au moins aux violences catholiques des Guerres de Religion, tudies par Denis
Crouzet. On peut se faire une ide de ces violences travers les dbordements de la Libration (voir ce
sujet A. BROSSAT, Les tondues, un carnaval moche, Paris, Pluriel, 1994, surtout les rflexions de la p. 19.), qui
sont la dernire manifestation en date de ces rituels dexpiation eschatologiques ns avec la Saint Barthlemy
(25 aot 1572). noter que celle-ci, ainsi que septembre et 1815 ou 1944 se situent dans des contextes de
canicule svre (tout comme le meurtre de monsieur de Moneys en 1870, Cf. supra. A. BROSSAT, op. cit.,
p. 137, relve lui aussi le rle de la Saint Barthlemy comme vnement fondateur dune tradition franaise
des rituels collectifs dexpiation.) On consultera avec profit D.P. RESNICK, The white terror and political reaction after Waterloo, Cambridge university press, Cambridge U.K, 1966.
9

Lvque apostat et le fal rgicide suivant le bon mot de Chateaubriand.

10

A. JARDIN et A-J. TUDESQ, La France des notables (1815-1848),t. 1, p. 31. Les Espagnols ne firent quune
brve incursion Bayonne et Perpignan avant de se retirer peu peu aprs le 6 juillet, lorsque la restauration
de Louis XVIII, cousin de Ferdinand VII, fut acquise. On trouve la trace de ce passage dans le carton 1R100 des
archives dpartementales des Pyrnes-Orientales (ci-aprs ADPO) : rquisitions pour les troupes espagnoles
doccupation, 1815 . E. de WARESQUIEL et B. YVERT (op. cit., p. 154) rappellent que le duc dAngoulme
ngocia en aot le retrait des dernires troupes espagnoles du gnral Castanos. Pour une premire approche
de larme espagnole de 1815, on consultera R. CHARTRAND et B. YOUNGHUSBAND, Spanish army of the
napoleonic wars,t. 3 (1812-1815), Londres, Osprey, 1999.
11

On consultera G. CARROT, La Garde Nationale (1789-1871), une force de lordre conteste, Paris,
LHarmattan, 2001. Publication dune thse soutenue Nice en 1979.

110

QUENTIN CHAZAUD
rgularisation des units de maquisards, la commission prside par le
marchal Victor doctobre 1815 1817 procdait la proscription denviron 20 000 officiers de lancienne arme12. Le marchal Marmont, dun
loyalisme pourtant irrprochable, sentendit ainsi invectiver par le duc de
Berry : On va faire la chasse aux marchaux, il faut en tuer au moins
huit !13 Le duc de Richelieu, succdant ses phmres prdcesseurs ds
le 24 septembre14, entendait, dans le cadre de sa politique de libration du
territoire, obtenir des allis lautorisation de reconstruire une petite arme
rgulire, en contrepartie des indemnits de guerre et des frais doccupation15 : le trait de Paris du 20 novembre 1815 est drastique16,mais les allis
y valident lordonnance royale du 14 octobre 1815, reprenant un texte non
appliqu dat du 3 aot17, portant cration dune arme royale au recrutement
dpartementalis, dans un premier temps en dehors de la zone occupe.
Les dpartements pyrnens taient les seuls dpartements frontaliers
sur lesquels, jusquen 1817, sexert pleinement la souverainet nationale :
12 W. SERMAN, op. cit., p. 203 ; et DUMAS, op. cit., p. 395. E. de WARESQUIEL et B. YVERT (op. cit., p. 153)
rappellent que ds le 1er septembre Louis XVIII publie une proclamation contre les excs du Midi , parlant
dattentat contre sa personne et la France : le message est clair, le Roi est la seule source de lautorit, lpuration lgale doit faire cesser les rglements de comptes sauvages dnoncs (aprs coup) par le trne.
Dans le mme temps, on procdait au renvoi de 60 000 fonctionnaires et la destitution de 11 acadmiciens
(WARESQUIEL, op. cit., p. 172).
13

Cf. WARESQUIEL, op. cit., p. 173. Le prince fut aussitt dsavou par son oncle. Le seul marchal dEmpire
fusill pour lexemple fut le plus symbolique : Michel Ney.

14

A. JARDIN et A.J. TUDESQ, op. cit.,t. 1, p. 37. Richelieu est cit de nombreuses reprises par G. de DIESBACH,
Histoire de lmigration (1789-1814), Paris, Perrin, rd. 1998. migr de la premire heure, il avait t gouverneur dOdessa et de la Crime. Proche du Tsar Alexandre, il avait t fait vice-roi des provinces de Tauride
et sy tait montr un extraordinaire administrateur.

15
Ce qui nest pas sans voquer, pour lhistorien actuel, la naissance de larme de larmistice en 1940, pour
laquelle on consultera A. CORVISIER (dir.), Histoire Militaire de la France, op. cit.,t. 4. Cependant, comme le
rappelle Jean-Pierre CHALINE in La Restauration, Paris, PUF, Que sais-je , n 1214, 1998, p. 3, la
Restauration ne saurait sans mauvaise foi ntre compare qu Vichy, car la IIIe Rpublique est elle aussi ne
dune dfaite traumatisante. Au mme titre que le rtablissement de la Rpublique en 1870, la Restauration
avait t vote librement et sans chantage en 1814 par les reprsentants de la nation, dans les deux cas
membres de chambres tablies par les Bonaparte. De plus, dj en 1814, la Restauration se distinguait de
lEmpire par son caractre libral et parlementaire, comme la IIIe se distingua du Second Empire : rien de
commun avec le caractre liberticide de ltat Franais . Rcemment, E. DE WARESQUIEL et B. YVERT (op.
cit., p. 156), mettent de la mme faon en rapport le rsultat des lections daot 1815 et celles de
fvrier 1871, cest une faon de rappeler que la Seconde Restauration a commenc par une consultation de
la nation.
16

J. DELMAS, op. cit., p. 393. E. de WARESQUIEL et B. YVERT (op. cit., p. 166 et 167) citent un long passage
des mmoires du conseiller dtat Barante :
Le jour de la signature de ce malheureux trait, jarrivai pour le conseil des ministres chez M. le duc
de Richelieu. Il ntait pas encore l. Nous lattendions, M. de Marbois et moi, il entra. Sa physionomie tait bouleverse. Il jeta son chapeau et, se plaant sur une chaise autour de la table verte, se
prit la tte entre les deux mains comme un dsespr. Eh bien cest fini, scria-t-il, le roi me la
ordonn. On mrite de porter sa tte sur lchafaud quand on est franais et quon a mis son nom
au bas dun pareil trait . M. de Marbois tchait de le consoler, lui prenait les mains, le pressait dans
ses bras, allguait la ncessit, lui disait que sans lui les conditions auraient t pires. Rien ne pouvait calmer le duc de Richelieu. Il pleurait de douleur et de rage.

17

L. et F. FUNCKEN, Luniforme et les armes des soldats du XIXe sicle, Castermann, Tournai, 1979, p. 40 et 42.

111

CAHIERS DU CEHD N 30
leur remise en tat de dfense tait donc hautement symbolique, et pouvait
apparatre comme un laboratoire de la future intgrit territoriale. Dans le
dpartement des Pyrnes-Orientales, le colonel-comte Joseph Banyuls de
Montferr (1764-1833)18, chef des volontaires royaux , devint le colonel
de la nouvelle Lgion Dpartementale19, sous le contrle du gouverneur
militaire, le gnral Vasserot.

LE CONTEXTE ROUSSILLONNAIS20
Lordonnance royale du 14 octobre 1815 prvoyait le remplacement des
anciens rgiments dinfanterie par 86 lgions , recrutes au niveau
dpartemental21 par volontariat. Chacune de ces lgions tait donc reprsentative dune partie de la socit locale post-napolonienne de chacun des
dpartements concerns. Le dpartement des Pyrnes-Orientales avait t
cr lpoque de lAssemble Constituante (1789-1791) par ladjonction
la province catalanophone du Roussillon du canton languedocien occitanisant de Latour de France. Michel Brunet considre dans sa thse22 que
depuis lannexion de 1659 la province du Roussillon, rpute trangre
sous lAncien Rgime, formait un corps social rfractaire lintgration
dans lensemble franais, et que cette opposition, surtout prsente dans les
milieux sociaux dominants lis aux lites espagnoles lpoque de la
monarchie absolue, stait massifie durant la Rvolution du fait de la
politique assimilatrice des Jacobins.
Pour Alice Marcet23, la politique centralisatrice fut si mal ressentie que
larme espagnole trouva un accueil largement favorable dans le dpartement en 179324, et son reflux devant Dugommier25 entrana une migration massive de 3,4 % de la population26, dont la quasi-totalit de la

18 SHD/TERRE, dossier MC 84d 2384 Comte de Banyuls. Voir aussi ADPO 4R43 volontaires royaux 1815 et
1R248 engags volontaires, 1814-1822 .
19
Luniforme des lgions est prsent in FUNCKEN, op. cit., p. 38 43, le tableau de la p. 42 donne les distinctives rgimentaires pour les uniformes de la 7e srie, cest--dire les 61e 70e lgions. Luniforme de la
lgion dpartementale des Pyrnes-Orientales sera dcrit dans la 2e partie, paratre, de cet article.
20
Ltude de rfrence est la thse de Michel BRUNET : Le Roussillon, une socit contre ltat (1780-1820),
Perpignan, Trabucaire, rd. 1990.
21

J. DELMAS, op. cit., p. 394.

22

Cf. note 19, supra.

23

In Emmanuel LE ROY LADURIE (dir) : Histoire de France des rgions (la priphrie franaise, des origines
nos jours), Paris, Seuil, 2001 ; p. 160-161.

24

Signalons, au sujet de larme espagnole de la priode, la petite tude de Ren CHARTRAND et Bill
YOUNGHUSBAND : Spanish army of the napoleonic wars,t. 1 : 1793-1808, Londres, Osprey, 1998.

25

Pour une tude rcente et conceptuelle des campagnes de la Rvolution, et particulirement du thtre pyrnen, on consultera Paddy GRIFFITH : The art of war of revolutionary France, 1789-1802, Londres, Greenhill,
1998, p. 103, Griffith fournit une carte des oprations autour de Perpignan, et p. 104 une carte dtaille de la
bataille de Peyrestortes remporte par le gnral Dagobert et le reprsentant Cassanyes en septembre 1793.
Les p. 142 144 reprennent lensemble des campagnes la frontire espagnole.

26

LE ROY LADURIE, op. cit., p. 161.

112

QUENTIN CHAZAUD
noblesse et du clerg27. Cette dsertion des lites occulta le caractre
majoritairement populaire de cette migration, ce qui permit de rgler des
querelles de voisinage entre paysans sous le couvert de luttes politiques28 et
sociales avec la bndiction de Cassanyes29, qui obtint ainsi un ralliement
plbien momentan la Rpublique, sauf dans les montagnes du Vallespir,
au sud, vritable seconde Vende soutenue par lEspagne en 179430, dont
le caractre populaire du soulvement est incontestable31. En 1794 la
guillotine trne sur la place de la loge32, svissant contre les rfractaires, les
Girondins et mme ladministration dpartementale.
Il est regrettable que Ghislain de Diesbach, dans sa synthse33 par
ailleurs si utile, ne livre aucunes statistiques gnrales sur lmigration hors

27

Cf. supra, p. 162. Voir aussi M. BRUNET : Le cur et ses ouailles. La monte de lanticlricalisme dans le
dpartement des Pyrnes-Orientales (1800-1852), Perpignan, Trabucaire, 2003 : les p. 9 12 reprennent le
contexte rvolutionnaire pour expliquer la difficile mise en place du concordat dans le dpartement. Il est noter
quavant 1789 le clerg roussillonnais ntait pas rattach lglise de France, bien que par lindult de Clment
IX en 1669 le roi ait obtenu le pouvoir de nommer lvque dElne, mais larchevch dUrgell, en Cerdagne
espagnole, dont le titulaire restait le mtropolite de cet vque. De ce fait, le clerg catalan, non soumis aux
dispositions du concordat de Bologne (1516), avait chapp la tutelle politique des rois : les rfractaires, tel
monseigneur de Laporte, pourtant n Versailles, et migr en Angleterre, eurent dautant plus de mal se soumettre l usurpateur . L comme ailleurs, lmigration clricale navait pas, il est vrai, t que religieuse ou
politique, si on en croit le mot de lArchevque de Narbonne, un proche voisin , Mgr de Dillon (dune illustre
ligne de wild geese irlandais jacobites ) : Nous nous sommes conduits alors [en refusant le serment civique,
NdA] en vrais gentilshommes ; on ne peut pas dire que ce fut par religion (in LA FAYETTE, Mmoires,t. 3, Paris,
[s.d.], p. 58, cit par G. de DIESBACH, op. cit., p. 120.) ; ce fut donc pour certains par habitus de point dhonneur aristocratique. Ils pouvaient compter sur un certain soutien de leurs ouailles : pour le long XIXe sicle,
Grard CHOLVY, in Christianisme et socit en France au XIXe sicle (1790-1914), Paris, Seuil, 2001, souligne,
p. 89, que durant toute la priode, la Salanque, au nord-est de Perpignan, fut une petite Vende traditionaliste pour ajouter cependant ailleurs que, mme sous la Restauration, Perpignan fut strile pour les fondations religieuses .
28

Cf. supra, M. BRUNET, op. cit., ( cur ), p. 13 et 14.

29

Cf. E. LE ROY LADURIE, op. cit., p. 161.

30

Cf. supra note 25, Idem.

31

Il est intressant de constater que lensemble des gurillas populaires de lpoque rvolutionnaire et impriale, exception faite des partisans lorrains et champenois de 1814, furent, de la Vende de 1793 au Midi de
1815 en passant par lEspagne, Naples ou la Russie, diriges contre les reprsentants des ides de la
Rvolution. Ce fait navait pas chapp Karl von Clausewitz, comme le rappelle DERBENT dans un ouvrage
rcent : Clausewitz et la guerre populaire, Bruxelles, ditions Aden, 2004. En particulier, p. 56-57, Derbent cite
les rflexions du stratge prussien sur la rvolte tyrolienne dAndreas Hoffer. Les classes populaires taient loin
dtre intrinsquement ractionnaires mais cet intressant paradoxe laisse songeur. Au risque dextrapoler
un peu, on peut trouver des familiarits entre ces gurillas de droite du XIXe et celles de gauche du XXe
(aprs 1945) : elles soutenaient des causes communautaires (traditionalistes puis socialistes) contre une idologie individualiste librale (franaise puis du monde libre ). Ainsi, malgr les beaux postulats thoriques des
marxistes, on peut inscrire la guerre du peuple dans lhritage de la jacquerie, cest--dire dans une tradition conservatrice de dfense des solidarits.
32

Cf. C. COLOMER, Histoire du Roussillon, Paris, PUF, Que sais-je ? n 1020, 1997, p. 77.

33

G. de DIESBACH, Histoire de lmigration (1789-1814), op. cit.

113

CAHIERS DU CEHD N 30
de France, groupe social par groupe social34, qui puisse nous permettre une
comparaison entre le Roussillon et la moyenne nationale. Cependant, cet
auteur35 fournit dintressants dveloppements sur lmigration en Espagne,
en particulier sur la leve Barcelone en 1793 dun rgiment entier nomm
Royal Roussillon en souvenir dune unit prestigieuse de lAncien
Rgime36. Un rgiment migr effectifs complets est suffisamment rare
pour tre cit37. Quoi quil en soit, en Roussillon comme ailleurs, lamnistie gnrale du 26 avril 1802 fut accompagne dun retour quasi-gnral des
exils : comme le rappelle M. Brunet, le clerg de Cerdagne, par exemple38,
se reconstitua presque lidentique de ce quil tait en 1790, les prtres
rfractaires rentrs retrouvant presque tous leurs paroisses39.
L comme ailleurs les tensions sociales et politiques furent mises en sommeil du fait de la fermet napolonienne, et la langue franaise fit mme des
progrs dans la bourgeoisie locale40, et pas uniquement : en 1819, dans sa
Gographie des Pyrnes-Orientales , Jalabert41 dclare : le peuple de
Perpignan comprend le franais avant dajouter quil le parle mal.
Mais si durant le Consulat et le dbut de lEmpire le dpartement connat
une certaine prosprit, il entre en crise partir de 1808 du fait de la guerre
dEspagne (1808-1814) et de lafflux continuel de troupes venues de toute
lEurope vassalise42 : ds janvier 1813 lesprit public est mauvais 43 et
Jaubert de Passa44 parle de Perpignan comme dune ville sinistre et dangereuse
34

Depuis 1789 on ne peut plus parler dordres, mais peut-on avant 1815, voire 1830 ou mme 1848, parler de
classes dans lacception courante du terme ? Cette interrogation mthodologique, bien plus grave de
consquences quil ny parait, figurait dj en germes dans lintroduction de louvrage fondateur dAdeline
DAUMARD, Les bourgeois et la bourgeoisie en France depuis 1815, Paris, Flammarion, 1991 ; p. 7 26.
Noublions pas que le concept mme de classe sociale na t thoris par Franois Guizot que pour son
cours universitaire de 1827 ! Avant cette date classe est donc largement anachronique. Et encore, pour
Guizot, la seule classe objectivement dfinissable est la bourgeoisie quAdeline Daumard, juste titre,
trouve si difficile dfinir.
35

Op. cit., p. 474 490.

36

Qui avait, entre autres, servi au Canada sous Montcalm lpoque de Louis XV : voir, parmi dautres publications R. CHARTRAND, Ticonderoga 1758, Londres, Osprey, 2000 ; ainsi que la planche de la p. 11 in FUNCKEN,
Luniforme et les armes des soldats des tats Unis, Tournai, Casterman, 1979, consacre la guerre francoindienne (cad de Sept ans), o les figures 3 et 11 reprsentent uniforme et drapeau du vritable Royal
Roussillon.

37
titre de comparaison, on lira le livret de Ren CHARTRAND et Patrice COURCELLE, migr & foreign troops
in british service, 1793-1802, Londres, Osprey, 1999, qui montre que bien des rgiments royalistes taient
peine des bataillons.
38

Op. cit., p. 26-27.

39

Avec un desservant pour 201 habitants en 1802 contre un pour 913 en moyenne nationale, la Cerdagne prsente une vritable spcificit de priphrie rfractaire la Rvolution.
40

LE ROY LADURIE, op. cit., p. 161.

41

Cit par C. COLOMER, op. cit., p. 84.

42

Cf. J. SAGNES (dir), Nouvelle histoire du Roussillon, Trabucaire, Perpignan, 1999, p. 266-278.

43

Cf. M. BOUILLE et C COLOMER, Histoire des Catalans, Milan, Toulouse, 1990, p. 197.

44

Idem note 43.

114

QUENTIN CHAZAUD
car les populations sont pressures par larme de Catalogne du marchal
Suchet 45. Aussi la nouvelle de labdication de Napolon, connue
Perpignan le 18 avril 1814, fut elle bien accueillie : allgresse , liesse
gnrale et danses publiques dans toutes les communes du dpartement
entre le 20 avril et le 16 mai46, avec galement des services funbres pour
Louis XVI et les victimes de la Rvolution : lors de la messe du 27 juin
la cathdrale Saint Jean, on cria le Roi est mort, vive le Roi47 ! Il nest
donc pas tonnant que le gnral Darricau ait d proclamer ltat de sige
durant les Cent Jours, ne russissant jamais radiquer totalement le port
des cocardes blanches48. Pas tonnant, lors de constater une rsistance endmique de miquelets royaux puis dassister des scnes dallgresse
les 18 et 19 juillet quand le drapeau blanc est arbor la prfecture puis
la mairie, et nouveau le 23 quand Duhamel, le prfet des Cent Jours, proclame la royaut au balcon de la prfecture49.
Si globalement Madame Alice Marcet a raison de dire quil ny a pas eu
de vritable terreur blanche dans le dpartement50, il y eut bien plus
dexactions quelle ne veut bien le dire, comme le montrent les archives
dpartementales : Duhamel, contrairement au prfet du Gard, na pas procd la dissolution de la gendarmerie, ce qui nous permet de disposer des
rapports du capitaine de gendarmerie du dpartement adresss la prfecture51. Le 10 aot, la gendarmerie signale au prfet la descente de 250
volontaires royaux venus de Saint Laurent de Cerda Cret et au Boulou les
4 et 5, qui se livrrent des actes arbitraires et excs de toutes espces
avant de lever des contributions forces et de piller la gendarmerie de
Cret : le gendarme Gorsse est molest puis lynch devant ses collgues
dsarms, qui sauvent leur vie en livrant les armes. Le 20 aot lofficier
regrette de ne pas avoir assez de gendarmes pour empcher les rglements
de comptes Collioure, le 11 septembre ladjoint du maire dElne entrave
laction des gendarmes qui veulent mettre fin des exactions et le
10 octobre, toujours Elne, la municipalit encourage et protge les justiciables qui infligent des vexations continuelles aux gendarmes (sic) .
Lambiance rappelle dcidment 1944. Les tmoignages indigns viennent
parfois mme des rangs des volontaires , outrs par les excs : le
27 juillet52 le commandant Joseph Garcias, dont nous reparlerons dans la partie
45

M. BOUILLE, op. cit., p. 198, sur les campagnes de Suchet en Aragon et Catalogne, voir J-L REYNAUD, Contre
gurilla en Espagne (1808-1814), Suchet pacifie lAragon, Economica, Paris, 1992.

46

C. COLOMER, op. cit., p. 199.

47

Idem, p. 200.

48

Ibid. Par ailleurs, pour une tude nationale des sentiments de la population face Napolon (et sur lhistoire
de leur volution), il convient de se reporter Nathalie PETITEAU, Napolon, de la mythologie lhistoire, Seuil,
Paris, 2004.

49

BOUILLE, op. cit., p. 200-201.

50

A. MARCET : Abrg dhistoire des terres catalanes du nord, Trabucaire, Perpignan, 1991, p. 160.

51

Lensemble de ces rapports se trouvent dans le carton ADPO 4M 172, Gendarmerie 1815-1821 .

52

ADPO 4R 44.

115

CAHIERS DU CEHD N 30
sur les officiers, se plaint de l inconduite de plusieurs de ses hommes,
paysans insubordonns, exasprs et aigris dont beaucoup ont pris le
nom de volontaires royaux pour exercer des vengeances particulires ou
assouvir leur esprit de rapine . Il ajoute dans sa lettre du 28 juillet, dnonant les dlinquants au commissaire de police de Perpignan53 : ce nest
quaux rebelles [c.a.d. les bonapartistes, NdA] que nous faisons la guerre
(sic) et non aux opinions . Cest nanmoins son bataillon qui sillustre
Cret le 4 aot, et Garcias laisse massacrer le gendarme (rebelle ?).
Cest dans ce contexte troubl qua lieu la brve occupation espagnole
du 23 au 31 aot54 : le gnral Castanos, vainqueur de Bailen (1808), entre
dans le dpartement au moment o les Autrichiens traversent le Rhne pour
aller occuper Nmes, les deux faits sont mis en parallle dans le numro de
Lami du Roi imprim Toulouse le 30 aot55. Dans sa proclamation56
aux Roussillonnais, le capitaine-gnral de Ferdinand VII affirme navoir
aucune vise annexionniste et venir mettre fin aux troubles perptrs par
les suppts de Napolon57 ! Cependant on sinquite Toulouse et le duc
dAngoulme fait mettre volontaires et gardes nationaux en alerte avant de
se porter Narbonne : par une ngociation directe il obtient le retrait de
Castanos, qui vacue totalement le dpartement pour le 1er septembre58. La
souverainet rtablie, il faut reconstruire une dfense crdible, larme du
capitaine-gnral restant concentre entre la Jonquera et Barcelone.
En quoi les Roussillonnais de 1815 se distinguaient-ils des autres franais, mis part leur catalanit ? Nous avons voqu les rsistances la
Rvolution, dont M. Brunet voudrait faire une continuit du rejet ethnique contre la France, mais dont Emmanuel Le Roy Ladurie ne retient
que la parent avec les autres rsistances du Midi blanc59 : ce nest donc
pas une originalit irrductible. Dautant que dans son dernier ouvrage,
Pierre Rosanvallon60 met en vidence une rsistance de lensemble de la
socit franaise au processus duniformisation initi par le jacobinisme,
rsistance particulirement vigoureuse sous la Restauration61.
53

Idem 53.

54

ADPO 4M 348 : dossier presque complet sur cette semaine.

55

Un exemplaire du priodique est conserv dans le carton ADPO 4M 348.

56

Mme carton, affiche reproduite en annexe la fin de larticle.

57

Mais Lami du Roi ne laisse-t-il pas entendre qu Toulouse et Nmes ce sont les fidles du tyran qui
sment le dsordre
58

ADPO 4M 348, avec circulaire imprime de SAR aux volontaires et gardes pour exprimer sa satisfaction.

59

De la mme faon, M. Brunet juge trs originale la faon dont les catalans passent du blanc au rouge en
1848, alors que Le Roy Ladurie, reprenant en fait les conclusions de Maurice AGULHON (entre autres, voir ce sujet 1848 ou lapprentissage de la Rpublique, Paris, Seuil, 1973) souligne que cest un caractre
commun lensemble du Midi.

60

P. ROSANVALLON : Le modle politique franais, la socit civile contre le jacobinisme de 1789 nos jours,
Paris, seuil, 2002.

61

P. ROSANVALLON, op. cit., p. 131 177. Le mot dcentralisation apparat en 1829 (Cf. p. 169).

116

QUENTIN CHAZAUD
Plus intressante est ltude du rgime alimentaire : ds 1780, le catalan
franais dispose dun litre de vrai vin rouge par jour et par personne, se
nourrit de nombreux bunyetes ou bugnols , beignets de farine frits
dans lhuile dolive, le soir il mange l ollada , soupe lhuile base de
verdure , de saindoux et de pommes de terre. La viande principale est la
chvre, consomme lors des ftes paysannes ou de manire plus frquente
par les milieux populaires urbains, le mouton tant rserv des milieux
plus favoriss. Les jours maigres, les pauvres mangent des anchois sals,
laissant les autres poissons aux riches62. Certes, dans les grandes lignes, il
sagit dune alimentation mridionale , mais avec de fortes spcificits,
loriginalit gastronomique tant lun des signes de distinction dune culture.
Cependant il faut temprer cette apprciation en rappelant la rcurrence des
crises de subsistance en Roussillon, ainsi en 181763, qui obligent relativiser cette gastronomie . Par ailleurs, Jean-Franois Soulet64, se basant sur
des travaux danthropologie historique dEmmanuel Le Roy Ladurie65, rappelle que dans lensemble des dpartements pyrnens, les PyrnesOrientales ne faisant pas exception, les jeunes gens taient plus petits et moins
bien btis que la moyenne nationale, par suite des carences alimentaires66.
Par laccaparement bourgeois, la Rvolution a renforc, sauf dans les
montagnes, la pratique du faire-valoir indirect, 8 000 propritaires arrivant
vivre de leurs revenus quand 25 000 micro-exploitants sont dans la gne
et 14 000 paysans sans terres dans la misre en gagnant moins dun franc
cinquante par jour en moyenne67, mais il faudra le tournant des annes 1820
1840 pour que les grands propritaires (qui ne sont malgr tout pas des
latifundiaires) rationalisent la production vers la monoculture viticole : en
1815, le paysage rural est encore un paysage de polyculture mditerranenne,
o le bl domine, mais en gnral sur des parcelles plus grandes en plaine
que celles du Languedoc ou de Provence. Les petits marachers de la
Salanque, au nord est de Perpignan, sont une exception confirmant la
rgle68. Quoi quil en soit, Annie Moulin69 a opportunment rappel que
durant la priode qui nous concerne, particulirement avec la loi de 1818
sur la location des communaux (et donc la fin de la vaine pture), on assiste
un changement radical des structures agraires, entam ds 1789 et largement achev en 1830, dans lensemble de la France.
62

Tous ces renseignements culinaires proviennent de LE ROY LADURIE, op. cit., p. 160.

63

Cf. C. COLOMER, op. cit., p. 83.

64

J.-F. SOULET, Les Pyrnes au XIXe sicle, lveil dune socit civile, d. Sud Ouest, Toulouse, 2004,
p. 343.

65

E. LE ROY LADURIE (dir), Anthropologie du conscrit franais, 1820-1828, Mouton, Paris, 1972.

66

J.-F. SOULET insiste dailleurs sur les graves pnuries alimentaires rcurrentes dans son tude des disettes,
op. cit., p. 322-342, en insistant sur lhomognit de la priode 1810-1857.
67

Cf. C. COLOMER, op. cit., p. 84. Les chiffres ne concernent que les chefs de famille.

68

Idem., p. 162.

69

Annie MOULIN, Les paysans dans la socit franaise de la Rvolution nos jours, Paris, Seuil, 1988, p. 73.

117

CAHIERS DU CEHD N 30
Surtout, en fonction des communications de lpoque, le dpartement
des Pyrnes-Orientales semblait encore plus loign de Paris quaujourdhui, o il reste le dpartement continental le plus lointain. Aussi bien
G. de Bertier de Sauvigny70 que Jardin et Tudesq71 mettent en valeur cet
loignement. En 1815, par les diligences les plus rapides (et les plus chres),
Toulouse est 110 heures de Paris, si on considre une vitesse moyenne de
huit minutes et trente secondes par kilomtre sur des chausses entretenues,
ce qui est un idal plus quune ralit72, et en omettant pauses, repas,
remontes et temps de sommeil. Toulouse, le moyen le plus rapide de
rejoindre le dpartement de lAude tait le canal du Midi, soit presque quarante-huit heures pour Narbonne, do il restait presque encore douze
heures de mauvaises routes pour atteindre Perpignan. Soit environ
170 heures thoriques , bien plus que pour aller Nouma de nos jours.
Le drapeau blanc sera hiss le 18 juillet 1815 Perpignan, soit 12 jours
aprs le retour du roi Paris73. Notons toutefois que sous Louis Philippe, le
gnral de Castellane mettra un tiers de temps en moins en passant par
Lyon74. Cela contribue expliquer, plus quun fantasmatique caractre
ethnique aujourdhui revendiqu, la force de la rsistance la centralisation moderne : linertie lie lloignement fit bien plus pour prserver
lidentit catalane quun hypothtique volontarisme des Roussillonnais, une
fois pass la tourmente rvolutionnaire75. Par ailleurs, C. Colomer76 nous
rappelle quen 1820 les Pyrnes-Orientales sont un des dpartements les
moins alphabtiss du royaume (moins de 50 % des hommes et de 20 % des
femmes du dpartement sont cette date capables de signer leur acte de
mariage), ce qui nest pas favorable la diffusion dune modernit
nationale77. Cet isolement explique aussi le caractre autarcique de lhabillement, repr par A. Moulin pour lensemble des priphries franaises78.

70

Op. cit., p. 199-211, sur les transports.

71

Op. cit.,t. 2, p. 37-62 sur le midi mditerranen.

72

BERTIER, op. cit., p. 204.

73

Cf. C. COLOMER, op. cit., p. 82.

74

BOUILLE, op. cit., p. 201-204.

75

Ctait dj lopinion de A. JARDIN et A.J. TUDESQ en 1973 pour expliquer lenchanement midi blanc/midi
rouge, dans lensemble des rgions mditerranennes. op. cit.,t. 2, p. 37.

76

Op. cit., p. 84. Cela dit, avant la loi Guizot de 1833, lindigence de lenseignement primaire tait gnrale en
France. Sur ces questions on consultera avec profit Franoise MAYEUR, Histoire de lenseignement et de lducation, 1789-1930, Tempus, Paris, 2004 et Becchi/Julia (dir) : Histoire de lenfance en Occident,t. 2 [du
XVIIIe sicle nos jours], Seuil, Paris, 1998.
77
Pour les questions dacculturation et de diffusion de valeurs, la rfrence est J.-P. RIOUX, J.-F. SIRINELLI (dir) :
Histoire culturelle de la France,t. 3, XVIIIe-XIXe, Seuil, Paris, 2005 ; les articles sur le XIXe sicle sont dus
Franoise MELONIO. Le volume fait le point le plus actuel sur les phnomnes de transmission et dimitation
entre lites et classes populaires, en tenant compte des diffrentiels Paris-province.
78

Ibid., p. 96, habillement autarcique avant 1830 . Il y a de trs beaux exemples de vtements traditionnels
non folkloriques au muse Casa Pairal du Castillet de Perpignan, ainsi que de fascinantes collections dobjets quotidiens montrant des constantes de 1632 aux annes 1850. Le muse lhonntet de signaler lisolement des valles montagnardes comme facteur de continuit.

118

QUENTIN CHAZAUD
Quoi quil en soit, il faut constater avec Jean Sagnes79 quen aot 1815,
malgr linsidieuse propagande runificatrice espagnole80, dmentie
officiellement par Castanos et le prfet de Villiers81, au bourbon espagnol
les Roussillonnais prfrrent le franais avec un loyalisme unanime :
on peut y voir une acceptation a minima de lidentit franaise, plus dynastique que nationale.
Pour terminer avec les facteurs culturels, notons que, sous la monarchie
censitaire :
[...] Perpignan comme Toulouse ou Aix, il y a un type de socit
clientle qui repose sur la persistance du conflit de lpoque rvolutionnaire
et qui en mme temps en perptue le souvenir82 [...]on ny a pas lu de
dputs libraux avant 182783 [...]car les liens communautaires de la famille
largie sont peu propices au dveloppement de lindividualisme libral84.

Noublions pas le milieu, en rappelant que le dpartement fait 3 990 km2,


quil y a des contrastes brutaux entre les hautes montagnes de louest
(2 500 m) et la plaine littorale, et qu Perpignan il y a 2 500 heures de soleil
par an, 14 jours de gel et trois de neige avec une moyenne de 29 degrs en
juillet, et 192 jours de vent dont 150 de Tramontane et que les 700 mm
de prcipitations sont trs concentrs (en gnral octobre et Pques)85 : le
milieu nest pas hostile lhomme, mais il est exigeant par sa scheresse.
Une fois dfini ce contexte local trs particulier mais prsentant des analogies avec lensemble du midi, ou avec dautres priphries, il est grand
temps de nous interroger sur qui taient les volontaires incorpors dans larme royale au sein de la 65e lgion dpartementale86.

HOMMES DU RANG ET SOUS-OFFICIERS DE LA LGION DPARTEMENTALE DES


PYRNES-ORIENTALES (1815-1820)
La notice introductive du registre-matricule de la 65e lgion87 nous apprend quelle fut leve sur la base de huit compagnies provisoires organises en octobre 1815 partir dun corps de 583 gurilleros royalistes ayant

79

Ibid., p. 269.

80

ADPO 4M 348, rapport de police sur les rumeurs alarmantes , [s.d.] : mmoire circulant en Catalogne
[espagnole] .
81

Voir affiche prfectorale en annexe, ADPO 4M 348.

82

A. JARDIN et A. J. TUDESQ, op. cit., p. 37.

83

Idem, p. 42.

84

Ibid., p. 46.

85

Toutes les donnes viennent de SAGNES, op. cit., p. 11.

86

Et non pas 66e : Nice et les Alpes maritimes (04) ayant t rendus au Pimont, tous les numros dpartementaux sont dcals dun rang par rapport 2004. Ainsi 33e lgion pour lHrault et non 34e.

87

SHD/TERRE 33 YC 110.

119

CAHIERS DU CEHD N 30
rsist aux Cent Jours. Ce recrutement seffectua sous la prsidence du prfet de Villiers du Terrage, nomm en aot, mais les archives montrent88 que
ds la fin juillet son prdcesseur, Duhamel, avait entrepris dencadrer les
volontaires au sein dune lgion royale , prcdent les instructions officielles, mais le concept de recrutement dpartemental tait dans lair
des milieux proches du trne. Qui furent ces hommes et ceux qui les rejoignirent entre 1816 et 1819 ?
Il est toujours dlicat de se livrer un exercice de sociologie historique
pour le premier XIXe sicle. Comme le rappelle Grard Noiriel89 dans lintroduction dun de ses ouvrages les plus connus, la statistique gnrale de
France ne fut cre quen 183390, avec des dfinitions socioprofessionnelles
parfois fantaisistes ou ayant des contenus diffrents de ceux que nous leurs
prtons, et quelle conserva un grand flou dans ses mthodes jusqu la fin du
Second Empire, ce qui pose problme pour lutilisation des sries produites.
Avant 1833, donc dans notre plage chronologique, nous ne disposons
daucune bauche de statistiques nationales, sur quelque sujet que ce soit,
ce qui oblige la circonspection lorsquon ralise une tude de cas. Il est
clair cependant quil ne sera pas surprenant de ne rencontrer aucun ouvrier
dindustrie parmi les volontaires, le mme historien rappelant que vers 1848
(33 ans plus tard) ouvriers et ouvrires ne reprsentaient quun million deux
cent mille personnes dans une France de quarante millions dhabitants, et
restaient trs localiss dans le nord-est et le Massif Central. C. Colomer91
nous rappelle quen 1820 il ny a aucune machine vapeur en activit dans
les Pyrnes-Orientales.
Nous pourrons cependant, pour ltude des catgories sociales, nous
aider de lbauche de synthse publie par Christophe Charle92.
Le registre matricule93 de la lgion dpartementale des PyrnesOrientales, conserv Vincennes, nous fournit de nombreux renseignements
sur les incorpors : chaque double page prsente les fiches de dix individus,
avec leurs signalements, origines gographiques, extraction sociale et/ou
leurs antcdents professionnels. Pour la priode dincorporation considre
(janvier 1816-Aot 1819), 1 116 soldats et sous-officiers furent immatriculs dans la 65e lgion. La prsente partie se fonde sur lanalyse des indications fournies par ce registre, tant de faon synchronique que diachronique.
88

ADPO 4R 40, affiche signe Duhamel en date du 31 juillet, produite en annexe.

89

Grard NOIRIEL, Les ouvriers dans la socit franaise, XIXe-XXe sicles, Paris, Seuil, 1986.

90

Cest grce elle que PARENT-DUCHATELET sous Louis-Philippe, puis plus rcemment Alain CORBIN (in Les
filles de noce, Paris, Flammarion, 1995) ont pu tudier les milieux de la prostitution.

91

C. COLOMER, op. cit., p. 83.

92

C. CHARLE, Histoire sociale de la France au XIXe sicle, Paris, Seuil, 1991.

93

Registre SHD/TERRE 33Yc 110, matricule troupe de la 65e lgion, 1er janvier 1816/27 aot 1819. tudier
conjointement avec ADPO 1R52 liste dpartementale du contingent, 1816-1820 .

120

QUENTIN CHAZAUD
tant donn la modicit de leffectif de lchantillon considr, plutt
que de se livrer un traditionnel sondage 10 %, nous avons opt pour une
tude intgrale des cas consigns dans le volume cit.

Origines gographiques des soldats de la 65e lgion dpartementale


Une premire difficult consistera distinguer les ruraux des citadins.
La fameuse limite des deux mille habitants agglomrs au sein dune mme
commune date de la monarchie de Juillet et fut choisie presque arbitrairement, par ailleurs les seules synthses 94 nationales du XIXe sicle sur
la population des communes se trouvent dans les dictionnaires des postes,
or les plus anciens conservs aux archives nationales datent des annes
1870 et sont donc inutilisables pour la Restauration. La ville, a fortiori la
ville roussillonnaise, de 1815 ne peut se dfinir par des critres statistiques
mais uniquement par des caractres fonctionnels et un systme de mentalits considres lpoque comme distinctes de celles des ruraux. En cela il
convient de se rfrer aux travaux de Guy Chaussinand-Nogaret95 pour ne
pas se laisser aveugler par nos dfinitions actuelles et qualifier de ville
ce que les hommes de lpoque considraient comme tel. Certes, la prfecture et ancienne capitale provinciale, Perpignan, doit tre considre
comme telle, et son sujet nous renvoyons la thse dAntoine de Roux96,
mais on a parfois du mal se reprsenter quau dbut du XIXe sicle Prats
de Mollo tait le second centre urbain du dpartement, devant Prades, Elne
ou Cret97, et que si Villefranche avait des fonctions urbaines, les bourgs
ctiers ntaient encore que de gros villages. Seront considrs comme
ruraux les soldats et sous-officiers originaires de communes autres que
celles-ci dessus nommment cites.
Une autre difficult tient au fait que la plupart des lecteurs nont quune
connaissance confuse de la topographie du dpartement concern ainsi que
des diffrents pays qui le composent.
Outre les cartes IGN de la srie 1/25 000e98, nous les renvoyons lexcellente Mapa topogrfic de Catalunya au 1/250 000e99 publie
94

dire vrai, plutt des compilations numratives.

95

Particulirement larticle La ville jacobine et balzacienne in E. LE ROY LADURIE (dir.) : La ville des temps
modernes, de la Renaissance aux Rvolutions, Paris, Seuil, 1998 (rdition de poche dut. 3 de lHistoire de la
France urbaine, 1980), p. 527 608.
96

A. de ROUX, Perpignan, de la place forte la ville ouverte, Xe-XXe sicle, thse de lUniversit Michel de
Montaigne de Bordeaux, ditions des archives communales de Perpignan, 1996. Cette monumentale thse de
gographie historique, prface par Jean-Pierre Poussou, est devenue incontournable pour les tudes historiques sur le Roussillon. Dans le cadre du prsent article, on se rfrera aux p. 165 222 ; et plus particulirement 208 211 pour lemprise militaire en ville de 1790 1850.

97

Cf. M. BRUNET, op. cit., p. 24.

98

1 cm pour 250 m.

99

1 cm pour 2,5 km.

121

CAHIERS DU CEHD N 30
Barcelone100 qui, outre lensemble de la Catalogne espagnole, couvre les
Pyrnes-Orientales ; mais plus encore la carte Catalunya Nord au
1/1 000 000e101 et en relief, publie par les autonomistes102 et indiquant les
limites des comarcas ou pays traditionnels.
Rappelons juste quelques donnes : le Roussillon proprement dit est la
plaine dElne et de Perpignan, qui stend entre les Alberes et les Corbires
et de la mer aux montagnes du Conflent. Au nord est du fleuve Tet, cette
plaine prend le nom de Salanque.
Le Fenouilldes est lancien morceau du Languedoc, au nord ouest,
adjoint la province catalanophone en 1791 pour former le dpartement, le
Vallespir est la barrire montagneuse du sud est, alors que la Cerdagne est
son quivalent au sud ouest, et si le Conflent est un ensemble de valles
assez central, le Capcir est un massif formant la limite avec lArige voisin103. Ce rappel fait, nous pouvons prsenter et commenter les rsultats
concernant les origines gographiques.
Par commodit et pour viter les lourdeurs de discours, jai opt pour
une prsentation sous forme de tableau synthtique.
Les citadins non perpignanais ont t regroups par commodit tant
donn leur faible effectif :
Tableau 1: origines gographiques des soldats de la 65e lgion dpartementale
Origine

Pourcentage

Perpignanais
Citadins PO
Autres urbains PO
Citadins total
Ruraux Cerdagne
Ruraux Capcir et Conflent
Ruraux PO
Ruraux Roussillon
Littoral
Ruraux Vallespir
Ruraux total

10 %
14 % du total (27 % seuls PO)
4%
49,5 %
10 %
6%
38,5 % du total (73 % seuls PO)
11 %
4%
7,5 %
50,5 %

Origines hors PO

47,5 % (!)

100

Institut cartogrfic de Catalunya, Barcelona, Col-leccio 1 : 250 000, 2002.

101

1 cm pour 10 km.

102

Publications Terra Nostra , Prades, 2004.

103

Il tait indispensable dtre quip dune de ces cartes pour dpouiller le registre du SHD/TERRE afin de classer
les inscrits par comarca en fonction des communes de naissance, mais aussi de dernire rsidence.

122

QUENTIN CHAZAUD
On constate tout dabord que pour une unit recrutement dpartementalis , la lgion des Pyrnes-Orientales recrute presque la moiti de
ses soldats hors du dpartement mais certains de ces hommes ont servi en
catalogne espagnole sous Napolon et furent dmobiliss Perpignan lors
de la premire abdication (1814) et y rsidant depuis. Sans une attention
vigilante, jaurais pu les classer comme perpignanais , ce que sont ces
soldats, mais de frache date104 !
La rsidence prime donc sur lorigine pour le recrutement : il ne sagit
donc pas dune unit ethniquement catalane : au-del du discours officiel renouant avec certaines formes de lancien rgime, la logique administrative est solidement nationale et non pas rgionale, dans le prolongement
de la Rvolution et de lEmpire. un dtail prs : 113 soldats (un peu plus
de 10 % de leffectif) sont trangers105 ce qui est contraire aux dispositions
de lordonnance royale106 interdisant de recruter des non regnicoles en
dehors de la Lgion de Hohenlohe107 et des six rgiments suisses. Ce nest
pas un cas isol : Jean Vidalenc a relev de nombreux trangers dans la
lgion dpartementale de lOrne108. Faute de volontaires en nombre suffisant, la loi est parfois contourne : rappelons quen 1819 la 65e lgion rassemble 1 116 sous-officiers et soldats, contre un effectif thorique de
1 520109. Cependant, au premier trimestre 1 816, malgr la ncessit,
21 hommes trangers au dpartement sont remis la gendarmerie pour
inconduite110 et 25 hommes dautres nationalits sont raffects la
lgion de Hohenlohe-Bartenstein quand 29 soldats de toutes origines sont
rforms pour diverses infirmits (et que 23 natifs et autant de horsains sont
ports dserteurs).
Si du ct de ladministration militaire la logique nationale est intgre, le
fait davoir 47,5 % de recrues extrieures montre en revanche la rticence

104

Tel le matricule 910, Louis Pascal, n Dignes (Var) en 1788, ancien soldat de lEmpire engag en 1815 et
rempilant en 1819 comme remplaant aprs le rtablissement de lappel par la loi du 10 mars 1818.

105

Ainsi le matricule 208, Matthieu Kravenic, n Hrevorak (Croatie) en 1791, ancien marchal-ferrant incorpor
par conscription dans les rgiments illyriens de Napolon, soldat de la campagne dEspagne, dmobilis en
1814 Perpignan, enrl par les volontaires du comte de Banyuls durant les Cent Jours et incorpor en octobre 1815. Toujours au service de la France en octobre 1819, quand la 65e lgion devient le 15e rgiment dinfanterie lgre, ou 15e lger .

106

Cf. DUMAS, op. cit., p. 395. Voir ADPO 1R23 lois, dcrets, circulaires sur le recrutement 1816-1827 .

107

Du nom du prince de Hohenlohe-Bartenstein. Cette unit multinationale sera lorigine de la Lgion


trangre sous la monarchie de Juillet.
108

Cf. DUMAS, op. cit., p. 395.

109

Sur cette difficult recruter, voir les cartons ADPO 4R40 correspondance du prfet et des sous-prfets
sur la Lgion Dpartementale et 1R229 procs-verbaux du conseil de rvision 1813-1821 .

110

Ces donnes chiffres viennent de la correspondance prfectorale sur la lgion dpartementale, ADPO
4R 40.

123

CAHIERS DU CEHD N 30
des catalans face la centralisation et la francisation : dans une priode o
ne pse aucune contrainte dappel, ils sont peu nombreux vouloir verser
au pays l impt du sang , mme pour dfendre leur propre territoire. Ce
rsultat vient en confirmation de la thse de Brunet, et attnue la porte de
nos commentaires sur le contexte, mais on doit rester prudent car labsence
dune synthse nationale sur le sujet ne permet pas une interprtation
claire du phnomne111. Nous pouvons simplement dire que le dbat nest
pas tranch. De plus, le professeur Soulet112 rappelle que sous lEmpire linsoumission avait eu une ampleur exceptionnelle dans toute la chane pyrnenne, et avait laiss des traces.
Analysons maintenant le partage entre citadins et ruraux. Les pourcentages observs pour les seules recrues originaires du dpartement sont
conformes la structure sociospatiale dun pays qui restera largement rural
jusque vers 1950 et na vu sa population urbaine crotre qu partir des
environs de 1850, la suite de lindustrialisation. Ce partage, entre 1816
et 1819, de 27 % de citadins pour 73 % de ruraux, tait parfaitement prvisible et donne un indice de la reprsentativit du microcosme militaire par
rapport la population du dpartement. La rpartition presque moitimoiti sur lensemble de lunit, vient de ladjonction de citadins dracins, de France et dEurope, victimes de la crise de lartisanat et des
manufactures frappant le continent depuis 1810 du fait de la politique napolonienne de blocus et de ses retombes, crise qui ne se rsorba pas immdiatement aprs la fin des guerres. Nous allons en avoir confirmation par
ltude des origines sociales et des classes dges des militaires concerns.

Origines sociales et structure par ges de la troupe de la 65e lgion


dpartementale
Pour des raisons voques plus haut, il ma t difficile dtablir de
faon pertinente des classes statistiques permettant de catgoriser les diffrents groupes sociaux dont les dnominations apparaissent pour le signalement de chaque soldat dans les registres matricules. Jai donc opt pour
cinq regroupements intelligibles pour le lecteur ou la lectrice du XXIe sicle,
tout en signifiant quelque chose pour lunivers social du premier XIXe. La
premire catgorie regroupe donc les mtayers, bergers et ouvriers agricoles, bref les mal lotis du monde rural ; viennent ensuite vignerons et
cultivateurs, cest--dire les paysans propritaires, puis les artisans et
commerants, sans quil soit possible de distinguer patrons, apprentis et
111

Les rapports du carton ADPO 4R40, dj cit, voquent plutt la lassitude aprs deux dcennies de
conscription rvolutionnaire et impriale, ce qui nest pas sans rappeler le plus clbre pamphlet du temps :
Franois Ren DE CHATEAUBRIAND, De Buonaparte et des Bourbons (1814), rd. Paris, Arla, 2004.
Principalement les p. 31 et 32 puis de 34 38 ; ce qui trahit plutt une adquation avec un sentiment rpandu
au niveau national. Rappelons que sur les 240 000 soldats prvus, on nen avait toujours recrut que 117 000
pour toute la France en 1817 (Cf. W. SERMAN, op. cit., p. 207). Faute dautres tudes dtailles hormis celle
sur la lgion de lOrne, il est difficile de dire si la 65e lgion se situe dans la bonne ou la mauvaise moyenne.

112

Op. cit., p. 622-643.

124

QUENTIN CHAZAUD
employs, la nomenclature officielle ne distinguant pas les strates des
gens mcaniques (en outre il peut sagir dune plbe urbaine, mais le
plus souvent ce sont des prestataires villageois) ; enfin les autres professions regroupant des mtiers napparaissant quune ou deux fois et nentrant pas dans les prcdentes catgories (de domestique matre dcole en
passant par clerc de notaire) et pour finir les sans profession , qui sont
soit des jeunes gens nayant pas de qualification, soit de vieux soldats nen
ayant plus dautre que celle des armes. Le tableau suivant indique la rpartition des hommes dans ces catgories.
Tableau 2: origines professionnelles des soldats de la 65e lgion dpartementale
Ouvriers
agricoles
et assimils

Vignerons et
cultivateurs

Artisans et
commerants

Autres
professions

Recrues sans
profession

16 %

13 %

21 %

11 %

39 %

Sans surprise, dans un contexte de dmobilisation et de sortie de guerre


marqu par la queue dune crise conomique, les recrues les plus nombreuses, noublions pas que jusqu la loi du 10 mars 1818 ce ne sont que
des volontaires, sont fournies par le groupe le moins qualifi, qui ne trouve
pas se caser dans la socit civile et peut voir dans une arme de temps
de paix un abri contre la duret des temps alors que sous Napolon, lpoque des guerres, de nombreux jeunes roussillonnais taient rfractaires
la conscription113 : cest par exemple le cas du matricule 312114, Jean
Sabarter, n en 1789 Thuir Il avait 20 ans en 1809, tait sans profession,
et a pu esquiver le service de lEmpereur malgr les terribles leves de
1813-1814, lors desquelles ladministration tait peu regardante sur laptitude. Toujours sans profession en octobre 1815, ce qui suppose une vie
dexpdients, il est volontaire la lgion, sans avoir t dans le maquis
durant les Cent Jours. Nanmoins, ce volontaire de la vingt-cinquime
heure fut jug apte au service et politiquement fiable, et devint mme grenadier dans la nouvelle unit. Il ltait toujours lautomne 1819115.
Lautre catgorie la plus reprsente est celle des artisans et commerants : nous avons voqu plus haut la crise de 1810 et ses retombes. Il sagit parfois danciens soldats de lEmpire qui ne trouvent pas la possibilit
de se rinsrer dans leur ancien mtier, tel le matricule 689, Augustin Bedos,
n en 1791 Rassignres et tailleur de son tat. Conscrit 20 ans en 1811,
113 On se reportera aux notes sur le contexte roussillonnais, et on trouvera des exemples prcis mais hors de
notre propos dans les deux ouvrages de Michel Brunet qui y sont cits.
114

On rappelle que les renseignements individuels sont tirs du registre SHD/TERRE 33 YC 110.

115

Ironiquement, son cas rejoint les assertions les plus caricaturales des marxistes sur le lumpenproletariat
comme vivier des agents de la rpression, dont on trouve encore les traces dans le roman dOlivier ROLIN, Tigre
de papier, Paris, Seuil, 2002 ; particulirement p. 37, 38-39.

125

CAHIERS DU CEHD N 30
il fait la campagne de Russie de 1812 au 10e lger et a la chance (car
ainsi il vivra) dtre captur par les Russes durant la retraite. Intern dans
diffrents lieux, il ne regagnera son Roussillon quen fvrier 1816, dj
heureux dtre rentr. Sans ressources, lancien tailleur sengage en juin
comme fusilier dans la 65e lgion, et deviendra caporal en 1818.
Globalement, la composition sociologique de la troupe nest pas aberrante
dans un contexte de sortie de guerre pour une unit de volontaires, et on peut
intuitivement penser, en attendant la ralisation dautres tudes, quelle est
conforme une moyenne nationale pour le recrutement des lgions.
Mais ces soldats taient-ils plutt jeunes ou vieux ?
Le tableau ci-dessous indique la rpartition par ge des recrues :
Tableau 3: rpartition par ge des soldats de la 65e lgion dpartementale
18 24 ans :

25 30 ans :

31 40 ans :

plus de 40 ans :

63 %

30 %

4%

3%

Ici encore, les rsultats observs semblent cohrents dans le contexte et


semblent venir lappui des remarques prcdentes. Cependant, comme
pour toutes statistiques, et particulirement pour les statistiques historiques,
il faut rester critique vis--vis de la discrtisation de classes. Nous ne
sommes heureusement plus aux temps de lhistoire quantitative triomphante, o le chiffre tait idoltr sans retenue et les tableaux alignant de
belles sries jugs comme infaillibles.
Lhistorien, comme tout statisticien, construit ses catgories. Les
tranches dge choisies ici peuvent tre juges arbitraires. De mme, les
classements sociologiques conduisent regrouper ou sparer des individus
en fonction de critres, par nature subjectifs et imparfaits116.
Il faut donc rester modeste quant aux conclusions, la structure par ge
ntant par ailleurs rellement significative quune fois que lon a tudi les
anciennets de service et les modes dincorporation.

Mode dincorporation et anciennet de service


Nous devons ici distinguer les hommes de troupe des sous-officiers de la
65e lgion. Pour les hommes de troupe, les choses sont assez simples : les
militaires recruts avant mars 1818, soit 93 % de lensemble, sont 100 %
des engags volontaires117, conformment la loi. De cette date jusquau
116

De nos jours, la bibliographie concernant la mthodologie historiographique est devenue surabondante, je


ne citerai, comme travail de premire approche, que louvrage bien connu dAntoine PROST : Douze leons sur
lHistoire, Paris, Seuil, 1996.

117
Mais certains anciens conscrits de Napolon sont obligs de signer volontairement pour rester sous les
armes.

126

QUENTIN CHAZAUD
27 aot 1819118, il y a encore 83 % dengags. Aprs le rtablissement partiel dune forme attnue de conscription par la loi Gouvion Saint Cyr119,
9 % des recrues de cette priode tardive sont des appels et 8 % des remplaants120 : cela indique que le dficit des vocations tait de lordre de
17 % pour environ un an et demi, ce qui peut paratre modr si on oublie
quil sagit de complter des units qui devraient ltre depuis prs de trois
ans. Parmi les engags, seuls 16 % ont servi lEmpire, sous diffrents
modes dincorporation : quand on compare cette donne au pourcentage
dengags et la prdominance des jeunes, on trouve une confirmation sur
notre intuition quant la valeur de refuge dune force de temps de paix pour
des jeunes peu qualifis jusque-l rfractaires la conscription. Aucun na
servi la Rvolution. Un mot sur les anciens militaires qui ne seront pas
admis dans la nouvelle arme : depuis les travaux rcents de Nathalie
Petiteau121 on ddramatise fortement leur marginalisation ainsi que leur
bonapartisme, lments qui tiennent beaucoup de la lgende romantique et
de la propagande du Second Empire : dans le dpartement, sur 3 089 cas
examins par le conseil dexamen daot novembre 1815, seuls 510
anciens militaires sont retenus, dont 67 issus du 1er rgiment tranger122.
Donc une majorit de jeunes : pour donner un visage ces nophytes , et particulirement ceux recruts aprs la loi du 10 mars, on peut
citer le matricule 1081, tienne Roca, n Villelongue dels monts en 1797
(17 ans en 1814, largement lge dtre Marie Louise ), journalier clibataire, fils de journalier, sans pass militaire, qui se loue comme remplaant au dbut de 1819 pour permettre au fils dun coq de village123 de rester
au pays et est incorpor comme fusilier.
Les archives dpartementales de Perpignan ont conserv un document
intressant : la liste nominative de 366 anciens militaires affects la lgion
dpartementale aprs tres passs devant le conseil dexamen du dpartement124. Outre les anciens fantassins de ligne, on trouve dans ce groupe
37 cavaliers125, 16 soldats de la garde impriale126, 13 artilleurs et 4 soldats

118

Date de clture du registre SHD/TERRE 33 YC 110.

119

La loi du 10 mars 1818 sera prsente et analyse dans la seconde partie de larticle.

120

Personnes en gnral dfavorises soffrant individuellement ou par le biais dagence effectuer, contre finances, le service militaire dun jeune homme ais tir au sort aprs passage devant le conseil de rvision.

121

N. PETITEAU, Lendemains dEmpire, les soldats de Napolon dans la France du XIXe sicle, Bibliothque de
lHistoire, Paris, 2003.

122

ADPO 4R 40.

123

Le registre du SHD/TERRE indique le nom du remplac, qualifi de fils de ngociant . Ce cas, pris parmi
dautres, nous renvoie notre citation initiale de Marx.

124

ADPO 4R 40.

125

19 dragons, 10 hussards, 3 chasseurs cheval, 4 cuirassiers, 1 carabinier.

126

Normalement exclure 6 fantassins de la vieille garde et 6 de la jeune, tous Waterloo ; 2 artilleurs et deux
conducteurs du train de la garde.

127

CAHIERS DU CEHD N 30
du train ; auxquels on doit ajouter 6 enfants de troupe. La liste montre que
la ncessit prime sur les antcdents127, et que les consignes officielles ne
sont pas appliques la lettre. Le peu denthousiasme quon trouve pour la
ligne se rencontre galement dans la leve de 60 hommes (soixante) destins la garde royale et chelonne sur six mois128, entranant une correspondance disproportionne entre de Villiers du Terrage et Paris. Ce sont
donc bien les plus marginaux de la socit locale qui finissent par sengager, tant le prestige militaire semble bas. Les annes 1816-1819 verront un
dpart important danciens militaires, dont on se mfie encore.
Nous allons maintenant tudier le cas plus complexe des sous-officiers,
une soixantaine dindividus. Le tableau suivant indique leur rpartition
par anciennet :
Tableau 4: rpartition par anciennet des soldats de la 65e lgion dpartementale
Moins de 5 ans
danciennet

de 5 10 ans de services

plus de 10 ans de service

42 %

33 %

25 %

Constatons tout de suite que la majorit des sous-officiers de la


65e lgion dpartementale ne sont pas proprement parler des militaires
de carrire , car plus de la moiti des moins de cinq ans nont en fait
aucune anciennet. Ce sont en gnral des volontaires royaux des Cent
Jours, qui doivent leur situation sociale, un peu comme dans la garde
nationale129, doccuper ds leur incorporation une fonction dencadrement :
ainsi le matricule 8, Jean Maquel, n Olette en 1793, propritaire et
volontaire de mars 1815 dans les bandes de monsieur de Banyuls, qui est
adjudant sans avoir fait dautres campagnes que le coup de feu contre les
gendarmes de Napolon, affect de surcrot ltat-major de la lgion.
Mais, et cest un intressant paradoxe, tous ceux qui ont plus de dix ans
darme ont servi la Rvolution avant de servir Bonaparte puis les
Bourbon : tel Laurent Langlade, matricule 11, n en 1778 Arles sur Tet, et
sans profession en 1793. cette date (o nat ladjudant Maquel), Laurent
sengage comme tambour dans un bataillon de volontaires de lAn II. Il battra la charge dans toute lEurope et devient sergent tambour en 1811.
Incorpor en octobre 1815, le vieux sans culotte est toujours sous les armes,
au mme grade, en 1819.

127

Dans le mme carton, le sous-prfet de Prades demande au prfet des grces pour les dserteurs en
change dengagements volontaires (lettre du 7 octobre 1815).

128

ADPO 4R 42. Voir en annexe la premire affiche prfectorale sur le recrutement.

129

Une comparaison sera tablie avec celle-ci dans une publication ultrieure.

128

QUENTIN CHAZAUD
Il y a donc un tiers danciens soldats et sous-officiers ayant dbut sous
lEmpire, entours dun quart de vieilles moustaches et dune masse
danciens maquisards et de volontaires du lendemain parmi les sous-officiers tudis. Intressant amalgame, qui en rappelle dautres il est dommage que nous nayons pas de tmoignages sur les relations entre les
membres des diffrentes composantes130. noter que 68 % des sous-officiers ayant servi un rgime antrieur la Restauration lont fait comme
simples soldats, et doivent donc leur grade Louis XVIII. Faute dune srie
dtudes sur les sous-officiers de la priode, on ne peut gure, en ltat
actuel, tirer de conclusions de ce cas qui semble certes intressant, mais
dont la porte nous chappe encore.
Sur lensemble du dpartement, on manque tellement de troupes que le
service des places est assur par les gardes nationaux ou par des soldats des
lgions dpartementales du Tarn ou de la Haute-Garonne131 : il semble que le
systme improvis avant la rforme du marchal Gouvion Saint Cyr na pas,
dans lespace tudi, fourni les moyens dune protection efficace du pays.
Nous navons encore abord ni les officiers, ni la vie matrielle, ni les
rapports entre recrutement et philosophie politique sous la Restauration, et
navons pas encore rellement situ dans le champ historiographique et
pistmologique la porte et lintrt de cet article. Lensemble de ces
points sera trait dans la seconde partie de cette tude. Mais nous rpondons
dj un besoin historiographique vieux de vingt ans et pas encore combl :
en 1984, Alain Corbin se lamentait on ne voit toujours rien paratre sur le
troupier, sur le simple soldat du XIXe sicle132.
Nous avons dj pu aborder cette lacune133, sur laquelle, notre connaissance, ne travaille aucun autre chercheur, et il paraissait urgent de prsenter
en premier les rsultats concernant la troupe. Il ne sagit pas dune simple
tude de cas, de microstoria litalienne, car il apparat que la micro-histoire, quand elle se refuse largir lobjet, claire peu les phnomnes
socitaux. Jy reviendrai, mais cet article est plutt le point de dpart dune
tude comparative approfondie quune recherche en elle-mme et pour
elle-mme . Pour ce qui est des soldats et sous-officiers de la lgion dpartementale des Pyrnes-Orientales, nous pouvons ds prsent dire quen
dpit dun contexte trs particulier et singulirement complexe, ils nous
semblent tre des militaires franais parfaitement ordinaires et un peu

130

On peut srement se faire une ide de lambiance en se reportant aux rcits de ceux qui ont connu la nouvelle arme de 1944-1945.

131

ADPO 4R 134, correspondance du gnral Vasserot.

132

A. CORBIN, Le sexe en deuil (1984) in Le temps, le dsir et lhorreur, Paris, Aubier, 1991.

133

Quentin CHAZAUD, Les rgiments de zouaves de larme franaise sous le Second Empire, une socit militaire du premier ge industriel, sous la direction de Jacques FREMEAUX, Paris IV, 2003.

129

CAHIERS DU CEHD N 30
ennuyeux. Il ne sagit pas dun mauvais trait dhumour inspir du nonsense
britannique : il est finalement trs intressant de constater la capacit de
linstitution militaire uniformiser les particularits locales, et ce si peu
de temps aprs la Rvolution. Et cest une premire conclusion importante,
dfaut dtre originale.

LES OFFICIERS DE LA LGION DPARTEMENTALE


Dans la premire partie de cet article nous avons voqu le recrutement
des soldats et des sous-officiers ds la Lgion Dpartementale des
Pyrnes-Orientales, en replaant celui-ci dans le contexte local particulier
du Roussillon post-rvolutionnaire134, notre problmatique tant de dterminer limpact dune institution intgratrice comme larme135 sur une
socit priphrique136 hostile la francisation137, et nous avons pu tablir
que le systme de recrutement dpartementalis mis en place entre labandon de la loi Jourdan138 et ladoption de la loi Gouvion Saint Cyr139 ntait
apte ni lintgration nationale dun dpartement rfractaire, ni fournir
une dfense satisfaisante pour un territoire frontalier dont lintgrit avait
t momentanment menace par larme espagnole140.
Nous nous pencherons, dans une deuxime partie sur les officiers de
cette lgion, que nous tudierons en eux-mmes141, mais aussi comparativement certains cadres de la garde nationale dpartementale142 pour tablir si ces hommes pouvaient tre des lites-relais entre le pouvoir central
et la socit locale. Pour mener cette tude, outre le registre matricule du
SHD/TERRE143 et le registre des inspections144 tabli, rappelons-le, dans
134 La rfrence fondamentale est la thse de Michel BRUNET, Le Roussillon, une socit contre ltat (17701820), Perpignan, Trabucaire, 1990.
135

On se rfrera Andr CORVISIER (dir.), Histoire militaire de la France,t. 2, op. cit.

136

Outre ltude monumentale de Jean-Franois SOULET, Les Pyrnes au XIXe sicle, lveil dune socit civile, Toulouse, d. Sud Ouest, 2004, on se rfrera larticle dAlice MARCET in E. LEROY-LADURIE (dir.),
Histoire de France des rgions (la priphrie franaise des origines nos jours), Paris, Seuil, 2001.
137

La synthse la plus rcente en histoire culturelle de la priode est forme par les articles de Franoise
MELONIO in J.-P. RIOUX et J.-F. SIRINELLI (dir.), op. cit.

138

1798, remise en cause dans la charte de 1814, abandonne aprs les Cent jours.

139

10 mars 1818.

140

Cf. Archives Dpartementale des Pyrnes-Orientales (ADPO) 4M 348. Il nexiste aucune tude nationale sur
les occupations du territoire aprs la chute de Napolon, hormis les travaux anciens dHenri HOUSSAYE. Faute
de mieux, il faut se contenter Jacques HANTRAYE, Les cosaques aux Champs-lyses, loccupation de la
France aprs la chute de Napolon, Paris, Belin, 2005.

141
Pour le premier XIXe sicle, il nexiste aucune synthse comparable aux travaux de William SERMAN, Les officiers franais dans la nation (1848-1914), Paris, Aubier, 1982.
142

La thse de rfrence est : Georges CARROT, La garde nationale (1789-1871), une force publique ambigu,
Paris, LHarmattan, 2001.

143
SHD/TERRE 2YB 1314, contrle des officiers des lgions allant de Pas de Calais Seine , incluant
ceux de la 65e lgion, des Pyrnes-Orientales.
144
SHD/TERRE 2YB 1337 notes dinspection 1816-1820, pour les officiers des lgions des Pyrnes-Orientales,
du Haut-Rhin et du Bas-Rhin.

130

QUENTIN CHAZAUD
une priode dpuration politique et sociale145, nous disposons des archives
dpartementales des Pyrnes-Orientales relatives aux volontaires146 et la
lgion147 ainsi que dune partie des cartons consacrs la garde nationale148.
Mais il conviendra aussi dtudier les limites dapplication des ordonnances
sur les lgions, limites dans laquelle nous voyons un chec de lorganisation
militaire conforme la philosophie politique des ultras149.

Ltat dofficier au dbut de la Seconde Restauration


Avant la loi Soult de 1832, avant mme la loi Gouvion Saint Cyr de
1818, la carrire des officiers reposait en partie sur des critres arbitraires,
surtout en priode dpuration politique150. Gilbert Bodinier151 rappelle que
sous la Rvolution et lEmpire, la promotion au mrite pour faits
darmes tait assez alatoire et que mme Napolon a promu gnraux des
mdiocres tout en bloquant lavancement dofficiers qui eurent une carrire
par la suite152.
De 1815 1818 le corps des officiers se composait de cadres de
lEmpire maintenus en activit153, dmigrs intgrs ou rintgrs154, et en
certains lieux, comme dans le Roussillon, de chefs de volontaires royaux
des Cent Jours155.
Avec la loi du dix mars 1818 apparut un dbut de normalisation : depuis
1789 le recrutement des cadres avait t plus improvis quorganis. Le
titre VI de la loi de 1818 prcise : dsormais nul ne pourra tre sous-officier
145
Voir D. P. RESNICK, The white terror and political reaction after Waterloo, Cambridge University press,
Cambridge U.K., 1966.
146

ADPO 4R 43 volontaires royaux et 4R 44 volontaires du Vallespir.

147

ADPO 4R 40 Lgion Dpartementale, et 1R 248 engags volontaires (1814-1822).

148

ADPO 4R 131, 132, 133, 134, 136, 137, 138, 159, 160.

149

Ces points seront approfondis dans notre habilitation, prpare Paris IV sur le thme : dfense et maintien de lordre dans le dpartement des Pyrnes-Orientales sous la monarchie censitaire .

150

Dans le premier chapitre de son ouvrage classique, W. SERMAN comparait la stabilit de laprs 1848 aux
alas antrieurs, surtout avant 1832, mme sil reconnat, p. 11, que la loi de 1818 a amorc le mouvement
vers une carrire publique normalise. Les officiers franais dans la nation, 1848-1914, op. cit.

151

Voir son article Du soldat rpublicain lofficier imprial , in Histoire militaire de la France, op. cit.,t. 2, op.
cit., p. 281-304.

152

Ibid., p. 296.

153

Pour les officiers licencis, on consultera Nathalie PETITEAU, Lendemains dEmpire, les soldats de Napolon
dans la France du XIXe sicle, Paris, La Boutique de lHistoire, 2003. Louvrage, remarquable, traite essentiellement le dpartement du Vaucluse, et, sil considre tous les anciens combattants, fait une large place aux officiers. Lauteur brise le mythe du demi-solde dclass en montrant la bonne reconversion dun grand nombre
de ceux-ci dans la vie civile.
154

Parfois des grades bien suprieurs ceux dtenus en 1792.

155

G. BODINIER (op. cit., p. 302-303) rappelle quen mars 1815 le duc dAngoulme avait rassembl 10 000
hommes dans le midi, gardes nationaux, soldats et volontaires, mais fut battu par Grouchy en marchant sur
Lyon. Aprs la capitulation du 8 avril, le prince avait t autoris quitter la France en sembarquant Ste. Les
volontaires rentrrent chez eux ou prirent le maquis jusquen juin. Aprs Waterloo, Angoulme obtint une sorte
de vice-royaut du midi.

131

CAHIERS DU CEHD N 30
sil nest g de vingt ans rvolus et sil na servi activement pendant au
moins deux ans, dans un corps de troupes rgles156. Nul ne pourra tre officier sil na servi pendant deux ans comme sous-officier ou sil na suivi
pendant le mme temps les cours et exercices des coles spciales militaires
et satisfait aux examens desdites coles157. et il est prcis : le tiers des
sous-lieutenances de la ligne sera donn aux sous-officiers158 . Le marchal ministre, par souci defficacit, veut arrter une politique de royalisation de larme qui avantageait les fidles de Louis XVIII en dehors des
qualifications professionnelles. Lordonnance du 2 aot 1818 prcisera que
les deux tiers des promotions se feront lanciennet159 et seulement un
tiers par choix du roi.
Dans le cas qui nous intresse, celui des fantassins, lcole militaire
concerne est Saint Cyr, laquelle le muse de lArme a consacr un colloque en 2002, dont les actes ont t publis160 : hritire des coles militaires de la monarchie finissante161, qui avaient form le jeune Bonaparte162,
lcole cre par le Consulat ( Fontainebleau) avait t dcevante sous
lEmpire en raison des besoins pressants en cadres poussant acclrer la
formation163. Sous la Restauration164 lcole va pouvoir trouver son fonctionnement rgulier. Parmi les hommes que nous allons tudier, certains
sortent du rang, dautres des coles de Louis XVI, de lcole impriale ou,
156

Cela vise les notables ayant encadr des rsistants.

157

Cit par le J. DELMAS, les militaires et leur place dans la nation in CORVISIER (dir.), op. cit., p. 447448.
158

William Serman a dmontr que dans la ralit, avant 1870, la proportion tait exactement inverse, les deux
tiers des officiers sortant du rang. Dans la France post-napolonienne, la politique, la finance et les dbuts de
lindustrialisation attirent plus les jeunes talents quune arme qui ne se bat pas.

159

Il fallait quatre ans de service dans un grade pour prtendre au grade suprieur, ce qui permet de
comprendre le dcouragement de Vigny. Voir Alfred de VIGNY, Servitude et Grandeur militaire, Paris, rd.
Gallimard, 1992.

160

Voir CERMA n 4, Saint Cyr : la socit militaire, la socit franaise, Paris, Muse de lArme-SAP, 2002.

161

Cf. Jean CHAGNIOT, Lumires, coles, officiers , in Saint Cyr : la socit militaire la socit franaise, op.
cit., p. 11-27.

162

Ce qui montre leur grande qualit : sans tudes, malgr son gnie, Bonaparte ne serait jamais devenu
Napolon. Voir ce sujet le remarquable ouvrage du commandant COLIN, Lducation militaire de Napolon,
Paris, Chapelot, 1900 ; reprint Teissedre, 2001, lumineuse enqute sur la gense dun stratge. Cependant larticle de Jean Chagniot permet de relativiser le texte laudateur de Colin en dvoilant certains dysfonctionnements et de manifestes insuffisances.

163

Voir les points de vue complmentaires de J.O. BOUDON et G. BODINIER, in Saint Cyr : la socit militaire
la socit franaise, op. cit., p. 29-42 et 43-72.

164

Cf. lexcellent article dHerv ROCHE, Sous la Restauration : la tentation de la ppinire aristocratique , in
Saint Cyr : la socit militaire la socit franaise, op. cit., p. 101-113. Supprime le 16 juillet 1815 pour devenir
cole prparatoire, lcole spciale militaire est rtablie par les ordonnances du 31 dcembre 1817 et du
10 juin 1818 : lcole sinstalle Saint Cyr et une cole prparatoire est maintenue La Flche. Tous les pensionnaires de La Flche sont admis par choix du roi et composent la moiti des Saint-cyriens. Pour les officiers
dinfanterie, aucune formation nest prvue aprs les deux ans dcole : affects directement dans leurs corps,
rien ne les encourage tudier leur mtier pour samliorer. Les noms particule reprsentent environ 70 %
des lves vers 1819. Lauteur note que les dmissions sont nombreuses, car, dans cette France en paix, le
mtier napporte ni considration ni fortune aux jeunes de llite.

132

QUENTIN CHAZAUD
pour les plus jeunes, de lcole royale, ce qui impliquait quil ny avait pas
de relle unit de formation entre eux. Aussi, plutt que de nous attarder sur
celle-ci, nous allons aborder la composition du corps des officiers de la
lgion des Pyrnes-Orientales.

Sociologie des officiers de la 65e lgion


De 1815 1820, 77 officiers servirent la 65e lgion165, dont 23 quittrent lunit avant la fin de la priode considre : 9 par mutation, 14 par
cessation dactivit (retraite, dmission, cong, etc.). Qui taient ces
hommes appels encadrer une unit dinfanterie de la nouvelle arme ?
Origines gographiques
Sur 77 officiers incorpors, seuls 33 taient originaires du dpartement,
dont 13 de Perpignan.
Parmi les officiers catalans on trouve le colonel, lun des deux chefs
de bataillon, 6 capitaines, 7 lieutenants et 5 sous-lieutenants. Pour lanne
1816, en croisant le registre matricule avec le registre dinspections166, on
peut tablir que le complet des officiers de lencadrement dorigine tait de
59. Sur 18 sous-lieutenants les Roussillonnais taient 4 (22 %), sur autant
de lieutenants et de capitaines, respectivement 3 et 2 (16 et 11 %). Le major
et le lieutenant-colonel taient franais , mais, nous lavons dj soulign, le colonel et les chefs de bataillon taient catalans .
Comme pour les hommes de troupes, ces quelques chiffres montrent la
distance entre lidal dune arme dcentralise et la ralit : les ordonnances de 1815 ntaient pas applicables.
Si 13 des officiers sont perpignanais, 6 viennent de St Laurent de Cerda,
2 dElne, et 2 (un fils de noble ruin et un fils de magistrat dancien rgime167)
sont ns en migration en Espagne. Les autres sont des isols rpartis sur
tout le dpartement. Les autres officiers viennent de toute la France (pas
de sur reprsentation rgionale) et mme de Suisse168 : nous les tudierons
plus en dtail dans le cadre de notre HDR.
Origine sociale et anciennet des 33 officiers roussillonnais
En cette priode dintense puration le registre dinspection fournit des
renseignements prcieux : origines sociales avant la Rvolution, vrais et
faux nobles, fortune, opinions politiques, etc. Cela nous permet de dresser
un tableau sociologique plus prcis que pour la troupe :
165

Cf. SHD/TERRE 2YB 1314.

166

SHD/TERRE 2YB 1337.

167

Renseignements tirs du registre dinspection.

168

Le sous-lieutenant Albert Hey.

133

CAHIERS DU CEHD N 30
Tableau 5: origines sociales des soldats de la 65e lgion dpartementale
Nobles :

Bourgeois et
faux nobles :

Autres :

Enfants trouvs :

8 (24 %)

17 (52 %)

7 (21 %)

1 (3 %)

Les autres sont des enfants dartisans, de paysans, de domestiques,


etc. On constate que le groupe est loin dtre un nid aristocratique tel
que pouvaient le souhaiter les ultras : certes, presque la moiti des bourgeois ont adopt un nom particule, mais le registre les dmasque et il ny
a quun quart de nobles authentiques parmi les officiers indignes . On
est donc bien loin tant des nostalgiques des ordonnances de Louis XVI fermant la carrire, que des fantasmes des historiens de la IIIe Rpublique sur
la raction nobiliaire de la Restauration : on retrouve plutt une socit
de notables, reprsentative de la France librale du premier XIXe sicle, telle
quon la connat depuis les professeurs Jardin et Tudesq169.
Ltude des fortunes complte ce point de vue, le registre dinspection
classant les individus en peu ou point de fortune (39 %), fortune
moyenne (33 %) et grande fortune (28 %) : les deux dernires catgories regroupent 61 % de ces officiers, ce qui taye ma remarque.
Observons, sur lensemble de la priode 1815-1820, les anciennets des
capitaines, lieutenants et sous-lieutenants catalans, en indiquant ceux qui
sont rests au 15e lger (hritier de la 65e LD) et ceux qui sont partis en
congs illimits (NB : la diffrence entre rests et partis correspond
aux muts) :
Tableau 6: anciennet des capitaines catalans
Officiers
avant 1810

Officiers
1810-1815

Cent jours-1820

Rests 15e lger

Quitt le
service

12 %

88 %

72 %

22 %

Sans surprise, on trouve des hommes dexprience dans le plus haut des
grades subalternes, mais leur ge explique les importantes sorties de service
au sein de ce groupe. De manire plus tonnante, jusquen 1820 aucun des
volontaires des Cent jours nest parvenu au grade de capitaine, on leur
a prfr des lieutenants ou capitaines dEmpire rintgrs aprs une courte
demi-solde170, principalement aprs 1818.

169

Cf. A. JARDIN et A. J. TUDESQ, La France des notables, 1815-1848 (2 volumes), Paris, Seuil, 1973.

170

Cela rejoint une partie des conclusions de Nathalie PETITEAU, op. cit.

134

QUENTIN CHAZAUD
Tableau 7: anciennet des lieutenants ( lieutenans dans les registres):
Officiers
avant 1810

Officiers
1810-1815

Cent jours-1820

Rests 15e lger

Quitt
le service

86 %

12 %

77 %

11 %

Aucun des lieutenants ntait officier avant 1810, cela ne signifie pas
quils taient sans exprience militaire : ct des pillards dEspagne, il y
avait parmi eux des sergents de Wagram, voire de Friedland ou dAusterlitz,
mais ils navaient pas t jugs aptes devenir officiers. La majorit des
promotions lpaulette date des heures sombres de 1812-1814, quand les
cadres faisaient dfaut171 : ces lieutenants des annes terribles ont srement
correctement fait leur devoir, mais ntaient peut-tre pas dune extraordinaire qualit. On notera la part de jeunes volontaires et lves officiers
parvenus aux mmes grades que les vieilles moustaches . Globalement,
les lieutenants sont plus pauvres que les capitaines et les sous-lieutenants.
Tableau 8: anciennet des sous-lieutenants
Officiers
avant 1810

Officiers
1810-1815

Cent jours-1820

Rests 15e lger

Quitt
le service

27 %

73 %

94 %

5%

On constate que les trois quarts des sous-lieutenants sont des promus de
la Terreur Blanche : anciens chefs de volontaires, fils de notables ayant pris
le maquis, fils de notables attentistes : cest parmi eux quon trouve les officiers les plus fortuns. Pour eux la lgion est une sorte de super garde
nationale , plus prestigieuse sans tre plus dangereuse. On se doute que les
vieux sous-lieutenants de Napolon ne devaient pas tre des phnix.
Cette tude des officiers subalternes fait irrsistiblement penser au
Lucien Leuwen de Stendhal, mme si le roman se passe au milieu des
annes 1830, et si lpisode militaire est localis Nancy dans nos grilles
on retrouve le vieux capitaine, hros dchu de lEmpire, parfois port la
boisson ; le lieutenant ignorant et hautain, mprisant pour les freluquets ,
mal dgrossi de son ancien milieu ; et le jeune gandin que largent de papa
transforme en officier de comdie : lessentiel, pour un uniforme, est
dtre joli au bal172 .

171

Voir en dbut de communication la rfrence larticle du colonel Bodinier, utiliser pour toutes les questions concernant les officiers dempire.

172

STENDHAL, Lucien Leuwen [1834-35], d. de Henry Debray et Michel Crouzet, 2 vol., Paris, Garnier
Flammarion, 1982, p. 102.

135

CAHIERS DU CEHD N 30
Au lieu dtudier les officiers suprieurs sous un angle statistique, nous
les aborderons sous un angle individuel dans la partie suivante, ainsi que
quelques-unes des subalternes, car si les statistiques permettent de cerner
les contours dun groupe, elles ne nous donnent pas accs lhumain.
Rappelons pour mmoire quen 1817 un cadre dofficiers franais fut
organis pour la leve dun troisime bataillon, mais que ce projet tant
finalement abandonn, ces officiers furent raffects la deuxime lgion
de la Seine.
Quelques individualits
Nous ne dirons que quelques mots des deux officiers suprieurs
gavatx 173 (franais), le lieutenant-colonel de Chesnel et du chef de
bataillon Chevalier, pour signaler que le premier avait 26 ans en 1816 et
aucun pass militaire et que le second, 46 ans, tait un ancien canonnier
colonial de 1791, ayant fait les guerres de Saint Domingue et de Vende,
particip lexpdition dIrlande, capitaine Austerlitz et Friedland, et
grognard dEspagne avant de faire les campagnes de 1813 et 1814 la
Grande Arme.
Commenons par lhomme qui commandait la lgion dpartementale,
Joseph Louis Pierre Banyuls, Comte de Montferr, colonel174 : Joseph de
Montferr est n Perpignan en 1764, fils de Joseph et Jacquette de
Montferr, au sein dune grande famille de la province, et fut baptis dans
la cathdrale saint Jean Baptiste, ayant pour parrain son oncle Raymond (n
en 1747), lieutenant-colonel. Son oncle le fait rentrer lcole militaire de
Paris en 1779 et la Rvolution le trouve jeune capitaine au rgiment de
Soissonnais, o il sert depuis 1783. Joseph part en migration avec son
oncle le 1er fvrier 1792 (donc avant la guerre175), et rejoint larme de
Cond comme simple soldat au rgiment de Montmorin, alors que Raymond

173

Mot catalan ltymologie obscure et signifiant tranger, franais dans un sens fortement pjoratif. Cf.
Alice MARCET, Mots cls de lHistoire catalane du nord, Perpignan, Trabucaire, 2003, p. 86.

174

En plus des registres, dossier 8 Yd 2384.

175

Bien malin qui peut dire aujourdhui qui lpoque trahissait et ne trahissait pas : le coup dtat du 10 aot
contre un gouvernement lgitime et constitutionnel est-il admirer ? Cest un des fondements du mythe rpublicain, mais qui incarnait le droit ? Ni les sans-culottes, ni les migrs, ni les chouans ; et les sans-culottes,. et
les migrs, et les chouans. Tous voulaient le bien de leur pays, avec la fcheuse habitude de tuer leurs concitoyens. Y en avait-il de plus franais que dautres ? Lhistorien ne doit pas juger, mais, objectivement, combien
de dizaines de milliers de victimes ne firent pas les adeptes de la Raison raisonnante ? Et combien de centaines
les fanatiques du despotisme ? Nous qui avons appris admirer ceux qui ont lutt depuis Londres contre
un rgime criminel, pouvons nous rejeter ceux qui depuis Coblence combattirent la premire exprience didologie totalitaire ? Pour le comte, je trouve que le fait de partir avant la guerre(mais avant le 10 aot) est
une circonstance attnuante, car alors la lutte ntait quentre Franais, et il faut souligner que les migrs de
1792 ne sont pas ceux de 1789 : ils avaient accept la fin de lancien rgime et des privilges. Cf. Jean-Clment
MARTIN, Contre Rvolution, Rvolution et Nation en France (1789-1799), Paris, Seuil, 1998.

136

QUENTIN CHAZAUD
reste lieutenant colonel176. Avec larme de Cond177 il sert sous commandement autrichien du dbut de la guerre jusquen 1797, puis russe, et fait
les campagnes contre les gouvernements rvolutionnaires. Fin 1799 il refuse
de suivre les condens en Russie et passe au service du roi de Naples qui
vient de renverser lphmre Rpublique Parthnopenne178.
Compltement ruin par la Rvolution, il ne rentre pas en France lamnistie de 1802 et devient officier dtat-major dans larme napolitaine : il
est captur par les Franais Monte Tenese, le 9 mars 1806, lors de la
conqute du royaume179. Prisonnier jusquen 1808, il manifeste dans une
lettre du 20 janvier 1809 le dsir de servir lEmpereur et est nomm
commandant de la garde nationale de lArige avant de devenir chef de
bataillon au 1er tranger, promotion pour laquelle il remercie dans sa lettre
du 4 dcembre 1809, sensible la grce que me fait sa majest . Le
commandant Banyuls servira en Espagne de dcembre 1809 lautomne
1811, ensuite Naples, puis en Italie du nord, sous Eugne de Beauharnais,
de lautomne 1813 jusquau printemps 1814. Lieutenant-colonel sous la
premire restauration, le comte de Montferr rallie le duc dAngoulme au
dbut des Cent Jours : fait colonel et chevalier de Saint Louis par le prince
en avril 1815, il entre en rsistance jusqu Waterloo. Aprs la chute finale
du dictateur, le comte est pressenti ds octobre pour commander la lgion
de son dpartement dorigine. Daprs le registre dinspection il est de
vieille noblesse mais ruin depuis la Rvolution , en outre extrmement
dvou au roi . Le colonel est dun beau physique, runissant toutes les
qualits dun chef aim, extrmement considr dans son pays [sic] , ce
qui est une chance si on en croit le gnral Ricard180 : les Roussillonnais,
aussi espagnols que franais par le caractre, ont besoin dtre maintenus
par une main-forte et habile [sic] . Cependant, mme sil est un trs bon
chef de corps il a de la peine se conformer aux rglements pour la
tenue de son corps (inspection de 1817). En 1820 il est jug remarquable et on loue ses capacits et son exprience. Il sait aussi faire jouer
ses relations : ayant servi sous Victor en Espagne, il lui crit en dcembre 1816, lorsque le marchal est ministre de la guerre, pour obtenir une
promotion dans la lgion dhonneur.

176

Son brevet conden se trouve dans le carton SHD/TERRE 2 Ye 135. Joseph Banyuls ne servit donc pas
avec Franois Ren de Chateaubriand, qui rappelle dans les Mmoires dOutre Tombe quil servait larme
des princes, lautre arme dmigrs.

177

On lira avec profit la biographie du duc dEnghien par J.P Bertaud, qui dtaille laventure des condens. J.P BERTAUD, Le duc dEnghien, Paris, Fayard, 2001.

178

Voir la San Felice, dAlexandre Dumas.

179

O se succderont Joseph Bonaparte puis Joachim Murat.

180

Dans un rapport conserv avec le dossier du baron Vasserot, 7 Yd 1040. Ricard avait command la 10e division militaire (Toulouse) en 1815.

137

CAHIERS DU CEHD N 30
Par la suite, le comte resta colonel du 15e lger, puis devint fin 1821
colonel du 3e rgiment dinfanterie de la Garde Royale. Fait marchal de
camp (gnral de brigade) en 1823, il dirigera la subdivision militaire
regroupant la Charente, la Dordogne et la Corrze181 de 1825 au 5 aot 1830.
La rvolution de Juillet met fin sa carrire : deux jours avant le serment
constitutionnel du roi des Franais , Banyuls est mis en non activit182.
De Prigueux il crit au ministre le 25 aot : Je jure fidlit sa
majest Louis Philippe Ier roi des Franais, obissance la charte constitutionnelle et aux lois du royaume . Grce cette abjuration, le gnral de
66 ans est admis faire valoir ses droits la retraite et il se retire
Bordeaux. Lors des troubles lgitimistes de 1831, il sempresse dcrire au
marchal Soult pour affirmer sa fidlit au gouvernement, soulignant craintivement quil est priv de fortune et nayant dautres moyens dexistence
que les bienfaits du gouvernement . Il dcde peu aprs, en 1833, sans
avoir jamais t mari.
Sa carrire rsume assez bien les vicissitudes de lofficier franais, de
Louis XVI Louis-Philippe. Bon officier, srement bon combattant183,
Joseph Banyuls fut sa vie durant le jouet des bouleversements politiques de
son temps. Le commandant Garcias184 est lui aussi un royaliste de la
veille : Joseph Garcias est n St Laurent de Cerda en 1777, fils de propritaires 185 ayant de laisance. Emigr en 1794, il sert dans larme espagnole jusquen 1808 : captur, il accepte de servir Napolon, dabord dans
la garde nationale, puis au rgiment tranger (o il rencontre son compatriote Banyuls) partir de 1812.
Ds le dbut des Cent Jours il contribue organiser les volontaires
royaux du Vallespir 186 et rsiste jusqu la seconde restauration.
Personnellement oppos aux exactions, il ne peut cependant sopposer aux
rglements de comptes187 lors de la terreur blanche. Les notices dinstruction le dcrivent comme plein de bonne volont et dvou au roi, mais manquant dinstruction et ayant peu de capacits. Il naura pas une grande
carrire. En 1820 il est considr sans moyens et sans nergie : comparativement, le commandant Chevalier, pourtant ancien bleu des colonnes
infernales de Vende, est mieux not.

181

Je ne suis pas sre que ce soit une promotion note de lauteur.

182

Cf. David H. PINKNEY : La rvolution de 1830 en France, Paris, PUF, 1988.

183

Mais dj si fonctionnaire dans lme, signe de temps nouveaux.

184

2 YB 1337 et ADPO 4 R 43 et 4R 44.

185

Notice dinspection de 1817, 2 YB 1337.

186

Cf. ADPO 4R 44.

187

Cf. ADPO 4R 43, voir la premire partie de larticle, sur le lynchage dun gendarme Cret.

138

QUENTIN CHAZAUD
En plus des officiers suprieurs, jai choisi dindividualiser les cas de
deux officiers subalternes : un Roussillonnais et un suisse, afin de donner
un peu dhumanit aux statistiques : Albert Hey188 est n en 1784 Ble, en
Suisse, de parents commerants. Engag comme simple soldat au 1er rgiment tranger en 1806, il sert en Italie du sud et en Espagne. Sousofficier en 1814, il se fixe Perpignan la dmobilisation pour rester dans
la clientle du comte de Montferr : il suit son ancien chef de bataillon dans
la rsistance et est promu sous-lieutenant aprs la fin de lusurpation.
Poursuivant sa carrire la 65e lgion puis au 15e lger, il se fixera dans les
Pyrnes-Orientales sa sortie du service. Reprsentatif du rseau issu
du 1er tranger autour de Joseph Banyuls, auquel appartiennent plusieurs
officiers non-roussillonnais, le lieutenant Hey incarne les soldats de fortune
europens brasss par les guerres napoloniennes. Sa prsence la
65e lgion montre aussi la non-application de lordonnance royale sur les
militaires trangers, que nous avions dj mis en vidence pour la troupe.
Michel Grande Palacios189 est n en 1798 Madrid, fils dun gentilhomme migr . En 1812, 14 ans, il sengage comme chasseur cheval
dans larme de Joseph Bonaparte : 16 ans, en 1814, il est marchal des
logis chef dans la cavalerie de larme des Pyrnes, et combat Wellington
sous Soult aux batailles de Nives, Orthez et Toulouse avant dtre dmobilis. En mai 1815, le jeune homme de 17 ans rejoint les volontaires royaux
du Tarn et Garonne pour rsister au dictateur : dorigine catalane, il est
vers comme sergent-major la 65e lgion en fvrier 1816.
Le 15 juillet 1816, tout juste 18 ans, Michel est promu sous-lieutenant.
Bel homme (1817), il apprend bien son mtier (1819) et promet
de faire un bon officier (1820). Il continuera sa carrire au 15e lger.
Grande Palacios reprsente le noble servant les Bonaparte par patriotisme,
mais qui, ralli la monarchie constitutionnelle, refuse en 1815, comme la
majorit des Franais, le retour de laventurier : Jacques Hantraye190, dans
son tude sur la Seine et Marne, rappelle utilement quaprs labdication de
1814 la population considre que la cause de Napolon nest plus celle de
la France, et quen dehors de larme, les Cent jours eurent peu de soutien
dans un pays fatigu191.

188

Cf. 2 YB 1337 et 1314.

189

Cf. 2 YB 1337.

190

J. HANTRAYE, op. cit., p. 47 50.

191

Lhistoire commence tout juste se dgager des mythes forgs par lcole julesferryste entre 1880
et 1940 : depuis une trentaine dannes, grce Franois Furet, on a ralis que la Rvolution a t rejete par
une bonne moiti des Franais, et, depuis peu, travers Nathalie PETITEAU et dautres auteurs, on prend la
mesure de la dsaffection dont Napolon fait lobjet ds 1812. Nous renvoyons pour une mise au point lintroduction de Pierre Rosanvallon in La monarchie impossible, Paris, Fayard, 1994.

139

CAHIERS DU CEHD N 30
Subalternes ou suprieurs, gavatx , trangers ou catalans , ces officiers de temps de paix devaient sennuyer dans la routine, comme Leuwen
Nancy et penser parfois :
[...] je deviendrai pilier du caf militaire dune petite ville mal pave ; jaurai pour mes plaisirs du soir, des parties de billard et des bouteilles de
bire, et quelquefois, le matin, la guerre aux tronons de choux, contre de
sales ouvriers mourant de faim Tout au plus je serai tu comme Pyrrhus,
par un pot de chambre, lanc par la fentre dun cinquime tage, par une
vieille femme dente ! Quelle gloire ! Mon me sera bien attrape lorsque
je serai prsent Napolon, dans lautre monde192.

Pour les officiers roussillonnais, si les sous-lieutenants, par leur aisance,


peuvent apparatre comme une lite-relais du pouvoir, ce nest pas le cas de
la plupart des autres officiers, hormis le colonel, qui, mme ruin,
conserve son prestige dancien grand seigneur local. La partie suivante va
traiter des limites de lorganisation militaire dpartementalise, entre autre
par comparaison avec la garde nationale.

LES LIMITES DE LORGANISATION DPARTEMENTALE


Arme et garde nationale dans les Pyrnes-Orientales (1815-1818)
Il faut commencer par rappeler quelques gnralits sur la garde nationale193 : milice bourgeoise cre par lassemble constituante limage de
celle organise par les Parisiens en juillet 1789, la garde nationale tait
devenue sous lEmpire une sorte darme de rserve, dont des contingents
avaient t envoys au front partir de 1813. Si certaines units du nord et
de lest combattirent durant la campagne de France, les gardes du midi se
rallirent au duc dAngoulme en mars-avril 1814, et jourent un rle dans
le basculement de Bordeaux194, et le 12 avril le comte dArtois entrait
Paris en uniforme de garde national, avant de devenir le colonel-gnral des
gardes du royaume le 15 mai195.
Lordonnance du 16 juillet 1814 fait des gardes des institutions civiles,
sdentaires, locales et slectives, dessence et dassise communale, regroupant les citoyens de 20 60 ans tablis et payant contribution : cela permet
de comprendre lopposition majoritaire des gardes au retour de Napolon196,
192
STENDHAL, op. cit., p. 103. Oui, Lucien sert Louis Philippe mais lcrivain ayant sur lhistorien la supriorit de la langue, nous nhsitons pas le convoquer en dpit de lanachronisme.
193

G. CARROT, op. cit. La priode 1790-1814 stend des pages 61 215. Pour la Restauration, il faut se reporter aux pages 217 238.

194

La proclamation de la royaut par le maire Lynch amora le processus qui devait conduire la Restauration,
en lgitimant les revendications de Louis XVIII face aux allis.

195 CARROT, op.cit., p. 218. Il ne manque pas de sel dimaginer Charles-Philippe dArtois, migr le 15 juillet, comme
successeur de Gilbert Mottier, dont il dclarait il ny a en France que monsieur de La Fayette et moi qui nayons pas
chang depuis 1789 , ce qui rend encore plus grinante limage du prince en tenue nationale .
196

CARROT, op. cit., p. 221-225.

140

QUENTIN CHAZAUD
expliquant la mini guerre civile du midi, aggrave en mai 1815 par la
volont de lEmpereur darmer les fdrs197 : lhostilit se manifestera
aprs Waterloo et la seconde abdication, car cest le coup dtat antiparlementaire des gardes parisiens le 8 juillet qui permettra le retour de
Louis XVIII Paris.
Dans le midi les gardes seront des participants actifs de la terreur blanche198. Lordonnance du 7 juillet 1815 rend la garde nationale lorganisation et la hirarchie davant les Cent jours, mais le comte dArtois cherche
concurrencer larme par la cration dune force parallle centralise,
dvoue sa personne199 : le 27 dcembre 1815 a lieu la mise en place des
inspecteurs dpartementaux, vritable hirarchie parallle chappant aux
prfets et au ministre de lintrieur et relie au colonel-gnral, qui soumet
lui-mme au roi les listes dofficiers nommer. Dans de nombreux dpartements cela entrane des conflits triangulaires entre le prfet, le gouverneur
militaire et linspecteur de la garde nationale, ainsi dans les PyrnesOrientales, o le gnral Vasserot se plaint frquemment au prfet Villiers
du Terrage des empitements de monsieur de Gazanyola (nomm le 5 mars
1816)200 qui dtourne de possibles volontaires vers les compagnies de
gardes nationaux, le prfet ny pouvant rien, linspecteur relevant du colonel
de Kintzinger, chef de ltat-major des gardes, quai Voltaire Paris ; et de
Villiers se plaint lui-mme linspecteur de certains de ses cadres201. Dbut
1816, il y a, sur le papier, 8 bataillons de gardes dans le dpartement202,
alors quon peine lever le premier bataillon de la lgion dpartementale.
Le succs sexplique : le service est temps partiel et largement fictif,
les gardes restent des civils en uniforme, avec une discipline trs relche203
et peu dobligations. Cest une sorte de club social204 pour la rente, la boutique
et latelier205, mais de nombreux gardes ne remplissent pas leurs obligations
197

Activistes nojacobins, peu nombreux mais trs violents. La plupart seront lynchs durant la terreur blanche,
tant leurs rodomontades avaient paniqu les populations en agitant les spectres de lAn II.

198

CARROT, op. cit., p. 227.

199

Ibid., p. 228-229.

200

Cf. ADPO 4R 136.

201

Cf. ADPO 4R 137.

202

ADPO 4R 141.

203

titre dexemple, le rglement de la compagnie dArgels, rdig en aot 1817 par les officiers de la commune,
prvoit des peines bnignes pour des insubordinations graves: on est loin de la rigueur militaire. ADPO 158.

204

Cf. ADPO 4R 158 : le maire de Prades crit au prfet le 7 juillet 1816 pour dnoncer les jeux de hasard et les
beuveries au corps de garde municipal.

205
Par exemple, le contrle de la compagnie dElne indique 50 % de propritaires (mais de 400 3 000 francs
de revenus), 28 % dartisans et commerants, 2 % de professions librales, avec tout de mme quelques
membres des catgories populaires , dont quelques brassiers. Le capitaine, Charles Calmete, g de 24 ans,
a des parents payant 594 francs et 44 centimes dimpt : ce sont des notables, et son pre fait partie des 545
lecteurs du dpartement (Cf. Alice MARCET : Abrg dhistoire des terres catalanes du nord, Perpignan,
Trabucaire, 1991, p. 161 : 1819) sur 151 000 habitants (Cf. Jean SAGNES (dir.) : Nouvelle histoire du Roussillon,
Perpignan, Trabucaire, 1999, p. 269, recensement de 1826).

141

CAHIERS DU CEHD N 30
de service quand cela contrarie leurs intrts206. On peut ainsi manifester
son soutien au roi en portant occasionnellement luniforme207, sans effectuer aucun sacrifice rel. Certains inscrits ne se prsentent jamais aux
revues : Collioure la situation est particulirement dplorable208, et les
8 bataillons du dpartement nont jamais eu de ralit physique.
Cette concurrence de recrutement est lie linstitution dun inspecteur
dpartemental : en dpartementalisant une garde communale en mme
temps quune arme nationale, en leur donnant donc la mme organisation
territoriale, on tablissait une confusion de valeur entre les deux institutions, au dtriment de lappareil militaire, plus exigeant pour ses recrues et
donc moins attractif, alors quen principe la milice tait plus slective du
fait de la sgrgation sociale. Une arme de temps de paix offrant peu davancement, autant rejoindre une force citoyenne qui nloigne pas du foyer
et permet de ne pas abandonner sa vie, en offrant un prestige presque suprieur (pour entrer, il faut avoir les moyens). Attitude facilite par labsence
totale de conscription avant 1818.
Bien quelle ft inefficace sur le plan militaire, les gardes du dpartement nayant jamais fourni les contingents requis par larme pour les
places fortes209, linstitution ntait pas inutile : le 2 aot 1817 une lettre des
Bureaux du colonel-gnral est adresse Gazanyola pour fliciter ses
hommes de la conduite de la garde nationale lors des troubles frumentaires210. Milice de possdants, la garde participe au maintien de lordre quand
les intrts de ses membres sont en jeu. Mais il faut constater que parfois
elle porte elle-mme atteinte lordre public : le 8 septembre 1816, lors de
la fte de Domanova Rhods, une violente bagarre clate entre les gardes
de Vina et ceux dIlle sur Tt, partir dune rumeur semblable celle analyse par Alain Corbin en Dordogne, lorigine de la mort dun notable en
1870211. Deux gardes dIlle se battant entre eux, des gens de Vina crirent
que ceux dIlle attaquent ceux de Vina , et cela provoqua laffrontement
206

Voir la correspondance de Vasserot pour lautomne 1815, dans le carton ADPO 4R 134, sur labandon de
poste dans les places fortes, et les plaintes des gardes voulant que le tour de service passe de 15 6 jours : le
gnral doit transiger 10 jours ! Le 19 aot 1816, le commandant de la place de Prats de Mollo crit pour
dnoncer le maire qui lui refuse un appoint de 4 gardes nationaux par jour.

207

Cf. ADPO 4R 135 : une ordonnance du roi du 2 octobre 1816 loue la fidlit et le zle de la garde nationale
des Pyrnes-Orientales et accorde la lgion dhonneur plusieurs de ses officiers. La duchesse dAngoulme,
fille de Louis XVI, est envoye Perpignan, pour, honneur exceptionnel, dcorer les drapeaux des bataillons de
la milice bourgeoise avec lordre du lys.

208

ADPO 4R 158, carton consacr aux problmes de discipline.

209

ADPO 4R 133 : correspondance sur la place de Bellegarde entre novembre 1815 et fvrier 1816 : lautorit
militaire renonce peu peu requrir les gardes et fait venir des contingents de soldats dautres lgions dpartementales pour le service des forteresses. Voir aussi ADPO 4R 141 : en aot 1815 il a fallu faire venir des
gardes nationaux de lArige Montlouis, face au refus des gardes de Cret.

210

ADPO 4R 132. Pour les problmes de subsistances en pays pyrnen, on consultera louvrage dj cit de
J.F SOULET.

211

Alain CORBIN : Le village des cannibales, Paris, Flammarion, 1995.

142

QUENTIN CHAZAUD
gnral : sil ny a pas eu prmditation, tout le monde saisit avec empressement loccasion du combat avec les voisins has. Parmi les victimes, la
femme enceinte dun garde dIlle qui essayait darracher son mari la foule
sera presque battue mort par des gardes de Vina212.
Mais le principal problme est lexistence dun tat dans ltat avec sa
hirarchie parallle : le 23 aot 1816213, le capitaine Lavall214, de la garde de
Prades, crit Gazanyola pour se plaindre du lieutenant de gendarmerie,
accus dune mesure arbitraire pour tre entr de sa propre autorit le 22,
avec des gendarmes, au poste en intiment aux gardes lordre de se retirer et
de fermer le poste215 , ajoutant cet officier na aucun droit de simmiscer
ou de donner des ordres [sic], la garde nationale de Prades ne souffrira
jamais quun simple officier de gendarmerie sarroge une telle autorit
[sic] . Linspecteur crit au prfet pour soutenir son subordonn contre les
gendarmes or depuis lordonnance du 17 juillet la garde a t replace
sous lautorit des prfets la suite des rcriminations des militaires contre
les inspecteurs216. La situation restera pineuse jusquau vote de la loi militaire du 10 mars 1818 : une enqute montrera alors que malgr les pouvoirs
exorbitants des inspecteurs du comte dArtois, la garde est mal organise et
inutile. Lordonnance du 30 septembre 1818 abroge toutes les mesures
prises depuis 1815 et revient la lgislation napolonienne, complte par
le dcret du 1er octobre qui supprime les inspecteurs dpartementaux. La
garde nationale entre en sommeil, et ne revivra que sous le rgime de juillet.
Si elle navait pas t l arme de Monsieur , la garde aurait pu tre un
relais du rgime, appuy sur la petite notabilit, comme le montre ltude
des cadres de deux compagnies de Perpignan217 au 24 mars 1818 : La
2e compagnie de chasseurs compte parmi ses officiers (18, soit 3 par grades,
de capitaine en premier sous-lieutenant en second) 28 % de professions
librales, 22 % de commerants aiss, 33 % dartisans et petits commerants et 6 % dagents de ltat ; la compagnie de grenadier partage ses
cadres entre 17 % de commerants aiss, autant dagents de ltat, autant
de professions librales et autant de propritaires , 22 % dartisans et
commerants et 6 % de petits rentiers ; mais en pratique, trs peu de ces
hommes eurent loccasion de porter leur uniforme.

212

ADPO 4R 159. Ce genre danecdote montre que la thse catalaniste ne tient pas : il ny avait pas didentit ethnique , mais une foule didentits de clocher concurrentes entre les villages roussillonnais. Si le fantasme jacobin dunit nationale ne rsiste pas lanalyse des rsistances la francisation, le fantasme
rgionaliste ne rsiste pas plus ltude de certains faits divers.

213

ADPO 4R 159.

214

Dont je nai pas pu retrouver la profession, faute dun tat nominatif pour cette compagnie.

215

On se rappelle la plainte du maire contre la mauvaise rputation du poste, Cf. ADPO 4R 158.

216

Cf. CARROT, op. cit., p. 231.

217

ADPO 4R 138. Dans le cadre de cet article jai limit cette tude deux compagnies, les autres seront tudies postrieurement.

143

CAHIERS DU CEHD N 30
Notons que le recrutement de la lgion sera rendu plus efficace par la
conjonction entre le retour la conscription et le dmantlement des instances
centrales de la garde nationale. Ce qui confirme le rapport entre le favoritisme
pour cette dernire et lchec de la dpartementalisation militaire.

Les affectations extra-dpartementales de la 65e lgion


Laffiche conserve dans le carton ADPO 4R 40 et imprime le
31 juillet 1815 prcisait que la lgion ne pourrait pas servir hors du dpartement, ce qui est confirm par le cahier imprim du 5 septembre conserv
dans le mme carton, publi par limprimerie royale et contenant les
instructions ministrielles relatives la leve des nouvelles units : en
temps de paix celles-ci ne devaient pas quitter leur aire de recrutement.
On trouve au SHD/TERRE de Vincennes, parmi les usuels sans cote, une
srie complte de la situation gnrale de larme et des divisions militaires pour la priode 1816-1854, la suite dune srie presque complte
pour lEmpire. Cette source imprime dune inestimable valeur fournit par
quinzaine ou par mois lemplacement prcis de toutes les units de larme
franaise de la Restauration la guerre de Crime. Son simple examen
montre que, trs vite, la 65e lgion, bien quayant son dpt Perpignan et
cense tre recrute parmi les Roussillonnais218, fut affecte ailleurs.
En janvier 1816, 22 officiers et 356 hommes de la lgion sont
Perpignan, 3 officiers et 65 soldats Collioure, mais ds janvier 1817,
part le dpt, toute la lgion est transfre dans les Basses Pyrnes, entre
Saint Jean Pi de Port et Navarreins, o elle se trouve encore en janvier 1818. En janvier 1819, si le 2e bataillon retourne Perpignan, le 1er est
Toulouse, et en octobre de la mme anne, toute la lgion est dans cette
ville. On remarquera cependant que lensemble des dplacements a lieu au
sein de la 10e division militaire219. Si la lgion passe sa dernire anne
dexistence (1820) Toulouse, le nouveau 15e lger quitte la 10e division
pour lphmre 20e (Prigueux), bientt absorbe par la 11e (Bordeaux) :

218

On a vu dans la premire partie ce quil fallait en penser.

219

Toulouse : Basses et Hautes Pyrnes, Haute Garonne, Arige, Pyrnes-Orientales, soit lensemble de la
frontire. louest, la profondeur est couverte par la 11e division (Bordeaux), lest par la 9e (Montpellier).

144

QUENTIN CHAZAUD
en janvier 1821220, les deux bataillons, moins quatre compagnies, sont
Prigueux, les quatre autres compagnies tant respectivement Tulle,
Angoulme, Agen et Cahors, et il ny a plus de dpt Perpignan, le recrutement
de lensemble des rgiments redevenant national . Pour mmoire, indiquons
que lors de la rvolution de 1830 le 15e lger tait en garnison Paris, mais
cette unit navait plus aucune des caractristiques de sa lgion dorigine.
On peut penser que le fait de devoir quitter le dpartement nencourageait pas le recrutement Perpignan : ce fut une limite srieuse du recrutement dpartementalis.

Units franaises affectes dans les Pyrnes-Orientales


Rciproquement, la dfense du dpartement fut assure par des militaires venant dautres lgions. Ainsi, au 3 janvier 1816, la garnison de
Bellegarde est assure par un dtachement de 137 hommes de la lgion du
Tarn et Garonne221 : par ailleurs, les tats de situation de larme222 nous
indiquent que 78 soldats de la lgion de lArige sont Montlouis et 44
Villefranche, alors que 86 de celle de lAude sont galement Montlouis
(en 1816 la 65e lgion est encore dans le dpartement).
Pour les autres annes, la srie des tats de situation donne les informations suivantes :
- En 1817, la 65e lgion sert hors du dpartement et celui-ci est dfendu
par les lgions de la Charente infrieure, du Gers, du Lot et des Basses
Pyrnes. Ces lgions sont toujours en poste en 1818. 1817 tant une anne
de troubles frumentaires, il tait peut-tre opportun, aprs les rcoltes de
1816 dloigner les soldats issus des milieux dfavoriss223 de leurs dpartements dorigine, pour confier lordre aux gardes nationaux et des soldats extrieurs : par exemple, en envoyant les soldats catalans chez les
Basques et les soldats basques chez les Catalans, on pouvait compter sur la
barrire linguistique pour viter les fraternisations.
220

Durant toute son affectation la 11e division, le 15e lger dpend dun personnage haut en couleurs, le dernier gnral venden vivant, le comte dAutichamp (Cf. SHD/TERRE 7 Yd 711) : Charles Marie Auguste
Joseph de Beaumont dAutichamp est n en 1770 Angers. Sous lieutenant de dragons en 1785, il entre dans
la garde constitutionnelle cheval du roi en 1791 (et a donc accept 1789). Rescap du 10 aot 1792, il fuit
dans lOuest et fait la guerre de Vende sous Bonchamps puis Stofflet. Pacifi en 1796, il reprend les armes
en 1797 et est nomm marchal de camp (gnral de brigade) et gnral en chef des rebelles de louest par
Artois. Il ne se rend quen 1800, mais continue comploter contre le consulat et lEmpire. Lieutenant Gnral
en 1814, il prend en 1815 la tte de l arme royale de la Vende qui oblige Napolon immobiliser de prcieuses troupes dans le bas Poitou. Le comte dirige ensuite la 11e division militaire jusqu la Rvolution de
1830, non sans participer la campagne dEspagne (1823). Impliqu dans laventure de la duchesse de Berry,
le dernier chouan est condamn mort par contumace en 1833. Il sort de la clandestinit en 1838, est jug
en appel en 1839 et acquitt aprs avoir subjugu les juges par son charisme. Rintgr dans les cadres en 1839
pour jouir de sa retraite, le vieux rebelle, surveill par tous les rgimes, steint dans les Deux Svres en 1859.
221

ADPO 4R 134.

222

Imprims sans cotes du SHD/TERRE, usuels.

223

Voir la premire partie de larticle.

145

CAHIERS DU CEHD N 30
- En 1819, les lgions du Gers et du Lot sont toujours l, le 1er bataillon
de la lgion de lAveyron les a rejoint et les autres units sont parties. la
fin de lanne la lgion du Lot est remplace par celle du Tarn et Garonne,
et le 2e bataillon de lAveyron renforce le 1er.
- en janvier 1820 il ne reste que les lgions du Gers et de lAveyron. Puis
les lgions redeviennent des rgiments, et on supprime le recrutement
dpartemental, tant cause des disparits physiques entre conscrits suivant
les origines gographiques224 que pour viter les complications rsultant du
maintien de dpts distincts du lieu daffectation. Pour information, en janvier 1821, suite la rvolution librale en Espagne, la garnison des
Pyrnes-Orientales passe quatre rgiments : 19e de ligne (ex-Gironde),
6e lger (ex-Creuse), 9e et 17e lgers (respectivement ex-Loire et ex-Var)225.
Jusqu prsent, les mutations interdpartementales entre 1816 et 1820
nont pas t analyses, toute la littrature semblant tenir pour acquis que le
service tait dpartementalis, comme le stipulaient les textes officiels.
Seul le recours aux archives militaires permet de dissiper cette erreur ne
de la seule utilisation des sources parlementaires et/ou des crits de politiciens. A contrario, cela montre la force des reprsentations : le dbat politique des dbuts de la seconde restauration tant domin par le discours anti
centralisateur des ultras, quon retrouve dans lesprit des ordonnances de
1815, on en a un peu vite dduit que la dpartementalisation militaire
avait t intgrale : les documents conservs montrent que le fonctionnement concret de larme, en dehors du recrutement, avait chapp la
mode politique. Ainsi, la loi du 10 mars 1818 nest-elle, pour cet aspect, pas
une rupture par rapport 1815, mais une lgalisation de pratiques maintenues par larme.
Par ailleurs, comme le rappelle Emmanuel de Waresquiel dans son dernier livre226, Louis XVIII avait conscience que luvre administrative napolonienne renforait lautorit royale, tout comme la suppression des ordres
par la Rvolution227, cette galit dobissance, cette suppression de
laristocratie, la rgularit de ladministration et du commandement, tout
cela lui souriait assez228 , il navait donc pas intrt, ni envie de, provincialiser larme, ce qui remettait en cause tout lappareil administratif : un
des motifs de la dissolution de la chambre introuvable en septembre 1816
224

Voir E. LE ROY LADURIE (dir) : Anthropologie du conscrit franais, Paris, Mouton, 1972.

225

Durant la priode concerne, aucune unit de cavalerie ne fut affecte dans les P-O, et les dtachements
dartillerie taient trs faibles.

226

E. de WARESQUIEL : LHistoire rebrousse-poil : les lites, la Restauration, la Rvolution, Paris, Fayard,


2005 ; p. 2-53.

227

En 1814, cest la noblesse de 1790 qui est restaure, pas celle de 1789 !

228

Barante, prfet de Nantes, futur conseiller dtat et historien des ducs de Bourgogne, cit par WARESQUIEL,
op. cit., p. 52.

146

QUENTIN CHAZAUD
fut lopposition du roi aux orientations dcentralisatrices229 des ultras230.
Mes prdcesseurs nont pas assez rflchi sur ce point. Quoi quil en soit,
comme nous lavons vu dans la premire partie et rappel dans la seconde,
le recrutement local tait totalement insuffisant pour assurer la protection
du territoire frontalier qui nous concerne.
Mais, pour recentrer notre sujet, ces lgions franaises taient-elles
trs diffrentes de la lgion roussillonnaise ? Si ltude exhaustive des units affectes dans le dpartement ncessite des travaux plus approfondis, il
parat intressant de procder dores et dj une analyse sociologique
rapide de la lgion du Gers, celle qui a t affecte le plus longtemps dans
les Pyrnes-Orientales.
La lgion du Gers fut organise231 partir de novembre 1815 autour de
six compagnies provisoires formes de militaires de lancienne arme232,
auxquels furent adjoints les nouveaux engags volontaires : en janvier 1816
un bataillon de 402 hommes tait organis, en juillet la leve du deuxime
bataillon tait acheve et la lgion considre comme active .
Pour les officiers une approche qualitative du registre de notation233, en se
basant sur linspection de 1818 permet dobserver quen apparence les rangs
subalternes prsentent la mme structure sociale que ceux de la 65e lgion,
avec cependant une majorit dofficiers ns dans le Gers. Les officiers suprieurs prsentent les mmes types de contrastes que ceux des PyrnesOrientales : par exemple, le colonel Nicolas Nol de Gueurel, 47 ans en 1818,
n dans lEure, est, malgr sa particule, un ancien volontaire de 1791 et un
soldat de lAn II devenu colonel en 1813 aprs avoir fait les campagnes de
1805, 1806-1807, 1809 et 1812 la Grande Arme. Sa conduite et ses opinions sont bonnes , sans plus ; alors que le lieutenant-colonel, le baron du
Bois dEscordal, 37 ans, natif des Ardennes, a migr ds 1791, sest engag
dans la lgion de Rohan et a servi le Royaume Uni de 1794 1814, principalement aux Antilles. De conduite et dopinions excellentes , le baron a t
garde du corps de Monsieur en 1814. On peut penser quentre les deux
hommes latmosphre tait aussi cordiale quentre un ancien de la division
Leclerc et un officier ptainiste de larme dAfrique
229
Mais E. de WARESQUIEL exagre peut-tre, op. cit., p. 56, quand il fait de la loi de 1818 un lment dune
rvolution royale visant capter au profit du trne le legs de la priode rvolutionnaire.
230
Pierre ROSANVALLON (in La monarchie impossible, op. cit.) rappelle que le mot dcentralisation apparat dans le vocabulaire ultra en 1829. Hugues DE CHANGY (in Le mouvement lgitimiste sous la monarchie de
Juillet (1833-1848), Rennes, PUR, 2004) souligne que le concept reste central dans la pense lgitimiste, tout
comme Stphane Rials dans son Que sais-je sur le Lgitimisme. En passant, rappelons que le parti ultra
fut, sous la Restauration, le premier embryon de parti politique parlementaire de notre histoire.
231

Voir notice du registre 33 Yc 55 : matricule de la lgion dpartementale du Gers.

232

Nathalie PETITEAU : La Restauration face aux vtrans de lEmpire in Coll. Repenser la Restauration, Paris,
Nouveau Monde, 2005, p. 31-43, qui rsume un livre dj cit, au sujet du remploi de certains militaires.
233

SHD/TERRE 2 Yb 1326 : Notes dinspection des officiers des lgions du Gers, de la Gironde et de lHrault
(1816-1820).

147

CAHIERS DU CEHD N 30
En revanche, pour la troupe de la 30e lgion234, sans aller aussi loin dans
le dtail que pour la 65e, nous avons procd une analyse quantitative
partir dun chantillon de 10 % des immatriculs, prlev au hasard.
cartant les sous-officiers rattachs ltat-major de la lgion, nous avons
prlev 117 cas individuels sur 1 169 inscrits. Les critres suivants ont t
retenus : origine gographique, mode dincorporation, origines socioprofessionnelles et ge lincorporation. Le but tant de voir sil existe des diffrences significatives avec la troupe de la lgion des Pyrnes-Orientales.
Tableau 9: origines gographiques de la troupe de la 30e lgion
(novembre 1815-aot 1819):
citadins du Gers

ruraux du Gers

autres dpartements

trangers

20 (17 %)

83 (71 %)

13 (11 %)

1 (1 %)

Si les proportions citadins/ruraux sont normales et comparables


celles de la 65e lgion, on remarque en revanche que limmense majorit des
recrues provient bien du dpartement, cest un indice supplmentaire de la
mauvaise intgration des Pyrnes-Orientales : dans le Gers, dpartement
de lintrieur , en voie dassimilation une identit franaise (mme
sil faut attendre la IIIe Rpublique pour obtenir une homognit linguistique et culturelle), le recrutement est ais. De plus, les volontaires ou
conscrits (aprs 1818) sont mieux nourris que ceux dun dpartement de
montagne et sont donc moins sujets tre rforms pour inaptitude physique. Fait curieux : trois des militaires venant dautres dpartements sont
originaires des Pyrnes-Orientales et se sont engags Perpignan, ce qui
tait en principe rigoureusement interdit.
Ce premier tableau nous renforce dans lopinion que le recrutement de
la 65e lgion tait atypique, mais il faudra procder dautres sondages
pour la confirmer.
Tableau 10: modes dincorporation des recrues de la 30e lgion:
Soldats de lEmpire

Engags

Appels post 1818

Remplaants
post 1818

50 (43 %)

29 (25 %)

28 (24 %)

10 (8 %)

On constatera que contrairement aux Pyrnes-Orientales on trouve dans


le Gers suffisamment danciens soldats de Napolon maintenir sous les
drapeaux pour les distinguer des vrais volontaires : ils sont mme le

234

SHD/TERRE 33 Yc 55.

148

QUENTIN CHAZAUD
groupe majoritaire, ce qui tendrait indiquer que linsoumission tait
faible dans le Gers sous lEmpire, mais aussi que ladministration, quand
elle disposait dhommes de troupe indignes aptes continuer le service, ntait pas trs prompte purer au risque de se priver dhommes
expriments. Dautres sondages permettront daffiner.
Tableau 11: origines professionnelles des soldats et sous-officiers de la 30e lgion
ouvriers
agricoles

mtayers

Laboureurs

4 (3 %)

1 (1 %)

48 (41 %) 23 (20 %) 8 (7 %)

artisans

Commer
ants

Domestiques

autres

sans
profession

6 (5 %)

8 (7 %)

19 (16 %)

Notons quil ny a aucun fermier ou vigneron, catgories prvues dans


ma grille. Mme sil y a 16 % de sans profession , il convient de constater que le recrutement est nettement suprieur socialement celui des
Pyrnes-Orientales : cela sexplique par la part importante de conscrits de
lEmpire maintenus sous luniforme, seul un quart de leffectif provenant
des volontaires postrieurs 1815, cest--dire dhommes en difficult conomique. Le groupe majoritaire des laboureurs correspond aux petits
propritaires paysans, pas assez riches pour acheter un remplaant sous
Napolon, et trop robustes pour tre rendus leurs foyers sous Louis XVIII.
Cette lgion, contrairement la 65e, o dominent les volontaires, nest ni
proltarienne , ni royaliste . Cest en revanche une unit exprimente constitue dhommes solides.
Tableau 12: ge lincorporation des recrues:
18-23 ans

24-29 ans

30-35 ans

36-41 ans

+ de 41 ans

74 (63 %)

22 (19 %)

13 (11 %)

5 (4 %)

3 (3 %)

En cohrence avec la 65e lgion, les hommes de la 30e sont majoritairement jeunes. Ce nest pas surprenant : Nathalie Petiteau rappelle235 que la
majorit des soldats les plus vieux furent mis doffice la retraite par la
seconde Restauration, dont tous ceux gs de 50 ans ou plus. Les anciens
soldats dEmpire sont ainsi plus souvent des conscrits de 1813 ou des
Marie Louise que des vieilles moustaches , ce qui ne les empche pas
de savoir (bien) se battre.
Cette rapide tude, reposant sur un chantillon limit, nous a cependant
permis de montrer de grandes disparits rgionales dans le recrutement des
lgions, ce qui peut contribuer expliquer labandon de ce systme. Il
convient dsormais de conclure notre article.

235

On approfondira par Lendemains dEmpire, op. cit.

149

CAHIERS DU CEHD N 30
La critique contre-rvolutionnaire replace la socit au centre du discours politique aprs le discrdit, tangible ds 1794, de la Raison raisonnante236. Par ces mots, Marcel Gauchet nous plonge au cur du sujet, en
reprenant la problmatique qui est au centre de presque toute luvre de
Rosanvallon : la rsistance de la socit la normalisation jacobine237 et
le dsir de dcentralisation qui se manifeste ds la Restauration et se
concrtisera sous la prsidence de Franois Mitterrand. plusieurs reprises
nous avons replac la dpartementalisation du recrutement et celle, projete mais pas ralise, des affectations, dans le contexte de lopposition
entre la politique royale et lidologie ultra. Ltude nous a permis de voir
que les ordonnances de 1815 correspondent lair du temps tel quexprim par Chateaubriand en 1814238 : plus de conscription et nostalgie des
provinces . Mais la loi de 1818, entre autres, signe la rcupration par le
trne restaur de la machine administrative napolonienne : ltat, mme
bourbonien, continuait se construire contre la socit tout en sen dclarant le rgulateur.
Ltude dun exemple rgional dapplication des rglementations militaires nous a montr linadaptation entre les thories politiques dominantes
lissue de la terreur blanche et les impratifs de dfense du territoire. Elle
nous a aussi rappel que ltude des forces armes sous la monarchie censitaire permettait lapproche dune socit fragmente, que ce soit au
niveau intrargional par comparaison entre arme et garde nationale, ou de
faon interrgionale par la comparaison de deux lgions. Enfin elle permet
de commencer remettre en cause les chapitres consacrs, dans les synthses dhistoire militaire du XIX e sicle, larme de la Restauration,
ayant dj tabli une erreur flagrante communment rpandue par manque
dexamen des sources primaires. Il est encore trop tt pour dire si larme
fut sous lensemble des rgimes censitaires un mdia dintgration tant
social que national, mais nous pouvons dire que ce ntait pas le cas sur le
temps court, mais mouvement, prcdant la mise en application de la loi
Gouvion Saint Cyr, surtout dans le cas dun dpartement prouv par la
priode rvolutionnaire.

236

Remarque au sujet de Louis de Bonald in M. GAUCHET, La condition historique, Stock, Paris, 2003, p. 243
et 244. Pour Bonald on se reportera larticle de G. GENGEMBRE Littrature et politique, ou Bonald, un du
de la Restauration in Repenser la Restauration, Paris, Nouveau Monde, 2005, p. 103 113. Dans le mme
recueil on consultera larticle de Pierre GLAUDES sur le savoisien (sujet du duc de Savoie, roi de Sardaigne)
Maistre, Joseph de Maistre face la Restauration , pages 87 102. On lira toujours avec profit
J. de MAISTRE, crits sur la Rvolution, Paris, PUF, 1989. Outre louvrage dj cit de Jean Clment.
MARTIN, on se reportera au collectif sous sa direction : La Contre-Rvolution en Europe (XVIIIe-XIXe sicles).
Ralits politiques et sociales, rsonances culturelles et idologiques, Rennes, PUR, 2001 ; dont larticle de
M. BIARD, Terminer la contre-rvolution ? La colonne Louis XVIII Calais, symbolique et enjeux , p. 241
254.
237

Pour la longue dure, voir Pierre ROSANVALLON, Ltat en France de 1789 nos jours, Paris, Seuil, 1989.

238

F. R. de CHATEAUBRIAND, De Buonaparte et des Bourbons, rd. Paris, Arla, 2004. Les pages 31 38
contiennent des critiques virulentes contre la conscription.

150

IMPLANTATION ET ACTIVIT
COMMUNISTES DANS LARME
FRANAISE DE 1926 1939
PAR GEORGES VIDAL1
Dans sa priode de formation, le mouvement communiste accorde une
grande importance lantimilitarisme. Ainsi, parmi les 21 conditions dadhsion au Komintern tablies en 1920, quatre dentre elles font rfrence
lantimilitarisme rvolutionnaire, en particulier la quatrime qui prescrit de
poursuivre une propagande nergique et mthodique dans larme . Dans
les faits, la plupart des partis communistes ne mneront quune activit
antimilitariste limite, et a fortiori, ne chercheront pas agir en permanence
au sein de linstitution militaire. Seul le Parti communiste franais sera
charg par Moscou de consacrer durablement un effort important la lutte
contre la dfense nationale, en particulier par limplantation de cellules
dans larme, une activit baptise travail militaire qui apparat en 1926.
Labandon de lantimilitarisme rvolutionnaire au milieu des annes 1930
puis le ralliement du PCF la dfense nationale ne lempcheront pas de
maintenir des cellules dans les rgiments jusquen 1938.
Ltude de cette priode dimplantation communiste dans larme franaise se heurte un srieux problme de sources : les sources internes au
mouvement communiste concernant lactivit dans larme sont relativement prcises entre 1926 et 1928, ensuite elles deviennent lacunaires,
puis disparaissent aprs 1934 ; quant aux sources policires et militaires,
elles sont trs disparates, incompltes et pour certaines difficiles daccs.
Par consquent, il nest pas possible de faire une synthse exhaustive de
laction mene par le Parti communiste dans larme. Les donnes exploitables permettent seulement de dgager des tendances gnrales et de cerner un certain nombre de caractristiques de laction communiste au sein de
linstitution militaire.
Cette action se divise en deux temps : entre 1926 et 1934, le travail militaire est conu pour aboutir la dsagrgation de larme ; puis de 1934
1938, il est officiellement destin favoriser la rpublicanisation de
larme, ce qui correspond en fait lapplication du mot dordre kominternien darme populaire.

Communication prsente par Georges Vidal devant la commission dhistoire socioculturelle des armes, le
11 mars 2004.

151

CAHIERS DU CEHD N 30

LE TRAVAIL MILITAIRE POUR DSAGRGER LARME (1926-1934)


Lantimilitarisme communiste postrieur 1925 est trs diffrent de
celui qua pratiqu le PCF durant ses cinq premires annes dexistence.
Durant cette priode, malgr le contenu des 21 conditions dadhsion au
Komintern2, lantimilitarisme nest une priorit, ni pour la direction du
Komintern, ni pour celle du PCF. Il prend surtout un caractre conjoncturel,
en raction loccupation de la Ruhr et la guerre du Rif. En dehors de ces
deux temps forts, il garde une importance limite et ses caractristiques
restent proches de lantimilitarisme davant-guerre3. Au total, cet antimilitarisme se pratique surtout en dehors des casernes, le PCF ne cherchant pas
vritablement dvelopper une implantation dans larme, except dans la
marine de guerre o plusieurs cellules paraissent exister, ainsi que dans les
units envoyes dans la Ruhr.
Aprs 1925, lantimilitarisme rvolutionnaire occupe au contraire une
place centrale dans la stratgie du Komintern. Les directives quil donne
ses diffrentes sections sont alors inspires de la tradition bolchevik davant-guerre qui envisageait surtout lactivit antimilitariste selon une perspective insurrectionnelle. Cette mutation est lie au tournant amorc
cette poque par la direction sovitique qui redoute de plus en plus une
guerre dagression contre lURSS. Cette crainte amne les dirigeants
sovitiques faire de lantimilitarisme dans les puissances capitalistes une
arme de dfense de lUnion sovitique : dissuasive en temps de paix, offensive en temps de guerre. En particulier, lchec des oprations militaires
allies en Russie pendant la guerre civile a convaincu les dirigeants
communistes que les armes imprialistes taient trs vulnrables face
aux actions de propagande et que de ce fait, elles pouvaient difficilement
mener des guerres contre-rvolutionnaires grande chelle. La France
tant cette poque la premire puissance militaire du monde, les dirigeants communistes visent surtout affaiblir larme franaise par laction

Dans les 21 conditions imposes au PCF lors de son adhsion la Troisime Internationale, lantimilitarisme
occupe une place notable. Plusieurs de ces conditions, les 4e, 6e, 8e et l4e, font rfrence, sous une forme plus
ou moins explicite, lobligation pour le PCF de mener des actions antimilitaristes. Contrairement ce que lon
peut lire parfois, le contenu antimilitariste des 21 conditions ne se rduit donc pas seulement la quatrime qui
prescrit au PCF de poursuivre une propagande nergique et mthodique dans larme. Toutefois, la porte
de ce texte doit tre relativise, car son contenu a t volontairement durci pour des raisons conjoncturelles et
internes au mouvement communiste.
3

Le livre de Jacques Doriot crit en 1923, LArme et la dfense du capitalisme, donne un bon aperu de lantimilitarisme du PCF durant cette priode. Il insiste surtout sur le rle rpressif de larme de classe et sur
les souffrances des soldats durant le service. Par contre, il nenvisage pas lorganisation de mouvements revendicatifs de soldats ou la cration de cellules communistes dans larme. Il prsente un long catalogue de revendications, relativement modres compares celles soutenues quelques annes plus tard et qui ne sont pas
franchement tournes contre le corps des officiers. Parmi celles qui seront abandonnes aprs 1926 : droit pour
les militaires de se syndiquer ; pas de soldats blancs aux colonies, pas de soldats de couleur en France. Pour
viter que dans les deux cas, ils ne soient utiliss dans la rpression, que chacun reste chez soi (Jacques
DORIOT, LArme et la dfense du capitalisme, Paris, Librairie de lHumanit, 1923, 36p).

152

GEORGES VIDAL
antimilitariste4. Par consquent, le PCF est la section du Komintern la plus
directement concerne par lantimilitarisme.
Cette mutation de lantimilitarisme communiste vers 1925-1926 entrane
lapparition en France de nouvelles pratiques : mise en place dun vritable
appareil antimilitariste, tactique de noyautage des rgiments et
actions de masse en dehors de larme. Par ses dimensions, ses objectifs et les moyens employs, lantimilitarisme antiguerre prsente en fait
toutes les caractristiques dune vritable politique militaire : il sinscrit
dans une perspective de guerre, sintgre dans une stratgie internationale
de dfense de lURSS, se donne pour objectif daffaiblir larme capitaliste
ds le temps de paix puis de la dsagrger durant le conflit pour ouvrir la
voie linsurrection et finalement crer une arme rouge franaise. La cration de cellules communistes dans les casernes et la diffusion dune presse
clandestine parmi les soldats doivent permettre de favoriser le droulement
de ces processus. Ainsi, partir de 1926, le PCF va donc mettre au centre
de son activit antimilitariste la cration de cellules dans les rgiments.
Mais partir de lanne 1928, leur rle est relativis : on peut donc distinguer
une priode volontariste de deux ans puis une phase de rgression partielle.

La priode volontariste (1926-1928)


Mise en place de lappareil antimilitariste
Pour mener son activit dans larme, baptise travail militaire, le PCF
cre une organisation spcifique qui fonctionne la lisire du parti et sous
lautorit de sa direction nationale5. Mise en place dans le courant de lanne 1926, elle est dveloppe jusqu lt 1928. La cration de cet organisme illgal a t facilite par lexprience acquise et les moyens
organisationnels et matriels dj employs au cours des campagnes
menes contre loccupation de la Ruhr en 1923 et contre la guerre du Rif de
1925 jusquau dbut de 19266.
4

Mme si la France se montre trs hostile lURSS durant cette priode, non seulement elle ne prpare aucune agression contre la Rpublique des soviets, mais nenvisage de le faire ni moyen ou long terme. Cf. Thierry
Sarmant, Les plans dopration franais en Europe centrale de 1920 1939 , Revue historique des Armes,
A, n 4, 1999, p. 16. Sur la hantise dune guerre dagression parmi les dirigeants sovitiques de cette poque,
et en tout premier lieu chez Staline, Cf. Silvio PONS, Stalin et la guerra inevitabile, 1936-1941, Turin, Einaudi,
1995. Oleg KHLEVNIUK, The reasons for the Great Terror. The Foreign-Political Aspect , dans Silvio PONS,
Andrea ROMANO (sous la direction de), Russia dans the Age of Wars, 1914-1945, Milan, Fondazione Feltrinelli,
2000, p. 159-170.

Lactivit anti qui relve la fois du PCF et des JC, a certainement constitu un enjeu important la fin des
annes 1920 dans les conflits internes la direction du PCF.

Ds la fin de 1923, le Komintern avait donn au PCF des instructions pour quil organise son activit antimilitariste. Cf. Programme de travail et daction du Parti communiste franais dans Quatre premiers congrs mondiaux de lInternationale communiste, Paris, F. Maspro, 1975, p. 201. Ltude de lantimilitarisme du PCF
entre 1920 et 1925 reste faire. Les campagnes antimilitaristes organises entre 1923 et 1925 ne reposent pas
sur un appareil aussi structur que celui mis en place en 1926. De plus, les actions menes dans larme
semblent tre restes trs limites durant cette priode, laction antimilitariste reposant surtout sur des mobilisations organises hors de larme par les Jeunesses communistes.

153

CAHIERS DU CEHD N 30
Compar la taille modeste du Parti communiste de cette priode, cet
organisme clandestin a pris des proportions relativement importantes.
Ainsi, lensemble des fonds affects laction antimilitariste aurait reprsent 8 % du budget du PCF7, un chiffre particulirement lev, significatif de limportance quelle occupe dans la politique du parti.
Lappareil conspiratif, appel plus couramment appareil anti, est divis
en rgions. Dans ce cadre spatial, lorganisation anti comprend deux
ensembles troitement relis entre eux : lappareil militaire et, plac sous sa
tutelle, lappareil civil. Lensemble est dirig de la base au sommet par une
hirarchie de troka.
Lappareil militaire est organis sur deux plans diffrents :
1) Lappareil proprement dit est compos de permanents du parti qui
sont spcialement affects au travail anti. Leur nombre a fluctu entre huit
et six. Dans tous les cas, une troka situe Paris, baptise le Centre, joue
le rle de direction nationale. Elle comprend le technique8 qui assure la
direction politique de lappareil antimilitariste9, un responsable de la
presse antimilitariste et un dactylographe. Les autres permanents sont
rpartis dans les rgions10. La rgion parisienne et la Rhnanie, disposent
sans interruption dun permanent mais dans les autres rgions, on constate
une certaine instabilit du fait de changements frquents daffectation.
2) Les cellules de caserne regroupent des militants sous les drapeaux. En
principe, leur recrutement doit tre facilit par un recensement11 pralable
des conscrits, membres du PCF ou des JC. Dans le cas o un soldat communiste est en relation avec lappareil antimilitariste, mais se trouve isol dans
son unit, il est considr comme une liaison.

Albert VASSART, Mmoires, partie IV, 1931-1934 (non pagin) (cit par Jean-Max GIRAULT, Le Parti communiste franais et linstitution militaire dans la socit franaise 1925-juin 1940, thse de 3e cycle, Paris VIII, 1984,
p. 347). Les versements faits aux responsables du travail anti, comme pour les autres appareils spciaux,
avaient la priorit sur tous les autres.
8

Jacques Varin numre une liste de techniques quil semble donner correctement dans lordre chronologique :
Simon Rolland (Marius), Franois Chasseigne, Raymond Guyot, Andr Grillot, Pierre Rougier, Franois Billoux,
Blanc, etc. (Jacques VARIN, Jeunes comme JC, Paris, ditions sociales, 1975, p. 114), soit en moyenne une
anne dexercice sur le poste. Cette rotation assez rapide parat a priori surprenante car cette responsabilit tait
difficile et lefficacit la remplir dpendait largement de lexprience accumule. Elle est en fait rvlatrice du
manque chronique de cadres qui provoque leur utilisation intensive dans diverses responsabilits.

De lt 1930 lt 1931, ce poste est divis en deux : F. Billoux exerce la direction politique et son subordonn, P. Rougier assure la direction technique (Archives russes dtat dhistoire politique et sociale, ci-aprs
RGASPI-Moscou, 495/270/1066, p. 28).

10 Par exemple, partir de dcembre 1929 et jusquen mars 1930, P. Rougier, install Tours, est charg dorganiser lappareil militaire de six rgions. (RGASPI (Moscou), 495/270/1066, p. 27).
11

Le recensement doit concerner aussi les rservistes. Ds 1926, LHumanit mne une campagne appelant les
rservistes communistes envoyer leur adresse au quotidien. (Bibliothque marxiste de Paris, ci-aprs BMP,
bob177, rapport du 1er aot 1926, p. 5).

154

GEORGES VIDAL
Des cellules existent galement dans la marine mais limplantation
communiste y reste trs faible, en particulier aprs la vague de rpression
de la fin de lanne 1925 et du dbut de 1926. En 1927, seules cinq cellules
sont recenses, mais aucune nest prsente sur une grosse unit de la flotte12 et, en 1928, il ny a que sept militants communistes actifs, membres du
PCF ou de la Jeunesse communiste, dans toute la marine franaise13.
Lappareil civil fonctionne lextrieur des casernes. Il est compos de
militants civils qui appartiennent aux structures locales du parti. Cet appareil est en principe organis selon deux degrs distincts constitus en troka14 : les comits rgionaux (CR) et les comits locaux (CL). Ces derniers
disposent de quelques militants du rayon charg de soccuper de laction en
direction des casernes du secteur. Ainsi, en application de ses rgles de
fonctionnement, lappareil civil de Rhnanie est constitu de militants allemands du KPD.
Ltroite articulation entre lappareil militaire et lappareil civil permet
de faire le lien entre le Centre et les cellules de soldats qui constituent le
fondement du travail antimilitariste dans larme. Ces cellules ne sont pas
conues comme des structures dormantes, attendant de passer laction
lorsque le contexte devient favorable, cest--dire en cas de crise politique
majeure ou dclatement de la guerre. Au contraire, elles sont destines
agir en permanence aussitt constitues afin dinfluencer lensemble du
rgiment [...] [et non de] se replier sur elle-mme pour mener une tranquille
petite vie de famille15 .
Pour crer une cellule, il faut quau moins deux liaisons existent dj
dans un mme rgiment. Pour tablir une liaison, soit le Centre signale au
CL larrive la caserne dun membre du parti qui a t recens comme
conscrit, soit le CL sefforce de recruter des soldats par contact individuel.
Par consquent, lappareil militaire peut comprendre des soldats qui ntaient pas membres du PCF avant leur incorporation.
Ds quune liaison a t tablie dans une unit, lobjectif est den faire
une deuxime pour crer alors une cellule. Leffectif maximum dune cellule de soldats est de cinq membres. Au-del de ce chiffre, une seconde cellule doit tre mise en place. Dans le cas o plusieurs cellules seraient
constitues dans un rgiment, il faudrait alors les organiser en fonction des
subdivisions du rgiment, cest--dire en cellule de compagnie, en cellule
de bataillon, etc16
12

BMP, bob177, rapport sur le travail anti, 1er janvier 1927, p. 38.

13

BMP, bob301, plan du Centre, juillet 1928, p. 107.

14

BMP, bob301, plan du Centre, situation actuelle de lappareil, juillet 1928, p. 94.

15

Ibid. Pour un aperu des consignes donnes aux militants communistes sous luniforme, Cf.
J-M. Girault, op. cit., p. 527-528.
16

Ibid, Sur la cration et le dveloppement des cellules de caserne, p. 89.

155

CAHIERS DU CEHD N 30
Le succs du recrutement, de mme que linfluence de la cellule dans les
rgiments, reposent dabord sur sa capacit de propagande, en particulier la
diffusion de la presse communiste dans les casernes. Par consquent, le
PCF sest dot dun systme de presse antimilitariste trs complet qui
comprend trois catgories de journaux. Il y a dabord les journaux gnralistes qui possdent une rubrique antimilitariste, tels LAvant-garde, lhebdomadaire de la Jeunesse communiste, les hebdomadaires rgionaux du
parti, et surtout le quotidien LHumanit. Sa rubrique antimilitariste, troitement lie lactivit des cellules implantes dans les casernes, joue le
rle de vitrine de lappareil militaire, ce qui lui confre une place
importante dans le dispositif antimilitariste du parti. Elle est pour lessentiel constitue de lettres envoyes par des soldats au quotidien communiste
pour se plaindre de la duret de la discipline, des conditions matrielles de
la troupe ou du droulement des manuvres.
Par ailleurs, le PCF possde une presse antimilitariste spcialise qui
comprend plusieurs journaux, lgalement dclars dans les premires
annes17, et qui sont en principe imprims avec une priodicit rgulire. Le
principal dentre eux est le bimensuel La Caserne18 qui est destin la diffusion dans larme, et le second Jean Le Gouin, qui sadresse aux marins.
Sajoute ces deux publications, la sortie plus pisodique ou phmre de
journaux, tels Le Rserviste, LAviateur, Le Conscrit et Le Libr, ce dernier
tant publi chaque libration du contingent19. Cette presse nationale dont
la publication est place sous la responsabilit du Centre est complte par
la parution de plusieurs journaux de casernes.
Ceux-ci, qui se prsentent sous la forme de feuilles ronotes recto
verso, sont produits localement et supposent une collaboration troite entre
la cellule du rgiment et le CL. Ces journaux, qui portent des noms dinspiration communiste, tel La Sape rouge, ou plus frquemment dune tonalit
neutre comme Lcho des casernes, ont une existence souvent phmre.
Leur fragilit est symptomatique des rsultats limits du travail militaire.
Parmi les rapports rdigs par la direction de lappareil militaire, le plus
prcis date de la fin du premier semestre 1928, permettant ainsi de tirer un
bilan des rsultats obtenus deux ans aprs la mise en place du travail anti.

17

La publication de ces journaux na pas t toujours lgale. Par exemple, le Conscrit a paru illgalement partir dune date indtermine pour redevenir lgal partir de 1934 (RGASPI (Moscou), 495/18/992a, stnogramme
de la runion du 2 juin 1934 chez Manouilsky, p. 36). La Caserne a paru lgalement jusquen juillet 1929, ensuite elle a t imprime clandestinement jusqu sa disparition.

18

Apparu en 1924, lors de loccupation de la Ruhr, La Caserne a eu des ditions spcialises dont on ne peut
prciser ni le tirage, ni la frquence : La Caserne de Rhnanie, La Caserne arabe et La Caserne coloniale. Leur
existence est signale par Jacques Varin (op. cit., p. 114).

19

Ces titres sont donns par Varin, mais il ne donne aucune prcision sur les chiffres et les annes de tirage.

156

GEORGES VIDAL
Bilan de lactivit anti en 1928
Durant le premier semestre de 1928, lappareil militaire qui est divis en
26 rgions, compte sur le territoire de la mtropole, sept permanents20 dont
un en Afrique du Nord, 62 cellules et 57 liaisons dans larme21, des
chiffres qui, lchelle du territoire, restent trs modestes22. Leffectif des
cellules nest pas fourni. En admettant quen moyenne, chaque cellule
compte de trois quatre membres23, le nombre de militants communistes
organiss dans les casernes serait compris entre 250 et 30924. Cette implantation dune ampleur limite se rvle trs ingale et dsquilibre. Sur 26
rgions, 5 seulement possdent au moins 5 cellules et 16 nen possdent
aucune. Par consquent, une majorit de rgions ne possde aucune cellule
organise et 6 dentre elles sont mme dpourvues de toute implantation
puisquelles ne possdent pas une seule liaison.
Les rgions, o la prsence communiste dans les rgiments est la plus
forte, sont la rgion parisienne, nettement en tte, avec 14 cellules et 18
liaisons, et ensuite les rgions de Lyon25, Metz, Bourges, Prigueux et la
21e rgion. Cette rpartition est nettement dsquilibre, car, mises part la
rgion parisienne et une partie de la Lorraine, les rgions stratgiques
fortes concentrations de troupes, le Nord, lAlsace, la Rhnanie et, secondairement, les Alpes-Maritimes et les Basses Alpes, apparaissent comme
des zones de faiblesse. La Rhnanie o toute implantation a totalement
disparu, fait figure de cas particulier, tant leffondrement de lappareil militaire est spectaculaire. Cette rgion, politiquement trs sensible, tant pour
la France quau plan international, constitue donc un enjeu symbolique pour
le Komintern. Pourtant, aprs des annes defforts, lantimilitarisme en
Rhnanie dbouche sur un chec.

20

Le projet de budget pour 1928 est tabli sur cette base. (RGASPI (Moscou), 517/688, plan de travail du
centre, proposition de budget adresse au secrtariat du parti, le 15 dcembre 1927) Aucune information nest
donne sur la localisation des trois permanents de province.

21

BMP, bob 301, situation actuelle de lappareil, juillet 1928, p. 94.

22

Sajoutent ces chiffres, ceux de la marine. leur sujet, il faut noter que, selon les sources, la classification
entre cellules et liaisons fluctue et que les apprciations portes sur limportance des forces militantes sont
contradictoires. Je ne les ai donc pas comptabiliss ici.

23

Cette estimation repose dune part sur un effectif moyen par cellule en 1927 de 3,6 membres. Dautre part,
leffectif dune cellule ne doit pas en principe dpasser cinq membres. Il est probable que cette rgle nest pas
toujours respecte. Ainsi, Billoux rapporte avoir organis 15 soldats lors de son service militaire dans une seule
cellule. (RGASPI (Moscou), 495/270/80, p. 226)

24

Voir en annexe les tableaux dtaills : Lappareil militaire en janvier 1927 : implantation et effectifs (annexe 1),
implantation par arme et catgorie (annexe 2).

25

On peut sinterroger sur le chiffre de 10 cellules dans les Hautes-Alpes, un total gal celui de lensemble du
dpartement de la Seine !

157

CAHIERS DU CEHD N 30
Dans lensemble, on constate un certain renforcement de lappareil militaire entre 1926 et 1928, mais il semble que la caractristique la plus remarquable de son volution correspond aux fluctuations impressionnantes du
nombre et de la localisation des cellules. Ceci est particulirement net dans
la rgion parisienne pour les dpartements de la Seine, de la Seine-et-Oise,
de la Seine-et-Marne et de lOise : en janvier 1927, elle compte 6 cellules ;
en juin 1927, 4 cellules ; en janvier 1928, 8 cellules ; juillet 1928, 10 cellules26 (sans lOise). Mais, pour cette dernire anne, les indications par
dpartement montrent une recomposition spectaculaire de la localisation
des cellules : la Seine passe de cinq 10, tandis que la Seine-et-Oise perd
ses trois cellules.
Tableau 1: Lappareil militaire en rgion parisienne en 1928.
Dpartements

Seine

Rayons

CL 2e rayon
CL 4e rayon
CL 9e rayon
6e rayon
8e rayon
36e rayon

Seine-et-Oise

Janvier

Juillet

cellules

liaisons

cellules

liaisons

5 (25)

3 (double) + 4 10

2 (7)

1 (3)

8 (35)

8+3 doubles

10

12

CL 42e rayon
CL St Germain
Seine-et-Marne
CL Melun
Oise
CL Compigne
TOTAL

Cette fragilit des cellules de soldats rsulte de la conjonction de trois


facteurs qui jouent dautant plus fortement que leffectif des cellules est
faible : tous les six mois, le flux des librs peut provoquer le dpart de tous
les membres dune cellule ou tout au moins de la majorit dentre eux ; la
rpression parvient dmanteler un certain nombre de cellules ou gne sensiblement leur fonctionnement ; la difficult des liaisons avec lappareil
civil favorise la paralysie des cellules, puis leur disparition. La viabilit des
cellules dpend donc pour une bonne part des capacits militantes de lappareil civil local.

26

En rgion parisienne, lappareil militaire compte 14 cellules en juillet 1928. Mais du fait du redcoupage, elle
compte neuf dpartements contre quatre les annes prcdentes.

158

GEORGES VIDAL
Tableau 2: effectifs de lappareil civil en 1927 dans trois rgions de la moiti sud
de la France.
Rgions

localits

Bziers
Tarascon
Nmes
Montpellier
Bziers
Narbonne
Perpignan
Lyon
Lyon
Chalon
Bourg
St-Etienne
Mditerrane
Marseille
Aix
Avignon
Barcelonette
Hyres
Cuers
Bastia
Ajaccio
Nice
Antibes
Total

janvier

juillet

dcembre

13
4
9
0
0
0
0
0
0
0
0
0
7
0
2
5
0
0
0
0
0
0
0

34
8
20
3
2
1
0
7
6
1
0
0
31
3
?
6
1
7
1
4
9
0
0

37
4
22
3
3
3
2
20
15
3
1
1
64
2
6
8
1
5
?
1
31
7
3

20

72

125

Pour 1928, les donnes nationales concernant lappareil civil sont loin
dtre aussi prcises que celles portant sur lappareil militaire. La plupart
des rgions sont considres comme possdant un CR organis ou en voie
de construction. 50 % des CL semblent appliquer correctement les directives du Centre. Mais cet optimisme est par la suite tempr, en particulier
au vu des rapports tablis par rgion. Ainsi, dans la rgion parisienne o,
pourtant, le travail anti semble avoir donn le plus de rsultat, lappareil
civil montre des preuves de faiblesse du fait de la disparition de plusieurs
CL. Au total, lappareil civil de la rgion parisienne compte sept CL, trois
secteurs organiss soit, en tout, 65 militants, ce qui reprsente un potentiel
militant a priori apprciable.

159

CAHIERS DU CEHD N 30
Tableau 3: appareil civil en rgion parisienne en janvier 1928.
Dpartements

Rayons

Seine
CL 2e rayon
CL 4e rayon
CL 9e rayon
6e rayon
8e rayon
36e rayon
Seine-et-Oise
CL 42e rayon
CL St Germain
Seine-et-Marne
CL Melun
Oise
CL Compigne
TOTAL

Techniques Chefs de
locaux
secteur
7
3
4
2
1
0
1
0
1
0
1
3
2
1
1
1
1
1
12

Groupes de
diffusion.
8 (25 membres)
2 (4 membres)
2 (4 membres)
1 (3 membres)
1 (5 membres)
1 (3 membres)
1 (6 membres)
3 (7 membres)
2 (3 membres)
1 (4 membres)
1 (5 membres)
1 (5 membres)
1 (3 membres)
1 (3 membres)
13
(40 membres)

Effectif
total
42
12
8
5
6
4
7
13
8
5
6
6
4
4
65

Dans lensemble, bien que le rapport estime que ces forces restent trs
insuffisantes27, le PCF dispose dune capacit dintervention en direction
des casernes qui est loin dtre drisoire, dautant plus que les cadres de
lappareil civil sont considrs dans lensemble comme des militants
srieux et actifs28 Il existe probablement une corrlation troite entre
lexistence de CL dynamiques et la prsence de cellules militaires actives.
La comparaison entre 1926, 1927 et 1928 montre, daprs les rapports
internes, un renforcement de lappareil civil dont les structures rgionales
sont devenues plus nombreuses et les CL plus efficaces. Cette apprciation
est confirme par la hausse de la diffusion de la presse communiste dans
larme, les progrs les plus nets concernant la multiplication des journaux
de caserne. De 1926 1928, La Caserne voit son tirage augmenter de 43 %,
Jean le Gouin de 20 % et les publications de rgiments sont cinq fois plus
nombreuses, leur progression tant particulirement spectaculaire en 1928
(Tableau 4).

27

Cette apprciation doit tre prise avec prudence, car linsistance souligner la faiblesse de lappareil civil en
rgion parisienne peut-tre lie des proccupations internes, en particulier pour souligner les carences de la
direction du PCF dans la capitale.

28

BMP, bob301, rapport rgional de Nancy, p. 126.

160

GEORGES VIDAL
Tableau 4: volution de la diffusion de la presse antimilitariste destine
aux soldats de 1926 1928.

1926
1927
1928

La Caserne29
(tirage mensuel moyen)
15 000
20 000
21 500

Jean le Gouin
(tirage mensuel moyen)
4 000
4 500
4 800

Nombre de journaux
de caserne
10
15
50 environ

Dans lensemble, lt de cette anne-l, limplantation du PCF dans


larme repose sur une base quantitative relativement troite mais sa rpartition est gographiquement assez diversifie. Son appareil anti, ingalement structur, lactivit trs variable selon les lieux dimplantation,
affect par des difficults de fonctionnement et de stabilisation, parat
cependant stre renforc et avoir gagn en efficacit. La direction du travail anti fait donc preuve dun relatif optimisme et envisage court terme
un renforcement sensible de lactivit dans larme. Pourtant, partir du
second trimestre 1928, la direction du Komintern ne donne plus autant
dimportance au travail militaire.

Rorientation et rgression relative 1929-1934


La restructuration du travail anti
Durant lt 1928, se tient le VIe Congrs du Komintern qui consacre la
majeure partie de ses travaux la dfinition dune doctrine de lutte
contre la guerre imprialiste dans laquelle lantimilitarisme occupe une
place essentielle. Cette doctrine ne place plus la cration de cellules de soldats au centre de lactivit antimilitariste, mais privilgie au contraire
lantimilitarisme de masse , cest--dire des actions menes hors de
linstitution militaire, en particulier dans les usines, dans les manifestations
de rue, ainsi que par laccent mis sur la cration damicales de conscrits et
de rserviste. Lantimilitarisme de masse occupe dailleurs dans Les thses
sur la lutte contre la guerre imprialiste et les tches des communistes une
place beaucoup plus importante que celle consacre lantimilitarisme dans
larme. Ce dsquilibre est justifi par limportance et la multiplicit des
tches que rclame lactivit antimilitariste mene hors des casernes. Ce
changement dorientation fait rapidement sentir ses effets sur les pratiques
antimilitaristes du PCF, en particulier son activit dans les casernes connat
un certain recul aprs 1928.

29

RGASPI (Moscou), 517/688, lactivit du PCF dans la lutte contre les dangers de guerre imprialiste depuis
le VIIIe Plenum de lInternationale communiste, 12 juin 1928, p. 17. Pour 1924 et 1925, les chiffres donns sont
respectivement de 6 000 et 12 000 exemplaires.

161

CAHIERS DU CEHD N 30
Au dbut des annes 1930, lappareil anti est restructur avec une modification dans la composition des troka30. Au niveau national, elle regroupe
le secrtaire du comit central, Maurice Thorez31, le secrtaire national de
la JC, Raymond Guyot, et le responsable politique du travail anti, Franois
Billoux32. La fonction de technique national est conserve mais elle est subordonne au dirigeant politique. Dans les faits, celui-ci garde vraisemblablement le rle principal, car il est bien peu probable que les deux
dirigeants du PCF et des JC aient suivi au jour le jour le fonctionnement de
lappareil anti. De mme, aux niveaux local et rgional, la troka regroupe,
chaque chelon, le principal dirigeant du PCF et de la JC ainsi quun technique. Ces changements affaiblissent le caractre jusque-l spcialis de
lappareil anti et diminuent la relative autonomie dont il bnficiait vis-vis des instances locales et rgionales du parti. Dans lensemble, cette rorganisation entrane un recul de ses capacits militantes.
Cette volution paradoxale dcoule de lapplication de la ligne de lantimilitarisme de masse qui vise faire de lactivit anti laffaire de tout le
parti . La restructuration des troka, conue pour favoriser losmose entre
lappareil anti et les structures ordinaires du PCF, donne lappareil anti
un fonctionnement plus dcentralis puisque lactivit antimilitariste repose
dabord sur les structures locales et rgionales du PCF qui sont dsormais
charges dorganiser et danimer les cellules dans larme. Par consquent,
la priode de construction volontariste dun vaste appareil anti est dfinitivement termine.
Plusieurs indices sont rvlateurs de cet affaiblissement du travail anti.
Dabord, la presse nationale antimilitariste diffuse dans les casernes parat
selon une frquence diminue. Ensuite, les sources communistes reconnaissent un recul du travail anti dans larme. Ainsi, en 1930, elles voquent
un affaiblissement des organisations clandestines prsentes dans les casernes33, et en 1932, il est mme mentionn leur quasi-disparition34. En 1933,
est relev un recul important de la parution de journaux de casernes35 .
30

Cest ce que lon peut dduire de la description que fait Albert Vassart de lorganisation du travail anti en 1934,
puisquil prcise que cette organisation remonte plusieurs annes. Je nai pas trouv dinformations prcises
sur cette restructuration. Bien que Varin fasse remonter ce dispositif la mise en place du travail anti (J. VARIN,
op. cit., p. 113), ce schma napparat pas du tout dans les rapports produits par lappareil antimilitariste jusquen 1928. Il est donc vraisemblablement postrieur.

31

Il sagit du principal dirigeant du parti, le poste de secrtaire gnral nexistant pas encore en 1929. Il est officieusement cr en 1930, officiellement en 1931.

32

Il occupe cette fonction de juillet 1930 octobre 1931(RGASPI (Moscou), 495/270/80). Je nai trouv aucun
renseignement sur lidentit de son successeur. Daprs Varin, il sagirait dun dnomm Blanc. En 1933, il
semble que Gaston Cornavin ait t plac la tte du travail anti (Jos GOTOVITCH et Mikhal NARINSKI, Le
Komintern : lHistoire et les hommes, Paris, Les ditions de lAtelier, 2001, p. 220).

33

tienne DIGARD, Lactivit antimilitariste de masse , Les Cahiers du bolchevisme, n 8, aot 1930, p. 827.

34

BMP, bob479, Le guide de linstructeur anti n 2, fvrier 1932, p. 10.

35

Jean SAGEOT, Le travail antimilitariste, cest un travail de masse , Les Cahiers du bolchevisme, n 5,
mars 1933, p 288.

162

GEORGES VIDAL
Cette tendance gnrale nest gure modifie lorsque, au premier semestre 1934, la direction du Komintern dcide une ractivation de lantimilitarisme dans larme pour des raisons de politique internationale. Les
dirigeants communistes considrent, en effet, que cette priode est marque
par lexacerbation des risques de guerre, surtout en Extrme-Orient et, un an
aprs laccession dHitler au pouvoir, par la probabilit dune prochaine
rvolution proltarienne en Allemagne. Dans la perspective dune crise internationale majeure, la priorit nest plus seulement donne lactivit anti du
PCF mais galement celle dautres partis communistes, en particulier du
Parti communiste japonais. Malgr quelques rsultats tangibles, cette tentative de relance du travail militaire ne permet pas de redresser significativement les capacits daction des communistes dans larme franaise.
Les seules donnes disponibles sur lappareil militaire concernent les
rgions de lEst o, cette poque, la prsence communiste dans les rgiments est la mieux organise36 . Au printemps 1934, neuf cellules et neuf
liaisons existent en Alsace-Lorraine et dans la zone des Ardennes,
5 000 exemplaires de La Caserne y sont diffuss et cinq journaux de rgiment sont dits. Ces chiffres semblent bien modestes, surtout si on les
compare ceux de 1928 o, pour les rgions Alsace, Lorraine et Metz, on
comptait 13 cellules et 13 liaisons. Par contre, la diffusion de La Caserne
est beaucoup plus importante en 1934, reprsentant 25 % du total national,
alors que les rgions de lEst ne reprsentaient que 10 % environ en 1928.
Daprs ces quelques chiffres, il semble que lappareil militaire demeure
dans lensemble plus faible quen 1928 : le nombre de cellules est infrieur,
lorganisation interne plus lche. De plus, mme si dans lEst, les liaisons
entre les cellules et lappareil semblent bien organises, il nen est pas de
mme dans toutes les autres rgions de lhexagone. Par consquent, une
bonne partie des rares cellules de casernes restent, certainement, isoles,
sans directives, sans moyens et sans encadrement politique. Leur activit est
alors quasi-nulle et leur existence reste surtout thorique.
Toutefois, en dpit de son caractre marginal, lappareil anti conserve
dans le parti une importance non ngligeable grce aux moyens relativement importants dont il continue de disposer et ses capacits militantes.
En effet, les membres des appareils civil et militaire doivent faire preuve
dinitiative, tre capables de pratiquer le secret et dagir avec dtermination.
Sajoutent galement ces qualits individuelles, la motivation idologique
et la formation pralable donne aux conscrits communistes. Celle-ci leur
permet de mieux se protger de la rpression en leur apprenant les rgles
36

RGASPI (Moscou), 495/18/992a, stnogramme de la runion du 2 juin 1934 chez Manouilsky, p. 43. Il est frappant de constater quel point, Albert Vassart, qui fait le rapport sur le travail antimilitariste en France, dispose
de peu de donnes chiffres et reste vague sur de nombreux points. Au vue de ce rapport, il apparat que le
Komintern ne possde pas de vision densemble du travail anti en France. On peut en dduire quil en est de
mme pour la direction du PCF.

163

CAHIERS DU CEHD N 30
lmentaires de scurit. Elle les aide galement saisir les occasions favorables pour entraner les soldats dans des actions collectives et pour affaiblir la discipline et la cohsion des units.
Le recul du travail anti partir du deuxime semestre de 1928 a vraisemblablement entran une diminution du potentiel de nuisance du PCF
lintrieur de larme. Cependant, dans un contexte de troubles politiques et
de difficults militaires, la prsence de plusieurs dizaines de noyaux rvolutionnaires, dissmins dans les rgiments et pouvant agir de manire
coordonne, reprsentait une force potentielle de dsagrgation loin dtre
ngligeable. Ces microstructures taient dautant plus redoutables quelles
sappuyaient sur lexistence dun appareil centralis et organis dans lensemble du pays. Lensemble de ce dispositif, form de militants expriments, disciplins et convaincus, constituait une arme relle pour le PCF et
pour le Komintern dans leur stratgie de lutte contre la guerre antisovitique. Pourtant, dans lensemble, lactivit et limplantation communiste
dans larme restent trs infrieures au potentiel dont semble disposer le
PCF cette poque, car le parti ne se mobilise que fort mdiocrement pour
appliquer lorientation antimilitariste.
Difficults et limites
Dans lensemble, les communistes ne parviennent pas susciter une
vritable agitation dans les units. En particulier, lors des grandes manifestations annuelles du 1er aot ou du 1er mai, ils chouent entraner des soldats
en uniforme dans les cortges37. Cet chec est significatif du peu denthousiasme des jeunes communistes sinvestir dans laction antimilitariste.
Rapports aux effectifs totaux du parti, les militants organiss dans larme la fin des annes 1920 ne reprsentent quenviron 0,5 % de lensemble
des membres du PCF38. Ce pourcentage drisoire indique que depuis sa
mise en place, lappareil militaire est loin dorganiser lensemble des
jeunes communistes qui accomplissent leur service militaire. Il nest pas
possible de fournir une estimation du nombre de militants sous les drapeaux
puisque la composition du parti par ge nest pas connue, mais, en moyenne,
ses membres sont relativement jeunes. Il faut galement prendre en compte
le cas des soldats qui appartiennent aux cellules mais qui ont t recruts
sans tre membres du PCF ou de la JC au moment de leur incorporation. Ils

37

tienne DIGARD, Lactivit antimilitariste de masse , Les Cahiers du bolchevisme, n 8, aot 1930, p. 824.
Cet chec est explicitement reconnu la suite des manifestations du 1er aot 1931 ( Rapport autocritique sur
le 1er aot. Matriaux pour la Confrence nationale de fvrier , Les Cahiers du bolchevisme, n spcial, janvier 1930, p. 66.)

38

Pour 1927, ce pourcentage est de 0,6 %, avec 355 soldats organiss par lappareil militaire et 53 917 adhrents au parti. Cette proportion est dautant plus faible que la moyenne dge des membres du PCF est trs
basse. Les effectifs des Jeunesses communistes ne sont pas connus pour cette priode. Mme si leur part est
proportionnellement plus leve, elle reste dun niveau drisoire.

164

GEORGES VIDAL
ne reprsentent vraisemblablement quune minorit mais elle tend cependant faire baisser encore la proportion des conscrits communistes qui
appartiennent aux cellules de caserne. Autre indice allant dans le mme
sens, les biographies de cadres communistes ayant fait leur service durant
cette priode rvlent souvent leur absence dengagement militant la
caserne ou une activit assez faible39.
Il est vraisemblable que, sinon la majorit, tout au moins une grande partie des jeunes communistes nont pas men daction antimilitariste pendant
la dure de leur service. Pour certains, cause de lisolement, pour dautres,
certainement la plupart, parce quils ne souhaitaient pas y participer et faisaient en sorte de ne pas tre intgrs lappareil militaire. Pour quelles
raisons ? La peur de la rpression a certainement jou un rle essentiel.
Celle-ci est dautant plus dissuasive que le passage dans larme tant par
nature provisoire, les militants communistes sous les drapeaux, moins davoir de solides convictions et dadhrer sans rserve la ligne antimilitariste, doivent hsiter prendre des risques pour combattre une institution
dans laquelle ils sont de passage pour seulement quelques mois.
Ce sentiment ne peut qutre accentu par leur scepticisme sur la possibilit de parvenir influencer la masse des soldats et lentraner dans des
actions revendicatives. De faon plus gnrale, beaucoup de jeunes militants communistes ont certainement prouv un rel malaise suivre une
orientation antimilitariste qui heurtait leur sensibilit pacifiste, suscitant
chez eux des sentiments contradictoires. Jean Bruhat rsume ainsi ses
rflexions de jeune soldat en 1929 : Jprouvais une allergie au mtier des
armes. Tout se mlait en moi : ce que javais tir de la thorie communiste
(conqurir larme), ce que javais retenu de mes lectures et mon aversion
pour larme40.
Cette rticence des jeunes communistes sinvestir dans une activit
militante durant leur temps de service explique lchec systmatique de tout
srieux recensement des conscrits, membres du PCF et de la JC. Ainsi, en
1926, le Centre na pu centraliser que le chiffre drisoire de 100 adresses de
conscrits41 et dans les annes qui suivent, en particulier en 1933, les rappels
renouvels effectuer le recensement des conscrits communistes42 montrent
que la consigne nest gure entendue. Mme si cette incapacit recenser
sexplique en partie par la ngligence des cellules, des rayons et des directions
de rgion, elle rsulte aussi de la mauvaise volont des conscrits communistes
se faire enregistrer dans les rayons, certains dentre eux allant mme

39

Par exemple, Laurent Casanova ou Waldeck Rochet qui font leur service militaire durant cette priode.

40

Jean BRUHAT, Il nest jamais trop tard. Souvenirs, Paris, Albin Michel, 1983, p. 57.

41

BMP, bob177, rapport sur le travail anti, 1er janvier 1927, p. 22.

42

Michel MARTY, Pour la renaissance du travail antimilitariste de masse , Les Cahiers du bolchevisme, n 19,
1er octobre 1933, p. 1350.

165

CAHIERS DU CEHD N 30
jusqu fournir de fausses adresses43. Cette fuite des jeunes communistes
face leur devoir antimilitariste se retrouve galement dans lattitude des
militants convoqus pour effectuer leurs priodes de rserve.
De mme, la masse du parti, y compris la majorit de lappareil se
montrent rticents sengager dans laction antimilitariste. Ainsi en 1933,
la direction de lappareil militaire se plaint dun abandon gnral de la
diffusion du matriel antimilitariste44 et du refus de beaucoup de membres
du parti de participer aux manifestations devant les casernes. De fait, celles-ci restent peu nombreuses et difficiles organiser.
Plus grave, les directions rgionales ou locales se montrent dans certains
cas franchement hostiles lactivit dans larme. Tel est le cas de la rgion
du Nord qui reprsentait pourtant un enjeu essentiel pour le PCF du fait de
ses nombreuses garnisons et de sa position frontire. Or, le travail anti sest
heurt un vritable rejet de la part des communistes du Nord, y compris
des cadres. Le symptme le plus net de ce refus implicite est lchec rencontr dans la mise en place dun appareil civil et la trs grande difficult
faire fonctionner lappareil militaire. Le faible investissement du parti
dans lactivit antimilitariste se traduit aussi par de grandes difficults
crer et faire vivre les amicales de conscrits et de rservistes. En 1933, il
nexiste plus damicales de rservistes et seules quelques amicales de
conscrits subsistent45.
Au dbut de 1934, aprs huit annes dactivit au sein de linstitution
militaire, le PCF nest pas parvenu obtenir de rsultats significatifs.
juste titre, le haut-commandement juge ngligeable les effets de lantimilitarisme dans les rgiments. Cet chec relatif nincite gure le PCF poursuivre le travail militaire et son abandon progressif dans les annes
suivantes na gure suscit de rticence au sein du parti.

LE TRAVAIL MILITAIRE POUR RPUBLICANISER LARME (1934-1938).


partir de lt 1934, le mouvement communiste adopte une stratgie
antifasciste, baptise politique de front populaire. Ce tournant a des effets
sensibles sur la politique militaire communiste qui jusque-l centre sur la
lutte contre la guerre imprialiste, donne de plus en plus la priorit la
rpublicanisation de larme, en particulier pour se rapprocher de la
SFIO et plus encore du parti radical. En effet, les communistes veulent faire
des questions militaires une base solide de lentente avec les radicaux. Du

43

Arch. nat., F7/13 119, rapport sur la Confrence de la rgion parisienne du PCF, le 15 mars 1931.

44

Jean SAGEOT, Le travail antimilitariste, cest un travail de masse , Les Cahiers du bolchevisme, n 5,
mars 1933, p. 288.

45

Michel MARTY, Pour la renaissance du travail antimilitariste de masse , Les Cahiers du bolchevisme, n 19,
1er octobre 1933, p. 1351.

166

GEORGES VIDAL
fait de cette volution vers plus de modration, le travail militaire connat
une tendance la marginalisation qui se conclut par sa disparition dans le
courant de 1938 lorsque la situation internationale est marque par laggravation des risques de guerre.

Labandon progressif de lantimilitarisme.


Mme si le PCF conserve une implantation dans larme, il ne cherche
pas dvelopper le travail militaire alors que, paradoxalement, le contexte
gnral devient pour lui plus favorable : partir de 1934, ses effectifs augmentent et par consquent ses capacits militantes samliorent ; laggravation des tensions politiques dans le pays fait sentir ses effets dans larme,
rendant ainsi la propagande communiste plus rceptive parmi les soldats.
Pourtant lors de la campagne contre la loi des deux ans qui est mene
conjointement par les socialistes et les communistes au cours de lanne
1935, ces derniers ne cherchent manifestement pas dvelopper lagitation
dans les casernes.
De nouveaux impratifs politiques
Les nouvelles priorits politiques du PCF rduisent ses possibilits daction dans larme : dune part, ses partenaires du front populaire tant par
principe hostiles aux pratiques illgales, en particulier dans larme, les
communistes ne veulent pas faire du travail militaire un obstacle au renforcement de la coalition de front populaire ; dautre part, lattitude du PCF
vis--vis des cadres de larme connat une sensible volution. De lhostilit
de principe, il passe une position binaire en faisant dsormais une distinction entre les officiers fascistes et ceux que ne le sont pas. Les officiers ntant plus considrs comme des ennemis de classe par excellence,
mais comme un enjeu dans la lutte entre les fascistes et les antifascistes, les
communistes peuvent difficilement continuer mener une activit subversive ouverte dans larme.
Ce changement dattitude des communistes vis--vis du corps des officiers a plusieurs consquences. Ainsi, partir de lautomne 1935, des lettres
crites par des officiers commencent tre publies dans LHumanit, en
particulier celle dun major-gnral du service de sant qui rclame une
rforme de la mdecine militaire. la mme poque, le parti donne pour
consigne ses jeunes militants de se porter volontaires, lorsquils possdent
les diplmes ncessaires, pour faire leur service militaire comme officiers
subalternes ou sous-officiers. Cette dcision est significative de la volont
des communistes de dvelopper leur influence dans lencadrement. Le PCF
a-t-il cherch faire entrer quelques-uns de ses membres ou de ses proches
sympathisants dans des coles de formation de cadres de carrire ? Cela est
probable, mais il nen existe aucune preuve. Une note de la SCR, date du
14 mai, rapporte que la direction du Komintern aurait pris des dcisions
ce sujet :
167

CAHIERS DU CEHD N 30
Le point de vue de Moscou est quactuellement il faut tout prix tenter de
gagner certaines couches dofficiers de larme franaise. [...] Il a t
ordonn [ la section militaire du parti] dentreprendre une propagande surtout parmi ceux des lves des coles militaires et de lcole Polytechnique
qui pourraient facilement devenir des sympathisants46.

Il est tout fait probable que le PCF a encourag de jeunes militants ou


sympathisants, tudiants ou lves des prparations aux grandes coles, se
prsenter aux concours des coles militaires, en particulier Polytechnique.
Cependant, il ne semble pas que dans les annes prcdant la dclaration de
guerre, des officiers dactive aient appartenu au PCF, car ils auraient alors
t classs dans la catgorie des hors cadres , rserve aux membres du
parti qui occupaient des positions sensibles dans lappareil dtat et dont
lappartenance au PCF devait rester secrte. Or, aucun cas de ce type ne
figure dans la partie du fichier des cadres conserv Moscou et examine
par lquipe du DBMOF47.
Quoi quil en soit, il apparat nettement que le PCF na plus pour objectif de dsagrger larme mais de dvelopper son influence dans les structures militaires du pays, sans chercher affaiblir les capacits des forces
armes. La consigne de faire leur devoir et de bien servir dans larme de
la Rpublique48 qui est donne aux conscrits, aux soldats et aux rservistes
communistes, sinscrit dans cette tendance.
Dans une lettre adresse sa femme la fin de 1935 ou plus vraisemblablement dbut 1936, le colonel de Lattre de Tassigny rapporte lanecdote
suivante : Je viens de dire adieu mes rservistes. 50 % communistes.
Lun deux, chef de cellule Boulogne, est venu me voir dans mon bureau
et ma dit des choses touchantes pour me remercier. Que de sincrit, que
de beaux sentiments forts et gnreux parmi cette jeunesse. Tout ce quon
pourrait en faire si elle tait bien mene49 ! Au printemps 1936, dans une
nouvelle lettre son pouse, il crit : Mes sympathisants communistes
tmoignent dune valeur exemplaire. Ce tmoignage tend confirmer que
les militants communistes ont pour consigne deffectuer scrupuleusement
leur devoir militaire, que ce soit pendant le service ou au cours des priodes
de rserve, sans chercher favoriser la contestation. Mais sagit-il de directives valables dans toutes les situations, ou sont-elles applicables au cas par
cas, cest--dire lorsque les cadres du rgiment sont jugs, selon les critres
communistes, rpublicains ou non compromis avec le fascisme ?
46

Moscou, renseignement, SCM/n 121/2, activit communiste dans larme, le 14 mai 1936, p. 30.

47

Cette information ma t donne par Claude Pennetier

48

Archives dHistoire militaire de ltat de Russie (ci-aprs RGVIA-Moscou), 1554 T1 (2), renseignement, n 25.
432, le 22 octobre 1936, propagande parmi les soldats, compte rendu de la runion dun comit antifasciste,
p. 131.
49

Bernard DESTREMEAU, De Lattre, Paris, Flammarion, 1999, p. 159. La date de cette lettre nest pas prcisment indique.

168

GEORGES VIDAL
Daprs le colonel Rol-Tanguy, cest cette mme poque, quinterdiction est faite aux militants communistes de chanter le couplet de
lInternationale qui condamne toutes les guerres et appelle fusiller les
gnraux50. Cet exemple montre quil existe de la part du PCF une relle
volont de rompre avec la contestation frontale de linstitution militaire et
que les formes du militantisme des communistes sous les drapeaux ont subi
une sensible modification depuis lt 1935. Pourtant, durant ces mmes
mois, la propagande antimilitariste, bien quattnue, continue de se manifester, essentiellement pour critiquer les conditions de vie dans les casernes.
Cependant, lactivit du PCF pour la dfense des revendications des soldats
se droule uniquement au Parlement et par des campagnes de presse. Il nest
ainsi plus question de dvelopper une agitation systmatique dans les casernes pour obtenir une amlioration de la nourriture.
Pourtant au deuxime trimestre 1935, la propagande communiste
continue de circuler dans les casernes et radicalise ses attaques contre les
officiers fascistes, agents dHitler51 . Ce regain de virulence li au contexte
politique reste toutefois circonscrit certaines limites. En effet, alors qu
lautomne 1935 le PCF avait lanc le mot dordre de formation de comits de dfense de la Rpublique et de la Constitution dans larme, il ne
cherche pas ensuite le mettre en application. Sur ce point, les communistes
ne dpassent pas le stade de la menace52. Cette attitude traduit donc un recul
du PCF par rapport ses intentions initiales. Pour quelles raisons ?
Probablement cause de son isolement dans lapplication de ce mot dordre,
aucun courant de la gauche non-communiste nayant semble-t-il adhr ce
projet. Il est possible que localement quelques comits aient t crs dans
des casernes, mais il est certain que le PCF na pas cherch les coordonner pour les transformer en mouvement national ou rgional53 et que la
direction du parti ne leur a gure accord dimportance.
Les ambitions communistes sont donc restes plus limites que prvues
dans lapplication de lorientation antifasciste dans larme. Le PCF sest
born lui donner comme enjeu lapplication de mesures dmocratiques
destines faire reculer linfluence du fascisme dans linstitution militaire. Ainsi le PCF rclame le droit de vote pour les militaires, la libert
dorganisation dans larme et le recrutement sur la base rgionale54, mais
50

Entretien du 27 juillet 2000.

51

Arch. dp. du Gard, 1M725, runions, manifestations, propagande communiste (1923-1940), tract trouv le
16 mai 1936 dans la cour des casernes du 19e RAD et du 2e RAC.

52

Lucien Sampaix, Larme rpublicaine ne doit pas tre livre au factieux , 27 fvrier 1936, p. 8. Sulpice
Dewez stait dj exprim de la mme manire devant les dputs au mois de dcembre. Cf. JO, dbats parlementaires, Chambre des dputs, discussion dun projet de loi sur le recrutement de larme, sance du
26 dcembre 1935, p. 2273.

53

Si tel avait t le cas, les publications communistes auraient gard des traces de cette tentative de structuration.

54

Ibid. Mais, comme pour le systme de sant, le PCF ne propose pas de mesures concrtes ce sujet.

169

CAHIERS DU CEHD N 30
il accorde surtout de limportance deux mesures particulires : une rforme profonde du mode de recrutement des officiers55 et, plus encore, la
modification des rglements militaires pour permettre la libre diffusion
dans les casernes de la presse du Front populaire, en particulier de
LHumanit. Cette dernire revendication devient ainsi, pour une anne
environ, le principal axe de la politique du PCF dans larme. Elle va donc
marquer son action dans les premiers mois du gouvernement de Lon Blum.

Prudence et agitation
Larrive au pouvoir du Front populaire entrane une volution en apparence contradictoire du travail militaire : son appareil connat un affaiblissement, alors que lactivit communiste dans larme saccrot pendant
quelques mois ! Ce paradoxe rsulte du caractre compliqu de la politique
militaire communiste au second semestre 1936.
Ds la formation du gouvernement de Blum, le PCF affiche une attitude
lgaliste en annonant quil abandonne toute activit organise au sein de
larme56. De fait, la presse spcialise, hrite des annes 1920, cesse de
paratre au plus tard la fin du printemps 1936. Toutefois, le lgalisme
revendiqu par le PCF ne correspond que trs partiellement la ralit,
puisque les appareils civil et militaire continuent discrtement de fonctionner. Mais, lattitude adopte par le PCF pendant les grves de la fin mai et
du mois de juin confirme ladoption dune politique foncirement modre,
car il ne cherche manifestement pas faire monter la pression dans les
casernes. La frquence de parution de la rubrique Dans larme de
LHumanit nest pas acclre pendant la dure des mouvements sociaux
et elle conserve un contenu surtout revendicatif qui ne comporte aucun
appel lier les luttes des ouvriers celles des soldats.
Mais aprs la fin des grves, le PCF commence orchestrer une campagne dagitation politique sur le thme de la rpublicanisation de larme. Mene au parlement et dans la presse, cette campagne qui consiste
faire pression sur le ministre de la Guerre douard Daladier, est relaye
dans les casernes par lenvoi de lettres ou de ptitions, reproduites dans
LHumanit, dans lesquelles les soldats sadressent Monsieur Daladier
comme un pre pour rclamer lpuration de larme et lamlioration
des conditions matrielles dans les casernes57. Les appareils civil et militaire orchestrent toutes ces actions. Le nombre denvois parat avoir
culmin fin juin-dbut juillet, le quotidien communiste affirmant avoir reu
200 lettres en 15 jours58.

55

Ibid.

56

Dmocratiser larme, cest aussi la moderniser , LHumanit, 5 aot 1936, p. 4.

57

Les soldats sadressent M. Daladier comme un pre ! , LHumanit, 15 aot 1936, p. 4.

58

Et la circulaire de M. Daladier ? , LHumanit, 5 aot 1936, p. 4.

170

GEORGES VIDAL
Le PCF semble, en effet, avoir rencontr un certain succs auprs des
soldats en les incitant prsenter leurs revendications au ministre. Il est
probable que les auteurs de ces lettres et ptitions ne se rduisent pas seulement aux militants communistes sous les drapeaux. Outre la quantit de
courrier publi par LHumanit, son contenu est assez diversifi et ne reproduit pas toujours mcaniquement le catalogue revendicatif du PCF : les uns
demandent au ministre de placer la tte de [leur] rgiment, un colonel
rpublicain , les autres de pouvoir lire la presse du Front populaire59. Dans
certains cas, de vritables cahiers de dolances sont envoys
Daladier60. LHumanit publie mme des plates-formes revendicatives qui,
sur certains points, vont au-del des positions du PCF, telle celle signe par
142 soldats du 4e bataillon de Saint-Avold qui rclament llection de deux
dlgus de soldats par compagnie, la libert de discussion politique dans
les casernes et la suppression des ordonnances61.
Ce regain dagitation communiste dans les casernes est interprt par au
moins une bonne partie du haut-commandement et de lencadrement
comme la manifestation dune pntration fulgurante de la subversion au
sein de larme. Cette conviction est corrobore par les analyses des services de renseignement. Ainsi le 2e Bureau de la rgion militaire de Paris
affirme quil existe une cellule dans chaque corps de troupe et, dans certains corps, dans chaque unit . Cette analyse alarmiste est-elle justifie ?
Elle parat dautant plus tonnante que le PCF a sembl fortement rduire
son activit dans larme depuis le printemps 1936 et a officiellement
rompu avec lantimilitarisme rvolutionnaire. Peut-on alors considrer que
le PCF a men paralllement deux politiques militaires : lune ouverte, lgale, modre dans sa forme antifasciste, rpublicaine et favorable au renforcement de larme ; lautre, secrte, relevant dune stratgie
rvolutionnaire souterraine de dsagrgation des forces armes.
Linstitution militaire gangrene par les communistes ?
partir des sources disponibles, peut-on effectivement conclure une
vritable explosion de limplantation communiste dans larme et lexistence dun plan ambitieux de noyautage des rgiments ? La confrontation
des sources, parses et partielles, ne permet dapporter quune rponse
approximative cette question.
Aucune source ne donne dinformations claires et prcises sur une progression sensible de limplantation communiste dans larme. Les documents dorigine communiste sont totalement muets sur ce point. Quant

59

LHumanit doit entrer dans les casernes , LHumanit, 18 juin 1936, p. 4.

60

Les soldats exposent leurs revendications , LHumanit, 15 juillet 1936, p. 4. Les soldats revendiquent ,
LHumanit, 3 octobre 1936, p. 4.
61

Les soldats exposent leurs revendications , LHumanit, 15 juillet 1936, p. 4.

171

CAHIERS DU CEHD N 30
ceux provenant des autorits, en particulier des services de renseignement,
ils demeurent trs vagues. Ainsi, le rapport sur le moral dans larme en
1936 se borne signaler que des cellules communistes existent dans beaucoup de formations et quune propagande subversive trs active
sexerce sournoisement62 . Il ressort de la plupart des documents officiels
que le commandement redoute par-dessus tout le dveloppement de linfluence communiste parmi les sous-officiers et de manire plus limite
parmi les officiers subalternes. Ainsi, une note du 2e Bureau de la rgion
militaire de Paris donne la composition de la cellule communiste de lcole
de Saint-Maixent qui compterait, au dbut de 1937, six sous-lieutenants63.
De leur ct, les sources communistes ne fournissent aucune information
sur la progression du nombre de cellules. Le seul indice quelles donnent
sur une progression de linfluence communiste dans les casernes se rduit
la parution des lettres de soldats dans LHumanit. Ainsi, en 1934, 210 units ont t cites au moins une fois, 217 en 1935 et 222 en 193664. Lanne
1936 se situe donc dans le prolongement dune hausse trs modre et entame dj depuis plusieurs annes. De plus, durant cette dernire anne,
aprs un pic pendant lt, le nombre de lettres reues par LHumanit
diminue dans les mois qui suivent. Cette volution ne reflte donc pas un
dcollage de linfluence communiste dans les rgiments dans la priode
qui suit larrive au pouvoir du Front populaire. Dans lensemble, mme si
la parution des lettres de soldats ne rflchit pas fidlement la ralit de
limplantation et de lactivit communiste dans larme, elle ne fournit
aucun indice sur un dveloppement spectaculaire de la prsence organise
du PCF dans les rgiments. Cette impression est renforce par la prise en
compte dautres sources qui incitent conclure dans le mme sens. Daprs
le recensement effectu en 1936, 367 propagandistes rvolutionnaires
(PR) ont t incorpors dans linfanterie en octobre 1936, chiffre fort
modeste rapport leffectif total du contingent et celui des adhrents du
PCF65. Cependant, cette estimation nest quindicative car le recensement
des PR nest pas effectu avec beaucoup de rigueur, tout au moins dans certaines rgions.
Une certaine agitation a probablement affect les casernes et les camps
dans les mois qui ont suivi larrive au pouvoir du Front populaire. Mais,
mis part le commandant Loustaunau-Lacau qui voque plusieurs cas de
62

Service Historique de la Dfense, dpartement terre (SHD/Terre), 7N4034, note analysant les rapports sur ltat desprit dans larme en 1936, le 17 mars 1937, p. 33.

63

SHD/Terre, 9N361, d. 4, note R/329 du 15 avril 1937, cellule des OEA de Saint-Maixent.

64

J-M. GIRAULT, op. cit., p. 441 et 539.

65

Les conscrits communistes reprs sont classs PR, cest--dire propagandiste rvolutionnaire . Leur
recensement qui relve de la comptence de la Sret gnrale de chaque dpartement sous la responsabilit
des prfets, est ensuite centralis par le Ministre de lIntrieur, puis transmis au Ministre de la Guerre qui se
charge ensuite denvoyer les listes au 3e bureau de ltat-major pour faire suivre les informations recueillies aux
diffrentes autorits militaires concernes.

172

GEORGES VIDAL
mutineries de rservistes66, les diffrentes sources ne rapportent aucun
cas dincidents nombreux et graves. Pour toute lanne 1936, 110 actes
individuels dantimilitarisme sont relevs, chiffres qui restent trs modestes et ne traduisent pas une dgradation spectaculaire de la discipline.
Daprs le gnral Gamelin, chef dtat-major gnral de lArme, les faits
les plus srieux ont t des cris dans les trains de permissionnaires, de
rservistes ou de librables ; encore, dailleurs, que le fait de la boisson y
ait jou son rle67. propos des rservistes, il cite en exemple les
grandes manuvres de Provence et du Languedoc qui se droulrent peu de
temps aprs larrive au pouvoir du Front populaire et durant lesquelles il
ny eut aucun incident srieux68. Dans les units, les seuls cas mentionns
portent sur des faits drisoires qui nont aucun caractre de gravit.
Par ailleurs, lappareil communiste pour le travail dans larme na pas
t renforc durant cette priode et semble mme affaibli, ce qui constitue
un srieux indice de labsence de politique volontariste et centralise du
PCF pour noyauter lensemble des units. Plusieurs enqutes de police
concluent en effet labsence deffort des communistes pour renforcer lorganisation de lactivit dans larme69. Lune de ces enqutes tablit quun
oprateur radio en garnison Saverne a voulu durant lt 1936 regrouper
autour de lui quelques hommes pour faire face un ventuel putsch fasciste . Il a alors crit plusieurs reprises au sige de LHumanit pour tre
mis en relation avec des responsables communistes de la rgion, mais il na
jamais obtenu de rponse.
Cet pisode tend indiquer que le PCF ne dispose pas dun appareil
puissant, centralis, charg de suivre au jour le jour lactivit des communistes dans larme et destin favoriser le dveloppement de cellules
secrtes dans les casernes. Labsence de rponse aux courriers reus indique
que, soit les communistes nont pas les moyens de traiter correctement les
contacts quils tablissent dans les casernes ou que, par prudence, ils ne
veulent pas se lier avec des individus ou des comits quils ne contrlent
pas troitement. Dans tous les cas, cette attitude est profondment diffrente du volontarisme qui caractrisait lpoque du travail anti quand les
militants des appareils civil et militaire semployaient tablir des liaisons pour les transformer ensuite en cellules. On peut dailleurs se
demander si lappareil civil existe encore, car avec la suppression de la
presse spcialise, sa raison dtre a largement disparu.

66

Georges LOUSTAUNAU-LACAU, Les mmoires dun Franais rebelle, R. Laffont, Paris, 1948, p. 125.

67

Arch. nat., 2W68, gnral GAMELIN, Mmoires concernant la procdure diligente par Monsieur le gnral
Watteau dans sa partie non-officiellement communique. Les menes communistes dans larme, 2 aot 1942,
p. 1.
68

Gnral Maurice GAMELIN, Servir, Paris, Plon, 1946, tome 2, p. 248.

69

RGVIA (Moscou), 2206 SR2-0/3 (5), 2SCR/EMA, renseignements, 15 janvier 1937, p. 10.

173

CAHIERS DU CEHD N 30
Par contre, il est trs probable que lappareil militaire se rduit cette
poque aux seules cellules dans larme. En juin 1937, le commissaire spcial de Haguenau rapporte que quelques runions de soldats communistes
se droulent dans la fort, proximit du camp militaire70. Il prcise quils
reoivent leurs consignes directement depuis la direction parisienne des
Jeunesses communistes. Cette enqute semble confirmer qu lt 1937,
lappareil civil nexiste plus puisque les cellules isoles sont en liaison
directe avec Paris, et que lappareil militaire est rduit aux seules cellules,
puisque la direction politique de lactivit communiste dans larme serait
assure par les responsables nationaux des Jeunesses communistes. On peut
dailleurs considrer que ces cellules isoles taient plutt atones.
Ainsi, le gnral Massu rapporte quune cellule communiste existait
dans la compagnie quil commandait en 1937 sur la ligne Maginot, mais il
en relativise la porte : Il y avait une certaine agitation politique dans ma
compagnie du fait quil existait une cellule communiste. On discutait sur le
service militaire proprement dit. (....) On sentait chez certains un antimilitarisme qui tait li la doctrine communiste. (...) Mais enfin, ce ntait pas
trs virulent. (....) On sentait chez certains une attitude hostile qui se manifestait la plupart du temps, cest dailleurs une vieille tradition, au moment
de la soupe. Il y en avait toujours pour rouspter que la soupe ntait pas
bonne. Ce tmoignage tend confirmer que les cellules dans larme ne
mnent plus dactivit de propagande et ont une existence plutt vgtative.
Il est dailleurs douteux que le PCF ait possd les moyens humains de
dvelopper une action systmatique de noyautage des rgiments. En effet,
dans les mois qui suivent larrive au pouvoir du Front populaire, la hausse
spectaculaire du nombre dadhsions au parti pose de trs gros problmes
dencadrement et de formation de dirigeants locaux. Du fait de ces difficults, la priorit est alors donne la structuration de limplantation ouvrire.
Peut-on alors conclure que les tmoignages dofficiers sur la prolifration des cellules communistes dans larme partir de lt 1936 sont sans
valeur ? Certainement pas, mme si au regard des diverses sources, ils apparaissent trs exagrs. Il est tout fait probable quune certaine agitation,
effets diffrs de la victoire du Front populaire et des grves de juin, sest
dveloppe dans les casernes, en particulier chez les rservistes. Il parait en
effet peu probable que les vnements politiques et sociaux qui touchent le
pays en profondeur naient aucun cho dans les casernes. De mme, laugmentation spectaculaire du nombre dadhsions au PCF, la progression du
chiffre de ses cellules ont, par un effet mcanique, vraisemblablement
entran une certaine croissance de la quantit de cellules implantes dans
les rgiments. Ce mouvement na pu qutre favoris par la crainte dun
70
Arch. dp. du Bas-Rhin, D296/103, propagande subversive dans larme, le commissaire spcial-adjoint de
Haguenau Monsieur le commissaire spcial, chef de secteur Wissembourg, le 11 juin 1937.

174

GEORGES VIDAL
putsch dextrme droite. Mais ces cellules sont surtout lies lorganisation
locale du parti. Elles connaissent trs certainement les mmes difficults
quautrefois pour parvenir fonctionner, et beaucoup dentre elles sont
vraisemblablement somnolentes ou phmres. Selon cette hypothse, le
travail des communistes dans larme aurait t presque entirement dcentralis durant cette priode, tout comme lorganisation de lautodfense. Il
est dailleurs trs vraisemblable que le maintien de cellules de soldats dans
les casernes est troitement li aux mesures dautodfense prises cette
poque par les forces du front populaire.
Des enqutes de police montrent que, dans certains rgiments, des
groupes se sont organiss, pas toujours linitiative des communistes.
cette poque, de vritables plans de protection ont t labors localement
par les forces du Front populaire, en particulier en banlieue parisienne71.
Pour cette raison, lexistence de contacts, voire dune cellule, dans la caserne
voisine est considre comme particulirement prcieuse par les dirigeants
communistes du secteur. En outre, le PCF est dautant plus incit maintenir une activit organise dans larme quil craint de se voir dbord par
les diverses organisations dextrme gauche, en particulier la Gauche rvolutionnaire et les organisations trotskistes qui diffusent leur propagande
antimilitariste. Les communistes redoutent que ces organisations profitent
de latmosphre tendue et de la combativit manifeste par nombre de soldats pour dvelopper des actions antimilitaristes dans larme et parviennent simplanter dans des rgiments. Mais ces craintes sestompent
dans le courant de 1937 quand cette concurrence potentielle tourne court.
Paralllement, lactivit communiste dans larme entre dans une phase
dextinction.

Lextinction de lactivit communiste dans larme.


Ds la fin de 1936, le PCF met fin sa campagne de pression pour la
rpublicanisation , car il se trouve alors isol dans son affrontement avec
douard Daladier, le ministre bnficiant du soutien des socialistes, des
radicaux et des dputs dopposition. Puis, entre dcembre 1936 et septembre 1937, deux changements significatifs ont des rpercussions sur lactivit communiste dans larme.
La fin des campagnes politiques
Devant le comit central du mois de dcembre 1936, Maurice Thorez
annonce labandon de lorientation suivie depuis juin 1936. En particulier,
il dclare propos de la revendication de la libert de la presse dans les
casernes :
71 Les rumeurs sur des manuvres de nuit des communistes, les documents transmis aux autorits militaires
sur les prparatifs insurrectionnels du PCF rsultent probablement dans certains cas des dispositions prises
localement par les communistes ou par les forces du Front populaire.

175

CAHIERS DU CEHD N 30
Je crois que ce nest pas une chose essentielle. [...] la caserne, cest une
exprience de tous, cest aussi un fait acquis : on ne lit beaucoup que ce qui
est dfendu. Il ne faut pas vous imaginer que lautorisation dentre de
lHumanit dans les casernes, cela signifie que lHumanit sera lue davantage.

Puis il ajoute que les communistes doivent surtout se proccuper des


besoins matriels des soldats72 .
En rsum, le secrtaire gnral du PCF se prononce pour un recentrage
de la politique militaire du parti sur les revendications matrielles au dtriment de la rpublicanisation de larme. Manifestement, Thorez ne veut
pas voir la dfense nationale devenir un abcs de fixation dans les relations
entre partenaires de la coalition de Front populaire. Dsormais, la propagande communiste dans larme met au premier plan les questions matrielles et relgue au second plan la thmatique politique. Dans les mois qui
suivent, le PCF admet que depuis lt 1936, les conditions de vie dans les
casernes se sont sensiblement amliores.
Puis le 11 septembre 1937, LHumanit fait paratre pour la dernire fois
des lettres de soldats73 et, le 18 septembre, le quotidien communiste publie
lultime rubrique Dans larme . Ainsi disparat soudainement, le dernier
vestige lgal de la priode antimilitariste du PCF. La partie aujourdhui
accessible des archives du mouvement communiste ne fournit aucune explication sur cette disparition. Il sagit pourtant dune dcision dune telle porte politique quelle a probablement t prise Moscou. Pendant plus de 10
ans dexistence, la rubrique de LHumanit consacre larme assurait une
fonction qui allait bien au-del de la seule propagande. Elle incarnait symboliquement le lien privilgi que le PCF prtendait entretenir, dabord avec
les soldats, puis plus tard, avec toutes les catgories de militaires. La
rubrique Dans larme reprsentait ainsi la partie visible de lappareil
militaire, son contenu rsultant pour une part de lactivit des cellules
implantes dans les casernes. Cest dailleurs cause de la prsence de cette
rubrique quE. Daladier avait justifi, lautomne 1936, linterdiction de
LHumanit dans larme74.
Comment interprter sa suppression ? Les communistes esprent-ils
ainsi obtenir la lgalisation de leur quotidien dans les enceintes militaires ?
Cest possible, mais dune part, ils nen font plus leur priorit depuis plusieurs mois, et dautre part, lenjeu ne parat pas suffisant pour expliquer
lui seul la disparition de cette rubrique. Deux facteurs essentiels ont vraisemblablement jou : dabord, les dirigeants du Komintern et du PCF ont
72

BMP, bob785, compte rendu du comit central du 11 dcembre 1936, p. 301-302.

73

Une lettre ouverte Monsieur le Ministre de la Guerre , LHumanit,11 septembre 1937, p. 4. Il sagit dune
lettre collective envoye par des soldats du 417e RMIC de Sarralbe (Moselle) qui voque des problmes dhygine, de nourriture, de permissions et dnonce les punitions.

74

Arch. Ass. nat., procs-verbal de la commission de lArme, sance du 4 novembre 1936.

176

GEORGES VIDAL
voulu normaliser lattitude des communistes sur le plan militaire, cesser
den faire un terrain de conflit potentiel avec leurs allis du Front populaire ;
ensuite, le PCF a obtenu des concessions de la part dE. Daladier, en particulier depuis le printemps 1937, les membres du parti ne sont plus classs
PR. En faisant des militants communistes sous les drapeaux des militaires
part entire, le Ministre de la Guerre fait un geste dune grande porte
politique et symbolique : il indique que, dans certaines limites, le PCF peut
tre intgr au fonctionnement normal des institutions, y compris dans larme. Daladier a-t-il ngoci un compromis avec le PCF ? Cest possible, la
disparition de la rubrique Dans larme de LHumanit semblant faire
cho la dcision de ne plus classer les communistes PR. Quoi quil en soit,
en septembre 1937, le PCF franchit une tape supplmentaire dans son ralliement la dfense nationale, puisquil renonce de fait toute contestation
organise et ouverte de linstitution militaire.
Cette attitude sinscrit dans une tendance au recul de la prsence
communiste dans larme et il est probable que la suppression de la
rubrique de LHumanit a acclr ce dclin. Les cellules de soldats, dj
fragiles cause dun fonctionnement difficile et alatoire, nont pu qutre
davantage affaiblies par la disparition dune pratique qui justifiait en partie
leur existence. Dans une priode o le PCF connat un recul relatif, o la
direction du parti attnue de plus en plus ses critiques dans le domaine de
la dfense nationale, les militants communistes ne sont gure incits faire
preuve dactivisme pendant leur service militaire. Quant aux organisations
locales du parti, dj peu motives par le pass pour aider organiser le travail dans larme, elles ne peuvent que se dsintresser davantage du problme de limplantation locale dans les casernes, au fur et mesure que la
psychose du putsch fasciste diminue dintensit.
Lvolution de la parution des lettres de soldats dans LHumanit est
symptomatique de cette tendance. En effet, compar 1936, le nombre dunits ayant envoy des correspondances recule fortement puisquil passe de
222 123. En 1937, les lettres ont t envoyes de 81 villes de garnison ou
de camps contre 176 lanne prcdente. Il est vrai que la comparaison
entre les deux annes est fausse par la disparition de la rubrique Dans
larme au dbut du mois de septembre, qui entrane la fin de la publication des lettres de soldats. Cependant, en prenant en compte le total de 1937
sur seulement huit mois pleins, on constate une baisse sensible dune anne
sur lautre puisque, en moyenne mensuelle, 18,5 units sont cites en 1936,
15,3 en 1937 ; pour les villes mentionnes, on passe de 14,6 10,1. Chiffres
particulirement significatifs, le nombre de villes ayant envoy au moins
cinq courriers est pass de 38 6. Mme obtenu seulement sur huit mois,
ce dernier chiffre semble particulirement rvlateur du sensible recul de
lactivit organise des communistes dans larme75. Cette volution est
75

Chiffres donns par J-M. GIRAULT, op. cit., p. 443 et 535.

177

CAHIERS DU CEHD N 30
dailleurs tout fait conforme au reflux gnral qui touche la mme
poque les forces politiques et sociales du Front populaire. Il apparat donc
que la rpression contre les cellules de soldats na jou quun rle marginal
dans le recul de lactivit communiste dans larme.

Un nouveau discours
Corroborant cette volution, lautomne 1937, le PCF adopte un discours plus positif sur le soldat franais et quelques accents guerriers, certes
discrets, commencent apparatre dans la presse communiste. Ainsi, loccasion du prochain dpart des conscrits, Raymond Guyot, le prsident de la
Fdration des Jeunesses communistes, signe dans LHumanit une vritable profession de foi du soldat communiste dans larme franaise :
Le dpart des recrues est toujours empreint de tristesse : il faut quitter ses
vieux , sa femme [...] pour sengager dans une vie nouvelle et inconnue.
Mais aussi la fiert dtre soldat gonfle le cur de chacun. [...] Le soldat
de France veut servir dans une arme forte au service de la Rpublique. [...]
Il exige que le souffle rpublicain passe dans larme. Le soldat de
France veut sinstruire dans une arme discipline et souhaite que les relations entre le commandement et la troupe soient faites non dhostilit, mais
de comprhension76.

Ce discours est symptomatique de lvolution de la politique militaire


communiste qui, partir de cette poque, accorde une place sans cesse
croissante au rarmement du pays77. Cette priorit donne laccroissement
de la puissance militaire signifie-t-elle que les communistes aient abandonn toute prsence organise dans larme ?
Officiellement, le seul lien entretenu par le PCF avec les casernes se
rduit aux envois de colis. Cette nouvelle pratique qui consiste organiser
lenvoi de colis aux hommes sous les drapeaux, dbute lautomne 1937 et
se poursuit jusquen 1939. Il semble que les communistes ont men ce type
daction sans chercher lui donner directement un contenu politique, puisquune enqute de police effectue en dcembre 1937 conclut au caractre
philanthropique , sans caractre politique de ce type daction78.

76

Le soldat de France par R. Guyot, prsident de la Fdration des Jeunesses communistes , LHumanit,
18 septembre 1937, p. 4.

77 Cf. Georges VIDAL, Le PCF et la Dfense nationale (septembre 1937-septembre 1939) , Revue historique,
nCCCVI/2, 2004, p. 333-369.
78

RGVIA (Moscou), 1555 (4), note, A/S dune affiche intitule Sur la ligne Maginot , dcembre 1937, p. 362.
Il sagit vraisemblablement dune enqute de police car ce document ne comporte aucun en-tte.

178

GEORGES VIDAL
Durant cette priode, le travail clandestin dans larme parat fort dlaiss et il ne semble pas quil subsiste des amicales de rservistes en
dehors des zones frontires du Nord-Est79. Quelques semaines aprs la crise
de Munich, le bureau politique dcide de prendre des dispositions pour
obtenir des renseignements sur nos militants mobiliss [...] et de crer dans
lHumanit une rubrique pour nos combattants80 . Cette dernire dcision
est reste sans suite et il semble bien que la premire nait, elle aussi, pas
t suivie deffet. Cependant, les communistes semblent avoir conserv une
implantation dans les casernes, bien quelle paraisse affaiblie et organise
peut-tre diffremment des annes prcdentes.
La SCR sest, en effet, procure deux circulaires internes du PCF, dates
de janvier et de fvrier 1938, qui concernent lactivit dans larme. Elles
semblent authentiques car leur contenu est conforme la ligne suivie par le
parti et corrobore partiellement les quelques informations connues sur lactivit communiste dans larme depuis environ un an. La premire circulaire donne les consignes que les communistes sous les drapeaux doivent
suivre : Recommander tous les sous-officiers et soldats des diverses
armes appartenant au PC dobserver la meilleure conduite afin dtre des
soldats modles et de pouvoir se faire muter dans les postes de confiance
pour pouvoir tre utile ultrieurement au Parti. Les membres du parti sont
invits se runir lextrieur de la caserne et tre prudents81 . Ce document confirme lorientation des mois prcdents : les militants doivent
tre de bons soldats, occuper les meilleurs postes possibles, ne pas avoir de
vritable activit militante pour ne pas se faire remarquer. Ce mode de
fonctionnement qui ne peut permettre un dveloppement de la prsence
communiste dans larme, correspond un degr dorganisation minimum,
quasi lthargique.
La deuxime circulaire, qui est incomplte, contient un bilan assez
imprcis de limplantation du PCF dans les rgiments de diffrentes rgions
de France. Les groupes organiss dans les casernes ne sont plus appels des
cellules mais des sections. Ces renseignements sont complts par ceux
dun informateur qui concernent la 1re rgion militaire et la rgion militaire
de Paris.

79

Dans le Gard, il nexiste plus une seule amicale de rservistes la fin de lanne 1938 (Arch. dp. du Gard,
1M726, lettre du prfet du Gard au ministre de lIntrieur, le 19 dcembre 1938).

80

RGASPI (Moscou), 517/1884, dcisions du secrtariat du bureau politique, le 26 septembre 1938, p. 267.

81

RGVIA (Moscou), 1555 (2), renseignement (non dat, sans en-tte), p. 188-189. Cette note est rdige partir de la circulaire n 9 de janvier 1938 du PCF. Ces deux circulaires sont les seuls exemples connus de documents internes concernant le travail dans larme postrieurs 1934.

179

CAHIERS DU CEHD N 30
Tableau 5: implantation communiste dans larme au dbut de 1938 daprs un
document interne du PCF.
Rgions militaires

Nombre de sections
par types dunit.

Total des
sections

Nombre de
cellules en 1928

11e rgion : Nantes

1 dans linfanterie

14e rgion : Lyon

1 dans linfanterie
1 dans la cavalerie
1 dans lartillerie

12 dont 2 dans
le Rhne

15e rgion : Marseille

5 dans linfanterie
4 dans lartillerie

17e rgion : Toulouse

3 dans divers rgiments

18e rgion : Bordeaux

3 dans linfanterie
1 dans lartillerie

20

14

Total

Tableau 6: implantation communiste dans larme daprs un informateur de la


SCR.
Rgions militaires

Nombre de sections par


types dunit.

Total des
sections

Nombre de
cellules en 1928

1re rgion : Lille

1 dans linfanterie

Rgion de Paris

3 dans linfanterie
(266 adhrents)
2 dans la cavalerie
(162 adhrents)
3 dans lartillerie
(139 adhrents)
1 dans les chars de combat
(71 adhrents)

10

10

12

Total

Ces donnes trs partielles indiquent que la prsence communiste dans


larme reste trs limite mais quelle ne sest pas totalement effondre. Par
comparaison avec 1928, les communistes restent en majorit organiss dans
linfanterie mais dans un nombre lgrement suprieur de rgiments : 26 en
1928, 30 en 1938. Cet cart est trop faible pour tre vritablement significatif. Dans lensemble, il semble que limplantation du PCF dans larme est
au dbut de 1938 comparable celle de 1928, cest--dire insignifiante rapporte lensemble des units de larme franaise. Par-del les variations
alatoires de la localisation des structures clandestines, la faiblesse du Nord
180

GEORGES VIDAL
demeure remarquable malgr limportance des garnisons qui sy trouvent.
Labandon de lantimilitarisme par le PCF ne semble donc pas avoir modifi
les rticences des communistes du Nord organiser le travail dans larme.
Dans les deux annes qui prcdent la guerre, mises part les notes de
la SCR, les autres sources dorigine militaire ne font tat daucune activit
visible des communistes dans les casernes, mme si le haut-commandement
considre quelle se poursuit de manire souterraine. Le rapport sur ltat
desprit dans larme en 1937 confirme que le PCF a sensiblement diminu
son activit de propagande ouverte parmi les soldats :
Les attaques directes dans la presse, les jets de tracts et les envois de journaux sont devenus de plus en plus rares. [...] Seuls continuent agir par des
mesures extrieures, les anarchistes et les Jeunesses socialistes qui demeurent ouvertement rvolutionnaires82.

Analysant le comportement des soldats, le rapport relve un fort recul


des actes individuels dantimilitarisme : en 1936, 110 avait t recenss
contre 54 en 193783. Un an plus tard, les chefs militaires notent implicitement que, durant lanne 1938, une amlioration de la discipline a t
constate chez les rservistes :
La discipline a t maintenue sans aucune difficult, mme au cours des
convocations de rservistes84 [...] Ltat desprit des rservistes a t dans
lensemble convenable. La tendance gnrale aux manifestations collectives signales lanne dernire [...] na pas t remarque cette anne85.

Par consquent, il ressort de la plupart des sources militaires que la pression exerce par les communistes sur linstitution militaire a fortement
baiss ds lanne 1937 et a, de fait, cess en 1938, en particulier lors de la
mobilisation partielle. Il est fort probable quau cours de lanne 1938, le
PCF a mis fin lexistence de ses cellules de soldats, car aucun indice reprable ne les concerne entre le printemps 1938 et le dclenchement de la
guerre. Au contraire, daprs les quelques tmoignages de militants
communistes sous les drapeaux cette poque, toute activit organise dans
les casernes a cess.

82

SHD/Terre, 7N4035, rapport sur ltat desprit dans larme en 1937, le 16 fvrier 1938, p. 37.

83

Ibid., p. 36.

84

SHD/Terre, 1N8 suppl., d. 6, notes et rapports analysant ltat desprit dans larme, rapport dinspection du
gnral Prtelat, membre du Conseil suprieur de la Guerre, le 14 dcembre 1938.

85

SHD/Terre, 1N8 suppl., d. 6, notes et rapports du gnral Griveaud, inspecteur gnral du gnie et des fortifications, analysant ltat desprit dans larme, le 14 dcembre 1938. Un an plus tt, le 6 septembre 1937, des
rservistes ont chant LInternationale en manifestant dans la caserne du 65e RI de Nantes, le jour de leur incorporation. (Moscou, 1555 (5), note n 6651 2SCR/EMA, renseignements, le 28 septembre 1937, p. 512).

181

CAHIERS DU CEHD N 30
Cet effacement progressif et silencieux de lactivit dans larme est
dautant plus imperceptible quentre 1926 et 1938, le travail militaire a toujours conserv un caractre contingent dans la politique suivie par le Parti
communiste, y compris lorsque le Komintern a voulu quil soit dvelopp.
Ce rle marginal a rsult de plusieurs facteurs : dabord, lindiffrence
dominante dans le parti, de la base au sommet, pour larme et les questions
militaires ; ensuite, cette absence de motivation ne pouvait quaccrotre les
rticences sengager dans laction antimilitariste du fait des risques
encourus face la rpression ; enfin, le Parti communiste donne durant
toute cette priode, la priorit au dveloppement de son influence dans le
monde ouvrier. Ainsi, jusquen 1935, ses capacits limites en forces militantes lempchent de consacrer des moyens importants au travail militaire.
Puis aprs 1935, sa croissance trs rapide lui pose de gros problmes pour
encadrer la masse des nouveaux adhrents, en particulier il manque de
cadres dans les usines. En outre, le Komintern loblige entre 1936 et 1938
envoyer des responsables expriments en Espagne.
Sur un plan plus gnral, lvolution de la politique communiste en
France nest gure favorable au dveloppement de lactivit dans larme,
en particulier cause dune marge de manuvre limite par les contraintes
de la stratgie de coalition de front populaire. Par consquent, le recul par
tapes du travail militaire a davantage rsult des choix politiques et des
priorits dorganisation du PCF que de laction de la rpression au sein de
larme, mme si celle-ci na pu quaccentuer laffaiblissement des cellules
de soldats.

182

GEORGES VIDAL

ANNEXES
Annexe 1: Lappareil militaire en janvier 1927: implantation et effectifs
Rgions

Cellules

Effectifs
Liaisons Rgions
des cellules

Cellules Eff.

Liaisons

Paris

22

Rennes

Nord

Brest

Reims

Nantes

Troyes

Angoulme

Orlans

Limoges

Rouen

ClermontFerrand

Nancy

45

Grenoble

Strasbourg

10

Marseille

25

Besanon

32

106

14

Nmes

Lyon

Toulouse

Bourges

Bordeaux

Tours

17

Tarbes

Caen

Total 25
rgions

87

293

62

183

CAHIERS DU CEHD N 30
Annexe 2: Lappareil militaire en janvier 1927: implantation par armes et
catgories.

Armes et
catgories

Cellules

Liaisons

Armes et
catgories

Cellules

Liaisons

Infanterie

24

20

Cavalerie

Pompiers

Artillerie

14

13

Chasseurs pied

Infirmiers

Zouaves

Aviation

Tirailleurs

10

Gnie

17

Secrtaires
dtat-major

Ouvriers

Chars

Autos

101

69

Total toutes armes et catgories

184

LE PROBLME DU SERVICE MILITAIRE


EN FRANCE DE 1940 1946,
DISPARITION ET RENAISSANCE
PAR CLAUDE DABZAC-EPEZY1
Les annes 1940 1946 marquent une des priodes les plus difficiles
dans lhistoire du service militaire franais, caractrise, certes par la reprise de la lutte et la victoire de 1945, mais aussi par la dfaite, loccupation, laffaiblissement de la puissance de ltat et les luttes fratricides. Aux
antipodes des rcits mythiques sur le service militaire2, lhistoire de ces
annes corne limage des Franais rassembls sous un mme drapeau et
unis dans un mme sacrifice pour leur patrie. Cest pourtant ce momentl que dimmenses mutations voient le jour, qui prfigurent et anticipent
bien des gards les transformations ultrieures du service national.
En juin 1940, larmistice impose une rduction drastique des forces
armes qui met fin lorganisation issue des lois de 1905 et 1928. Le service militaire universel et la conscription disparaissent donc officiellement.
Or, en 1943, en Afrique du Nord et en 1944 en mtropole, la France est
amene mobiliser pour reprendre sa place aux cts des Allis et participer la guerre contre lAllemagne. Comment ladministration du service
militaire a-t-elle pu grer cette disparition brutale et cette renaissance non
moins brutale ?
En fait, les contraintes de larmistice amnent mettre en place une
organisation de substitution semi-clandestine accompagne dune importante modernisation administrative. Mais ce systme qui a permis la mobilisation parfaitement russie de lAfrique du Nord en 1943, a totalement
chou en Mtropole partir de 1944.

UNE MODERNISATION LONGTEMPS DIFFRE


Au moment o clate la Seconde Guerre mondiale, le service militaire
est directement issu des grandes lois militaires du dbut du XXe sicle. La
loi du 21 mars 1905 cre le service universel, obligatoire et gal pour tous.
La loi du 31 mars 1928 sur le recrutement de larme tablit les rgles fondamentales : le recensement est effectu par les maires des communes pour
tous les jeunes hommes de 19 ans rvolus. Il entrane la convocation devant
1

Cette communication prsente le 22 mai 2003 devant la commission dhistoire socioculturelle des armes a
t reprise sous le titre Survivre et renatre, lorganisation du service national en France de 1940 1950 , lors
de la journe dtudes : Lorganisation du service militaire, reflet des volutions de la socit franaise, organise par le C2SD et CEHD, avec la DSN, Le 22 novembre 2005, actes publis par le C2SD et le CEHD, 2e trimestre 2007, 102 p. cf. p. 37-47.
2
Sur le mythe du service militaire cf. le point de vue contestataire de Michel AUVRAY, Lge des casernes,
histoire et mythes du service militaire, Paris, lAube, 1998, 327 p. (avec une abondante bibliographie).

185

CAHIERS DU CEHD N 30
le conseil de rvision, qui est assur par le prfet assist de commissions
civiles et militaires. Par la suite, les listes sont transmises des bureaux de
recrutement qui procdent, sur la foi du dossier papier lappel et lincorporation. Une fois celle-ci ralise, les conscrits sont immdiatement
conduits dans les units daffectation qui prennent en charge linstruction.
Un certain nombre de rformes et damnagements, raliss entre 1905
et 1939, portent sur la dure du service actif et sur lge dincorporation.
Ces rformes donnent lieu des dbats parlementaires passionns3. Dans
les faits, lgalit de tous devant le service nest pas respecte car la dure
de celui-ci varie selon les classes dge : dune dure de 3 ans en 1913, le
service est ramen 18 mois en 1923 et 1 an en 1930. Toutes les analyses
dpoque confirment que cette dure rduite du service ne permet pas
larme de remplir les missions qui lui sont imparties, ni ragir rapidement en cas dalerte. En 1935, le problme devient insoluble, car la
classe 1935 rassemble des conscrits ns en 1915, donc au dbut des classes
creuses dues au dficit de naissances de la guerre 1914-1918. Ainsi, les
effectifs dappels sous les drapeaux, par un simple effet dmographique,
sont diviss par deux. Malgr lurgence, le parlement refuse de voter un
allongement officiel de la dure du service militaire actif, il accepte juste
quune classe de disponibles soit maintenue un an de plus. La gauche franaise ne veut pas sengager dans ce quelle appelle une course aux effectifs . Les jeunes Franais effectuent donc un service de un an et sont
maintenus une autre anne au titre de la disponibilit. Mais leurs ans sont
nombreux navoir connu que le service de 18 mois (7 classes dge) ou de
1 an (5 classes)4.
Mais le dbat sur la dure du service, qui accapare lattention des parlementaires laisse dans lombre un problme essentiel : celui de lorganisation
de la conscription, de linstruction et de la mobilisation. Pendant lentredeux-guerres, seuls quelques observateurs constatent que le systme est
inadapt et dnoncent la slection inexistante, linstruction insuffisante, la
mauvaise organisation des rserves, la difficult grer les affectations spciales, limpossibilit de faire concider la ressource et les besoins. Des personnalits comme le gnral de Gaulle dans son livre Vers larme de
mtier5 tentent de mettre en lumire les insuffisances du systme darme
de masse en prconisant la constitution dunits professionnalises. Mais
pour dautres analystes, comme les gnraux Debeney et Bourret, la solution est trouver dans la formation des spcialistes de qualit6.
3 Henry DUTAILLY, Les problmes de larme de Terre franaise 1935-1939, Paris, SHD/TERRE, Imprimerie
nationale, 1980, p. 208-211.
4

En 1939, les obligations militaires se dfinissent ainsi : 28 annes de service militaire dont : 1 an de service
actif ; 3 ans de disponibilit ; 16 ans de premire rserve ; 8 ans de 2e rserve, (units territoriales).

Charles de GAULLE, Vers larme de mtier, Paris, Berger-Levrault, 1934.

Gnral DEBENEY, Arme nationale, arme de mtier , Revue des Deux Mondes, 15 septembre 1929 ;
DUTAILLY, op. cit., p. 215.

186

CLAUDE DABZAC-EPEZY
Avec llan donn par cette rflexion, des tudes pour moderniser le service militaire sont lances. Ainsi, en fvrier 1934, au moment o Ptain est
ministre de la Guerre, la direction du contrle de lArme confie un ingnieur, Ren Carmille, des tudes sur le service de recrutement. Pendant 10
mois, ce polytechnicien n en 1886, se livre un audit complet dans
trois rgions militaires et inspecte tous les centres de recrutement et de
mobilisation. De dcembre 1934 fvrier 1935, il prsente au ministre les
rsultats de son enqute dans cinq rapports (en tout 223 pages)7. Il prend
acte de linadaptation de ladministration du service militaire et prconise
une rforme globale qui permettrait doprer une slection centralise.
Dans son projet, il prvoit un grand service unique, avec une direction
nationale et des directions rgionales correspondant aux rgions militaires.
Les bureaux dpartementaux doivent tre supprims. lment essentiel :
chaque direction rgionale devra tre dote dateliers mcanographiques (
base de fiches perfores) permettant une comptabilit automatise des recrues
et une valuation statistique des spcialits. cet effet, il prvoit ltablissement pour chaque appel de fiches mcanographiques avec lattribution dun numro matricule unique 13 chiffres, ou numro didentification.
Les annes 1930 tant caractrises par un blocage parlementaire face
toute rforme du service militaire comme en tmoignent les dbats virulents propos de la dure du temps pass sous les drapeaux ou de lorganisation de la nation en temps de guerre , un changement aussi radical de
lorganisation de la conscription avait peu de chances daboutir. Le projet
Carmille reste donc dans les cartons. Les difficults apparaissent au
moment de la mobilisation partielle de 19388 et de la mobilisation gnrale
de 1939. En effet, faute de fichier de slection, les ouvriers et les cadres des
usines darmement sont dabord mobiliss en units combattantes, ce qui
dsorganise la production des usines, puis, quelques mois plus tard, ils sont
rappels dans leurs usines au titre de laffectation spciale, ce qui dsorganise les units combattantes. Ltat-major de larme dcide de mettre en
uvre partiellement la modernisation prconise par Carmille. Ainsi, le
bureau de recrutement de Rouen, command par le commandant Rocques,
est dot titre exprimental dun centre mcanographique en mai 19399.
Comme la France a dispos de prs de deux ans entre Munich et lattaque
allemande, on peut faire tat dune russite de la mobilisation et le haut
commandement franais sen flicite10.

7
Robert CARMILLE, Les services statistiques franais pendant loccupation, ed. Robert Carmille, sept 2000, 64
p. (+ annexes), cf. p. 5.
8 Note n 758/C/EMA du 12 novembre 1938, SHD dpartement Terre 7N 2293/10. Enseignements de la mobilisation partielle de novembre 1938 et Jean VIAL, La mobilisation militaire de 1919 1939 tude dactylographie, SHD/TERRE.
9

CARMILLE, op. cit., p. 5.

10

Andr CORVISIER, Histoire militaire de la France, tome 3, de 1871 1940, p. 380.

187

CAHIERS DU CEHD N 30
La suite est connue : la dfaite, que le gnral de Gaulle attribue linfriorit du matriel, mais o dautres voient leffet de linsuffisante prparation des hommes. Des documents parlent doff iciers de rserve
insuffisamment aguerris. Marc Bloch dans Ltrange Dfaite dclare : On
a racont des histoires de fuite, o lauto du chef aurait, de beaucoup,
devanc la panique des pitons. On a cit des cas dabandon de poste. On a
voqu des sauve-qui-peut venus den haut11. Des articles envoys aux
revues militaires au cours de lanne 1941 se gaussent de ces officiers sans
aucun prestige physique, qualifis de ventripotents ou binoclards12 ;
sans endurance incapables de supporter une journe de privation de nourriture13 ou, plus frquemment, gravement incomptents14. La dfaite projette ainsi sa tragique lumire sur des dysfonctionnements anciens mais
jamais corrigs. Plus que jamais, il apparat urgent de procder une rforme en profondeur de ladministration du service militaire. Pourtant,
alors que les conditions psychologiques et politiques dune telle rforme
deviennent enfin possibles, sa mise en place est interdite par les conventions darmistice.

APRS LA DFAITE DE 1940 : UNE ORGANISATION DE SUBSTITUTION QUI


PERMET UNE RELLE MODERNISATION

Les clauses militaires des armistices de Rethondes et Villa Incisa, qui


entrent tous deux en vigueur le 25 juin 1940, sont assez imprcises. Les
contraintes imposes aux forces armes sont dfinies quelques jours plus
tard, le 29 juin, la suite dune runion entre les commissions darmistice
allemandes et italiennes. Ces accords de Wiesbaden rduisent les effectifs de larme franaise 100 000 hommes en mtropole et entre 30 000 et
50 000 outre-mer. Leur mission est exclusivement le maintien de lordre.
Aucune unit mcanise ne doit subsister dans larme de terre. Laviation
militaire, comme la marine doivent disparatre. Trs vite, les puissances
occupantes accordent des drogations par rapport ces clauses drastiques.
Larme est progressivement rarme, tout spcialement en Afrique du
Nord. Ses effectifs autoriss augmentent ainsi que son armement. Une marine et une arme de lair sont maintenues titre provisoire la suite
des attaques anglaises de Mers el-Kbir et de Dakar en juillet et en septembre 1940. Au total, larme dite de larmistice atteint des effectifs de
plus de 500 000 hommes au printemps 1942.

11

Marc BLOCH, Ltrange Dfaite, Paris, A. Michel, 1957, p. 141.

12

Article du Lt-colonel Re, propos lEMA/3, Loches, octobre 1940, Le recrutement et la formation des officiers , SHD dpartement terre, 3P129.

13
Le gnral Schlesser, dclare quil a t profondment choqu par ces officiers qui, en 1940, prfraient se
rendre plutt que de supporter quelques jours de privation de nourriture. Gnral Guy Schlesser, entretien avec
Robert O. Paxton, le 8 juillet 1961. Repris dans Robert O. PAXTON, Larme de Vichy, Paris, Tallandier, 2004,
p. 68.
14

Marc BLOCH, op. cit., p. 142.

188

CLAUDE DABZAC-EPEZY
Le texte des accords de Wiesbaden ne prcise pas expressment que larme devra tre compose uniquement de volontaires15. Mais, de fait, comme
son format rduit interdit dincorporer toute une classe dge et que les
rserves mobilisables sont interdites, le service militaire universel est
suspendu pendant toute la dure de larmistice et tout laisse penser quil
ne sera pas autoris lors du futur trait de paix avec lAllemagne nazie.
Cependant, pour assurer la transition entre une arme de conscription et une
arme de volontaires, le maintien sous les drapeaux des classes 1938 et
1939 est autoris. Les effectifs de larme de larmistice sont donc, pour
une grande part, composs dappels.
Ces amnagements ne sauraient satisfaire le marchal Ptain, le gnral
Weygand et lquipe de militaires au pouvoir Vichy lt 1940. Ces derniers sont en effet particulirement attachs lide de service militaire
universel. Ils font partie de la catgorie dofficiers que lon pourrait qualifier de meneurs dhommes . Sensibles, dans la tradition de Lyautey, au
rle social de lofficier16 , ils sopposent aux officiers de culture plus
technique, qui, linstar de lamiral Darlan ou du secrtaire dtat lAir,
le gnral Bergeret, saccommoderaient volontiers dune professionnalisation17. Aussi vont-ils consacrer tous leurs efforts rendre cette suspension
du service militaire facilement rversible, afin que lon puisse aisment
revenir la situation antrieure si les circonstances le permettent.
Pour cela il faut imprativement veiller ce que la continuit de la
conscription ne soit pas interrompue : le recensement et la vrification de
laptitude des jeunes hommes doivent se poursuivre. Ainsi toutes classes
dges sans exception pourront rester mobilisables dans lhypothse dune
entre en guerre dans les 27 annes suivantes18. Dans ce but, il faut galement maintenir une administration tenant jour un fichier de mobilisables.
La premire de ces exigences va tre remplie par linstauration des
Chantiers de la jeunesse. Ceux-ci sont ns dans lurgence de la dfaite, car
il semblait inconcevable de renvoyer dans leurs foyers les 100 000 conscrits
de la classe 1940 qui venaient dtre incorpors mais qui navaient pas
encore reu dinstruction. Le gnral Colson, ministre de la Guerre, confie
donc au gnral de La Porte du Theil le soin dorganiser lencadrement de
ces soldats. Ce dernier met en place une organisation inspire du scoutisme

15
Le texte complet des accords de Wiesbaden sur larme franaise a t publi par Romain RAINERO, La
commission italienne darmistice avec la France, les rapports entre la France de Vichy et lItalie de Mussolini,
Vincennes, SHD/TERRE, 1995, p. 399-403.
16

Louis-Hubert LYAUTEY (lieutenant) Du rle social de lofficier , Revue des deux Mondes, 15 mars 1891,
p. 443-459.

17

Claude DABZAC-EPEZY, La rnovation de la formation militaire Vichy en 1941 , Revue Historique des
armes, 2/2001, p. 17-30.

18

Ces 27 annes correspondant la dure des obligations militaires prvues par la loi de 1928.

189

CAHIERS DU CEHD N 30
et rassemble tous les jeunes dans des camps en pleine nature o ils sont
employs des travaux forestiers et ruraux19. Le 18 janvier 1941, cette
organisation provisoire devient une institution dfinitive et tous les jeunes
Franais doivent y effectuer un service obligatoire de huit mois. Quatre
classes sont appeles, de la classe 1940 la classe 1944. Au total, prs de
400 000 jeunes passent par les Chantiers entre ces deux dates. Les Chantiers
de la jeunesse sont une organisation civile dpendant du ministre de
lducation nationale. En ralit, au dpart, la totalit des 10 500 cadres
environ est compose de militaires dactive mis en cong darmistice ou
dofficiers et sous-officiers de rserve. Par la suite seulement, les grads
sont recruts parmi les conscrits ayant quatre mois de prsence dans les
Chantiers20.
Lorganisation des Chantiers de la jeunesse diffre profondment de
celle du service militaire laquelle elle succde. Le principal changement
tant la centralisation avec la suppression de lchelon dpartemental,
mesure qui avait t prconise par les travaux de Carmille. On aboutit donc
une structure pyramidale, avec, au sommet, le commissariat gnral et son
tat-major, installs Chatelguyon, et six rgions : cinq en zone Sud, une en
Afrique du Nord. Chacune de ces rgions, avec sa tte un commissariat
rgional, comprend de huit dix groupements dont leffectif varie entre
1 500 et 2 200 hommes. Chaque groupement (quivalent dun rgiment avec
sa tte un commissaire) est divis en groupes de 150 200 hommes rpartis chacun en une dizaine dquipes21. Les modalits dappel et dincorporation connaissent aussi des changements. Les jeunes sont convoqus dans
les commissariats gnraux, lchelon rgional, par voie daffichage en
mairie. Le conseil de rvision est supprim, lexamen mdical, la slection
et laffectation seffectuent dans les services spcialiss du commissariat,
qui procde aux formalits dincorporation et laffectation dans les groupements22. Cette nouvelle organisation prfigure, avec treize ans davance,
la mise sur pied des centres de slection en 1954.
Les plus grandes transformations seffectuent nanmoins au niveau de la
gestion des effectifs. Le service du recrutement ne disposait pas dassez de
moyens pour contrler les bureaux de recrutement nombreux et dissmins
dans toute la France raison dun ou de plusieurs par dpartement. Il ne
pouvait donc faire raliser aucune synthse prospective sur une mobilisation
19

Joseph de LA PORTE DU THEIL (gnral), Un an de commandement des chantiers de la jeunesse, Paris,


Sequana, 1941, 333 p.

20
Histoire des Chantiers de la jeunesse raconte par des tmoins, SHD/TERRE, journe dtudes des 12 et
13 fvrier 1992, SAM/CJF, 1992, 286 p.
21
Loi du 18 janvier 1941 et Instruction sur lorganisation et ladministration des Chantiers de la jeunesse, cinq
volumes, Paris-Limoges, Charles Lavauzelle, 1941-1943.
22
Andr SOUYRIS-ROLLAND, quelques lments pour la comprhension dune organisation paramilitaire
sous loccupation allemande, 1940-1944, in Histoire des Chantiers de la jeunesse raconte par des tmoins, op.
cit., p. 25-31.

190

CLAUDE DABZAC-EPEZY
future et ce systme fonctionnait presque totalement laveugle. cet
gard, les dysfonctionnements mis en lumire par la dfaite facilitent la
mise en uvre dune vritable rvolution administrative et technique : tous
les bureaux de recrutement et, naturellement, les centres de mobilisation,
sont supprims. Leurs fichiers sont centraliss et verss un service
unique, le service de la dmographie du ministre des Finances, cr par la
loi du 14 novembre 1940 et localis Lyon.
Tout comme pour les Chantiers de la jeunesse, ce nouveau service est
officiellement un organisme civil et ne dpend ni des tats-majors, ni des
ministres militaires mais du ministre des Finances23. En fait, ce sont
presque exclusivement des officiers, spcialistes du recrutement qui
composent lencadrement sous la direction du contrleur gnral Carmille24.
Le nouveau directeur est en relation avec le colonel Rivet, chef des services
spciaux militaires clandestins. Aprs larmistice, des officiers uvrent pour
assurer la survie des lments de larme interdits par les conventions de
larmistice, avec lassentiment tacite du ministre de la Guerre, le gnral
Huntziger et de son tat-major25. Ces actions de camouflage prennent trois
directions principales : la poursuite de lactivit des services secrets de renseignement et de contre-espionnage, le camouflage du matriel militaire et
le maintien dune administration de mobilisation clandestine. Robert
Carmille est charg officieusement de cette dernire mission : sous couvert
dun service officiel charg des tudes statistiques sur lensemble de la
population franaise, son but est clairement de sauver de la destruction le
service du recrutement et de maintenir la possibilit dune mobilisation future26. Dans cette perspective, le service de la dmographie centralise tous les
fichiers des militaires dmobiliss, ainsi que les fiches des contingents des
Chantiers de la jeunesse, des prisonniers de guerre et des anciens affects
spciaux. partir de janvier 1941, le service de la dmographie est rorganis, il devient service national de la statistique (SNS) avec une direction
nationale Lyon et 18 directions rgionales dont lune Alger. Il procde
des recensements civils, comme celui des activits professionnelles du
17 juillet 1941, qui tablit la liste de toutes les personnes des deux sexes
23
Il fait dailleurs doublon avec un service civil dpendant du mme ministre, la Statistique gnrale de France
(SGF) dirig par Henri Bunle.
24

La note n 6945 EMA/1 du 15 novembre 1940 du ministre, secrtaire dtat la Guerre aux gnraux
commandant les divisions militaires demande que les officiers de larme dactive spcialistes du recrutement
se portent candidats pour devenir administrateurs du nouveau Service de la Dmographie, cit. in CARMILLE,
op. cit., p. 15.

25
Ces actions de camouflage prennent en 1940 trois directions principales : le maintien des services secrets
de renseignement et de contre-espionnage, le camouflage du matriel militaire et le maintien dune administration de mobilisation clandestine. Cf. Robert O. PAXTON, op. cit., p. 307-335, Le parti de la revanche, la
rsistance dans larme de larmistice et les tudes faites par deux anciens de lOrganisation de Rsistance
de lArme : Augustin OUDOT DE DAINVILLE, LORA, la rsistance de lArme, guerre 1939-1945, Paris,
Lavauzelle, 1974, 345 p. ; Bernard DE BOISFLEURY, Larme en rsistance, France 1940-1944, Paris, LEsprit
du livre, 2005, 718 p.
26

CARMILLE, op. cit., p. 15.

191

CAHIERS DU CEHD N 30
entre 14 et 65 ans, rsidant en zone non occupe. Cest loccasion de lexploitation de ce recensement quest cr le numro national didentification
13 chiffres que nous utilisons encore aujourdhui sous lappellation courante de numro de scurit sociale .
Au lieu de dtruire ou de rduire lefficacit du systme antrieur, cette
rorganisation impose par la dfaite permet une modernisation sans prcdent de ladministration du recrutement : le systme de mcanographie
autorise le croisement de plusieurs fichiers, permet de vrifier et dliminer
les doublons. Les donnes statistiques militaires peuvent tre croises avec
dautres donnes concernant le reste de la population civile. Il est possible
dsormais dviter, comme en 1939, de mobiliser dabord les ouvriers ou
les pres de famille, pour ensuite les renvoyer dans leurs foyers. lissue
de cette extraordinaire rvolution administrative, on peut esprer, pour la
premire fois dans lhistoire du service militaire, avoir une vision claire de
lensemble de la population soumise aux obligations militaires et deffectuer une mobilisation slective. Cependant, une telle activit ne peut tre
juge qu ses rsultats : ces structures de substitution ont-elles rellement
favoris la mobilisation en 1943 et 1944 ?

UNE RENAISSANCE DIFFICILE DU SERVICE MILITAIRE DE 1943 1947


Force est de constater que le bilan de la renaissance du service militaire
aprs la priode doccupation, est mitig : en Afrique du Nord, les choses se
passent plutt bien, puisque, en 1943 et 1944 seffectue la plus importante
leve en masse jamais ralise en termes de ponction sur la population : prs
de 300 000 hommes, soit 21 classes dge sont mobilises simultanment.
Pour la premire fois les musulmans sont galement concerns.
Lordonnance du 7 mars 1944 considre quil y aura dsormais un traitement identique des deux communauts en ce qui concerne les obligations
militaires. Mais seulement quatre classes dges (1929 1943) sont mobilises, contre 21 classes dge pour les Franais27. Cette mobilisation na t
possible que grce aux structures de substitution mises en place pendant
loccupation. Dabord par les Chantiers de la jeunesse qui, ds 1943, sont
militariss et intgrs en units constitues dans la nouvelle arme franaise
qui reprend le combat aux cts des Allis28. Ensuite et surtout par le travail
de la direction dAlger du SNS qui, en 1941, met en place le fichier national didentification, rassemblant pour la premire fois Franais et musulmans dans des rpertoires centraliss et compatibles entre eux29.

27
Christine LEVISSE-TOUZE, LAfrique du Nord dans la guerre, 1939-1945, Paris, Albin Michel, 1998, p. 366367 ; Belkacem RECHAM : Les musulmans algriens dans larme franaise (1919-1945), Collection Histoire et
Perspectives mditerranennes. Paris, LHarmattan, 1999, p. 129.
28
Gnral VAN HECKE, Les Chantiers de la jeunesse au secours de la France, souvenirs dun soldat, Paris,
Nouvelles ditions latines, 1970, 304 p.
29

CARMILLE, op. cit., p. 36.

192

CLAUDE DABZAC-EPEZY
En France, en revanche, les choses sont bien diffrentes : avant le
Dbarquement, le Comit Franais de Libration Nationale (CFLN) avait
prvu quil faudrait organiser une mobilisation en mtropole afin de lever
les effectifs promis aux Allis dans le plan dAnfa30. Le dcret du 20 juin
1944 pris par le Gouvernement provisoire de la Rpublique franaise
(GPRF) organise ainsi la mise sur pied en mtropole des effectifs ncessaires aux formations militaires. Il ny a pas de nouvel ordre de mobilisation gnrale, simplement larticle 1er stipule que lordre de mobilisation de
1939 est toujours en vigueur. Le dcret dcline ensuite les mthodes de
mobilisation : Pour obtenir les effectifs ncessaires, il sera procd des
appels sous les drapeaux, en fonction des besoins, soit par ordres de rappel
individuels et collectifs, soit par classes . Dans un premier temps, les
classes 1940/2 000 1945 sont rappeles en fonction de la disponibilit des
moyens dinstruction. Il est indiqu aussi que les FFI (Forces franaises de
lintrieur) font partie de larme et sont soumises aux lois militaires.
Enfin, le Service national des statistiques est charg du recensement des
classes 1919 1945 qui doivent tre mobilises31. En fait, le GPRF se rend
compte trs vite quil est impossible de rappeler les classes dge en question faute de fichiers de mobilisation et faute dadministration du recrutement en tat de marche. Face limpossibilit dimposer son dcret, il
renonce la mobilisation gnrale et dclare que celle-ci seffectuera par
rappel de spcialistes, incorporation de volontaires et intgration des units
FFI32. La mobilisation en mtropole de 1944 1945 est donc extrmement
ingalitaire. Les classes 1939 1943 sont officiellement rappeles, mais ce
rappel ne donne que peu de rsultats vu le nombre de prisonniers, de dports du travail ou de rfractaires au STO ... injoignables. De plus, le fichier
de la classe 1943 est inexistant. Le rappel individuel de spcialistes des
classes 1931 1943 peut nanmoins tre ralis avec un certain succs33.
Aprs la victoire du 8 mai 1945, le dsordre persiste : il est prvu dincorporer la classe 1944 partir du mois davril 1946. En ralit, cet appel
sous les drapeaux naura jamais lieu. Ds le dbut 1946, le Gouvernement
repousse lappel de la classe 1944 et lAssemble impose lincorporation
immdiate dune partie de la classe 46. Cette mesure dispense tacitement les
classes 44 et 45 de tout ordre dappel34. Cest un fait unique dans lhistoire

30

Note n 128/EMGG/1 du 5 juin 1944 traitant de la mobilisation en territoire libr. Cit par Jacques VERNET,
Le Rarmement et la rorganisation de larme de Terre franaise, 1943-1946, Vincennes, SHD/TERRE, 1980,
p. 27.
31

Analyse complte du dcret in VERNET, op. cit., p. 27-29.

32

Tlgrammes du 22 juin 1944 et directive du 26 juin 1944,Vernet, op. cit., p. 28.

33

Tlgramme n 997/EMGG/1 du 2 novembre 1944, VERNET, op. cit., p. 130.

34

Les classes 1944 et 1945 nont pas t mobilises. elles satisferont ultrieurement leurs obligations militaires par de courtes priodes dinstruction CEM/MA/22, ministre des armes, communiqu de presse du
11 mars 1946 du ministre Edmond Michelet, archives Edmond Michelet, Brive, (Ancien classement : Ministre
des Armes, dossier 22), et Informations militaires, n 78, 25 octobre 1946, p. 6.

193

CAHIERS DU CEHD N 30
du service militaire depuis 1905 : deux classes dge chappent totalement
leurs obligations militaires. Les choses ne samliorent pas par la suite : malgr la volont de rforme du gnral de Lattre et du ministre des Armes
Edmond Michelet35, ladministration du service militaire a du mal se
reconstruire aprs guerre, essentiellement pour des raisons financires. Une
ordonnance du 22 avril 1945 introduit la prparation militaire obligatoire
pendant les trois annes qui prcdent lincorporation, mais faute de
moyens, cette pratique est trs rapidement abandonne. La loi du 7 octobre
1946 rduit le service militaire un an. Des rformes sont adoptes, appliques partiellement puis abandonnes, ce qui aboutit une absence totale de
continuit. Ainsi le rythme des appels ne semble plus obir aucune rgle36.
Le sommet est atteint lors des grandes grves doctobre et de
novembre 1947 : le gouvernement dcide de faire appel au contingent et
mobilise deux classes dges disponibles : la classe 1943 et la classe 1946
qui doivent former des units mises disposition du ministre de lintrieur.
Or cette mobilisation partielle est une vritable droute. Les archives
montrent des scnes ubuesques, des rappels qui nulle carte de mobilisation na t envoye qui viennent encombrer des centres de mobilisation
dont le commandement na pas t prvenu et qui est incapable de les loger
de les quiper et de les nourrir37. De Lattre parlant du problme Vincent
Auriol nhsite pas dire : la mobilisation a t tellement curante que
jai failli foutre le camp38 . Dbut 1948, ltat-major fait le constat que la
France ne dispose pas de force de rserve mobilisable. Une note du 5 janvier du gnral Revers, chef dtat-major gnral, signale que sur les
effectifs des dix dernires classes, soit deux millions dhommes, 800 000 ne
sont pas instruits, 600 000 ne sont pas quipables, et 100 000 de plus ne
peuvent tre habills . Il propose un plan durgence, dit plan R pour constituer rapidement une arme de maintien de lordre, dont certaines units
devront garder faute de mieux leur tenue civile. Ces units seront leves sur
une base rgionale, voire locale faute de moyens dacheminement39. Les
commandements militaires sont donc amens en dsespoir de cause, envisager de revenir une sorte de degr zro de la conscription. Heureusement,
35

Bien dcrites dans la brochure du ministre des armes Vers les armes de demain , novembre 1945-mai
1946, 22 p. cf. galement, Claude DABZAC-EPEZY, Edmond Michelet et la reconstruction des forces
armes , in Edmond Michelet, homme dtat, colloque organis par le Centre national dtudes de la
Rsistance et de la Dportation Edmond Michelet (CRDEM), Paris, 14-15 octobre 1999, d. CRDEM, Brive,
2000, p. 61-86.
36

Selon les termes dAlain HUYON (colonel), la conscription, volution historique sommaire du service militaire obligatoire tude ralise pour le Service Historique de larme de Terre, Vincennes, 2001, p. 10.

37
Synthses sur le moral : dcembre 1947, janvier 1948 ; SHD dpartement Air E 2792 et Runions des
chefs dtat-major des rgions ariennes 1945-1951, E 4158.
38
Vincent AURIOL, Journal du Septennat, Tome 1, 1947, Paris, Armand Colin, 1970, 18 dcembre 1947,
p. 633.
39

Note rsume par le gnral Revers lors de la sance du conseil dtat-major n 36 du 16 fvrier 1948, SHD
dpartement Air, E 2753.

194

CLAUDE DABZAC-EPEZY
la situation intrieure sapaise et les vnements nimposent pas la mise en
uvre des solutions prconises par Revers, mais lalerte a t donne. Il
est urgent de lancer une rflexion pour comprendre lchec de la mobilisation de 1947 et dentamer un programme de rformes du service militaire
afin de lui redonner a minima son efficacit davant 1939.

LILLUSION DUNE CONTINUIT QUI MASQUE UNE RUPTURE PROFONDE


Au dbut de la IVe Rpublique, larme franaise affirme sa renaissance.
Mais celle-ci nest quun trompe lil. Maintenue en perfusion pendant
trois ans par laide amricaine, elle a bien du mal survivre dans un aprsguerre marqu par de drastiques rductions budgtaires. Cette priode
dimmenses difficults dure jusquau retour de laide amricaine, en 1950.
Les annes 1945 1950 sont donc des annes dclipse de larme franaise.
Malgr les affirmations de principe marteles par la presse militaire, le
choc de la guerre et de loccupation na pas t digr, et la reconstruction
de loutil militaire est reste inacheve. Ce constat est particulirement vrai
pour ladministration du service militaire : les structures de substitution
mises en place pendant loccupation ont jou un effet pervers, dans la mesure o elles ont donn lillusion dune continuit alors que le systme du
recrutement avait t bel et bien bris par loccupation en mtropole.
En dpit de leur intention proclame, les Chantiers de la jeunesse nont
pas eu les moyens dassurer la continuit dun service obligatoire. Ils ne
sont pas galitaires les jeunes de la zone occupe sont dispenss et surtout, ils sont boycotts par la population ds 1943. En effet, la loi sur le
STO, institue par Pierre Laval le 1er fvrier 1943, oblige les jeunes des
classes 1940, 1941 et 1942 partir en Allemagne. Aussi, pour y chapper,
il faut viter le recrutement des Chantiers et le fichage du SNS. Le taux
de rfractaires augmente avec le temps puisque la classe 1940 des
Chantiers rassemble 90 000 jeunes incorpors en mtropole et la classe
1944 seulement 30 000. Certes, les fichiers existent, mais ils sont incomplets, parfois trafiqus , ils ne sont pas mis jour et sont par l mme
difficilement utilisables.
Plus grave : le SNS est amen participer au fichage des juifs et des
requis du STO. En juin 1941, Carmille demande au commissaire gnral
aux questions juives, Xavier Vallat, que le recensement des juifs de France
soit confi son service40. Le directeur du SNS, qui appartient par ailleurs
un rseau de rsistance et qui est en relation avec les chefs de
lOrganisation de Rsistance de lArme41 ralise-t-il quel usage les
fichiers du SNS peuvent servir ? Selon plusieurs tmoignages collects par
40

Lettre n 01 1300/01 du 18 juin 1941 reproduite in CARMILLE, op. cit., annexes X et XI.

41

Ce qui lui vaudra dtre arrt par la Gestapo de Lyon, interrog par Klaus Barbie et dport Dachau o il
mourra.

195

CAHIERS DU CEHD N 30
son fils Robert Carmille, il fait traner les travaux demands, tel point que
Vichy doit crer dautres services pour les besoins non satisfaits par le
SNS42. Si tel est vraiment le cas, quelle valeur accorder aux ralisations de
ce service ? Les fichiers sont-ils exacts ou sciemment falsifis, et quelle a
t leur utilisation par Vichy et par loccupant ?
Sans entrer dans ce dbat qui exigerait de longues recherches et qui nest
pas au cur de notre problmatique, il demeure certain que le SNS ne pouvait assurer la mission de mobilisation clandestine sans que loccupant nen
soit un jour ou lautre inform. Dailleurs, cette activit ne survit pas linvasion de la zone libre : en novembre 1942, Carmille dcide de protger le
fichier clandestin de mobilisation qui est cach dans un collge de jsuites
Villefranche-sur-Sane. la Libration, ces derniers apportrent le
fichier un officier de la rgion militaire de Lyon qui, ne comprenant pas
de quoi il sagissait, le fit dtruire43. Nanmoins, sur la demande de Giraud,
Carmille russit au dbut de lanne 1944 faire passer Alger une liste de
120 000 spcialistes, slectionns grce aux mesures modernes de mcanographie. Ce fichier permit les rappels individuels la Libration44.
Au terme de cette tude, il faut admettre que les structures de substitution mises en place aprs larmistice nont pas permis une vritable renaissance du service militaire aprs la guerre. Pour diverses raisons : refus du
recensement, volont de camouflage des donnes sensibles ou destructions
des fichiers, le travail effectu par le SNS nest gure exploitable la
Libration. Il faut alors rebtir ladministration de la conscription, mais les
difficults financires que connat la France aprs 1945 ne lui permettent
pas de le faire. Entre 1945 et 1949, il ny a mme pas suffisamment de ressources budgtaires pour incorporer des classes dge compltes, ce qui
amne une multiplication des exemptions. Pourtant la priode est marque
par un vritable dsir de renouveau : le gnral de Lattre tente de mettre en
uvre ses nombreuses propositions dinnovation comme la formation prmilitaire, la slection psychotechnique et les camps dinstruction45. Mais,
faute dargent et de volont politique, elles ne peuvent tre maintenues. En
fait, la vritable renaissance du service militaire na pas lieu en 1944, ni
mme en 1945, mais en 1950. Disposant de laide amricaine, la France
peut dsormais rnover son arme. Ladoption de la loi du 30 novembre
1950 marque cette renaissance officielle. Cette loi dcide, entre autres, la
cration de centres de slection et dorientation dans chaque rgion

42

CARMILLE, op. cit., p. 54.

43

Ibid., p. 27.

44

Ibid., p. 28.

45

Note du gnral de Lattre il faut refaire larme franaise , 10 dcembre 1945, 32 p., archives Edmond
Michelet, Brive. (ancien classement : Ministre des Armes, dossier 43).

196

CLAUDE DABZAC-EPEZY
militaire46. La nouvelle organisation, demande dj par le rapport Carmille
de 1935, tente partiellement sous loccupation avec les Chantiers de la jeunesse, puis par de Lattre aprs la Libration dans ses phmres centres
dinstruction militaire, est perue juste titre comme formant la base de
tout systme de conscription moderne car elle introduit une slection pralable laffectation en unit. Il aura fallu pourtant plus de 20 ans et les
bouleversements de la guerre pour quelle soit enfin mise en uvre sur une
grande chelle.

46

Ceux-ci seront en tat de fonctionner en juillet 1954, cest l que seffectueront les clbres trois jours .

197

PROSOPOGRAPHIE DUNE LITE


MILITAIRE : LE RECRUTEMENT DES
OFFICIERS DE MARINE ISSUS DE
LCOLE NAVALE ENTRE 1945 ET 1969
PAR LAURENT SUTEAU1
Lcole navale est une veille dame qui forme depuis 175 ans2 les officiers de la marine nationale. Elle est cre, en effet, par ordonnance de
Louis Philippe le 1er novembre 1830. Dans cette longue histoire, la seconde
guerre mondiale marque une rupture profonde. Durant le conflit, lcole
navale est errante et plusieurs formations coexistent en mtropole, en
Afrique du nord et au Royaume-Uni. Lunification des formations ne seffectue quen 1944 aprs lorganisation dun nouveau concours. Cette promotion, puis celle de 1945, sinstallent sur la base dhydravions de
Lanvoc-Poulmic, de lautre ct de la rade de Brest. Lancienne cole, le
Versailles de la Mer , qui avait dfinitivement fait entrer Navale dans lre
de la modernit en 1936, est en effet dtruite. En 1945, souvre donc une
priode de renaissance3 : les murs sont reconstruire, lenseignement est
repenser, le concours rorganiser.
Ce processus et plus gnralement lhistoire de la formation et du recrutement des officiers aprs 1945 ont t lobjet de notre Diplme dtudes
Approfondies4. Cependant, hormis notre mmoire et la communication
pionnire mais ancienne des sociologues Guy Michelat et Hubert JeanPierre Thomas5, la question na jamais t tudie pour cette priode. Ce
vide historiographique renvoie la raret des recherches universitaires sur
la marine et plus gnralement sur les officiers de marine.
Pour mener cette tude, nous avons fait le choix dune dmarche prosopographique qui consiste dfinir lidentit dune population spcifique
au travers des individus qui la composent. Il sagit en quelques sorte, de
lapplication au pass des enqutes quantitatives de lINSEE (Institut
1

Communication prononce par Laurent Suteau devant la commission dhistoire socioculturelle des armes, le
14 avril 2005.

Lcole navale est prcde par le Collge royal de la marine. Cr en 1816, il prend le nom, en 1829, dcole
prparatoire puis, par ordonnance de Louis Philippe, celui dcole navale le 1er novembre 1830.

3
Nous prfrons le terme de renaissance, dans le sens du renouvellement et du retour, ceux de reconstitution qui indique certes un retour mais dans sa forme primitive et de reconstruction qui implique une destruction.
La renaissance nous permet ainsi de tenir compte de la continuit de la formation durant le conflit tout en
mettant en vidence la rupture avec la priode prcdente.

Laurent SUTEAU, Recrutement et formation des officiers de marine, lcole navale 1945-1969, DEA dhistoire,
sous le direction du professeur Christian Bougeard, Universit de Bretagne Occidentale, Brest, 2004

Guy MICHELAT, Hubert Jean-Pierre THOMAS, Contribution ltude du recrutement des coles dofficier de
la marine (1945-1960) , in Hubert Jean-Pierre THOMAS (dir), Officier, sous-officiers, la dialectique des lgitimits, Centre sociologique de la Dfense Nationale, Paris, Addim, p. 95-113.

199

CAHIERS DU CEHD N 30
National de la Statistique et des tudes conomiques) dans les limites
quautorisent la problmatique du sujet, les documents disponibles et lil
critique de lhistorien6 .
La population de lcole nest plus aborde en la considrant comme un
simple groupe dlves mais en sinterrogeant sur la typologie des individus recruts comme futurs officiers de la marine nationale. Cette communication se propose de mieux apprhender le groupe des officiers de marine
daprs-guerre en analysant les origines sociologiques du recrutement.
Lcole navale devient alors un lieu de production sociale en pensant llve
avant le groupe tout en prenant en compte le cursus des officiers : parcours
scolaire en amont et grandes tapes de la carrire en aval. Nous pourrons
alors la comparer aux autres grandes coles militaires et civiles. Elle est en
outre un espace dacculturation qui transforme un civil en officier de marine
mais aussi un espace de formation initiale dont le rsultat influence une
grande partie de la carrire.
Plaant llve au centre de ltude, cette communication se nourrit des
questionnements, tudes et mthodes des sciences sociales et plus particulirement de la sociologie. Cette approche pluridisciplinaire a t dautant
plus ncessaire que beaucoup des anciens lves sont encore vivants voire
pour certains encore en activit.
Au lendemain de la guerre, lcole navale continue donc dassurer sa
mission premire, le recrutement et la formation initiale du grand corps
qui dsigne communment, parmi tous les corps dofficiers, celui des officiers de marine. Le concours qui permet au commandement de slectionner
des lments ayant un niveau scolaire lev et plus particulirement un haut
niveau scientifique afin dadapter lenseignement une technicit toujours
plus grande du mtier. Ce grand corps, comme les autres grands corps de
ltat, formerait ainsi une sorte daristocratie7.
Cette approche masque nanmoins une ralit plus complexe du corps
des officiers. Dune part, les officiers mariniers8 les plus brillants peuvent,
aprs la russite un concours interne, accder, depuis 1896, au grand
corps . Ils entrent alors lcole des lves officiers de marine (EOM)
puis intgrent aprs une seconde preuve une promotion de lcole navale9.

ric ANCEAU, Rflexion sur la prosopographie en gnral et sur la prosopographie du contemporain en particulier in Sarah MOHAMED-GAILLARD et Maria ROMO-NAVARRETE (dir.), Des Franais outre-mer, une
approche prosopographique au service de lhistoire contemporaine, Paris, Presse Universitaire de la Sorbonne,
2005, p. 23.

Dans son sens tymologique : le gouvernement des meilleurs.

Appellation des sous-officiers de la marine nationale.

Sur le recrutement semi-direct dans la marine et sur les lves officiers de marine voir Jean MARTINANTDE
PRENEUF, Le recrutement semi-direct des officiers de marine jusquen 1969 in Revue historique des armes,
Lenseignement militaire, n 3, 2002, p. 25-40.

200

LAURENT SUTEAU
Dautre part, si les officiers de marine ont, bord des btiments ou sur les
bases aronavales, la responsabilit de la mise en uvre oprationnelle des
btiments, des aronefs, du matriel et des hommes10, les moyens de propulsion sont sous la responsabilit des ingnieurs mcaniciens de la marine.
Cette diffrenciation entre officier du pont et officier machines saffirme dans la coexistence de deux concours et de deux coles distinctes
bien quutilisant les mmes moyens humains, matriels et pdagogiques sur
le site de lcole navale. partir des annes 1960, la marine nationale, prenant en compte le dveloppement technique, affirme la ncessit pour lofficier dtre la fois marin et ingnieur. Il doit en effet dominer des
quipements de plus en plus complexes afin den tirer un meilleur rendement et, sil le faut, remdier leurs dfaillances. Ltat opte alors pour
une fusion de ces deux corps par la loi du 5 juillet 1966.
Lanne 1966 doit alors tre envisage comme un point de bascule dans
lapprhension de la fonction des officiers et dans la politique de recrutement. Depuis 1945, lofficier se transforme peu peu en ingnieur et la
fusion en est la premire concrtisation. Mais, la Marine fait rapidement le
constat quelle ne peut se passer de techniciens de haute qualit que ne lui
fournit plus lcole navale. Cest donc au sein mme de linstitution
quelle doit les recruter. Ce processus aboutit une premire rforme de la
promotion interne en crant, en 1969, un vritable concours et une cole
part entire : lcole militaire de la flotte (EMF). Nous clturons notre
tude lissue de ce processus.
Institution tout la fois scolaire, militaire et maritime, lcole navale
dlivre un enseignement de haut niveau sanctionn par la remise dun diplme dingnieur des lves slectionns par la voie du concours. Le
recrutement social des bordaches11 se rapproche-t-il de celui des grandes
coles de la Nation ? Quelle est linfluence des spcificits du mtier dofficier auquel elle prpare ? Peut-on assimiler le cursus des officiers de marine celui des grands corps de ltat ?
Ce travail ne se veut cependant pas exhaustif mais plus un essai exploratoire prsentant une premire analyse statistique fonde essentiellement
sur la comparaison de deux promotions. Lobjectif nest pas dtablir un
modle du recrutement des officiers de marine, ni linverse de dresser
larchtype de lofficier mais plus de dessiner un premier profil sociologique qui ne demande qu tre enrichi.

10

Ils assurent le commandement, la conduite nautique, la responsabilit de larmement et des moyens de


dfense, les transmissions etc.

11

Le terme bordache dsigne les lves de lcole navale. ne pas confondre avec les navalais qui sont les
lves officiers mdecins.

201

CAHIERS DU CEHD N 30

CORPUS ET MTHODOLOGIE
Entre 1945 et 1969, vingt-cinq promotions se sont succd lcole
navale reprsentant 2 674 officiers tous statuts confondus (y compris les
lves issus de lcole des officiers de marine, de lcole des ingnieurs de
marine (EIM), et de lcole militaire de la flotte). Il tait videmment inenvisageable dtudier lensemble du corpus. Nous avons opt pour une
mthodologie comparative portant sur deux promotions. Labsence
darchives significatives entre 1945 et 1950 ne permet cependant pas de
choisir une des premires promotions. La premire, 1956, a t slectionne
pendant la priode de forte progression du recrutement observe partir du
dbut des annes 1950. Elle prsente lavantage dtre compose dun
grand nombre dlves (121) et nous disposons en outre darchives de qualit et particulirement du rapport du jury. En amont, la slection sest porte sur la date ultime de ltude, la promotion 1969 qui est compose de
63 bordaches. Aussi, le choix de ce corpus permet de mener une analyse sur
une dure suffisamment importante pour envisager une comparaison entre
les deux promotions.
Tableau 1: Nombre dlves par promotion entre 1945 et 1969:
1945 1946 1947 1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954 1955 1956 1957
132

99

87

94

99

110

118

131

150

144

131

121

121

1958 1959 1960 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969
102

102

98

119

105

105

104

99

82

76

73

63

Pour mener bien cette tude, il est cependant ncessaire de disposer de


plusieurs types dinformations : militaires, scolaires et personnelles. Les
donnes militaires sont fournies par la bible ou annuaire des officiers de
marine, dite chaque anne. Les officiers y sont classs par statut et par
grade partir de celui denseigne de vaisseau de premire classe12. Ce premier classement est celui tabli la fin de la campagne dapplication cest-dire lissue de la formation initiale. Les donnes prsentes pour chaque
individu sont dune trs grande richesse pour lhistorien : nom, prnoms,
date de naissance, corps dorigine, date dentre en service, date de passage
chaque grade, dcorations et qualifications. Ces informations permettent
dtablir le profil de carrire de chaque lve.
Les archives fournissent les donnes scolaires. Les rapports des
concours notamment sont riches en statistiques diverses sur les candidats et
les admis : moyenne des admissibles et des reus (le plus souvent sur

12

Grade quivalent celui de sous-lieutenant dans les autres armes.

202

LAURENT SUTEAU
plusieurs annes), lyce dorigine, ge, nombre de tentatives, origines
socioprofessionnelles des parents, nombre de concours prsents etc. Ces
rapports sont parfois accompagns de commentaires et/ou dtudes de prospective. Le plus souvent ces donnes permettent deffectuer des statistiques
au niveau dune promotion mais rarement de distinguer des individus ou des
groupes dindividus. Il est ainsi parfois difficile de diffrencier les trois
principaux types dlves prsents lcole navale : les bordaches, les lves
officiers et les ingnieurs.
Les informations personnelles sont plus difficilement accessibles de par
leur caractre confidentiel. Il a t tabli un questionnaire sociologique
envoy chaque ancien lve des deux promotions slectionnes y compris
les anciens ingnieurs de marine de la promotion 1956, reverss dans le
corps des officiers de marine aprs 1966 et les lves officiers de marine.
Il devait rpondre un double objectif : rcolter les informations personnelles manquantes, complter et recouper celles dj notre disposition. Il
a t construit avec laide et les conseils dun sociologue13. Il tait compos
de questions choix multiples et ouvertes et sorganisait en trois grandes
parties : la prparation au concours, la carrire militaire et la famille. Les
statistiques sur les promotions 1956 et 1969, prsentes dans cette communication sont issues de cette enqute.

LE RECRUTEMENT SOCIAL DUNE LITE : ENTRE NORMALIT ET SPCIFICIT


Chaque arme a son histoire, ses traditions, ses besoins, mais elles ont
en commun le mme type de recrutement analogue celui des grandes coles. Les coles dofficiers sont ainsi considres, dans la nomenclature
des diplmes de lINSEE comme une trs grande cole linstar de lENA
ou de Polytechnique par exemple14. Ces tablissements constituent ce que
Pierre Bourdieu nomme la grande porte qui regroupe ceux dimportance nationale, les plus prestigieux [...] puisquils prparent aux carrires
les plus nobles15 Ils permettent daccder aux sommets des carrires de
lordre politique, administratif, industriel, conomique et commercial,
intellectuel et dans une certaine mesure militaire. Cette voie rpublicaine
la franaise16 est un parcours slectif : ladmission en classe prparatoire, la
russite au concours dentre, une formation plus ou moins spcialise

13

Philippe Lacombe alors matre de confrences lUniversit de Bretagne Occidentale.

La nomenclature des diplmes de lenseignement suprieur dans lEnqute Emploi de lINSEE in Valrie
ALBOUY et Thomas WANECQ, Les ingalits daccs aux grandes coles , conomie et statistiques, n 361,
2003, p. 30.

14

15

Pierre BOURDIEU et Monique SAINT-MARTIN, Agrgation et sgrgation, le champs des grandes


coles et le champs du pouvoir , Actes de la recherche en sciences sociales, n 169,t. 1, septembre 1987,
p. 20.

En opposition la voie royale anglo-saxonne qui privilgie les filires prives de formation (Public Schools).
Sur le sujet voir Maurice GOLDRING, Voie Royale, voie rpublicaine, Paris, dition Syllepse, 2000.

16

203

CAHIERS DU CEHD N 30
ponctue par un classement de sortie souvent dterminant pour le futur.
Ces caractristiques sont conues comme des vertus fondamentales car
elle seules, dit-on, peuvent permettre de les distinguer des institutions de
masses que sont les universits17 .
Le concours est la principale marque de reconnaissance des grandes coles.
Il en est mme lunique voie daccs et se dfinit comme une slection
svre et explicite qui repose, normalement, sur lidal fondateur du mrite.
Tout candidat, runissant les conditions (en particulier mdicales et sportives
pour les tablissements militaires), aurait ainsi une chance daccder une
grande cole. Il nest cependant pas exempt de tout critre social alors
mme que lon observe une gnralisation de lenseignement et de nombreuses modifications dans la stratification de la socit.
Cette slection sociale se manifeste par une forte domination des catgories socioprofessionnelles suprieures18 : 60 % des pres des lves des
grandes coles appartiennent ce groupe contre 35 % dans les formations
universitaires19. ce titre, le recrutement des officiers de marine est analogue celui des grandes coles. partir de lenqute sociologique, on peut
estimer que 70 % de la promotion 1956 et 78 % de celle de 1969 appartiennent ces groupes. titre de comparaison, ils reprsentent en moyenne
67 % dune promotion de Polytechnique entre 1951 et 1955, 73 % entre 1966
et 1970 et pour lcole normale suprieure respectivement 65 et 73 %20.
Ce constat ne se limite cependant pas aux seuls intgrs. Le profil sociologique des candidats au concours dentre lcole navale est similaire
celui des admis. En moyenne 71 % des inscrits appartiennent aux catgories
socioprofessionnelles suprieures.
Tableau 2: Rpartition sociale des candidats au concours dentre lcole
Navale
1958

1964

1965

1966

1969

Milieu populaire

3%

6%

6%

4%

5%

Milieu intermdiaire

25 %

21 %

27 %

24 %

22 %

Milieu suprieur

75 %

73 %

66 %

72 %

72 %

17
Ezra N. SULEIMAN, Les lites en France, grands corps et grandes coles, Paris, dition du Seuil, 1979,
p. 98-99. Cette ide est galement aborde in Pierre BOURDIEU et Monique SAINT-MARTIN, op. cit., p. 18
et suiv.
18

Chefs dentreprises, cadres de la fonction publique, professions librales, professions de linformation, des
arts et du spectacle, cadres administratifs, commerciaux, ingnieurs et cadres techniques des entreprises, professeurs et professions scientifiques, instituteurs et assimils. Selon la catgorisation de Valrie ALBOUY et
Thomas WANECQ, op. cit., p. 31.

19

Pierre BOURDIEU et Monique SAINT-MARTIN, op. cit., p. 20.

Michel EURIAT, Claude THLOT, Le recrutement social de llite scolaire en France , Revue Franaise de
Sociologie, juillet-septembre 1995, p. 415.

20

204

LAURENT SUTEAU
Aussi ce phnomne dpasse la seule gnration des pres. Une tude
interne la marine sur les promotions 1959 et 1960 montre en effet que la
moiti (50,7 %) des grands-pres, tant paternels que maternels prsentent le
mme type de profil socioprofessionnel.
Lcole navale, par lintermdiaire de son concours, sinscrit donc dans
un modle de reproduction des lites alors que lon observe en France une
dmocratisation de lenseignement. Cette ouverture aux classes intermdiaires et populaires est peu perceptible dans les grandes coles et ltablissement du Poulmic et se caractrise mme par un recul de ces
catgories. Leurs parts diminuent respectivement de cinq et huit points
entre 1956 et 1969.
Figure 1
volution de la part de chaque catgorie socioprofessionnelle
dans le recrutement entre 1956 et 1969 (en %)

Cependant, si lon observe une ingalit des chances daccs lensemble des grandes coles selon lorigine sociale, il serait erron dassimiler
totalement recrutements civils et militaires. Ce serait luder lexistence
dune spcificit militaire qui se dfinit par rapport la finalit guerrire
des armes et non par la mesure de la diffrence entre socit civile et militaire. Larme existe pour quil y ait des soldats capables de se battre. Ce
postulat dcoule de sa mission premire : la guerre, spcificit fonctionnelle
205

CAHIERS DU CEHD N 30
des armes21. Le mtier de militaire, sil peut se dfinir comme lexercice
de capacits et de comptences contre un gain ou un salaire [...] il se distingue des autres par le port ou lutilisation darmes destines tuer ou
dtruire22 . La spcificit exprime donc avant tout des ralits sociales.
Linstitution scrte de fait une socit militaire caractrise par lappartenance un mme corps, une mme communaut.
lcole navale, cette spcificit sexprime par une forte proportion de
fils dofficiers (45 % de la promotion 1956 et 41 % en 1969). Les fils dofficiers de marine sont les plus nombreux au sein de cette dernire catgorie
(53 % en 1956 et 45 % en 1969). Sans tre majoritaire (quoi quen disent
certaines ides reues ou bruits de coursives), ils forment pour autant un
groupe social distinctif et reprsentatif comme le souligne cet ancien lve :
[...] dune famille militaire o les marins taient trs prsents jai t
naturellement attir par la Marine. Nous tions nombreux dans ma promotion tre dans ce cas. Ceci avait entran de la part du directeur du personnel de lpoque des commentaires o il se rjouissait de cette situation.
Un de mes camarades issus de la socit civile avait mal pris ce constat23.

Cependant ce particularisme maritime ne se limite pas au seul milieu des


officiers. Le relev systmatique, dans les rponses au questionnaire, de
toutes les rfrences la marine militaire et civile tend montrer des liens
tout la fois diffus et complexes. Sans pouvoir tablir de statistiques indiscutables, six types de filiation entre les familles et le milieu maritime sont
ainsi identifis et prsents dans le tableau ci-dessous.
Ainsi les parents, les frres [...] tous les individus qui dfinissent la
maison, constituent des repres [...] mais surtout une culture24. Au-del du
premier cercle restreint dinfluence, la famille largie constitue un
deuxime cercle de terrain dobservation et dexprimentation25.

21
Thodore CAPLOW, Pascal VENNESSON, Sociologie Militaire, Paris, Armand Colin, 2000, p. 15 et suivantes.
Sur le mme sujet voir Bernard BONE (dir.), La spcificit militaire, Actes du colloque des 2 et 3 juin 1988,
lcole militaire de Saint-Cyr Cotquidan, Paris, Armand Colin, 1990 et tout particulirement les interventions
de Andr MARTEL, Le mtier militaire en France, 1870-1954 p. 12-21 ; Raoul GIRARDET, Du rle ducatif
de lofficier et de sa vocation p. 81-87 ; Bernard Bone, Permanence et relativit de la spcificit : examen
critique de la littrature existante, esquisse dune synthse , p. 188-240 ; Hubert Jean Pierre THOMAS,
Fonction militaire et systmes dhommes ; systme oprationnel et systme organisationnel , p. 241-257 ;
Pierre DABEZIE, La spcificit militaire : une approche globale de larme , p. 258-272.
22

Andr MARTEL, le mtier militaire en France op. cit., p. 81.

23

Rponse dun lve de la promotion 1956 la question de lenqute sociologique : cette inscription [au
concours] correspond-t-elle une vocation ? Si oui pourquoi ? in Laurent SUTEAU op. cit., Lanonymat de cet
officier est respect.

Luc JACOB-DUVERNET, en collaboration avec Dominique AGOSTINI et Patrick HARISMENDY, Le miroir des
princes, essai sur la culture stratgique des lites qui nous gouvernent, Le Seuil, Paris, 1994, p. 203.

24

25

Ibid. p. 205.

206

LAURENT SUTEAU
Tableau 3: Typologie des filiations familiales marines des officiers de marine
Famille dofficiers de marine

Le pre puis plusieurs gnrations comportent des


officiers de marine (grands-pres, arrire-grandspres, oncles etc.)

Un seul membre de la famille est


officier de marine

Dans la forme la plus simple, il sagit du pre. Le


rfrent peut galement tre un grand-pre, un
arrire-grand-pre ou un oncle par exemple.

Famille dofficiers de larme de


terre ou de lair (cas n 1)
Un membre de la famille appartient
aux quipages de la flotte ou au
corps des officiers des quipages

Le pre est un officier et un autre membre de la


famille est officier de marine
Le pre ou un autre membre de la famille.

Famille dofficier de larme de


terre ou de lair (cas n 2)

Le pre est un officier et un autre membre de la


famille appartient aux quipages de la flotte ou
la marine marchande.

Un ou plusieurs membres
Les familles de ces lves nont aucune relation
appartiennent la marine marchande avec le milieu militaire.

Le concours participe ainsi lexpression dune spcificit militaire en


gnral et maritime en particulier et dont lendocrutement26 est la principale
manifestation. Mais, lorigine sociale des lves ne doit pas tre le seul critre pour modliser le recrutement. En effet, on entre rarement par hasard
dans une cole militaire. Les motivations, bien diffrentes de celles des tablissements civils, sont multiples et diverses selon les individus. Car la
socit [militaire] est de toute vidence, trop multiple, trop complexe (et
dune complexit croissante) pour que lon puisse admettre que tous ceux
qui sy trouvent intgrs de par leur propre volont aient obi une mme
dtermination27. Ces mobiles sont de quatre types : militaire qui fait appel
aux valeurs propres linstitution et au mtier des armes ; maritime qui
regroupe lattrait pour la mer dans toutes ces dimensions mais aussi le got
pour laventure et les voyages ; scientifique car lcole navale dlivre un
diplme dingnieur depuis 1937 et les btiments de guerre sont dune technicit de plus en plus grande ; familial qui prend en compte lendorecrutement mais aussi le poids de la tradition familiale dans le choix de ltudiant.
La modlisation dune enqute de motivation mene auprs de la promotion 196928, montre une forte prdominance des motivations de type
maritime et limportance des dterminations militaires.

26

Un recrutement au sein mme de la socit militaire.

Raoul GIRARDET, Du rle ducatif de lofficier et de sa vocation in Bernard BONE (dir.), La spcificit
militaire, op. cit, p. 84.

27

28

Donnes de fait et enqute de motivation , SHD-M-Brest, 10 M 1969.

207

CAHIERS DU CEHD N 30
Figure 2
Modlisation des rsultats de lenqute de motivation
de 1969

Llve officier de marine de la fin des annes 1960 souhaite dabord


tre un officier entendu comme un combattant, un chef, cest--dire un
homme menant une vie active, dtenteur de responsabilits et entretenant
des rapports humains particulirement forts. Il sengage moins par idal,
patriotisme ou pour le prestige social comme beaucoup de leurs ans davant-guerre. Lespace privilgi de ces dterminations militaires est le
domaine maritime. Dailleurs, seuls deux reus (sur 64) de cette promotion
ont prsent le concours de Saint-Cyr. Cependant, la spcificit technique
du mtier dofficier de marine ne lattire pas29 et seuls 18 lves sur 64
reconnaissent une influence familiale.
Aussi, une premire analyse pour la promotion 1956, tablie partir de
lenqute sociologique laisse apparatre les mmes types de motivations.
Ceci reste cependant ltat destimation du fait de limprcision de nombreuses rponses.

29

Cette motivation nest cite que par 5 lves sur 64. Donnes de fait et enqute de motivation , op. cit.

208

LAURENT SUTEAU
Figure 3
Modlisation des motivations des lves de la promotion 1956,
selon les rponses au questionnaire sociologique

Le tmoignage dun officier de la promotion 1956 offre un panorama


de la vie recherche et confirme cet amalgame de motivations militaires
et maritimes :
Fils dofficier de marine, jai pass une partie de mon enfance et de mon
adolescence outre-mer (Indochine, Tunisie, Maroc, Algrie). Plutt littraire que matheux, jtais imprgn dhistoire, militaire et maritime, de
rcits de voyages et daventures. Aux environs des annes du Bac et de la
prparation Navale, il se passait des choses qui me fascinaient : Dien Bien
Phu, la fin de la guerre dIndochine, la premire traverse sous le ple nord
du premier sous-marin nuclaire amricain, le Nautilus. Je nenvisageais
pas dautre mtier qutre officier de marine la mer30.

Dterminations maritimes et militaires incontestables, absence de motivations scientifiques corollaire de la formation, le recrutement des officiers
de marine peut donc tre qualifi de culturel.

30

Rponse dun lve de la promotion 1956 la question de lenqute sociologique : cette inscription [au
concours] correspond-t-elle une vocation ? Si oui pourquoi ? in Laurent SUTEAU, op. cit., Lanonymat de cet
officier est respect.

209

CAHIERS DU CEHD N 30
Ces motivations, attendues chez les lves par linstitution, peuvent, certes,
sexpliquer par le nombre important de candidats issus de familles de militaires mais aussi par le caractre particulier des classes prparatoires aux
coles dofficiers : les corniches pour Saint-Cyr et les flottes pour
lcole navale. Ces classes jouent un rle primordial dans le recrutement
des grandes coles car elles fonctionnent par leur caractre initiatique [...]
comme des rites dinstitutions, qui remplissent, dans nos socits, une fonction tout fait semblable des rites de nomination31. Elles sont en effet le
premier maillon dun processus qui aboutit loctroi dun diplme, point
initial, dune carrire prdtermine. Ce caractre est dautant plus affirm
que leur enseignement est centr exclusivement sur le programme dun
concours. Par lintermdiaire des flottes, linstitution effectue une prslection et dlgue lenseignement secondaire une partie de la formation littraire et scientifique. La Marine opre galement un contrle sur ces
classes prparatoires en fixant notamment les limites dge et le programme
du concours, mme si partir des annes 1960, elles perdent peu peu leur
spcificit.
Elles sont donc le passage quasi obligatoire pour accder lcole navale.
Les flottes traditionnelles, cest--dire les tablissements qui entretiennent
une classe navale depuis le XIXe sicle32, fournissent ainsi en moyenne
80 % des promotions, lcole Sainte Genevive et le Prytane Militaire
assurant en moyenne 50 % du recrutement entre 1958 et 1969.
Tableau 4: Part des flottes dans le recrutement de lcole Navale
1958

1964

1965

1966

1969

98 %

89 %

88 %

73 %

84 %

Tableau 5: Part de lcole Sainte Genevive et du Prytane Militaire dans le


recrutement

31

1958

1964

1965

1966

1969

Saint Genevive

32 %

27 %

27 %

23 %

14 %

Prytane Militaire

12 %

25 %

32 %

26 %

34 %

Total

44 %

52 %

59 %

49 %

48 %

Pierre BOURDIEU et Monique SAINT-MARTIN, op. cit., p. 18.

32

cole Sainte Genevive (Versailles), Lyce Saint Louis (Paris), Prytane Militaire (La Flche), Collge Stanislas
(Paris), Lyce Jeanson de Sailly (Paris), Lyce de Brest (puis Collge Naval en 1966), cole Saint Charles (Saint
Brieuc), les lyces de Toulon, Bordeaux, Toulouse et Lyon.

210

LAURENT SUTEAU
Au-del de la prparation acadmique, les traditions militaires et maritimes
des flottes permettent une premire acculturation qui explique, pour une
grande part, la typologie des motivations (cf. supra). Les origines familiales
et la prpondrance des flottes dans la slection des lves permettent
linstitution de disposer dlments particulirement motivs par une carrire dans la marine nationale et disposant des qualits thiques inhrentes.
Cependant, pour beaucoup de citoyens, le particularisme social du recrutement des officiers en fait larchtype mme dune socit tradi ; abrviation couramment utilise, parfois des fins sarcastiques par certains
milieux, pour dsigner des groupes dits traditionnels.
Selon les sociologues Guy Michelat et Hubert Jean-Pierre Thomas :
La proportion leve de fils de militaires de carrire et de membres des
catgories socioprofessionnelles de niveau conomique relativement lev,
limportance de lenseignement priv et la frquence de familles nombreuses
ont conduit supposer que la rencontre de ces trois caractres pourrait servir un type de famille correspondant assez bien aux valeurs sociales traditionnellement en honneur dans larme33.

Les deux sociologues proposent dans leur communication une typologie


(prsente ci-dessous) dont lventail des rponses est rduit une dichotomie : le signe + dsignant le positionnement de la variable correspondant
laspect traditionnel de la famille.
Tableau 6: construction de la typologie34
Variables

Profession du pre

Militaires,
professions librales,
cadres suprieurs
industriels

Agriculteurs,
commerants,
artisans,
cadres moyens
ouvriers
employs

Dimension de la famille

4 enfants et plus

Moins de 4 enfants

tablissement
scolaire frquent

Ayant effectu tout ou


partie de leur scolarit
dans un tablissement
priv ou militaire.

Ayant effectu tout ou


partie de leur scolarit
dans un tablissement
public civil

33

Guy MICHELAT, Hubert Jean-Pierre THOMAS, op. cit, p. 97

34

Ibid., p. 99.

211

CAHIERS DU CEHD N 30
Ltude de ces variables, indpendamment les unes des autres, pour les
promotions 1956 et 1969, tend confirmer le caractre traditionnel des
familles des lves de lcole navale. Hormis les origines socioprofessionnelles tudies en supra, 78 % de la promotion 1956 et 70 % de celle de
1969 sont issus de familles de 4 enfants et plus ; 78 % de la promotion 1956
ont effectu tout ou partie de leur scolarit dans un tablissement priv ou
militaire. Ces derniers chiffres sexpliquent par le nombre important dofficiers issus de lcole Sainte Genevive et du Prytane militaire de La
Flche (cf. supra).
Ces signes caractristiques permettent de distinguer huit types de
famille. Les plus traditionnelles correspondent au type parfait (+ + +) et
ceux comportant au moins deux signes positifs. Par construction les types
1, 2, 3 et 5 correspondent le plus au modle de la famille tradi35 . 81 %
des familles des lves de la promotion 1956 et 69 % de celle de 1969 entrent
dans cette catgorie selon notre enqute. Ces rsultats confirment donc le
recrutement traditionnel des officiers de marine.

CONCOURS ET SPCIFICIT MILITAIRE


Si la slection sociale est un caractre affirm du recrutement de lcole
navale, elle nest en aucun cas la finalit premire dun concours qui reste
avant tout un examen. Sinterroger sur le niveau de lpreuve est loin dtre
une question saugrenue car le maintien du niveau scientifique lev [...]
est une ncessit, un impratif si nous ne voulons pas prparer une marine
de deuxime rang36 . La formation des cadres de demain dbute ainsi ds
la classe prparatoire.
La Marine fait cependant face une triple conjoncture dfavorable un
recrutement de qualit :
1 - La construction navale daprs-guerre se caractrise essentiellement
par une croissance continue de la technicit des btiments. Elle a pour
consquence une lvation du niveau scolaire minimum exig dun officier
de marine pour matriser les quipements et les armes qui lui sont confis :
La complication de la formation [du personnel] est encore plus grande par
la triple vocation [de la marine nationale], puisque celle-ci tend son activit dans trois milieux, qui stend par ses btiments de surface, ses sousmarins, ses avions et hlicoptres sans parler [...] de son prolongement
arospatial avec ses missiles balistiques37.
35

Ibid. p. 99 et suiv.

36

Capitaine de vaisseau BIGAULT DE CAZANOVE, Rapport de fin commandement de lcole navale et de


lcole militaire de flotte, prambule , 14 septembre 1972, p. 5. SHD-M, 3 BB4 RFC 354.
Vice-amiral descadre Marcel DUVAL, La politique du personnel de la Marine face aux mutations de notre
poque , Communication devant lAcadmie de Marine le 10 avril 1970, Paris, Acadmie de Marine, 1970,
p. 3.

37

212

LAURENT SUTEAU
2 - Le plafond en matire de programmation denseignement est cependant atteint ds 1956, tant lcole navale, en cole dapplication (la
Jeanne dArc) quen coles de spcialit. Lamiral responsable des coles de
la Marine fait, en effet, face un dilemme presque insoluble : la formation
scientifique prend une place de plus en plus prpondrante mais, dans le
mme temps, lcole doit imprativement former un militaire tripartite : un
officier, un marin, un ingnieur. Le dficit en heures dinstruction se reporte
alors logiquement sur les classes prparatoires leur tour surcharges
comme lillustre un dessin humoristique paru dans le programme du bal des
flottes de 196238.

Le programme actuel de lcole navale reprsente le maximum


de ce que le flottard moyen peut assimiler

3 - Mais tout en constatant la ncessit du maintien des flottes, lcole


navale ne peut quobserver une baisse du niveau du concours et des lves.
Le taux dadmission optimum est gnralement fix entre 20 et 30 % des
inscrits reus. Pour Navale, il se situe systmatiquement, partir de 1950,
dans la partie basse de cette fourchette avec en moyenne 3,2 candidats pour
une place et lindice plancher est atteint en 1966 avec 2,7 candidats pour
une place. Paralllement, les jurys constatent que de moins en moins de
candidats ont le minimum requis pour se prsenter au concours. Une rforme
de ce dernier simpose donc la fin des annes 1950 pour maintenir
lquilibre prcaire dune formation tripartite qui commence ds lentre
en flotte.
38

Fonds priv de la flotte Saint Louis, SHD-M, 110 GG2

213

CAHIERS DU CEHD N 30
Tableau 7: Nombre de candidats pour une place entre 1945 et 196939.
Annes
Nombre de
candidats
Nombre de
places
Nombre de
candidats pour
une place
Annes (suite)
Nombre de
candidats
Nombre de
places
Nombre de
candidats pour
une place

1945 1946 1947 1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954
560

401

328

274

266

260

259

261

316

356

104

82

75

76

76

84

87

88

111

109

5,3

4,8

4,3

3,6

3,5

2,9

2,9

3,2

3,2

1955 1956

1964 1965 1966 1967 1968 1969

371

368

236

276

208

253

256

395

101

102

75

75

75

75

75

75

3,6

3,8

3,1

3,6

2,7

3,3

3,4

5,2

Trois mesures sont prises dans ce sens lors du conseil de perfectionnement de lcole navale de 1956 : le concours est dsormais inscrit dans la
catgorie A des preuves dadmission aux grandes coles dingnieur.
Lacceptation dun programme commun avec dautres tablissements et particulirement Polytechnique remet en cause la primaut des flottes dans la
prformation des officiers. Cependant dans le mme temps, ce choix est
bnfique pour linstitution puisque, dune part, en maintenant lexamen de
franais elle affiche son particularisme et, dautre part, elle peut esprer des
candidats disposant dun niveau scientifique plus lev.
La dure de la prparation au concours est galement allonge. Elle est
porte deux ans au lieu dune dure relle de sept mois et demi qui ne permettait pas lassimilation correcte dun programme de plus en plus charg.
Beaucoup de candidats nintgraient en effet quaprs deux ou trois tentatives
et se prsentaient le plus souvent jusqu la limite dge autorise. Par une
meilleure assimilation des connaissances, la Marine espre amliorer le
niveau scientifique des futurs officiers. Les candidats devront enfin tre
titulaires dun baccalaurat complet. La trs grande majorit des grands
lyces franais exigeant ce diplme, linscription en classe de type Navale
tait dvalorise. Cette modernisation du concours dentre sapplique
compter de 1957 pour le passage deux ans et donc partir de 1959 pour
lpreuve en elle-mme.

39

Nous ne disposons pas de donnes pour les annes 1957 1963 incluses

214

LAURENT SUTEAU
Cette remise en cause partielle de la spcificit de la slection na pas
permis pour autant, moyen terme, de relever de manire significative le
niveau scolaire des recrues. Au contraire, lcole ne peut que constater une
baisse continue de la moyenne des admis et une dispersion du niveau individuel (cf. annexe 1). Si la valeur du major reste globalement stable
entre 1965 et 1972, celle du dernier est en baisse rgulire durant la mme
priode. Cet chec a logiquement des rpercussions sur lorganisation des
programmes de lcole navale. Les commandants successifs doivent adapter les mthodes pdagogiques pour rduire au maximum lhtrognit
des niveaux scolaires. Ainsi, par exemple le capitaine de vaisseau40 Bigault
de Cazanove, commandant de 1969 1972 cre des sances hebdomadaires
de travaux scientifiques dirigs qui ont permis, selon lui, une meilleure
assimilation du programme par chaque groupe dlves. Il tend cette pratique la formation gnrale des officiers dans les disciplines particulirement touches par le manque de cohrence des rsultats initiaux41.
La rforme a pour consquence galement une diversification des
sources de recrutement. Elle entrane des modifications profondes de la
structure sociale de lcole navale. Les tablissements scolaires abandonnent peu peu le systme des flottes au profit de classes prparatoires
classiques suffisant dsormais pour prparer le concours. Le nombre de
candidats prsents par les navales passe, par exemple, de 99 units en
1967 66 en 196942. Corollaire ce premier constat, le nombre de candidats et dtablissements, bien que trs difficilement quantifiable, est galement en progression. Aussi, le CV Lanes, prsident du jury en 1966, note
que labandon des matires spcifiques au concours43, intrinsquement
regrettable a lavantage dtendre de manire assez sensible le champ de
recrutement mais dans le mme temps nuit lhomognisation des promotions quoffrait le recrutement par les flottes44.
Les candidats ne prsentent plus en effet les mmes motivations que
leurs anciens, mme rcents. Une enqute, mene en 1969 auprs des
admissibles, rvle ainsi que 23 % dentre eux envisageaient plus ou moins
fortement dintgrer (allant du trs vraisemblable ventuellement) et que
19 % ne donneraient pas suite soit 42 % des candidats prsents loral45.

40

Grade quivalent celui de colonel dans les autres armes. Passim CV.

41

CV BIGAULT DE CAZANOVE, Rapport de fin commandement de lcole navale et de lcole militaire de


flotte, fascicule 8, instruction , 14 septembre 1972, p. 2. SHD-M, 3 BB4 RFC 354.
42

Appendice du procs-verbal du conseil de perfectionnement de lcole navale de 1969 . SHD-M Brest,


10M 1969/11.

43

Lhistoire et la gographie disparaissent en effet en 1964. Seul le franais reste inscrit au programme.

44

Rapport du concours dentre lcole navale en 1966, SHD-M Brest, 10M 1966/7.

45

Donnes de fait et enqute de motivation , op. cit.

215

CAHIERS DU CEHD N 30
Les dmissions des reus sont galement en forte progression, dans les
annes 1960, pour reprsenter un quart des admis en 1966, plus du tiers en
1964, 1967 et 1968 et 45 % en 196946.
Tableau 8: Part des candidats admis et dmissionnaires
1964

1965

1966

1967

1968

1969

38,6 %

16 %

25 %

34,2 %

33 %

45,3 %

La diversification du recrutement est le facteur principal de lmergence


de ce phnomne. Pour le jury de 1966, il ne faut pas en sous-estimer limportance car cest dans cette ligne divers que figure la plupart des candidats absents lcrit ou dmissionnaires aprs succs : trois des cinq lus
de Louis le Grand, les deux de Chaptal et les deux de Nancy sont des dmissionnaires en puissance47. Cette explication est reprise lors du conseil de
perfectionnement de 1969. Pour ses membres, laugmentation spectaculaire
du nombre de candidats cette anne l48 sexplique, pour une grande part,
par lafflux de candidats en provenance de classes non spcifiquement
orientes vers la Marine. Hasard de calendrier faisant, le concours na pas
de concurrents et beaucoup dtudiants se sont en effet inscrits uniquement en
guise dentranement et non par volont dembrasser une carrire dofficier.
Ces dmissionnaires se classent en deux catgories. Les premiers renoncent avant la date de la rentre scolaire. Pour lessentiel dentre eux, la
dcouverte du caractre militaire de lcole est lorigine de leur renoncement. Les seconds, sont incorpors au sens militaire du terme, mais se
rvlent rapidement inadapts une carrire militaire et prsentent peu
dintrt pour le milieu maritime comme lillustre ces quelques motifs de
dmission relevs la rentre 1969 :
Fils unique avec difficults dadaptation une carrire militaire.
Motivations maritimes douteuses. Retour en classe prparatoire ;
Aucune motivation militaire et maritime. Influence du fait quil soit fianc.
Admission lcole des travaux publics ; Inadaptation la vie militaire.
Aucune motivation maritime. Recherche carrire dingnieur49 .

Ces dparts volontaires en nombre entranent de srieuses difficults de


recrutement pour lcole navale. Ils accentuent davantage encore la faiblesse du niveau scolaire des recrues. En effet, ce phnomne concerne, le

46

Courrier n 71/EN1 du 15 octobre 1969 adress par le CV Bigault de Cazanove (commandant) la Direction
du Personnel Militaire de la Marine portant sur le concours dadmission en 1969 dans les coles dofficiers de
marine . SHD-M Brest, 10M 1969/6

47

Rapport du concours dentre lcole navale en 1966, op. cit.

48

Le nombre de candidats passe de 256 en 1968 395 en 1969.

49

Donnes de fait et enqute de motivation , op. cit.

216

LAURENT SUTEAU
plus souvent, les meilleurs lments. En 1969, il touche ainsi six des dix
premiers, dont le major et plus de la moiti de ceux classs dans le premier
tiers, mais aussi la liste complmentaire. Ainsi, le dernier admis cette
anne-l est 29e du classement secondaire, une place qui correspond la
moyenne la plus basse acceptable par ltablissement50.
Tableau 9: distribution des admis sur les listes normales et complmentaires
nayant pas donn suite.
Classement

1-10

11-20

21-30

31-40

41-50

51-60

60-72

Nombre de candidats de
la liste principale

Nombre de candidats de
la liste complmentaire

Aussi, linstar des autres coles dofficiers, toutes les places offertes
au concours ne sont pas pourvues. Le phnomne tend mme sacclrer
la fin des annes 1960 et le recrutement nest effectu quaux trois-quarts
(cf. tableau 9).
Tableau 10: taux de remplissage des trois coles dofficiers entre 1966 et 1969
1966

1967

1968

1969

cole Navale

98 %

92 %

89 %

77 %

cole de lAir

81 %

87 %

83 %

Saint-Cyr

97 %

99 %

100 %

Au final, il apparat clairement que louverture du recrutement attire


des candidats mal informs sur la carrire dofficier de marine. En 1969,
le commandant prconise ainsi la Direction du personnel militaire de
les aider voir pour quils dcouvrent avant le concours lcole navale
et la Marine51.
Le profil scientifique des lves est donc moins vident quil ny parat.
La Marine a d relever le niveau thorique de son recrutement pour rpondre aux progrs techniques des btiments de guerre. Elle a, a priori,
atteint ses objectifs en rvaluant le programme des classes prparatoires.
Cependant, cette rforme a pour consquence une baisse du niveau rel
(pratique) des admis depuis le dbut des annes 1960.

50

Ibid.

51

Courrier n 71/EN1 du 15 octobre 1969, op. cit.

217

CAHIERS DU CEHD N 30
Ce constat nest pas sans inquiter la Marine pour la gestion long terme
du corps des officiers. Le niveau intellectuel et humain des lves est, selon
tous les conseils de perfectionnement de 1969 1972, suffisant pour faire
des admis de bons officiers de marine. Cependant labsence dune slection
ladmission fonde sur le caractre, la baisse du niveau du concours,
laugmentation de la moyenne dge, lvolution des motivations et enfin
limportance des dmissions sont les caractristiques premires du recrutement des officiers de lcole navale. Cette situation laisse augurer pour
beaucoup dentre eux le choix dune carrire courte et pour la Marine des
difficults pour slectionner ses futurs cadres suprieurs.

LES BORDACHES UN GRAND CORPS ?


Lcole navale, comme toutes les coles militaires, est en effet la premire tape dune longue carrire qui doit mener une partie des officiers
vers les postes responsabilit. La slection qui seffectue est tout la fois
lobjet dune reprsentation collective et une ralit de gestion. Dailleurs
une note de la Direction du Personnel Militaire de la Marine prcise :
[Elle] se doit dassurer lensemble des corps dofficiers une carrire
satisfaisante. De faon prcise, si, tenant compte du niveau de recrutement
de lcole navale, on le compare celui des autres corps de la fonction
publique, on doit considrer comme normal lobtention du grade de capitaine de vaisseau en fin de carrire52.

Les officiers peuvent, en effet, poursuivre leur carrire jusqu la limite


dge53 de leur grade et trs peu dentre eux quittent le service avant laccession dun grade dofficier suprieur ( partir de capitaine de corvette54).
Le corps des officiers de marine est cependant loin dtre homogne. Ainsi
que nous lavons prcis55, il est compos de plusieurs sous-groupes, tous
forms sur le site du Poulmic, mais dont les modalits de recrutement ou
demploi diffrent. Il faut noter galement lexistence dofficiers assimils.
Il existe de fait une vritable hirarchie des diffrents corps que certains
comparent une guerre des velours56 :
Une chose mavait tout particulirement frapp ds mon entre dans la
marine nationale : lesprit de caste qui sagitait en son sein. [...] Les parements de velours au-dessus des galons de la manche constituent, en effet,
les signes distinctifs des diffrents corps dofficiers ; seuls les officiers de
52

Note dinformation marine n 9, Marine nationale, 1962. SHD-M Brest

Limites dge par grades en 1962, daprs Note dinformation marine n 9, Ibid. : Enseigne de Vaisseau de 2e
classe, Lieutenant de Vaisseau, Capitaine de Corvette : 52 ans ; Capitaine de frgate : 54 ans ; Capitaine de vaisseau : 56 ans ; Contre-amiral : 58 ans ; Vice-amiral, Vice-amiral dEscadre, 60 ans ; Amiral : 61 ans
53

54

Grade quivalent celui de commandant, de chef de bataillon ou descadron dans les autres armes.

55

Voir introduction.

Cette expression est notamment utilise par Yves KERRUEL, Des pavois et des fers, Paris, Julliard, 1971,
p. 41.
56

218

LAURENT SUTEAU
marine proprement dits, qui forment le corps de commandement, ont les
manches nettes de tout ornement. Les galons dor suffisent, ils tincellent
sur un bleu imprial. La gamme des couleurs est trs tendue pour les
autres officiers portant le velours. [...] les ingnieurs mcaniciens ont pour
emblme le violet qui est la couleur des bas-fonds ; les officiers dquipage
sortis du rang ont un velours bleu clair [...] Les mdecins sont affubls dun
rouge grenat et les commissaires arborent du loutre. [...] le titre [...] de
Monsieur lingnieur ou de Monsieur le commissaire manquait [...]
dhrosme57.

Les bordaches sont prdominants dans le corps des officiers de marine


et forment ainsi une lite dans llite. Ils sont en effet plus nombreux aux
grades les plus levs (cf. tableau 11). Seul un officier sur trois de la promotion 1956 et un sur deux de celle de 1969 accdent au grade de capitaine
de vaisseau contre seulement 18 % des ingnieurs mcaniciens en 1956 et
26 % de la premire promotion de lcole militaire de la flotte. La slection
moins forte en 1969 sexplique essentiellement par les difficults de recrutement rencontres partir des annes 1960, laugmentation du nombre de
dmissions et le dveloppement des dparts anticips dans un contexte conomique favorable.
Tableau 11: rpartition des officiers des promotions 1956 et 1969 selon leur
dernier grade
1956

Capitaines de
vaisseau

Officiers gnraux

% de la promotion

cole Navale

19

13

33 %

lves Officier
de Marine

11 %

cole des Ingnieurs


Mcaniciens

18 %

% total des officiers

29 %

1969

57

cole Navale

16

48 %

lves Officier
de Marine

22 %

cole Militaire de la
Flotte

11

26 %

% total des officiers

30 %

Ibid. p. 41-42.

219

CAHIERS DU CEHD N 30
Cette slection seffectue au grade de capitaine de frgate58 et les capitaines
de vaisseau prsentent tous le mme profil de carrire caractris par des
passages aux grades suprieurs plus rapide que la moyenne de leur promotion.
Figure 3
Modlisation des motivations des lves de la promotion 1956,
selon les rponses au questionnaire sociologique

La slection sopre dabord aux dpens des lves officiers de marine


mme si leur part est relativiser de par le faible effectif des promotions
(7 en 1956 et 9 en 1969). Pour intgrer une promotion de lcole navale, les
officiers mariniers volontaires subissaient une longue et difficile slection :
un premier examen leur permettait dintgrer une classe prparatoire au
sein de ltablissement lissue de laquelle ils se prsentaient un concours
du mme niveau que celui des externes. Leur reprsentation na jamais ainsi
dpass 5 % des promotions alors que selon les prvisions de la marine leur
part aurait d atteindre 33 % des lves officiers. la fin des annes 1960,
la marine ne peut que constater lchec de cette politique. La cration, en
1969, de lcole militaire de la flotte, entit scolaire indpendante, rpond
alors la volont de rechercher un meilleur emploi du potentiel des officiersmariniers en attirant les meilleurs dentre eux vers une carrire dofficier.

58

Grade quivalent celui de lieutenant-colonel dans les autres armes.

220

LAURENT SUTEAU
linverse les ingnieurs mcaniciens forment un corps indpendant. Sa
fusion, avec celui des officiers, en 1966, seffectue alors mme que beaucoup dentre eux nont pas encore atteint le grade dingnieur en chef de
2e classe59 (cf. tableau 12). Par exemple, le premier lment de la promotion
1956 ne passe capitaine de corvette quen 1970. Concerns donc par la
slection des lites, ils sont, au mme titre que les lves officiers de marine,
dsavantags et seulement partiellement assimils au corps des officiers.
Tableau 12: rpartition des ingnieurs mcaniciens par grades en 196660
GRADES61

NOMBRE DOFFICIERS

Ingnieurs de 3e classe

25

102

re

Ingnieurs de 1 classe

143

Ingnieurs principaux

86

Ingnieurs de 2 classe

Les bordaches forment donc bien une lite dans le sens o ils sont un
groupe distinctif situ au sommet des diffrentes catgories dofficiers de
marine62. Ltude des lites ne se rduit cependant pas celle de la prdominance dun corps au sein dune socit. Il est galement ncessaire de
mettre en vidence les caractristiques de la minorit des officiers, ceux qui
atteignent les plus hautes fonctions.
La russite au concours dentre lcole de guerre navale cole dtatmajor prparant aux emplois responsabilit est le facteur dterminant
pour accder au grade de capitaine de vaisseau. 82 % des capitaines de vaisseau de la promotion 1956, 75 % de celle de 1969 et tous les lves officiers de marine sont brevets. linverse, les places destines aux
ingnieurs, commissaires et mdecins de marine sont contingentes une
place par catgorie pour une moyenne de vingt et un stagiaires franais par
promotion entre 1945 et 196963.

59

Grade quivalent celui de capitaine de frgate.

60

Daprs Ministre de la Dfense, Annuaire des officiers dactive de marine, Imprimerie Nationale, 1966.

61

Grades respectivement quivalents aux grades denseigne de vaisseau de 2e classe, denseigne de vaisseau
de 1re classe, de lieutenant de vaisseau et de capitaine de corvette.
62

John SCOTT dfinit les lites comme des catgories ou des groupes qui semblent se situer au sommet de
telle ou telle structure dautorit ou de distribution des ressources : Introduction, Les lites dans la sociologie anglo-saxonne , in Ezra SULEIMAN et Henri MENDRAS (dir.), Le recrutement des lites en Europe, Paris,
ditions La Dcouverte, 1995, p. 9.

63 Contre-amiral Rmi MONAQUE, Lcole de guerre navale, Vincennes, Service Historique de la Marine, 1995,
p. 392 et suivantes.

221

CAHIERS DU CEHD N 30
linverse, la diffrence dautres grands corps de ltat ou militaires,
les classements dentre et de sortie ne semblent pas tre dterminants.
Seuls 38 % des capitaines de vaisseau de la promotion 1956 et 27 % pour
1969 sont dans le premier quart. En revanche, ils sont 37 % classs dans le
dernier quart. Ce classement correspond une valuation des connaissances
maritimes thoriques que les jeunes officiers vont appliquer dans un milieu
particulier. Sur les btiments de guerre vont se rvler leur sens marin et
leur relle capacit commander des hommes dans un milieu confin (le
navire) et hostile (la mer). Aussi, aprs lcole dapplication, les enseignes
de vaisseau embarquent dans les units de la Marine pendant une priode de
cinq sept ans et les meilleurs peuvent rapidement commander de petits
btiments. Par la suite, ils intgrent une cole de spcialit dont le choix
dpend davantage de la notation que du classement lcole.
Tableau 12: classement dentre et de sortie des capitaines de vaisseau des promotions 1956 et 1969.
Classement

1956

1969

Sortie

Entre

Sortie

er

38 %

38 %

27 %

28 %

15 %

23 %

3 quart

28 %

27 %

15 %

4e quart

6%

20 %

35 %

1 quart
2 quart

Lcole navale slectionne donc rapidement ceux qui, plus tard, assumeront les grands commandements. Et au sein de cette lite les futurs officiers
gnraux ont une promotion plus rapide que les capitaines de vaisseau. Ils
accdent ainsi au grade de capitaine de vaisseau en moyenne aprs 22 ans
et 7 mois de carrire contre 24 ans et 2 mois pour le reste de leur promotion
(cf. figure 5). ce titre, le corps des officiers se rapproche des autres
grands corps de ltat.

222

LAURENT SUTEAU

Un premier profil sociologique des officiers de marine daprs guerre


peut donc tre tabli. Le recrutement seffectue certes limage des autres
grandes coles mais est galement fortement teint de particularismes.
Lendorecrutement, sans tre systmatique, est un phnomne rel et les fils
dofficiers en gnral et dofficiers de marine en particulier forment au sein
des promotions un groupe social distinct. Les bordaches conservent
socialement leur caractre quelque peu aristocratique, dans le sens o ils
continuent dtre issus majoritairement de familles traditionnelles.
Les flottes, mmes si elles perdent la fin des annes 1960 une partie de
leur spcificit ont une fonction dacculturation indniable. Passage scolaire quasi obligatoire pour intgrer, les traditions qui sy pratiquent nourrissent les motivations et la connaissance de la marine militaire. La majorit
des lves se caractrise ainsi par des motivations militaires classiques
(dfense de la patrie ...) mais qui sont devances par des motivations telles
que lattrait de la mer, le got de laventure et des voyages. Une connaissance et une attirance pour le milieu maritime sont donc un pralable la
carrire. Dailleurs louverture du recrutement un chantillon plus large
de candidats, provoque, partir de la fin des annes 1960, des difficults de
recrutement. Ce dernier ne se dmocratise pas pour autant et garde durant
toute la priode son caractre litiste bien que le niveau scolaire du
concours ne cesse de baisser durant la priode. La marine, la fin des
annes 1960, ne semble pas tre en mesure denrayer ce phnomne et la
cration de lcole militaire de la flotte pourrait ainsi tre envisage comme
une solution pour combler son dficit en officiers. Les meilleurs dentre
eux sont rapidement slectionns pour accder aux grades les plus levs et
223

CAHIERS DU CEHD N 30
donc aux postes responsabilit. ce titre aussi le corps des officiers issus
de lcole navale forme un grand corps bien qu la diffrence du reste des
lites le classement aurait moins dinfluence sur la carrire.
Ces conclusions ne doivent cependant pas tre considres comme dfinitives mais plutt comme un premier sondage. Cette tude laisse apparatre des points originaux qui mriteraient dtre approfondis et vrifis.
Le recrutement nest pas une science exacte et ltude dautres promotions
y compris au-del de 1969 permettraient de confirmer ces premiers rsultats et de mieux apprhender les mutations sociales esquisses pour la fin
de la priode.
Annexe: volution des rsultats obtenus aux concours de lcole navale entre
1965 et 197264

64
CV BIGAULT DE CAZANOVE, Rapport de fin commandement de lcole navale et de lcole
militaire de flotte, fascicule 8, instruction , 14 septembre 1972, p. 5. SHD/M, 3 BB4 RFC 354.

224

SLECTION ET FORMATION
DU PERSONNEL DE LA FORCE
OCANIQUE STRATGIQUE (1965-1980)
PAR PATRICK BOUREILLE1
Du 8 dcembre 19602, date du vote de la premire loi relative certains
quipements militaires , au 29 janvier 1972 17 h 063, heure o dbute la
premire patrouille oprationnelle dun sous-marin nuclaire lanceur dengins4 franais, un certain nombre de dcisions politiques, techniques et
organisationnelles ont t prises pour raliser la Force ocanique stratgique5. Il sagit en effet de constituer un systme de riposte nuclaire stratgique [qui doit] avoir une capacit de destruction telle quun agresseur
ventuel soit dissuad dentreprendre contre notre territoire une action quil
payerait dun prix exorbitant , selon la nouvelle doctrine stratgique franaise, formule dans le Livre blanc sur la Dfense de 19726. La seconde loi
de programmation militaire adopte par le Parlement en dcembre 1964
prvoit le dveloppement dune composante navale de la Force nuclaire
stratgique : La plate-forme do partira lengin [balistique stratgique]
sera le sous-marin propulsion nuclaire. Trois sous-marins portant chacun
seize engins sont prvus ; le premier devrait tre oprationnel en 19707.
Pour la mise sur pied de la Force Ocanique Stratgique, la construction
du matriel est naturellement au centre des proccupations. En juin 1962, le
gouvernement dcide de crer un comit de pilotage pour la conception de
chacune des trois composantes de la dissuasion nuclaire : ce sont respectivement Coelacanthe pour la composante navale, Athna pour larienne et
Pluton pour la terrestre. Cette dcision prend effet pour le comit
Coelacanthe le 1er juillet de la mme anne : ce comit regroupe sous la prsidence du Dlgu gnral pour lArmement8 des reprsentants des diffrents organismes impliqus dans la ralisation du sous-marin nuclaire
1

Communication prsente devant la commission dhistoire socioculturelle des armes, le 8 janvier 2004.

JO du 10 dcembre 1960. Loi de programme n 60-1305 relative certains quipements militaires .

VAE Amaury du CHN, Histoires de Marine. Mille cinq cents vnements de la vie des marins de 1295 nos
jours. Service historique de la Marine/Somogy ditions dart, novembre 2004.
4

Passim SNLE.

Passim FOSt. Elle succde la composante navale des Forces nuclaires stratgiques compter de 1971.

Livre blanc sur la dfense de 1972, chapitre II, Les capacits demandes aux forces armes, cit dans La politique de dfense de la France. Textes et documents, prsentation de Dominique David, Fondation pour les
tudes de la Dfense nationale, 1989, p. 51.

JO du 24 dcembre 1964. Loi de programme n 64-1270 relative certains quipements militaires . Expos
des motifs. Cit aussi dans La politique de dfense de la France. Textes et documents, prsentation de
Dominique David, Fondation pour les tudes de la Dfense nationale, 1989, p. 185.

Histoire de lArmement en France 1914-1962. Institutions, industries, innovation, relations internationales.


Actes du colloque du 19 novembre 1993, communication de lICA Raymond HOFFMANN La naissance de la
Dlgation ministrielle pour lArmement sous la direction du gnral Lavaud p. 233-248.

225

CAHIERS DU CEHD N 30
lanceur dengins9 dont on ne sait cette poque que le numro de coque,
Q.25210. En mme temps, en juin 1962, la dcision est prise en conseil de
dfense de rutiliser un tronon de la coque du sous-marin nuclaire Q.244
pour raliser le Gymnote11, un sous-marin propulsion classique ddi
lexprimentation des maquettes des futurs vecteurs du SNLE (Sous-marin
nuclaire lanceur dengins) depuis le tout nouveau Centre dEssais des
Landes12 qui est cr Biscarosse pour les essais de missiles et de vecteurs
en juillet 1962. En avril 1963, les crdits pour la construction du premier
SNLE sont inscrits, par anticipation, avec une autorisation de programme
de 50 MF13. Mis sur cale en novembre 1964 et lanc Cherbourg le 29 mars
1967, Le Redoutable dbute ses essais la mer en juin 1969 et est admis au
service actif en dcembre 1971. Paralllement, la plate-forme de lancement
et les centres dessais sont mis en chantier, ainsi que larmement nuclaire
des SNLE. La Direction des Centres dExprimentations Nuclaires
(DirCEN14) conoit avec le Commissariat lnergie atomique (CEA) dans
les centres du Sahara puis de Polynsie15 les charges nuclaires qui armeront les vecteurs16.
Mais il ne suffit pas davoir des SNLE, des vecteurs, des charges
nuclaires et des centres dessais pour constituer une dissuasion efficace, il
faut aussi disposer du personnel adquat, en quantit suffisante. Comment

tat-major des Armes, tat-major de la marine, Dlgation gnrale pour lArmement, Commissariat lnergie atomique. Cf. supplment au n 2139 de Cols bleus de septembre 1991 consacr au SNLE Le
Redoutable 1963-1991 La gense du Redoutable par lIGA GEMPP, p. 9.

10
Service historique de la Dfense. Dpartement Marine (passim SHD-M), 3BB8, Section financire de la Marine,
carton n 31.
11

Marc THLRI, Initiation la force de frappe franaise 1945-2010, Stock, p. 314.

12

Passim CEL.

13

SHD/M, 3BB8 Section financire de la Marine, carton n 31.

14

Cre par le dcret du 30 janvier 1964 et larrt du 1er fvrier de la mme anne. Elle succde au
Commandement Interarmes des Armes Spciales. Cf. Bernard DUMORTIER, Mururoa et Fangataufa. Les atolls
de latome, Marines ditions, juin 2004, p. 27 et 186.

15

Au sujet du choix des sites des centres dexprimentations nuclaires, le lecteur se reportera avec profit
Jean-Marc REGNAULT, La France la recherche de sites nuclaires (1957-1963) , Cahier n 12 du Centre
dtudes dHistoire de la Dfense, p. 29-54 et notre intervention sur La Marine et le choix du site du Centre
dexprimentations nuclaires entre 1957 et 1963 dans le cadre des IXes journes dhistoire maritime francobritannique Cherbourg qui taient consacres aux Bases de la puissance et organises par le service historique de la marine, en partenariat avec lunit mixte de recherche Roland Mousnier (Paris IV/CNRS) et lunit
mixte de recherche IRICE, Identits, Relations Internationales et Civilisations de lEurope (Paris I/Paris
IV/CNRS). paratre aux Presses universitaires de Paris Sorbonne en 2006.
16

Le 1er essai nuclaire franais a eu lieu sur le polygone de Reggane dans le Sahara le 13 fvrier 1960 7 h 04.
Cf. ce propos Charles AILLERET, Laventure atomique franaise. Grasset, 1968. Le 1er tir thermonuclaire franais aura lieu sur le polygone de Fangataufa le 24 aot 1968. Bruno BARILLOT, Les essais nuclaires franais
1960-1996. Consquences sur lenvironnement et la sant, Centre de documentation et de recherche sur la paix
et les conflits, p. 102. Bernard DUMORTIER, op. cit. p. 102.

226

PATRICK BOUREILLE
la Direction du Personnel Militaire de la Marine17 a-t-elle relev le dfi la
fois quantitatif et qualitatif que reprsentaient la slection et la formation
des personnels de la FOSt (Force ocanique stratgique) ? Ce qui peut apparatre aujourdhui comme une mcanique bien huile fonctionnant sans anicroche a t difficile mettre en route. Cet article sattachera donc
montrer les importants problmes de personnel qui ont vu le jour au sein de
la Marine nationale lorsquelle a t confronte au dfi d armer une
escadrille de 6 SNLE et de mettre sur pied tout son environnement. Pour
une Marine de dimensions modestes, dans un contexte socio-conomique
qui rendait peu attractives les carrires militaires, la slection et la formation du personnel de la FOSt reprsentaient un double dfi, la fois qualitatif et quantitatif. Ce nest pas l le moindre tour de force que la Marine a
su accomplir durant ces quarante dernires annes.

TROUVER LE PERSONNEL
La mise sur pied de la composante navale de la Force Nuclaire
Stratgique a constitu une vritable preuve de force pour la Direction du
Personnel Militaire de la Marine. Dans un contexte global de dflation des
personnels militaires18 aprs la fin de la guerre dAlgrie et sous de fortes
contraintes budgtaires19, il lui a fallu armer une escadrille de six sousmarins nuclaires lanceurs dengins. Le problme de la quantit des effectifs est trs simple comprendre ds que lon a prsent lesprit la taille de
larme sous-marine en 1967. Le tableau 1 aide la comprhension de lampleur de la tche20. Ces chiffres ne doivent pas tre pris pour des valeurs
absolues, mais ils fournissent plutt un ordre de grandeur. cette poque
les quipages des sous-marins classiques ntaient jamais ddoubls et en
consquence le volant de personnel susceptible de combler dventuels
vides survenus dans un quipage tait trs limit.

17

Passim DPMM.

18

Patrick BOUREILLE, Les effectifs des armes entre 1958 et 1970 , numro spcial de la revue Espoir de la
Fondation et de lInstitut Charles de Gaulle consacr Luvre militaire du gnral de Gaulle, en dcembre 2003, p. 123-136 et du mme, Limpact du fait nuclaire sur la Marine nationale entre 1960 et 1987
travers lexemple du personnel et des finances , confrence prononce dans le cadre du cycle organis par la
Socit franaise dhistoire maritime, Muse de la Marine, 19 mars 2003 et texte publi dans le numro 56 de
septembre 2004 de la Chronique dHistoire maritime, p. 50-67.

19

Patrick BOUREILLE, Le fait nuclaire travers lvolution du budget de la Marine (1959-1970) , in actes du
colloque Armement et Ve Rpublique (Fin des annes 1950-Fin des annes 1960), p. 51-61, colloque organis
par le Centre dtudes dHistoire de la Dfense, cole militaire, 20-21 novembre 2000, et actes publis aux ditions du CNRS sous la direction du Professeur Maurice VASSE, novembre 2002. Cf. aussi Laventure de la
Bombe : de Gaulle et la dissuasion nuclaire (1958-1969), colloque organis Arc-et-Senans par luniversit de
Franche Comt et lInstitut Charles de Gaulle, les 27, 28 et 29 septembre 1984, Plon, collection Espoir, 1993,
p. 107-123 Lconomie de leffort darmement par Jacques PERCEBOIS.

20

SHD-M, note dinformation DPM n 9 intitule Le personnel des forces sous-marines, dossier DPMM n 107.

227

CAHIERS DU CEHD N 30
Tableau 1: tableaux deffectifs des sous-marins en 1967
Btiment

Officiers

Officiers
mariniers

Quartiers
matres

Gymnote

31

51

Narval
Dauphin
Requin
Marsouin
Morse
Espadon

6x7

6 x 20

6 x 36

9 sous-marins dits
haute performance
de 700 tonnes

Daphn
Diane
Doris
Eurydice
Flore
Galate
Junon
Vnus
Minerve

9x6

9 x 19

9 x 26

4 sous-marins
chasseurs de sousmarins de 400 tonnes

Arthuse
Argonaute
Amazone
Ariane

4x4

4 x 19

4 x 16

121

398

565

Type

6 sous-marins
ocaniques de
1 200 tonnes

20 units

En 1967 donc, la Marine ne compte que 1 200 sous-mariniers, tous


grades confondus. La mise en uvre de la composante navale de la dissuasion amne multiplier ces effectifs : en effet, un SNLE de la 1re gnration
(type Le Redoutable) compte dans son quipage 15 officiers et 115 officiers
mariniers et matelots. Mais, pour assurer un usage optimal du SNLE, il faut
compter deux quipages complets par btiment (quipages Bleu et Rouge)
et un troisime (quipage Vert) pour parer toutes les dfections possibles
dans les deux premiers quipages. Ceux-ci oprent en effet par rotations :
deux quipages se relaient sur le SNLE sur un rythme de 24 semaines pour
un cycle quipage Bleu et quipage Rouge complet qui se dcompose en
6 semaines dentranement, 3 semaines de prise en mains du btiment lle
Longue (ILO), 9 semaines de patrouille et 6 semaines d aration . Le
tableau de lannexe 1 montre lalternance trs rgle des deux quipages dans
la prise en charge du SNLE. La constitution de tous ces quipages entrane
naturellement des besoins accrus en personnel comme le montre le tableau 2
qui prsente les besoins en personnels des trois premiers sous-marins nuclaires,
nombre fix par la 2e loi de programmation militaire. La premire remarque
qui doit tre faite est que la constitution des trois quipages ncessaires au
bon fonctionnement de la relve sur Le Redoutable (Bleu, Rouge et Vert)
228

PATRICK BOUREILLE
suffit puiser les rserves en personnel de la seule branche sous-marine
puisquils regroupent environ 40 officiers et 240 officiers mariniers.
Tableau 2: tableaux deffectifs des trois premiers SNLE
Officiers

Officiers
mariniers

Quartiers
matres

15
15

79
79

41
41

15
15

79
79

41
41

15
15

79
79

41
41

BOFOST quipage vert21

15

79

41

Total

75

553

287

Btiment
3 SNLE

Le Redoutable
quipage bleu
quipage rouge
Le Terrible
quipage bleu
quipage rouge
Le Foudroyant
quipage bleu
quipage rouge

Ces effectifs sont en outre appels crotre : la troisime loi de programme relative aux quipements militaires de la priode 1971-1975 adopte par le Parlement le 18 novembre 1970 prvoit cinq sous-marins
nuclaires lanceurs dengins22. Cest cet ordre de grandeur que lon retrouve dans la note dinformation de la DPM dj cite23. Cest galement
le nombre fix par le dcret connu sous le nom de Plan Bleu pris par le
ministre de la Dfense Michel Debr en fvrier 1972, linstigation du chef
dtat-major de la Marine Marc de Joybert. Sur le Journal Officiel du
3 mars 1972 on peut ainsi lire : La composante navale de la force nuclaire
stratgique sera au minimum porte et maintenue au niveau de cinq sousmarins nuclaires lanceurs dengins24.
Cette augmentation prvisible des effectifs ncessaires apparat dans le
tableau suivant emprunt la note DPM n 9 de 197025 qui rassemble les
prvisions deffectifs ncessaires pour armer 5 SNLE et 4 sous-marins de
1 200 t, objectif prvu pour 1980 :
21

Pour la commodit de lexpos nous avons considr un quipage Vert quivalent poste pour poste aux deux
autres quipages ce qui nest pas forcment le cas. La BOFOST, o est bas lquipage Vert, est la base oprationnelle des SNLE : implante de part et dautre de la rade de Brest, elle regroupe la base de lle Longue qui
doit assurer la remise en condition et le maintien de la disponibilit oprationnelle des SNLE et le Centre dentranement et dinstruction des SNLE implant dans larsenal de Brest.

22

JO du 20 novembre 1970. Loi de programme n 70-1058 relative aux quipements militaires de la priode
1971-1975 .

23

SHD-M, note dinformation DPM n 9 intitule Le personnel des forces sous-marines, dossier DPMM n 107.

24

J.O. du 3 mars 1972, page 2308. Dcret n 72-161 du 29 fvrier 1972 fixant la composition des forces navales franaises.

25

Tableau extrait de la note DPM n 9 intitule Le personnel des forces sous-marines dossier DPMM n 107.

229

CAHIERS DU CEHD N 30
Tableau 3: composition des quipages des sous-marins en 1980
(prvision de 1970)
Anne dentre
en service

Type

Nb.

Plan darmement

SNLE

Redoutable 1971
Terrible 1973
Foudroyant 1974
Indomptable 1976
Tonnant 1980

Deux quipages Rouge et Bleu :


Officiers : 15
Officiers mariniers : 79 (51 BS)
Q-M 1 : 41 (28 adm.)

Sous-marins
ocaniques
classiques
de 1 200 t

Agosta 1977
Beveziers 1977
La Praya 1979
Ouessant 1978

Officiers : 7
Officiers mariniers : 23 (6 BS)
Q-M 1 & 2 : 22

Or entre le moment de la rdaction de cette note, 1970, et lanne prise


pour cible, 1980, un sixime SNLE, LInflexible, est mis en chantier26. Pour
une plus grande exactitude et avec le recul du temps, nous pouvons ajouter
19 btiments sur lesquels lauteur de la note avait tir un trait ou quil navait pas pu imaginer tant la conjoncture financire tait dj rude en 1971.
Ce sont respectivement pour les sous-marins classiques : 6 Narval,
1 Gymnote, 1 Arthuse et 9 Daphn toujours en service auxquels il faut
ajouter deux sous-marins nuclaires dattaque Rubis et Saphir sur cale.
lhorizon 1980, la situation du personnel nen sera donc que plus
tendue et lauteur de notre note, en 1970, pche par excs doptimisme car
il na pas prvu laugmentation exponentielle des effectifs de larme sousmarine. Il ne faut pas oublier qu ces besoins incompressibles constitus
par les quipages, sajoutent tous les personnels ncessaires lenvironnement des SNLE. Il faut en effet mettre sur pied un ensemble dcoles et
de moyens logistiques extrmement importants rpartis entre Brest,
Cherbourg et Toulon. Ainsi le centre des sous-marins de lle longue charg
de lentretien des SNLE et o est implant latelier militaire de lescadrille ;
le centre des sous-marins des Roches-Douvres qui sert de base vie et de
centre dentranement et dinstruction abrite les quipages supplmentaires
des SNLE (quipage Vert) ; lcole de navigation sous-marine de Toulon
charge dassurer la formation de base de la quasi-totalit du personnel
sous-marinier ; le Cours prparatoire lembarquement sur SNLE cr
Cherbourg en 1968 ; le Centre de Cadarache o seffectue le stage sur le

26

Dcision de construction le 4 avril 1974, construction stoppe en mars 1976 pour des motifs budgtaires et
relance en septembre 1978 sous la pression des parlementaires RPR : Marc THLRI, op. cit., p. 328, 330
et 332. LInflexible sera mis sur cale le 27 mars 1980 et entrera en service le 1er avril 1985 quip de missiles
M 4 ttes multiples.

230

PATRICK BOUREILLE
Prototype Terre (ou PAT)27 du racteur embarqu. ceci il faut ajouter les
diverses coles de spcialits de la Marine o lenseignement relatif aux
sous-marins prend une importance croissante, et la liste nest pas exhaustive.
Encore ne prvoyait-on dans la 3e loi de programmation militaire 19701975 que 4 sous-marins ocaniques classiques haute performance de 1 200
tonnes (la future srie des Agosta) ! La ressource premire en personnel
pour les SNLE tant le personnel des 19 sous-marins classiques en service
la fin des annes 1960 (6 types Narval, 9 Daphn et 4 Arthuse), il est
donc devenu trs rapidement important de trouver ailleurs au sein de la
marine nationale des gisements de personnels complmentaires. Chaque
quipage de SNLE comprenant autant dofficiers mariniers brevets suprieurs que sept quipages de sous-marins Narval, la slection posera un difficile problme qui ne pourra tre rsolu quavec la participation de toute la
Marine peut-on lire dans cette note de la DPMM de 1970.
Laugmentation du recrutement de la filire des SNLE fait dailleurs que
la proportion des sous-mariniers au sein de la Marine nationale doit la fin
des annes 1970 tre considrablement revue la hausse. Un quatrime
tableau peut illustrer lemballement de cette tendance :
Tableau 4: part des sous-mariniers dans les effectifs de la Marine nationale
1965-1980
Anne

1965

1970

1975

1980

67 000

69 141

68 315

67 937

Effectifs de lArme de Terre

365 000

321 916

331 522

314 253

Effectifs de lArme de lAir

113 000

104 263

102 078

100 625

Effectifs des sous-mariniers


(prospective en 1967)

1 200

1 700

2 500

4 000

Effectifs des sous-mariniers :


ralit en 1980

1 200

1 700

3 500

5 600

Effectifs de la Marine nationale

Le principal enseignement que lon doit tirer de ce tableau est que les
effectifs de la Marine nationale sur la priode sont rests globalement
stables : en ce sens cette arme a t privilgie en regard de larme de
Terre et de larme de lAir qui ont vu leurs effectifs diminus de 13,9 et
11 %. En revanche, en son sein sest dveloppe une branche, celle des forces

27

Le Prototype Terre est le modle du racteur embarqu sur le SNLE cr Cadarache en 1961-1964.
Cf. Actes du colloque Un sicle de construction sous-marine 1899-1999 organis par la Direction des
Constructions Navales et la Dlgation Gnrale pour lArmement les 25 et 26 octobre 1999 Cherbourg, article de Jacques CHEVALLIER intitul La gense de la propulsion nuclaire en France , p. 99-112.

231

CAHIERS DU CEHD N 30
sous-marines, qui a cr tant en valeurs absolues (+ 4 400 personnes) quen
valeurs relatives (+ 6,5 %). Sans augmentation de la taille globale de la
Marine nationale, cette croissance ne pouvait se faire quau dtriment des
autres composantes de la Marine, notamment les forces de surface. De
1,8 % de lensemble des effectifs de la Marine en 1965, les forces sousmarines passent 8,5 % en 1980.
Cette augmentation des effectifs est conditionne par une augmentation
du budget. Or cest l que le bt blesse : depuis 1969, le budget du ministre de la Dfense nest plus le premier budget de ltat28. La Dfense
reprsentait 19,4 % du total des dpenses en 1967 (hors action conomique)
et cette proportion passe 17,2 % en 1962 (alors que lducation nationale
devient le premier budget de ltat avec 19,9 %)29. partir de 1971, le budget de la Dfense tend devenir une variable dajustement de la dpense
globale. Malgr ces restrictions budgtaires, les chefs de ltat successifs
nont cess daffirmer le caractre prioritaire, non seulement de la dissuasion, mais de la marine conventionnelle. Cest ce que fait par exemple
Valry Giscard dEstaing le 1er juin 1976 devant la promotion des auditeurs
de lInstitut des Hautes tudes de la Dfense nationale30.
Nous avons donc besoin, ct des moyens suprmes de notre scurit,
dune sorte de prsence de scurit, cest--dire davoir un corps social
organis en fonction de ce besoin, de cette ncessit de scurit. Do un
certain nombre de choix dont jnonce seulement les principaux : [...] pour
ce qui est de la Marine reconstituer un potentiel militaire naval, de surface,
dploy notamment en Mditerrane, tout en compltant le programme de
construction des sous-marins nuclaires lanceurs dengins.

La contradiction entre la mission impartie et les moyens accords fait


ragir violemment le chef dtat-major de la Marine en 1976, lamiral JoireNoulens, qui dnonce avec vhmence, dans ses archives orales, la disproportion accorde la seule mission de dissuasion et le dsquilibre qui
menace la Marine dans son intgralit. Interrog sur la signification pour la
Marine de ce passage du discours du Prsident Giscard dEstaing, il rpondait :
Tout. Le pouvoir politique veut tout, oui. Mais pas les sous ! coutez, ce
nest pourtant pas trs compliqu ! La marine, cest comme un arbre ! Les
forces de surface en constituent le tronc et cet arbre a deux branches :
laronavale et les forces sous-marines. Si vous nentretenez pas le tronc de
larbre, les branches sont condamnes31 !
28

SHD-M srie 3BB8 Section Financire de la Marine carton n 31. Confrence intitule Le budget de 1970 prononce le 25 septembre 1969 devant les stagiaires de lcole suprieure de guerre navale par le Contrleur des
Armes Digard.

29

Voir annexe 2.

30

Cit dans La politique de dfense de la France. Textes et documents, prsentation de Dominique DAVID,
Fondation pour les tudes de la Dfense nationale, 1989, p. 232-244.

31

SHD-M, 1GG9 4, archives orales de lamiral Albert Joire-Noulens recueillies par Patrick BOUREILLE et Jean
DE PRNEUF le 12 dcembre 2000, plage 22.

232

PATRICK BOUREILLE
Une seconde mission lie la dissuasion vient aussi imposer sa
contrainte : la mise en uvre et la sret du Centre dEssais nuclaires du
Pacifique que la Marine a trs largement pris son compte. Cela reprsente
jusqu 10 000 hommes pendant les campagnes de tirs partir de 1966 et
4 000 entre les campagnes 32.
Toutes ces contraintes pesant sur les effectifs entranent des consquences invitables sur les forces classiques. Cest ce que constate avec
clairvoyance le vice-amiral descadre Marcel Duval dans une confrence
prononce en 1970 :
La Marine fut oblige doprer une rduction trs svre des effectifs
embarqus. Cette rduction a diminu sensiblement la valeur oprationnelle de nos forces et elle a entran aussi un sous-entretien de notre patrimoine en matriel. Il semble donc que nous nous dirigions vers une
impasse si une augmentation de nos effectifs hirarchiss de lordre de
5 000 hommes ne nous est pas consentie prochainement33.

On peut lire dans le tableau prcdent la rponse la demande de lamiral Duval Cest donc sur sa substance mme que la Marine doit
constamment prlever pour pourvoir aux ncessits de la dissuasion. Il ny
a l aucune mise en cause des officiers responsables de ces forces sousmarines ou de la DPMM ce moment-l, seulement la rsultante dun choix
effectu par les autorits politiques, coupl avec des contraintes budgtaires
lourdes. Par capillarit, en fournissant du personnel ou en le formant dans
ses coles, cest toute la Marine qui a ainsi contribu la mise sur pied de
la composante navale de la dissuasion nuclaire franaise.
La Marine a donc russi relever le premier dfi le dfi quantitatif
en puisant largement dans ses propres ressources, mais il ne suffisait pas de
dplacer le personnel, il fallait lui donner la formation ncessaire la mise
en uvre des nouveaux matriels.

FORMER DES SPCIALISTES


Ayant quitt ses fonctions de chef dtat-major de la Marine en 1974,
lamiral Marc de Joybert publie lanne suivante un ouvrage intitul La paix
nuclaire. Dans le chapitre consacr aux SNLE, il reconnat trois qualits
essentielles lensemble des sous-mariniers assurant la dissuasion.
Il faut enfin parler des quipages des sous-marins et de la somme de
connaissances, dexpriences et de matrise que lon exige deux.

32

Chiffres donns par le vice-amiral descadre Marcel Duval dans une communication intitule La politique du
personnel militaire de la Marine face aux mutations de notre poque, faite lAcadmie de Marine le 10 avril
1970, p. 7.

33

Ibid., p. 8.

233

CAHIERS DU CEHD N 30
Il faut dabord bien sr que ce soient des marins consomms34. La navigation dans les atterrages en particulier, souvent par trs mauvais temps,
requiert toutes les connaissances du marin.
Ces hommes doivent ensuite tre des sous-mariniers confirms. Rien de ce
monde trange du silence o ils voluent sans bruit ne doit leur tre tranger. Ils doivent connatre fond toutes les rgles, toutes les finesses de ce
quon appelle la scurit plonge et qui parle delle-mme.
Ce sont enfin des ingnieurs, officiers comme officiers mariniers. terre,
lle Longue ou au plateau dAlbion, il nest que dappeler les experts de
la SNIAS ou du CEA ou ceux des Constructions Navales. Mais au milieu
de lAtlantique, ou mme de la Mditerrane, et quelque incroyablement
fiable que soit devenu le matriel, si quelque anicroche se prsente dans ce
fouillis dlectronique, dinformatique ou de nuclaire, il ny a que les 140
[sic] hommes du sous-marin pour dtecter, rparer, remettre en marche35.

Marc de Joybert met laccent sur un problme essentiel dont quelques


aspects particuliers seulement seront abords ici : la formation de ces spcialistes. Lamiral Marcel Duval rend justice lampleur de la tche accomplie lorsquil parle de ce personnel hautement qualifi qui a ncessit la
cration de filires entirement nouvelles telles que propulsion nuclaire,
contrle missiles, calcul digital ou instrumentation de prcision36. Qualit
et quantit sont sous cet angle parfaitement indissociables et ce nest ici
quartifice de prsentation de les avoir ainsi spares : seule une Marine
dune certaine qualit technique, mais aussi dune certaine importance
quantitative est en mesure dengendrer en son sein des quipages qui soient
capables d armer des sous-marins stratgiques. Comme le souligne le
VAE Marcel Duval :
Aucune marine voulant se doter de sous-marins stratgiques ne saurait se
passer, non seulement comme il est assez vident de sous-marins classiques, mais encore de btiments de surface, et cela dabord pour former,
mais aussi pour recycler ou pour mettre en condition ces quipages aprs
un certain nombre de patrouilles. Nos tudes nous montrent en effet quil
nous faudra disposer denviron trois fois plus de personnel form que ce qui
serait ncessaire larmement de nos 4 ou 5 sous-marins stratgiques, qui
auront pourtant chacun deux quipages qui leur seront affects en propre37.

Les officiers mariniers qui constituent le maillon indispensable dans la


chane de commandement dun btiment de la Marine nationale mritent

34

Cest nous qui soulignons chacune de ces trois reprises.

35

Amiral Marc de Joybert, La paix nuclaire, Plon, 1975, Paris, chapitre XV Les sous-marins nuclaires lanceurs dengins , p. 137-138.
36

Vice-amiral descadre Marcel DUVAL, op. cit., p. 7.

37

Ibid., p. 10.

234

PATRICK BOUREILLE
une attention particulire38. En 1967, seuls 170 de ces 1 200 sous-mariniers
taient des officiers mariniers pourvus dun brevet suprieur (BS) ; la
ncessit de fournir des spcialistes aux quipages des SNLE exige que le
nombre de brevets passe 320 sur 1 700 en 1970. La Direction du
Personnel Militaire de la Marine considre en 1970 que ce nombre devra
atteindre 1 200 pour un effectif global de 4 000 sous-mariniers si la Marine
veut faire face ses objectifs prvus pour 1980. Le Directeur du Personnel
de la Marine, lamiral Marcel Duval, parlant devant les socitaires de
lAcadmie de Marine, reconnat que les officiers mariniers les mieux forms sont tous rcuprs par la FOSt :
Pour constituer les quipages de nos trois premiers sous-marins nuclaires,
nous avons dj d procder un vritable crmage de notre maistrance,
puisque nous avons dj affect plus de la moiti des brevets suprieurs de
certaines spcialits39.

Le recrutement des personnels de haut niveau est rendu dautant plus difficile quil doit se heurter une concurrence redoutable. Celle-ci sexerce
dabord entre les forces armes qui se livrent une lutte acharne pour attirer elles les jeunes talents. En 1970, la Marine est la recherche de
6 000 engags chaque anne. Si en 1965 elle recrutait elle seule autant que
lArme de Terre et lArme de lAir runies, en 1970 ces deux dernires
recrutent deux fois plus que la Marine. Par ailleurs, le contexte conomique
et social ne favorise pas le recrutement des jeunes talents. Lheure est au
rejet des contraintes (notamment militaires) par les jeunes classes dge.
Les soldes sont peu attractives, et cela quelle que soit larme, et elles ne
peuvent soutenir la concurrence avec le secteur civil. Les salaires verss par
les entreprises prives ou les administrations sont incomparablement plus
allchants que les soldes des engags. Avant la crise conomique de 1974,
le march de lemploi est suffisamment dynamique pour concurrencer
srieusement les carrires militaires, surtout dans les postes techniques.
Dailleurs, le personnel difficile recruter est aussi difficile garder sous
luniforme. Marcel Duval souligne la difficult quil y a de retenir au service de la Marine, pendant un temps minimum, le personnel qualifi que
nous avons form grand frais dans des techniques qui ont leur emploi
directement dans la vie civile40 . Il faut souligner cet gard la concurrence directe exerce par EDF qui recherche en priorit des personnels spcialistes, aptes prendre en responsabilit les tranches de ses centrales
nuclaires. Entre EDF et la Marine, la lutte sera rude jusquen 1975.

38

Les officiers de marine reoivent une formation spcifique dlivre par lcole dapplication maritime de lnergie atomique partir de 1956, laquelle devient cole dapplication militaire de lnergie atomique compter de 1967
et enfin cole des applications militaires de lnergie atomique partir de 1974 (passim EAMEA).

39

Ibid., p. 11.

40

Ibid., p. 14.

235

CAHIERS DU CEHD N 30
Enfin, la rduction du service militaire 12 mois amne une contrainte
supplmentaire. En effet, la Marine venait de mettre au point des cycles
dactivits multiples de 14 mois, dure utile demploi de lappel sur la
base du service de 16 mois. Ces conscrits, bien forms, pouvaient sadapter
rapidement aux emplois spcialiss, ce qui permettait de librer le personnel
spcialiste destin aux SNLE et parfois daider complter les effectifs.
La DPMM, prive de ressources extrieures, na donc pas dautre solution que la formation en interne, sur du personnel prlev dans les effectifs
existants de la Marine. On assiste donc une vritable transformation du
flux de formation des officiers mariniers. Alors quauparavant la majorit
du personnel issu du cours de formation des officiers mariniers tait dirige
vers les forces de surface au niveau de la prparation du brevet suprieur,
dsormais la priorit est donne aux forces sous-marines. Lannexe n 3
montre ce renversement de tendance ralis en lespace de quinze annes,
du milieu des annes 1960 au dbut des annes 1980. Les parcours dans
larme des sous-marins revtent alors trois types : tout dabord la carrire
type de sous-marinier (du brevet lmentaire lenvironnement du SNLE
via le Brevet Suprieur et le SNLE) ; ensuite la carrire de sous-marinier via
la formation intensive aux sous-marins pour les personnels qui sont issus
des forces de surface41 et pourront y retourner de temps autre pour sarer ; enfin, la carrire de sous-marinier via la prslection (le cours de formation des officiers mariniers, puis le BS, la formation nuclaire, les
SNLE, leur environnement et enfin le retour sur sous-marins classiques).
Pour slectionner les ressources humaines ncessaires, un rle de prospecteur (presque de chasseur de ttes) a t confi lun des commandants
de lcole des Applications militaires de lEnergie atomique (EAMEA) : le
capitaine de vaisseau Guillou. Ce dernier est habilit par le Directeur du
Personnel rechercher directement le personnel militaire qui pourrait tre
affect dans les sous-marins nuclaires ou leur environnement. Il peut assister personnellement aux oprations de slection et suivre le personnel
tout au long de son parcours. Il est aussi habilit, en tant que reprsentant
du DPMM, Prsident du Comit du personnel sous-marin, entrer directement en contact, sous rserve den tenir informes les autorits organiques , dabord avec les commandants des coles, ensuite avec les
commandants des btiments bord desquels est embarqu le personnel
slectionn pour les sous-marins nuclaires, enfin avec les diffrents organismes, directions et services, intrieurs ou extrieurs la Marine, qui participent la formation de ce personnel.

41

Cette formation intensive spcialise (FIS) dune dure de quatre mois en partie terre, en partie la mer, se
fera sur les sous-marins classiques des escadrilles de Lorient et de Toulon.

236

PATRICK BOUREILLE
Les archives orales recueillies par le service historique de la Marine offrent
quelques exemples de cette slection dofficiers mariniers. la question
Vous navez pas eu limpression davoir t vous-mme victime dune
OPA sauvage ? , le premier matre Jean-Franois Buf, de spcialit mcanicien naval en 1971, rpond par exemple :
Peut-tre, oui. Cest trs possible.
Vous avez lair de sous-entendre que lon pouvait refuser une fois
Oui, on pouvait refuser, mais force, force, deux fois ctait mal vu42.

Le tmoin ajoute que le second du sous-marin Gymnote sur lequel il tait


alors affect, le lieutenant de vaisseau Merlo43 poussait la roue pour
quon aille aux sous-marins nuclaires car on tait lpoque o on cherchait du personnel . Finalement, cdant aux diffrentes pressions, il rejoint
lcole de Cherbourg. Le major Jean-Franois Muller de spcialit mcanicien instrumentiste, raconte pour sa part les pressions exerces par le chef
de lescadrille des sous-marins de la Mditerrane, le CV Guillou.
Jtais dj dans un cursus o des gens avaient pens pour moi mais je ne
le savais pas. Cest normal, cest ce que lon attend des managers. [...] Je
suis pass en 1966 sur le Gymnote qui tait en armement et sans doute mes
patrons, mes officiers avaient repr en moi quelques comptences et [...]
jai t un jour en tant que quartier-matre convoqu par le CV Guillou et
donc il ma dit : Mon petit tu vas me faire un test de mathmatique et un
test de physique [...] Jai fait mon test de maths et de physique. Il me dit
Cela me va bien, tu vas le 6 fvrier 1968 lcole dapplication militaire
de lnergie atomique. On prpare lquipage du Redoutable, tu en fais partie . Jtais fier, jtais heureux. [...] Toujours est-il que le message a t
transmis extrmement rapidement et je me suis retrouv avec le commandant Menneson qui tait commandant du Gymnote et Jacques Hardy qui
tait le second, lieutenant de vaisseau. Jai t embarqu en tant qulectricien sur la propulsion. Cela a t extrmement rapide44.

Cette vision idyllique doit tre nuance et tous ntaient pas toujours trs
enthousiastes lide de rejoindre la filire nuclaire, comme laffirme
Jean-Franois Buf :

42

SHD-M, 14 GG9, archives orales du matre principal Jean-Franois Buf recueillies par Patrick Boureille le
22 octobre 2002, plage 21.

43 SHD-M, archives de la section Recherches administratives. Le VAE Marc Marie Merlo a dabord t commandant en second du Gymnote du 15 fvrier 1968 au 14 septembre 1969. Il fera un stage lEAMEA en 19721973, lissue duquel il rejoindra le SNLE Le Terrible sur lequel il sera commandant en second de lquipage
Rouge puis le SNLE LIndomptable dont il sera le commandant de lquipage Rouge. Il sera plus tard en poste
ltat-Major des Armes, division Forces nuclaires de septembre 1987 mars 1990.
44

SHD-M, archives orales du major Jean-Franois Muller recueillies par Patrick Boureille le 21 mai 2005.
Cassette n 1.

237

CAHIERS DU CEHD N 30
En fin de compte, moi en 1968, je ntais pas volontaire pour venir au
nuclaire, jtais volontaire pour rester aux sous-marins et tous ceux de
cette poque-l je pense 1967, 1968 et mme 1969 qui taient aux
sous-marins classiques ntaient pas trs enclins venir aux nuclaires45.

Pour sa part, lamiral Bernard Louzeau a bnfici dune trs large autonomie dans la composition des quipages du Redoutable partir de 1966.
Particulirement minutieux et mthodique, il notait dans ses cahiers les
rfrences des officiers de marine ou des officiers mariniers qui pouvaient
se rvler utiles pour laccomplissement de la mission. Lors du recueil de
son tmoignage oral, nous lui avons prsent un dossier qui regroupait les
noms et les parcours des premiers officiers mariniers du Redoutable. La
raction ne sest pas fait attendre :
Marcel Le Liboux, ctait un des premiers [il a t un des piliers de la scurit-plonge, un des premiers chefs de central]. Raymond Belbeze, [...] je
lavais connu sur le Narval : ctait un mcanicien. Ceux-l, ctaient des
vieux. Jean-Pierre Rousselot, un lectricien il me semble. Jean Lelias, un
dtecteur [...] Tout cela ntait pas le fruit du hasard. Cest l o jai travaill, l o javais ouvert mon cahier dcolier, l o je suivais pratiquement homme par homme au dbut. Trs vite je me suis aperu que les
bons sous-mariniers, ceux que lon voulait avoir dans lquipe taient des
gens qui navaient fait que du diesel et ne connaissaient que le courant
continu. Or bord du Redoutable on allait avoir de la vapeur et toute une
distribution lectrique majorit en courant alternatif. Il fallait donc que
ces mcaniciens ou lectriciens aillent faire des stages sur des bateaux de
surface pour apprendre la vapeur ou pour se remmorer car ils avaient tout
de mme appris la vapeur quand ils taient jeunes. Mais dun autre ct,
partir dun certain moment, on est all chercher des gens sur les bateaux de
surface cest--dire des mcaniciens ou des lectriciens qui navaient fait
que de la surface et je les ai envoys faire des stages aux sous-marins
avant de les envoyer lcole atomique pour suivre le cours de nuclaire.
Au dbut on a fait des petits paquets mais ctait les premiers. Cela a t
un travail de longue haleine, la petite semaine, puis aprs la DPM a pris
tout cela en mains. Pour les officiers, ctait plus facile car je les connaissais. Mais il y avait beaucoup dofficiers mariniers que je ne connaissais
pas bien. Alors en 1965 et 1966, je profitai du fait que mon Bureau Paris
tait la DPM pour aller dans les casiers de PM246.

45

SHD-M, 14 GG9, archives orales du matre principal Jean-Franois Buf recueillies par Patrick Boureille le
22 octobre 2002, plage 6.

46

SHD-M, archives orales de lamiral Bernard Louzeau recueillies par Patrick Boureille le 8 fvrier 2005. Cassette
n 1. PM2 dsigne les Bureaux de la Direction du Personnel Militaire grant le personnel officier marinier.

238

PATRICK BOUREILLE
La monte en puissance de lquipage du Redoutable a eu lieu vers le dbut
de 1969 au moment de la divergence du racteur lintrieur du SNLE et on
tait presque 4/3 en juillet 1969 quand les essais la mer ont commenc47.
Le passage aux SNLE est galement bien visible lorsquon examine le
programme des cours destins aux futurs personnels des sous-marins
nuclaires. Cette mutation dont parle le DPM48 dans sa confrence lacadmie de Marine de 1970 doit faire passer les sous-mariniers de lpoque des adeptes de la vis pointue celle du neutron rapide49 selon le
mot dun des tout premiers officiers du Redoutable, le VAE Michel
Merveilleux du Vignaux.
Le tableau 5 montre lampleur de la mutation. Pour les deux premires
spcialits classiques , indiques ici pour mmoire, les 80 heures de
cours dispenses aux lves passant le brevet suprieur de dtecteur et les
75 heures de cours pour lobtention du brevet suprieur dlectricien
darmes se rpartissent respectivement entre des heures de rappels de
notions dalgbre et de trigonomtrie (25 et 40), et des heures de cours et
de manipulations dlectronique (42 et 16). Pour le BS destin former les
quipes calcul des SNLE, une bien plus grande diversit de comptences
et lassimilation dun programme plus lourd sont requises. Les 205 heures de
cours, si elles comportent encore 30 heures de rappels de notions dalgbre
et de trigonomtrie et 60 heures dlectronique, souvrent dores et dj vers
les techniques digitales (20 heures) et la programmation (30 heures). De
nouvelles disciplines ou de nouveaux cours apparaissent. Ainsi lalgbre de
Boole est une algbre se proposant de traduire des signaux en expressions
mathmatiques. Elle est donc particulirement utile en lectronique puisquelle est un moyen darriver crer des circuits ralisant des oprations
trs complexes. Les sries de Fourier et les transformations de Laplace ont
plutt leur utilit dans le domaine de la thorie du signal, en consquence
de la dtection.

47

La divergence dun racteur dsigne ltablissement de la raction en chane : jusqualors le courant tait
fourni par les cbles qui reliaient le SNLE terre. La sparation entre les deux quipages Bleu et Rouge qui
devaient successivement armer le SNLE nayant pas encore eu lieu, lquipage primitif tait en quelque sorte en sureffectif avant que ne soprent cette sparation et le complment de chacun de ces deux nouveaux quipages.

48

Vice-amiral descadre Marcel Duval, op. cit.

49

SHD/M Runion Marine et nuclaire tenue Vincennes le 25 novembre 2001 et regroupant le Viceamiral descadre (Deuxime section, 2S) Pierre Bonnot, lAmiral (2S) Guirec Doniol, le Vice-amiral descadre
(2S) Philippe Euverte, le Contre-amiral douard Scott de Martinville, lAmiral (2S) Michel Merveilleux du
Vignaux, lIngnieur gnral de lArmement Grald Boisrayon, lAmiral (2S) Alain Denis, le Capitaine de vaisseau (Cadre de rserve, CR) Jean-Pierre Lebas, lAmiral (2S) Bernard Louzeau et le Capitaine de vaisseau
(CR) Max Moulin.

239

CAHIERS DU CEHD N 30
Tableau 5: cours dispenss pour lobtention des brevets suprieurs dtecteur,
lectricien darmes et de lquipe Calcul dun SNLE
Brevet suprieur
(BS) dtecteur

BS lectricien
darmes

quipe Calcul
des SNLE

Arithmtique

20

Algbre de Boole

20

Algbre et trigonomtrie

25

40

30

quations diffrentielles

25

Sries de Fourier

11

Transformation de Laplace

13

Graphes

30

Cours dlectronique

30

10

Manipulations dlectronique

12

Techniques digitales

Programmation

Asservissements

11

40

Nb dheures

80

75

205

Ces cours sont notamment dispenss lEAMEA Cherbourg. Un tronc


commun tous les lves comporte une formation gnrale (militaire, maritime et administrative), une instruction thorique (franais, mathmatiques,
physique, thermodynamique et thermique) et une formation nuclaire (physique nuclaire, description gnrale des racteurs, thorie des racteurs,
technologie et mtallurgie nuclaires, mtrologie, protection, chimie, hygine atomique). La description du Prototype Terre du racteur embarqu
du sous-marin est galement au programme. Des cours spcialiss pour les
officiers mariniers sont ensuite dispenss dans les coles de la Marine plus
traditionnelles comme le groupe des coles de mcaniciens Toulon ou
lcole des marins lectriciens et lcole de scurit de Cherbourg, par
exemple. On enseigne ainsi aux mcaniciens dans un premier temps llectricit, la mcanique et la rsistance des matriaux, et dans un second temps
au niveau du BS la conduite des machines, chaudires, moteurs et turbines
gaz, des auxiliaires de coque, la connaissance des combustibles et lubrifiants, la technologie de construction, le dessin, lorganisation et le rglement du groupe nergie. En parallle les lectriciens reoivent des cours
dlectricit (thorie) et dlectronique, puis au niveau du BS dlectrotechnique, dlectricit applique, de technologie, de conduite et dentretien. Dans les deux filires le contenu thorique alterne et est complt en
permanence avec des travaux pratiques.
240

PATRICK BOUREILLE
Les efforts, raliss par la DPMM dans ces deux directions : slection et
formation, quantit et qualit, permettent, lheure o les premiers SNLE
sapprtent entrer en service de disposer du personnel ncessaire : il est
ainsi possible de renforcer les effectifs des sous-marins en grand carnage,
daugmenter les plans darmement des quipages supplmentaires des
escadrilles de sous-marins. Par la suite, moyen terme, il devient possible
denvoyer vers les sous-marins des officiers plus jeunes, en nombre plus
important et de disposer dun personnel non-officiers mieux forms, ayant
le niveau du Brevet lmentaire, du Cours de formation dofficier marinier
et du Cours de formation de grads50. Par ailleurs, un sur quatre des engags volontaires de longue dure dans la marine est slectionn pour les
Forces sous-marines. Lobjectif est de fournir annuellement 600 volontaires
pour les SNLE. Pour alimenter ce flux de volontariat et rendre la carrire
attractive, des mesures financires sont envisages.
Cet effort de recrutement et de slection qui doit porter sur du personnel
consentant, apte physiquement, psychologiquement et de haute moralit,
est vraisemblablement la limite des possibilits dune Marine de la taille
de la ntre et, par consquent, la concerne tout entire.

Des mesures attractives sont aussi envisages comme la cration dune


prime de 40 F51 par jour de patrouille sur une base de 110 jours et un statut
spcifique des sous-mariniers sera mis sur pied en 197252 : il prvoit de
substantielles primes la mer sur les sous-marins nuclaires. La rgularit
des cycles des SNLE constitue aussi un second attrait par rapport aux
autres composantes de la Marine aux horaires plus incertains. Enfin, le gain
pour chaque anne exerce de lquivalent de trois annes comptant pour la
retraite doit attirer de nombreux candidats.
*
Lauteur de la note de la Direction du Personnel Militaire dj abondamment cite conclut justement que la mission est exaltante car, en dfinitive, la responsabilit qui sera celle des marins de demain et qui consiste
faire peser sur leurs paules la plus grande partie du poids de la dfense
du Territoire national dpassera probablement de beaucoup la responsabilit
des gnrations antrieures de marins .
Effectivement, mme si la premire partie de cette prsentation qui, nous
tenons le rappeler, ne se veut pas exhaustive et demande tre largement
complte, a pu donner limpression lgitime dune priorit absolue
50

Sur 6 300 brevets suprieurs de la Marine en 1971, 3 900 exercent des spcialits non reprsentes sur les
SNLE et les 1 200 voqus ci-dessus devraient donc tre trouvs dans les 2 400 restants exerant des spcialits comme missilier, lectricien, mcanicien, dtecteur ASM, et radio.

51

Porte la fin des annes 1970 75F.

52

Ce statut est inspir de celui de lAronautique navale qui a d elle aussi dans la dcennie prcdente affronter un grave problme de vocations.

241

CAHIERS DU CEHD N 30
accorde par le pouvoir politique au prof it de la Force Nuclaire
Stratgique et de la FOSt aux dpens de toutes les autres composantes de la
Marine, il convient de souligner quavec les budgets toujours compts qui
lui ont t accords, cette dernire a toujours russi faire face ses obligations et remplir ses missions. Il en a t de mme avec la gestion de son
personnel puisquelle a su convoquer toutes ses ressources pour atteindre
ses objectifs, du moins jusquen 1980, terme de ce rapide tableau
Annexe 1: Cycles des patrouilles dun SNLE
Semaines

01

02

03

04

05

06

07

08

09

quipage Rouge

Permissions. Aration.

SNLE

LE LONGUE

PATROUILLE

quipage bleu

le Longue

Patrouille

10

11

12

Entranement

passation de suite

Semaines (suite)

13

14

15

16

17

18

19

20

21

quipage Rouge

Permissions. Aration.

SNLE

LE LONGUE

PATROUILLE

quipage bleu

Permissions.
Aration.

Entranement

22

23

Entranement

Annexe 2: Rpartition par ministre du budget de ltat en 1967 et 1969


% des dpenses budgtaires

1967

1969

Administration gnrale

10,1

9,9

Dfense nationale

19,4

17,2

Extrieur

2,6

2,3

ducation et culture

19,5

19,9

Action sociale

13,9

14,6

Action conomique

25,2

26,8

Habitation & urbanisme

4,6

3,9

Dettes et dpenses non-fonctionnelles

4,7

5,4

242

24

PATRICK BOUREILLE
Annexe 3: filires de formation des sous-mariniers sur SNLE

243

CAHIERS DU CEHD N 30
Annexe 4: liste des postes darmement dun SNLE type Le Redoutable.

15 officiers :
1 capitaine de frgate commandant,
3 capitaines de corvette
commandant en second (CSD),
chef du groupement nergie (CGE)
chef du groupement Oprations et Navigations (CGO)
7 lieutenants de vaisseau
chef du service Calcul,
chef du service Missile,
chef du service Dtection
chef du service ASM.
chef Propulsion
chef nergie
chef Scurit Plonge.
1 mdecin de 1re classe, chef du service de sant.
3 enseignes de vaisseau de 1re classe
adjoint au service Missiles,
chef du service Transmissions
adjoint au service Armes sous marines
115 officiers mariniers et matelots rpartis entre :
Personnel faisant le quart par tiers : 87.
au central : 36 officiers mariniers et matelots rpartis entre
1 matre principal, 3 matres, 2 premiers-matres, 3
seconds matres, 21 quartiers matres de 1re classe et 6
quartiers matres.
Au compartiment machines : 33 officiers mariniers et
matelots rpartis entre 7 matres, 9 seconds matres et 17
quartiers matres de 1re classe.
dans la tranche missiles et le compartiment torpilles : 18 officiers mariniers et matelots rpartis entre 6
matres, 1 premier matre, 8 seconds matres, 3 quartiers
matres de 1re classe.
Personnel hors quart : 29 officiers mariniers et matelots
de spcialit lectricien darmes (ELARM) : 1 premier
matre, 2 matres et 2 seconds matres
quipe Calcul : 2 premiers matres et 3 matres.
instrumentation nuclaire : 1 matre et 3 seconds matres.
infirmerie : 1 second matre et 1 quartier-matre
cambuse, cuisines et matre dhtel : 3 quartiers matres de
1re classe et 5 quartiers matres.
divers quipage : 5 quartiers matres.

244

LES AUTEURS

Patrick Louvier est professeur agrg, matre de confrences luniversit de Montpellier III et chercheur associ lUMR Irice. Il a soutenu
en novembre 2000 une thse de doctorat sur la puissance navale et militaire
britannique en Mditerrane (1840-1871) sous la direction de Messieurs les
professeurs Franois Crouzet et de Georges-Henri Soutou, publie par le
SHD en 2006.
Alexis Troude, professeur dhistoire et gographie au Lyce Alexandre
Dumas Saint Cloud, prpare une thse de doctorat lEHESS sous la
direction de M. Bojovic sur le projet de construction de ltat Serbe et le
projet national Serbe, 1848-1918 . Il a particip aux ouvrages collectifs :
Guerres dans les Balkans (Ellipses 2002) Les Socits, la Guerre et la Paix,
1911-1946, (Ellipses, 2003), et a publi en 2006 : Gopolitique de la Serbie,
ditions Ellipses, 285 p.
Sacha Markovic, professeur dhistoire, enseignant lUFR tudes slaves
de luniversit de Paris IV-Sorbonne, est spcialis dans lhistoire de lexYougoslavie au XXe sicle et prpare un doctorat sur les relations politiques
et stratgiques franco-yougoslaves pendant lentre-deux-guerres sous la
direction du professeur Georges-Henri Soutou.
Le colonel (cr) Andr Thiblemont est diplm de lInstitut dtudes
politiques de Paris et titulaire dune matrise de sociologie, outre de trs
nombreux articles, il a crit Expriences oprationnelles dans larme de
terre, units de combat en Bosnie, 1992-1995, 3 tomes, novembre 2001, les
documents du C2SD, 558 p. Cultures et logiques militaires, Paris, PUF,
1999, 339 p. (en collaboration)
Docteur en histoire, Odile Moreau a t charge de recherches au
Centre de lOrient contemporain de Berlin. Depuis 2005 elle est matre de
confrences luniversit de Montpellier III, rattache au centre de recherche
ESID et chercheur associ au centre dhistoire sociale de lislam mditerranen. Ses thmes de recherches portent sur la modernisation de larme
ottomane aux XIX e et XX e sicles. Parmi ses rcents travaux, elle a publi
en 2004 avec Aderrahmane el Moudden, Rforme par le haut, rforme
par le bas : la modernisation de larme aux 19 e et 20 e sicles , colloque
de luniversit europenne de Florence, Quaderni di Oriente Moderno,
XXII, 5- 2004.

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CAHIERS DU CEHD N 30
Quentin Chazaud est agrg de lUniversit et docteur en histoire. Tout
en enseignant dans le secondaire, il est chercheur associ lINRP, formateur lagrgation interne et jur de plusieurs concours de recrutement de
lducation nationale. Spcialis en histoire militaire du XIXe sicle, il a
soutenu en 2003 une thse sur les zouaves de larme franaise sous le
Second Empire, une socit militaire du premier ge industriel sous la
direction de Jacques Frmeaux. Il est galement auteur de plusieurs articles sur
lhistoire militaire du Second Empire et sur lhistoire coloniale britannique.
Georges Vidal professeur agrg et docteur en histoire, enseigne au
Lyce Joffre de Montpellier tout en tant chercheur associ lESID (tats,
Socits, Idologie, Dfense, UMR 5609 du CNRS) luniversit de
Montpellier III. Il est spcialis dans lhistoire du Parti communiste et de
larme pendant lentre-deux guerres et a rcemment publi La Grande
Illusion ? Le Parti communiste franais et la Dfense nationale lpoque
du Front populaire, Presses Universitaires de Lyon, 2006 - 484 p.
Claude dAbzac-Epezy est professeur agrge et docteur en histoire,
charge de recherches au Centre dtudes dhistoire de la dfense depuis
2002 elle y anime la commission dhistoire socioculturelle des armes. Ses
thmes de recherches sont lhistoire des armes franaises durant les annes
1940-1950, la pense stratgique franaise, lhistoire de laronautique et
lhistoire des rapports politico-militaires, particulirement autour des
thmes de la construction europenne et des rapports entre larme et le
gnral de Gaulle.
Le Lieutenant de Vaisseau Laurent Suteau a soutenu un DEA
luniversit de Bretagne Occidentale (Brest) sur la formation et le recrutement des officiers de Marine de 1945 1969 sous la direction du professeur Christian Bougeard. Officier sous contrat, il est charg de
recherches au dpartement marine du Service historique de la Dfense, il y
co-dirige une tude sur les oprations extrieures de la Marine.
Patrick Boureille, professeur dhistoire, dtach depuis 1999 au Service
historique de la Dfense comme charg de recherches du Service tudes .
Ses travaux mens sous la direction du professeur Georges-Henri Soutou
(universit Paris IV-Sorbonne) se sont dabord orients vers les relations
franco-espagnoles entre 1940 et 1944. Depuis 1999, la Marine franaise
sous la Ve Rpublique, et plus particulirement le passage au nuclaire, se
situent au cur de ses proccupations. Il est lauteur de nombreuses tudes
et communications sur ce sujet.

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SGA/SMG impressions
2e trimestre 2007
ISBN : 978-2-11-096515-8