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Le triangle

Bernard Ronk
27 ao
ut 2009

Table des mati`


eres
1 Le triangle en tant que polygone de Poncelet
1.1 Calcul de la distance d = OI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2 Lieux geometriques des points remarquables . . . . . . . . . . . .
1.3 Autres lieux geometriques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2
2
4
6

2 Cercles inscrit et exinscrits - Points li


es
10
2.1 Rappels - Theor`emes de Ceva et de Menela
us . . . . . . . . . . . 10
2.2 Cercles inscrit et exinscrits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
2.3 Autres points lies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
3 Transformations pointpoint et
3.1 Points isotomiques . . . . . . .
3.2 Points isogonaux . . . . . . . .
3.3 Correspondance harmonique . .
3.4 Application - Courbes associees

pointdroite
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Annexes

27

A Rappel sur les polaires


B Syst`
emes de coordonn
ees
B.1 Coordonnees angulaires . .
B.2 Coordonnees tripolaires . .
B.3 Coordonnees trilineaires . .
B.4 Coordonnees barycentriques

21
21
22
22
24

28

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32
32
32
33
34

Les proprietes de cette figure ayant ete abondamment etudiees par ailleurs1 ,
il serait sans interet de les reprendre ici. Toutefois, certaines proprietes specifiquement liees `
a lapproche retenue pour cette etude sont signalees dans la
premi`ere section. Il sagit essentiellement des lieux geometriques decrits par
les points remarquables du traingle lorsque celui-ci tourne entre son cercle circonscrit et lun de ses cercles, inscrit ou exinscrits.
La geometrie du triangle presente un nombre incalculable de proprietes dans
de multiples domaines et lamateur est `a meme den decouvrir sans arret de
nouvelles, `
a charge pour lui den apporter les demonstrations.
La seconde section rappelle `a cet egard les proprietes classiques des cercles
inscrits et exinscrits auxquels sont lies les points de Gergonne et Nagel et montre
ensuite comment ces notions de points remarquables peuvent etre generalisees
pratiquement sans limite.
Enfin, une troisi`eme partie rappellera quelques transformations pointpoint
et pointdroite pouvant egalement conduire `a des proprietes remarquables.

Le triangle en tant que polygone de Poncelet

Le triangle est le polygone possedant le plus petit ordre. A cet egard, sa propriete la plus specifique est sans doute que tout triangle est un triangle de Poncelet.
Tout triangle est convexe et poss`ede trois cercles exinscrits.
Tout triangle peut tourner entre son cercle circonscrit et son cercle inscrit.
De la meme mani`ere, tout triangle peut tourner en conservant ses sommets sur son cercle circonscrit et ses cotes tangents `a lun, au choix, de ses
cercles exinscrits. Bien entendu, les sommets ne peuvent parcourir la partie du
cercle circonscrit interieure au cercle exinscrit.

1.1

Calcul de la distance d = OI

On consid`ere (voir figure 1 ci-dessus), dans un syst`eme de coordonnees admettant A pour origine :
le triangle ABC
son cercle circonscrit de rayon R et ayant son centre en O, dabscisse nulle
et dordonnee R
son cercle inscrit de rayon r et ayant son centre en I de coordonnees Ix et
Iy .
Lequation du cercle circonscrit secrit :
x2 + y 2 2.R.y = 0
1 Voir en particulier le tr`
es complet La G
eom
etrie du triangle par Trajan LUPASCO
Vuibert 1952

Fig. 1 Position du triangle dans le rep`ere cartesien


tandis que celle du cercle inscrit secrit :
(x Ix )2 + (y Iy )2 = r2
On cherche dabord les pentes m1 et m2 des droites AB et AC, tangentes
au cercle inscrit issues de A. Pour cela, il suffit decrire que le syst`eme :
(x Ix )2 + (y Iy )2

r2

m.x

admet une racine double.


Pour cela, en remplacant y par m.x dans la premi`ere equation et en annulant
le determinant du trin
ome en x ainsi obtenu, on trouve :
m2 .(r2 Ix2 ) + 2.m.Ix .Iy + (r2 Iy2 ) = 0
equation dont les racines sont les valeurs cherchees m1 et m2 et do`
u on tire en
particulier :
r2 Iy2
2.Ix .Iy
m1 + m2 = 2
et
m
.m
=
1
2
r Ix2
r2 Ix2
Dautre part, en resolvant le syst`eme :
x2 + y 2 2.R.y

mi .x

(avec i = 1, 2)

on trouve les coordonnees de B et de C soit :


Bx =

2.R.m1
1 + m21

et

By =

2.R.m21
1 + m21

Cx =

2.R.m2
1 + m22

et

Cy =

2.R.m22
1 + m22

On peut alors ecrire lequation de la droite BC, par exemple `a partir de :


y By
x Bx
=
y Cy
x Cx
soit, en remplacant par les coordonnees de B et de C ci-dessus et apr`es simplification :
y.(1 m1 .m2 ) x.(m1 + m2 ) + 2.R.m1 .m2 = 0
puis, apr`es remplacement par les valeurs de m1 .m2 et m1 + m2 :
y.(Ix2 + Iy2 ) + 2.Ix .Iy .x + 2.R.(r2 Iy2 ) = 0
Il ne reste plus qu`
a ecrire que cette droite est tangente au cercle inscrit.
Pour cela on tire y de cette derni`ere equation et on le reporte dans celle du
cercle inscrit. On annule alors le determinant pour imposer une racine double
soit, tous calculs effectues :

 

(r2 Iy2 ). (Iy R)2 + Ix2 R2 + 2.R.r . (Iy R)2 + Ix2 R2 2.R.r = 0
Le facteur r2 Iy2 est une solution parasite introduite au cours du calcul. Il ne
reste finalement que deux lieux geometriques pour I :
(y R)2 + x2 = R.(R 2.r)
(y R)2 + x2 = R.(R + 2.r)

correspondant au cercle inscrit


correspondant au cercle exinscrit

Ainsi, la distance d vaut respectivement :


p
d = R.(R 2.r) pour le cercle inscrit.
p
di = R.(R + 2.ri ) avec i = 1, 2 ou 3 pour les cercles exinscrits.
La distance entre les centres ne depend effectivement que des rayons R et r.

1.2

Lieux g
eom
etriques des points remarquables

Dune facon generale, les points remarquables issus de lintersection de 3


ceviennes2 admettent pour lieux geometriques des cercles centres sur laxe OI
tandis que les points remarquables issus dune division des cotes decrivent des
courbes plus complexes symetriques par rapport `a laxe OI.
Ainsi, soit un triangle admettant pour cercle inscrit le cercle (CI ) de rayon
r et de centre I, et pour cercle circonscrit
le cercle (C) de rayon R et de centre
p
O. La longueur OI vaut alors d = R.(R 2.r).
Lorsque ce triangle tourne entre ses deux cercles, les points remarquables
suivants decrivent des cercles dont les centres sont aligne sur laxe OI, trace ici
en pointille (voir figure 2). :
2 Les

c
eviennes sont des droites passant par les sommets

Le centre de gravite G, point dintersection des medianes decrit un cercle


R 2.r
de rayon
et de centre g tel que Ig = IO
3
3
Lorthocentre H, point dintersection des hauteurs, decrit un cercle de

rayon R 2.r et de centre h tel que IH = IO


Dautre part, le cercle inscrit est tangent aux cotes en Ti . On sait que
les points de tangence Ti0 de ces memes cotes avec les cercles exinscrits sont
symetriques des Ti par rapport aux milieux Mi . (voir figure 2).
Le point de Nagel N , intersection des droites joignant chaque sommet au
point de contact du c
ote oppose avec le cercle exinscrit correspondant,
decrit un cercle de centre I et de rayon R 2.r.
Enfin, le point de Gergonne Ge, intersection des droites joignant chaque
sommet au point de contact du cote oppose avec le cercle inscrit, decrit
lui aussi un cercle.

Fig. 2 Lieux geometriques de quelques points remarquables


Les differents cercles references ci-dessus sont rassembles dans le tableau cidessous :

Abscisse du centre

Rayon

Cercle inscrit (c)

Cercle circonscrit (C)

d=

Lieu du centre de gravite G

d
3

R 2.r
3

Lieu de lorthocentre H

R 2.r

Lieu du point de Nagel N

R 2.r

Lieu du point de Gergonne Ge

p
R.(R 2.r)

TABLEAU des relations entre les differents cercles

1.3

Autres lieux g
eom
etriques

Parmi les lieux geometriques autres que des cercles, nous noterons en particulier :
Lieux des milieux des c
otes.
Soit M1 le milieu du c
ote A2 A3 et T 1 le point de contact de ce cote avec
le cercle inscrit. La droite M1 O est orthogonale au cote A2 A3 . Ainsi, M1
decrit la podaire du cercle inscrit par rapport `a O. (voir ci-apr`es figure 3)
Mais ce lieu peut etre egalement vu comme une conchode de cercle, ou
limacon de Pascal. On consid`ere le cercle (C 0 ) de diam`etre OI. la droite
d est droit. Par suite, le quadrilat`ere
M1 0 recoupe (C 0 ) en b. Langle ObI
T1 M1 bI est un rectangle et M1 b = IT1 = r. On aura de meme bc = r. Par
suite, le lieu du milieu des cotes est la conchode de (C 0 ) obtenue `a partir de O
pour un decalage de r.
Lieu des points de contact des cotes avec les cercles exinscrits.
On sait que, pour chaque cote du triangle, les points de contact avec les
cercles inscrit et exinscrit sont symetriques par rapport au milieu du cote.
Ainsi (voir figure 4), T3 M3 = M3 T30 sur le cotes A1 A2 .
Si on appelle alors Q le point symetrique de I par rappoirt `a O, les 3
droitres IT3 , OM3 et QT3 sont parall`eles entre elles et orthogonales `a
A1 A2 . Par suite, le point T3 decrit la podaire du cercle inscrit par rapport `a Q.
De mani`ere analogue au lieu precedent, cette podaire peut etre egalement
consideree comme la conchode du cercle de diam`etre IQ obtenue `a partir
de Q pour un decalage de r.
Lieu des pieds des hauteurs.
Les pieds de hauteurs decrivent une courbe `a 3 lobes, egalement bitan6

Fig. 3 Lieu du milieu des cotes


gente au cercle inscrit, admettant 3 points doubles, lun sur laxe OI en
raison de la symetrie, et les deux autres sur le cercle circonscrit (C). (Voir
la figure n 5 suivante.)

Fig. 4 Lieux des points de contact des cotes avec les cercles exinscrits

Fig. 5 Lieu des pieds des hauteurs

Cercles inscrit et exinscrits - Points li


es

2.1

Rappels - Th
eor`
emes de C
eva et de M
en
ela
us

Th
eor`
eme de C
eva :

Fig. 6 Theor`eme de Ceva


Soit un triangle ABC et 3 ceviennes concourantes en M dont les points dintersection avec les c
otes opposes sont respectivement a, b et c (voir figure 6).
Abaissons les perpendiculaires Bb1 et Cc1 de B et C sur Aa. On definit ainsi
deux triangles semblables Bab1 et Cac1.
Dautre part, les deux triangles AM B et AM C ayant une base commune
ont des surfaces proportionnelles `a leur hauteur, soit :
SAM B
Bb1
aB
=
=
SAM C
Cc1
aC
SBM C
SCM A
et
SCM B
SBM A
et on multiplie membre `
a membre ces 3 relations. On obtient :
On etablit 2 autres relations equivalentes pour les rapports

aB cA bC
SAM B SCM A SBM C
. .
=
.
=1
aC cB bA
SAM C SCM B SBM A
En orientant alors chaque c
ote, on obtient la relation de Ceva.
aB cA bC
.
.
= 1
aC vB bA

10

(1)

Reciproquement, si la relation precedente est satisfaite, les 3 droites Aa, Bb


et Cc sont concourantes.
Autre formulation du th
eor`
eme de C
eva :
A partir de la figure initiale (triangle ABC et point M ), on abaisse les perpendiculaires M a0 , M b0 et M c0 sur chacun des cotes du triangle.

Fig. 7 Theor`eme de Ceva - seconde forme


On peut ecrire :
sin(A1 )
M b0
=
sin(A2 )
M c0

sin(B1 )
M c0
=
sin(B2 )
M a0

sin(C1 )
M a0
=
sin(C2 )
M b0

En multipliant membre `
a membre ces 3 relations, on obtient alors une seconde
forme du theor`eme de Ceva :
sin(A1 ) sin(B1 ) sin(C1 )
.
.
= 1.
sin(A2 ) sin(B2 ) sin(C2 )

(2)

Et, reciproquement, si cette relation est satisfaite, les 3 droites concernees sont
concourantes.
Th
eor`
eme de M
en
ela
us :
Soit un triangle ABC et une droite transversale coupant respectivement les
3 c
otes en a, b et c (voir figure 8). Abaissons les perpendiculaires des 3 sommets
sur cette droite, respectivement en a1, b1 et c1. On peut ecrire :
Bb1
aB
=
aC
Cc1

bC
Cc1
=
bA
Aa1

cA
Aa1
=
cB
Bb1

En multipliant membre `
a membre ces 3 relations, on obtient :
aB bC cA
. .
=1
aC bA cB
11

Fig. 8 Theor`eme de Menela


us
En orientant enfin les c
otes, on obtient la relation de Menela
us :
aB bC cA
. .
=1
aC bA cB
Reciproquement, si les 3 points verifient la relation precedente, alors ils sont
alignes.

12

2.2

Cercles inscrit et exinscrits

Une bissectrice est le lieu des points equidistants des 2 cotes de langle. Par
suite, le point de rencontre des deux bissectrices interieures dun triangle est
equidistant des 3 c
otes. Il est donc egalement situe sur la 3`eme bissectrice. Cest
le centre du cercle inscrit.
On construit de meme les 3 cercle exinscrits `a partir de deux bissectrices
exterieures et dune bissectrice interieure.
Soit donc un triangle ABC et I le point de concours des 3 bissectrices, centre
du cercle inscrit. Ce dernier est respectivement tangent aux 3 cotes en Ia , Ib et
Ic .

Fig. 9 Point de Gergonne


On a CIa = CIb et de meme AIb = AIc et BIa = BIc .
Par suite la relation :
Ia C Ib A Ic B
.
.
= 1
Ia B Ib C Ic A

(3)

est satisfaite.
Donc, dapr`es la reciproque du theor`eme de Ceva, les 3 droites AIa, BIb et
CIc sont concourantes en un point Ge appele point de Gergonne (voir figure
9).
Point de Nagel :
Soit un triangle ABC muni de son cercle inscrit de centre I tangent respectivement aux 3 c
otes en Ia , Ib et Ic et soit le cercle exinscrit de centre J relatif
b et tangent aux 3 c
a langle A
`
otes en Ja , Jb et Jc (voir figure 10).
13

Fig. 10 Points de Nagel et de Gergonne


On peut ecrire
CIa + CJa = CIb + CJb = Ib Jb
et de meme
BJa + BIa = BJc + BIc = Ic Jc
Mais les deux segments de droite Ib Jb et Ic Jc sont egaux do`
u:
CIa + CJa = BJa + BIa
et, finalement, en retranchant Ia Ja de chaque membre et en divisant par 2 :
BJa = Ia C

Ia C
Ja B
=
Ia B
Ja C

(4)

On aura de meme, en considerant le point de contact Kb sur AC du cercle


b et Lc le point de contact sur AB du cercle exinscrit
exinscrit relatif `
a langle A
b : Ib A = Kb C et Ic B = Lc A .
relatif `
a langle C
Ib C
Kb A
Ic A
Lc B

14

Do`
u, en reportant ces rapports dans (3) :
Ja B Kb C Lc A
.
.
= 1
Ja C Kb A Lc B

(5)

Et, dapr`es la reciproque du theor`eme de Ceva, les 3 droites AJa , BIb et CLc
sont concourantes. Do`
u:
Les droites joignant chaque sommet au point de contact du cote oppose avec
son cercle circonscrit sont concourantes (voir figure 10) en un pointN a appele
Point de Nagel.
Remarque : Dapr`es les relations ci-dessus (voir figure 11), on peut ecrire :
BJc = BJa = Ia C = Ib C
BLc = BIa = Ja C = CJb
soit finalement :
Ic Jc = BC = Ib Jb

(6)

et, de meme :
Ia Ka = AC = Ic Kc
La Ia = AB = Lb Ib
D
efinition : Deux ceviennes issues du meme sommet sont dites isotomiques si leurs pieds sont symetriques par rapport au milieu du cote oppose.
Ainsi AIa et AJa sont isotomiques et il en est de meme pour BKb et BIb ainsi
que pour CIc et CLc .
Les deux points de concours de deux ensembles de ceviennes deux `a deux
isotomiques sont dits points isotomiques. Ainsi : Les points de Nagel et de
Gergonne sont deux points isotomiques.

2.3

Autres points li
es

b de centre
On consid`ere (voir figure 11) le cercle exinscrit relatif `a langle A,
J et admettant respectivement pour points de contact avec les cotes Ja , Jb et
Jc . Alors la relation suivante est verifiee :
Jb C Ja B Jc A
.
.
= 1
Jb A Ja C Jc B
car Jb C = Ja C, Ja B = Jc B et Jb A = Jc A.
Ainsi, dapr`es la reciproque du theor`eme de Ceva, les 3 droites AJa, BJb et
CJc sont concourantes en un point Ga.
b et le
De la meme mani`ere, on peut construire le point Gb relatif `a langle B
b
point Gc relatif `
a langle C.

15

Fig. 11 Generalisation des points de Nagel et Gergonne


On notera que ces points jouent le role de points de Gergonne relativement
aux cercles exinscrits.

16

On consid`ere maintenant la figure 12 et on repart de la relation (6) en la


completant :
BJc = BJa = Ia C = Ib C = AKb = AKc
(7)
Ainsi, les points Jc et Kc sont isotomiques. Il en est evidemment de meme des
points La et Ka pour les memes raisons.
Puisque les points Ib et Kb sont egalement isotomiques, les 3 droites ALa ,
Ib B et CJc concourent en un point G0b isotomique de Gb .
On construit de la meme mani`ere les points G0a et G0c .
Propositions
Les 3 droites GaG0 a, GbG0 b et GcG0 c concourent en un point U (voir
construction en vert sur la figure 13)
Les 3 droites JGa, KGb et LGc concourent en un point V (voir construction en vert sur la figure 14)

17

Fig. 12 Generalisation - La figure compl`ete

18

Fig. 13 Les 3 droites GaG0 a, GbG0 b et GcG0 c concourent en un point U

19

Fig. 14 Les 3 droites JGa, KGb et LGc concourent en un point V

20

Transformations pointpoint et pointdroite

Le triangle offre plusieurs transformations pointpoint et pointdroite


interessantes. En particulier :

3.1

Points isotomiques

Fig. 15 Points isotomiques


Soit un triangle ABC et un point M quelconque. Les 3 ceviennes issues
des sommets A, B et C et passant par M recoupent respectivement les cotes
opposes en a, b et c (voir figure 15).
Dapr`es le theor`eme de Ceva, on a la relation :
aB cA bC
. .
= 1
aC cB bA
Considerons alors le point a0 symetrique de a sur le cote BC. On a evidemment :
aB
a0 C
= 0
aC
aB
En construisant de meme les points b0 sur AC et C 0 sur AB, on aura des relations
equivalentes. do`
u, en reportant dans la relation initiale :
a0 C c0 B b0 A
.
.
= 1
a0 B c0 A b0 C
Et dapr`es la reciproque du theor`eme de Ceva, les 3 ceviennes Aa0 , Bb0 et Cc0
concourent en un point M 1.
Les deux points M et M 1 sont dits isotomiques. La relation est reciproque,
chaque point etant isotomique de lautre.
Les points de Gergonne et de Nagel sont isotomiques par rapport
au triangle ABC.

21

Fig. 16 Points isogonaux

3.2

Points isogonaux

On consid`ere encore le triangle ABC et un point M quelconque. Les 3


ceviennes issues des sommets A, B et C et passant par M (voir figure 16)
partagent les angles en deux parties satisfaisant, dapr`es la seconde forme du
theor`eme de Ceva :
sin(A1) sin(B1) sin(C1)
.
.
=1
sin(A2) sin(B2) sin(C2)
On consid`ere maintenant les symetriques de chaque cevienne par rapport `a
la bissectrice de langle dont elle est issue. En raison de cette symetrie, la relation ci-dessus implique que ces 3 nouvelles ceviennes concourent egalement en
un point, ici M 2.
Les deux points M et M 2 sont dits isogonaux par rapport au triangle ABC.
La relation est encore reciproque, chacun des 2 points etant lisogonal de
lautre.
Le centre de gravit
e G et le point de Lemoine, point de concours
des sym
edianes, sont isogonaux par rapport au triangle ABC.

3.3

Correspondance harmonique

Soit un triangle ABC et un point M (voir figure 17). Les ceviennes passant
par M coupent respectivement les cotes opposes en a, b et c.
Dapr`es le theor`eme de Ceva :
aB cA bC
. .
= 1
aC cB bA
La droite ab recoupe le c
ote AB en c0 et dapr`es la relation de Menela
us :
aB c0 A bC
.
.
=1
aC c0 B bA
22

Fig. 17 Correspondance harmonique


En comparant ces deux relations, on peut ecrire :
c0 A
cA
=
c0 B
cB
Ainsi, les 4 points A, B, c et c0 sont en division harmonique.
En construisant de meme les points a0 et b0 , respectivement intersection
de BC et bc puis de CA et ca, on obtient deux autres divisions harmoniques
satisfaisant les relations equivalentes :
b0 C
bC
=
b0 A
bA

et

a0 B
aB
=
a0 C
aC

En multipliant membre `
a membre ces 3 relations, on obtient :
a0 B c0 A b0 C
aB cA bC
. 0 . 0 =
. .
=1
0
aC cB bA
aC cB bA
et, dapr`es la reciproque du theor`eme de Menela
us, les 3 points a0 , b0 et c0 sont
alignes sur une droite ().
Nous dirons que le point M et la droite () sont en correspondance harmonique, soit encore :
La droite () est harmoniquement associee au point M
Le point M est harmoniquement associe a la droite ()
On notera au passage que cette correspondance harmonique decoule directement du theor`eme de Desargues. Soit :
Si deux triangles sont perspectifs (ici les triangles ABC et abc admettent
le point M comme centre perspectif), alors les points de concours des cotes
homologues (ici a0 , b0 et c0 ) sont alignes (ici sur ()).
23

3.4

Application - Courbes associ


ees

Lorsquun point decrit M une courbe (), son isogonal M 0 decrit une courbe
( ). Reciproquement, si M decrit (0 ), son isogonal M 0 decrit (). Les deux
courbes () et (0 ) sont des courbes associees isogonales.
0

Il en est de meme avec la transformation isotomique qui permet de definir


des courbes associees isotomiques.
Enfin, si le point M decrit une courbe (), la droite () associee harmonique
de M se deplace en enveloppant une courbe (0 ) `a laquelle elle est tangent en un
point M 0 . Mais cette transformation nest pas reciproque, car la droite associee
harmonique dun point de (0 ) nest pas necessairement tangente `a ().
Generalement, ces transformation gen`erent une courbe complexe, mais il
nen est pas toujours ainsi, en particulier lorsquun point se deplace sur le cercle
circonscrit.

Th
eor`
eme 1
Lorsquun point decrit le cercle circonscrit `
a un triangle, son isogonal parcourt
le cercle de linfini.
(voir figure 18)
Soit le point M appartenant au cercle circonscrit du triangle ABCet les 3
ceviennes correspondantes AM , BM et CM . On construit les isogonales (ici en
rouge) correspondant `
a ces 3 ceviennes. On peut ecrire :
c = A2
c (par construction)
A1
c = C2
c (angles inscrits interceptant le meme arc)
A2
c
c (par construction)
C2 = C1
c = C1
c et les isogonales de AM et CM sont parall`eles.
Ainsi, A1
De la meme mani`ere, lisogonale de BM leur est parall`ele, ce qui demontre
le theor`eme.

Th
eor`
eme 2
Lorsquun point decrit le cercle circonscrit `
a un triangle, son isotomique decrit
une droite qui est la polaire du centre de gravite du triangle par rapport au cercle
des 9 points.
(voir figure 19)
Soit un triangle ABC et son cercle circonscrit. Les hauteurs sont ici tracees
en vert et les mediatrices en rouge. Le centre de gravite G (en rouge) est au
tiers du segment OH et N , centre du cercle des 9 points, est au milieu de OH.
Soit M un point quelconque du cercle circonscrit. Les ceviennes relatives `a
M coupent respectivement les cotes opposes en a, b et c. On construit les isotomiques respectifs a0 , b0 et c0 de ces 3 points. Les 3 ceviennes Aa0 , Bb0 et Cc0

24

Fig. 18 Lisogonal du cercle circonscrit est le cercle de linfini


concourent alors en point nouveau point, M 0 , qui est lisotomique de M .
Lorsque M decrit le cercle circonscrit, le point M 0 decrit une droite (),
tracee ici en rouge, qui est la polaire de G par rapport au cercle des 9 points.

Fig. 19 Lisotomique du cercle circonscrit est une droite

25

Th
eor`
eme 3
Lorsquun point decrit le cercle circonscrit `
a un triangle, sa droite associee harmonique passe par le point de Lemoine du triangle, cest `
a dire le point de
concours des symedianes. Son enveloppe se reduit donc au point de Lemoine.
(voir figure 20)
Soit un triangle ABC et son cercle circonscrit. Les 3 symedianes (symetriques
des medianes par rapport aux bissectrices) concourent au point de lemoine L.
Soit alors M un point quelconque du cercle circonscrit. Les ceviennes relatives `
a M coupent respectivement les cotes opposes en a, b et c. On construit
sur chaque c
ote les points conjugues a0 , b0 et c0 .
Ces 3 points sont alignes sur une droite et celle-ci passe par le point L.
Lorsque M decrit le cercle circonscrit, lenveloppe de cette droite se reduit ainsi
au point de Lemoine.

Fig. 20 La droite conjuguee harmonique dun point du cercle circonscrit passe


par le point de Lemoine L

26

Annexes

27

Rappel sur les polaires

On consid`ere (voir figure 21) un cercle (C) de centre O et un point M


exterieur au cercle. De M on m`ene les deux tangentes M P et M Q.
Dautre part, la droite M O coupe le cercle en deux points U et V et la corde
P Q recoupe le diam`etre U V en T . Alors, par definition :
Le droite P Q est la polaire du point M par rapport au cercle (C).

Fig. 21 Definition de la polaire dune droite par rapport `a un cercle


\
Les deux angles M
P U et U[
P T sont egaux car ils interceptent des arcs egaux.
\
Langle U
P V etant droit, le faisceau des 4 droites P M , P U , P Q et P V est
harmonique.
Par suite, les 4 points M , U , T et V sont en division harmonique.
Soit maintenant une corde quelconque AB passant par M (voir figure
22).
\
\
Les deux angles M
QA et M
BQ sont egaux car ils interceptent le meme arc
AQ. Les deux triangles M AQ et M QB sont donc semblables et on peut ecrire
en particulier :
MQ
MB
=
MA
MQ

M A.M Q = M Q2 = cte

Ainsi, le produit M A.M B est constant quelle que soit la corde, il est egal `a
la puissance du point M par rapport au cercle (C).

28

Fig. 22 Puissance du point M par rapport au cercle (C)

Fig. 23
Les droites U A et V B se coupent en E et les droites U B et V A se coupent
en F (voir figure 23).
En appliquant alors dans le triangle U V E :
le theor`eme de Menela
us `a la transversale M AB,
le theor`eme de Ceva aux 3 ceviennes passant par F ,
on montre directement que la cevienne EF coupe la droite U V en un point tel
quil forme une division harmonique avec les points M , U et V .

29

Donc, cette intersection se trouve au point T .


\
\
Mais dans le triangle U EV , les angles U
AV et U
BV sont droits puisque
U V est un diam`etre. Donc, F est lorthocentre de ce triangle et ET est la 3`eme
hauteur.
Par suite, E et F sont situes sur la polaire de M par rapport `a (C).
Par ailleurs (voir figure 24), la corde M AB recoupe P Q en G et le faisceau
(EM, EU, ET, EV ) etant harmonique, les 4 points M , A, G et B sont aussi en
division harmonique. Do`
u:
Toute corde M AB recoupe la polaire en un point G tel que les 4 points M ,
A, G et B forment une division harmonique.

Fig. 24 La droite AB est la polaire du point G


On consid`ere maintenant deux cordes quelconques M AB et M CD (voir
figure 25). Ces deux cordes coupent respectivement la polaire aux points I et J
et, dapr`es la propriete ci-dessus,les 4 points M , C, I et D forment une division
30

harmonique. Il en est de meme des 4 points M , A, J et B.

Fig. 25 La droite M AB est la polaire du point K


Mais, dautre part, en considerant le triangle ECD coupe par la transversale
M AB et F , le point de concours des ceviennes, on demontre que le faisceau EM ,
EC, EF et ED est harmonique. Par suite, la droite EF passe par I et par J.
Ainsi, les 4 points E, J, F et I sont alignes sur la polaire de M .
Si on fait tendre maintenant M CD vers M AB, la droite CA tend vers la
tangente au cercle en A et DB vers la tangente en B et leur intersection, qui
reste situee sur la polaire de M , tend vers K (construction en bleu).
Finalement, K qui est situe sur la polaire de M admet M AB pour polaire
par rapport au cercle. Do`
u le theor`eme de reciprocite :
Si un point M admet une droite () pour polaire par rapport `a un cercle (C),
alors tout point de () admet pour polaire une droite passant par M .
Cette propriete de reciprocite permet detendre la notion de polaire aux
points interieurs au cercle. Par exemple, M B et P Q sont respectivement les polaires de E et de M , donc leur intersection J admet la droite M E pour polaire.

31

Syst`
emes de coordonn
ees

On peut toujours reperer les elements remarquables dun triangle dans un


syst`eme general de coordonnees (cartesien, polaire, ...). Toutefois, il est souvent
commode de reperer ces elements dans un syst`eme de coordonnees intrins`eques,
cest `
a dire ne dependant que du triangle lui-meme, independamment de sa position dans un rep`ere quelconque.
On distingue ainsi classiquement trois syst`emes de coordonnees :
Coordonnees angulaires
Coordonnees tripolaires
Coordonnees trilineaires
Coordonnees barycentriques

B.1

Coordonn
ees angulaires

Dans un triangle ABC, on appelle coordonnees angulaires de M les 3 angles


\
\
\
AM B, BM
C et CM
A.
\
Langle AM
B est compte positivement sil C et M sont du meme cote de
\
AB et negativement dans le cas contraire. Il en est de meme pour BM
C et
\
CM
A.
Ces 3 valeurs verifient evidemment la relation :
\
\
\
AM
B + BM
C + CM
A = 2.
.

B.2

Coordonn
ees tripolaires

On appelle coordonnees tripolaires dun point P dans un triangle ABC le triplet (x, y, z) correspondant respectivement aux distances par rapport aux trois
sommets x = P A, y = P B et z = P C.
Si on appelle respectivement a, b et c les longueurs des cotes BC, CA et AB
et respectivement r et R les rayons des cercles inscrits et circonscrits, alors les
coordonnees des points remarquables suivants peuvent secrire :
Centre du cercle inscrit I :
!
r
r
r
b.c.(a + b + c)
a.c.(a b + c)
a.b.(a + b c)
,
,
a+b+c
a+b+c
a+b+c
Centre du cercle circonscrit O :
(R, R, R)
Centre de gravit
eG:


1p
1p
1p
2
2
2
2
2
2
2
2
2
. 2.(b + c ) a , . 2.(a + c ) b , . 2.(a + b ) c
3
3
3
32

Orthocentre H :
(2.R.|cosA|, 2.R.|cosB|, 2.R.|cosC|)
Point de Lemoine L :
!
p
p
p
b.c. 2.(b2 + c2 ) a2 a.c. 2.(a2 + c2 ) b2 a.b. 2.(a2 + b2 ) c2
,
,
a2 + b2 + c2
a2 + b2 + c2
a2 + b2 + c2

B.3

Coordonn
ees trilin
eaires

On appelle coordonnees trilineaires dun point P dans un triangle ABC le


triplet (x, y, z) correspondant respectivement aux distances de P aux trois cotes
BC, CA et AB.
Ces distances sont comptees positivement si P est du meme cote que langle
oppose et negativement dans le cas contraire.
On distinguera :
les coordonn
ees trilin
eaires exactes3 ou absolues
les coordonn
ees trilin
eaires, lorsque la somme des 3 coordonnees est
ramenee `
a 1 en divisant chaque coordonnee exacte par leur somme.
En coordonnees absolues :
En ecrivant que la somme des surfaces des triangles AM B, BM C et CM A
est egale `
a laire du triangle ABC, on obtient :
a.x + b.y + c.z = 2.S
Si le triangle est equilateral, x + y + z = h longueur de la hauteur.
Centre du cercle circle circonscrit O :
En coordonnee exactes :
(R.cosA, R.cosB, R.cosC)
En coordonnees trilineaires :
(cosA, cosB, cosC)
Orthocentre H :
En coordonnees exactes :
(2.R.cosB.cosC, 2.R.cosC.cosA, 2.R.cosA.cosB)
En coordonnees trilineaires
(secA, secB, secC)
Centre de gravit
e G : En coordonnees exactes :


h1 h2 h3
,
,
3
3
3
En coordonnees trilineaires :

3 Egalement

1 1 1
, ,
a b c

coordonn
ees normales voir Lalesco page 26)

33

B.4

Coordonn
ees barycentriques

Quel que soit le point M , tout point P peut etre represente de facon unique
par le triplet (x, y, z) avec x + y + z = 1 et

M P = x.M A + y.M B + z.M C


Les coefficients x, y et z ne dependent pas du point M .
Le triplet (x, y, z)represente les coordonnees barycentriques de P dans le triangle ABC.
On a en particulier :
Centre du cercle circonscrit O :


1
.a.R.cosA, f rac12.b.R.cosB, f rac12.c.R.cosC,
2
Centre du cercle inscrit I :


a.b2 .c
a.b.c2
a2 .b.c
,
,
4.(a + b + c).R 4.(a + b + c).R 4.(a + b + c).R
Orthocentre H :
(a.R.cosB.cosC, b.R.cosC.cosA, c.R.cosA.cosB)
Point de Lemoine L :


a3 .b.c
a.b3 .c
a.b.c3
,
,
4.(a2 + b2 + c2 ).R 4.(a2 + b2 + c2 ).R 4.(a2 + b2 + c2 ).R
Centre de gravit
eG:


abc
abc
abc
,
,
12.R 12.R 12.R

34

Quadrilatre de Poncelet
Bernard Ronk
9 dcembre 2007

Table des matires


1
2

Rappels de gomtrie

Approche gomtrique du quadrilatre de Poncelet

2.1

Gnralits

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2.2

Quadrilatre admettant un cercle exinscrit . . . . . . . . . . . . .

10

Complments analytiques

3.1
3.2
3.3
4

11

(C) et (Ci ) . . . . .
Point de concours des diagonales de ABCD et de KLM N
Recherche de solutions entires en R, r et d . . . . . . . .
Distance entre les centres des cercles

. . . .

11

. . . .

14

. . . .

15

Quadrilatre non convexe

19

Table des gures


1

Dnition de la polaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Rciprocit polaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

L'angle

. . . . . . . . . . . . .

Les

. . . . . . . . . . . . .

Les

Dtail de la gure

d est droit . . . . . . . . . . .
EIF
cordes LN et KM sont orthogonales .
diagonales de ABCD se coupent en P

2
3

. . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Quadrilatre admettant un cercle exinscrit . . . . . . . . . . . . .

10

Calcul de la distance

Solution entire avec

10

Solution entire avec

11

Quadrilatre de Poncelet non convexe

d en fonction de R et r
R = 35, r = 24 et d = 5
R = 5, r = 24 et d = 35

. . . . . . . . . . .

11

. . . . . . . . . . .

18

. . . . . . . . . . .

18

. . . . . . . . . . . . . . .

19

Liste des tableaux


{R, r, d}

Quadrilatres de Poncelet valeurs

entires . . . . . . .

16

Cas des quadrilatres de Poncelet cercle exinscrit . . . . . . . .

17

1 Rappels de gomtrie
On rappelle ici, sans dmonstration, quelques notions lmentaires utilises
dans l'approche gomtrique du quadrilatre de Poncelet
Cercles orthogonaux

Deux cercles sont dits orthogonaux si les tangentes aux points d'intersection
entre les deux cercles sont orthogonales.
Polaire d'un point par rapport un cercle

Soit un point
deux points

et

P et
B.

un cercle

(C)

de centre

O.

La droite

PO

recoupe

(C)

en

P 0 un second point tel que le cercle de diamtre P P 0 soit orthogonal au


cercle (C). Ce second cercle coupe le diamtre AB en P et en un second point H .
Soit

Fig. 1  Dnition de la polaire

Les 4 points

P , A, H

Par suite, le point

orthogonale au diamtre
La droite
Le point

(D)

et

sont en division harmonique.

P0
H.

est xe et le lieu de

AB

et passant par

est dite la polaire du point

est dit le ple de la droite

(D)

(C),

soit au point

C,

la droite

PC

par rapport au cercle

par rapport

Cas particulier : Si on choisit le point

cercle

est constitu de la droite

P0

(D)

(C).

(C).

l'intersection de

est tangente au cercle

(C).

(D)

et du

Cette proprit fournit une mthode simple pour construire la polaire de


si celui-ci est extrieur au cercle

(C).

Rciprocit polaire :

Toute polaire d'un point d'une droite passe par le ple de cette droite et
rciproquement.
Cette proprit est illustre de diverses faons dans la gure 2 suivante.

Fig. 2  Rciprocit polaire

Soit le point P admettant la droite (D) pour polaire par rapport au cercle
(C). Deux scantes menes par P recoupent respectivement (C) en G et D, et
en F et E . Alors :
 Les cts opposs GF et DE se coupent en K sur (D).
 Les diagonales F D et GE se coupent en L sur (D).
 Les tangentes (C) en G et D se coupent en M sur (D).
 Il en est videmment de mme des tangentes en F et E (non traces ici).
On note que cette proprit fournit une mthode pour tracer la polaire d'un
point intrieur au cercle.

(D) est la polaire de P et GD est la polaire de


(C). Donc, leur point d'intersection admet M P comme polaire.

Par exemple sur cette gure,

par rapport

Position de la polaire

 Si
 Si
 Si
 Si

P
P
P
P

(C), (D) coupe (C) en deux points.


(C), (D) est la tangente (C) en P .
intrieur (C) mais pas en son centre, (D) est extrieure (C)
au centre de (C), (D) n'existe plus tant rejete l'inni.

est extrieur
est sur
est
est

Puissance d'un point par rapport un cercle

Soit un point
en deux points

et une droite variable passant par

et

B . Le produit P A.P B est


P par rapport au cercle.

appel puissance de

et coupant le cercle

indpendant de la droite et est

En particulier, si une tangent au cercle issue de

s'appuie sur celui-ci en

C,

alors :

P C 2 = P A.P B
Axe radical de deux cercles

On appelle axe radical de deux cercles la droite qui est le lieu des points
d'gale puissance par rapport aux deux cercles.
 Si les cercles sont scants, l'axe radical passe par les deux points d'intersections.
 Si les cercles sont tangents, l'axe radical est tangent au point de contact.
 Si les cercles n'ont aucun point commun, l'axe radical est extrieur aux
deux cercles.
Faisceau de cercles

On appelle faisceau de cercles un ensemble de cercles admettant deux deux


le mme axe radical. De cette dniton dcoule la proprit :
Tout point de l'axe radical d'un faisceau de cercles admet la mme puissance
par rapport tous les cercles du faisceau.
Il existe trois types de faisceaux de cercles :
 Les cercles passent tous par deux points communs situs sur l'axe radical.
 Les cercles sont tous tangents l'axe radical en un mme point.
 Les cercles n'ont aucun point commun entre eux ou avec l'axe radical.
Dans ce cas, le faisceau admet deux cercles limites, de rayon nul, appels
points de Poncelet.

2 Approche gomtrique du quadrilatre de Poncelet


2.1

Gnralits

Considrons un quadrilatre convexe ABCD admettant un cercle circonscrit


(C) de centre O et de rayon R, et un cercle inscrit (Ci) de centre I et de rayon
r. Ses cts opposs se coupent respectivement en E et F ,
Proprit : L'angle

[
EIF

est un angle droit.

Fig. 3  L'angle

En eet, soient

K, L, M, N

[
EIF

est droit

les points de contact du quadrilatre avec son

cercle inscrit.
Le point

est situ sur la bissectrice de

\
KEM

d'o :

Ib2 + Ib3 = Ib1


De mme,

est galement situ sur la bissectrice de

Ib3 + Ib4 = Ib5


D'autre part,

ABCD

taires, soit en particulier

(1)

\
LF
N,

soit :
(2)

tant inscriptible, les angles opposs sont supplmen-

\+M
\
KCL
AN = .

b et L
b sont des angles droits,
Mais K
b
b
\
M AN + I4 + I5 = D'o nalement :

donc

\ + Ib1 + Ib2 =
KCL

et de mme

Ib1 + Ib2 + Ib4 + Ib5 =

(3)

En ajoutant membre membre les trois relations (1), (2) et (3), on obtient
directement :

Rciproquement, si le
et si

[ = ,
EIF
2

En eet,

Ib2 + Ib3 + Ib4 =


2
quadrilatre ABCD admet (Ci)

(4)
comme cercle inscrit

alors ce quadrilatre est inscriptible.

tant sur les bissectrices de

\
KEM

et de

\
LF
N,

les relations (1)

et (2) sont vries.


D'autre part, (4) est vraie par hypothse.
En multipliant alors (4) par 2 et en lui retranchant membre membre les
deux relations (1) et (2), on obtient directement (3).
Ainsi, les angles
prcdemment, les

[ et M
\
KIL
IN sont supplmentaires et, en raisonnant comme
\
\
angles KCL et M
AN le sont galement.

Donc le quadrilatre

ABCD

On notera au passage que

IF ,

et

LN

est inscriptible.

KM est perpendiculaire EI , donc


IF , donc parallle EI . Ainsi :

parallle

est perpendiculaire

EI

orthogonal

IF KM

orthogonal

LN

D'o, nalement, le thorme suivant :


Thorme 1 les trois propositions suivantes sont quivalentes :
1. Le quadrilatre convexe

ABCD

admet un cercle inscrit et un cercle cir-

conscrit.
2. Le quadrilatre

ABCD

I
[
EIF

admet un cercle inscrit de centre

opposs se coupant respectivement en

et

F,

l'angle

et, ses cts


est un angle

droit.
3. Le quadrilatre

ABCD

admet un cercle inscrit auquel ses cts sont re-

sperctivement tangents en

K , L, M

et

N.

Les deux segments

KM

et

LN

sont orthogonaux.

On remarquera que les propositions 2 et 3 fournissent respectivement les


deux mthodes suivantes de construction d'un quadrilatre de Poncelet :
 Construction drive de la proposition 2 :
On considre un cercle et deux diamtres orthogonaux. On choisit un point
extrieur au cercle sur chacun de ces diamtres et on mne, partir de
chacun de ces points, les deux tangentes au cercle. Ces quatre tangentes
dnissent un quadrilatre de Poncelet.

 Construction drive de la proposition 3 :


On considre un cercle et deux cordes perpendiculaires entre elles. On
construit les tangentes aux deux extrmits de chaque corde. Ces quatre
tangentes dnissent un quadrilatre de Poncelet.
Autres proprits :

Fig. 4  Les cordes

1.

Soit

LN

et

KM

sont orthogonales

le point d'intersection des deux cordes

KM

et

LN

(voir gure

4 ci-dessus).
Par construction, la droite

(Ci)

et la droite

KM

LN

est l'axe radical de

est l'axe radical de

relativement au cercle

relativement au cercle

(Ci).

Donc, d'aprs la rciprocit polaire :


La droite
cercle

La droite

(D),

passant par

et

F,

est la polaire du point

par rapport au

(Ci ).

2.

PI

est donc orthogonale

(D).

Les cts opposs du quadrilatre

KLM N

se coupent sur

(D)

(non

tracs ici pour viter la surcharge de la gure).

3.

Les diagonales

coupent galement en

CA

et

DB

du quadrilatre de Poncelet

P.

ABCD

se

Nous dmontrerons ceci un peu plus loin (voir 3. Complments analytiques).

4.

Considrons maintenant les deux scantes

nes du point

(C), ECB

et, d'aprs ce que nous avons vu dans les rappels, le point

CA

et

BD,

est par construction sur la polaire de

De la mme manire, le point

et

EDA, meABCD

(voir gure 5 ci-aprs). Elles dnissent le quadrilatre

P,

intersection de

par rapport

est galement sur la polaire de

(C).
par rapport

(C).
Donc, en vertu de la rciprocit polaire :
La droite

(D),

passant par

et

F,

est la polaire du point

par rapport

(C).
La droite

OP

est donc orthogonale

Fig. 5  Les diagonales de

5.

(D).

ABCD

se coupent en

En comparant les proprits 1 et 4, il apparait que :

Les trois points

O, I

et

sont aligns sur une droite orthogonale

(D).

6.

Les mdianes du quadrilatre

KLM N

(non traces ici) se coupent

au milieu du segment PI.

7.

Dynamique du quadrilatre :

On considre comme xes le cercle

(D)

et le ple

de

(D)

par rapport

(Ci ) de
(Ci ).

centre

On fait maintenant pivoter l'angle droit de sommet


Les cts de cet angle coupent

(D)

en deux points

et de rayon

r,

la droite

autour de son sommet.


et

qui balaient cette

droite.
Si de chacun des points

E et de F on mne les deux tangentes Ci , on dnit


ABCD admettant (C) comme cercle circonscrit et

un quadrilatre de Poncelet

(Ci )

comme cercle inscrit. Finalement :

Lorsque l'angle droit de sommet

ABCD

latre

8.

Soit

pivote autour de son sommet, le quadri-

 tourne  entre son cercle inscrit et son cercle circonscrit.

Faisceau de cercles :
le point milieu du segment

et de diamtre

PP

P P 0.

On trace le cercle

(Cq )

de centre

(voir gure 6 dtaille suivante) :

Fig. 6  Dtail de la gure

(Cq ) recoupe (Ci ) en X . Puisque () est la polaire de P par rap(Ci ), ces deux cercles sont orthogonaux. Ainsi, la tangente (Ci ) en X
par Q.

Le cercle
port
passe

De la mme manire, si
Ainsi, le point
la mesure o

Les cercles

(Cq )

coupe

(C)

en

Y,

la tangente en

a mme puissance par rapport

(C)

et

passe par

(Ci )

et

Q.

P , dans

peut tre considr comme un cercle de rayon nul. Finalement :

(C), (Ci )

et le point

P,

considr comme un cercle de rayon nul,

font partie d'un faisceau de cercle admettant comme axe radical la parallle

()

passant par

(non trace ici).

et

P0

Les points

2.2

sont les points de Poncelet du faisceau

Quadrilatre admettant un cercle exinscrit

Le quadrilatre de Poncelet, admettant un cercle circonscrit et un cercle inscrit, se transpose aisment en un quadrilatre possdant un cercle circonscrit et
un cercle exinscrit (voir gure 7 ci-aprs).

Fig. 7  Quadrilatre admettant un cercle exinscrit

Dans ce nouveau cas, le point


et sa polaire
L'angle

(D)

[
EIF

est toujours intrieur au cercle circonscrit

extrieure ce cercle.
est toujours un angle droit, donc les deux cordes

KM

et

NL

sont toujours orthogonales entre elles. Elles se coupent toutefois maintenant

10

l'extrieur du cercle exinscrit. Cette dernire particularit fournit une mthode


de construction graphique de tels quadrilatres.
Les deux cercles font toujours partie d'un faisceau de cercles admettant la
mdiatrice de

P P 0 comme axe radical (non trac ici) et les points P

et

P 0 comme

points de Poncelet.
A noter que la recherche analytique (voir plus loin) de l'expression de la
longueur

d = OI

en fonction des

et

R,

rayons respectifs du cercle (ex)inscrit

et du cercle circonscrit, fournit deux solutions correspondant chacun des deux


types de quadrilatres de Poncelet.

3 Complments analytiques
3.1

Distance entre les centres des cercles

d = OI
R et r.

On calcule, la distance
et inscrit, respectivement

(C)

et

(Ci )

en fonction des rayons des cercle circonscrit

Pour cela, sachant que le quadrilatre peut tourner entre ses deux cercles,
on va simplier le problme en choisissant une position symtrique par rapport
l'axe des

x.

Fig. 8  Calcul de la distance

Soit le cercle inscrit de centre


passant par

en fonction de

et

et les deux axes de coordonnes en

I.

11

et

On choisit les points

et

symtriques par rapport l'axe des

[
rieurs au cercle (Ci ). Puisque l'angle EIF

et ext-

est droit, ces deux points sont chacun

sur une des bissectrice des axes de coordonnes.


Si on mne alors, partir des points
celles-ci se coupent selon un quadrilatre
rapport l'axe des
Les points
et

BD

et

x.
D

E et F , les tangentes au cercle (Ci ),


ABCD inscriptible et symtrique par

Les deux angles

(C).
\ et DCB
\
DAB

(voir gure 8)

selon

E = (m, m)

sont des angles droits.

On dnit les coordonnes respectives en


et

se trouvent ainsi tous deux sur l'axe des

est un diamtre de

F = (m, m)

avec

x, y

de

et

m > r.

L'quation du cercle inscrit est

x2 + y 2 = r 2
L'quation d'une droite passant par

(5)

et de pente

s'crit :

y m = p.(x + m)
En reportant dans (5) la valeur de

(6)

tire de (6), on obtient l'quation des

abscisses des points d'intersection de cette droite avec

(Ci),

soit :

x2 + p2 .(x + m)2 + 2.p.m.(x + m) + m2 = r2


Soit en ordonnant en

(1 + p2 ).x2 + 2.m.(p2 + p).x + m2 .p2 + 2.p.m2 + m2 r2 = 0


On recherche des tangentes, donc des racines doubles cette quation. Il
sut pour cela d'annuler le dterminant soit, tout calcul eectu :

(m2 r2 ).p2 + 2.m2 .p + m2 r2 = 0


Cette quation admet les deux solutions

(Ci )

issues de

E.

p1

et

p2 ,

pentes des deux tangentes

Ces solutions sont relies directement par les relations :

D'autre part, leur forme

p1 .p2

p1 + p2

1
2.m2
m2 r2

m2 .p r. 2.m2 r2
en
permet
m2 r 2

2.r. 2.m2 r2
|p1 p2 | =
m2 r2

Les deux tangentes issues de

d'crire :

admettent respectivement pour quation :

y m = p1 .(x + m)

et

12

y m = p2 .(x + m)

et en faisant

y = 0 dans chacune d'elles, on trouve les abscisses de B


Bx = m

On peut alors crire

et

m
p1

Dx = m

et

et

D, soit :

m
p2

selon :



|Dx Bx ]
m 1
1 m
= . = .|p1 p2 |
2
2 p1
p2
2
D x + Bx
m
= m .(p1 + p2 )
2
2
p1 + p2 et |p1 p2 | tablies

m.r. 2.m2 r2
R =
m2 r 2
m3
m.r2
d = m + 2
=
m r2
m2 r2

Soit en utilisant les valeurs de

m entre
d
m.r
= 2
r
m r2

Il ne reste plus qu' liminer


On peut par exemple crire

ci-dessus :

(7)

(8)

ces deux relations.


partir de (8) et reporter cette valeur

dans (7). D'o :

dp
. 2.m2 r2
r
de m :

R=
pour obtenir nalement la valeur

m2 =

r2 .(R2 + d2 )
2.d2

(9)

que l'on peut alors reporter dans (8) selon :

d2 .

r2 .(R2 + d2 )
r2
2.d2


=

r2 .(R2 + d2 ) 4
.r
2.d2

soit, tous calculs eectus :

d4 2.(R2 + r2 ).d2 + R4 2.r2 .R2 = 0

(10)

Equation bicarre dont les racines sont fournies par :

p
d2 = R2 + r2 r. 4.R2 + r2
La condition d'existence de solutions (d

0)

conduit

(11)

R r. 2,

ce cas

limite correspondant au carr.


La solution avec le signe - correspond au quadrilatre de Poncelet avec cercle
inscrit tandis que celle avec le signe + correspond au quadrilatre de Poncelet
avec cercle exinscrit.

13

3.2

Point de concours des diagonales de

ABCD et de KLM N

On considre le point P comme le point d'intersection


ABCD. Il a donc la mme abscisse que les points A et C .
EA

L'quation de la droite

des diagonales de

s'crit

y m = p1 .(x + m)
.

F A,

L'quation de la droite

y+m=

qui est perpendiculaire

EA,

s'crit

1
.(x + m) = p2 .(x + m)
p1

En soustrayantla seconde quation de la premire, on trouve directement

2.m = (p1 + p2 ).(x + m)


d'o on tire immdiatement :

x = m.

soit galement, en remplaant

p1 + p2

2 + p1 + p2
p1 + p2
par

x=
et, enn, en remplaant

On
M N P Q,

2.m2
m2 r2

r2
m

par sa valeur tire de (9) :

r.d. 2
x=
R2 + d2

va montrer maintenant que la droite


passe par

(12)

(13)

LN ,

diagonale du quadrilatre

P.

L'quation de la droite

EN

s'crit :

y m = p1 .(x + m)
L'quation de la droite

IN

qui lui est orthogonale, donc de pente

y=

1
p1

1
.x = p2 .x
p1

En soustrayant membre membre ces deux quations, on obtient :

m = (p1 + p2 ).x + p1 .m
d'o l'abscisse de

Nx =

m.(1 + p1 )
p1 + p2
14

s'crit :

et en reportant dans l'quation de

IN

Ny = m.
En changeant les pentes
de

L,

p1

m.p2 .(1 + p1 )
p1 + p2

p2 ,

et

on ntrouve directement les coordonnes

soit :

Lx =

m.(1 + p2 )
p1 + p2

L'quation de la droite

LN

Ly =

et

m.p1 .(1 + p2 )
p1 + p2

peut s'crire :

x Nx
y Ny
=
Nx L x
Ny Ly
mais on vrie facilement que

Nx Lx
= 1,
Ny Ly

l'quation de

LN

devient alors :

x Nx = y Ny
Et en faisant
avec l'axe des

y = 0,
x, soit

on obtient directement l'abscisse de l'intersection de

x =

Nx Ny =

=
=

LN

m.p2 .(1 + p1 )
m.(1 + p1 )
m.
p1 + p2
p1 + p2
1 + p1 + p2 + p1 .p2
m.(1 + p1 ).(1 + p2
=
p1 + p2
p1 + p2
m.(2 + p1 + p2
p1 + p2

En comparant avec l'abscisse du point

clacule en (12), on voit que

LN

passe

P.

par

Il en est ncessairement de mmen pour

ABCD
P.

Les diagonales du quadrilatre


passent toutes par le mme point

3.3

M K.

Ainsi :

et celles du quadrilatre

R, r

Recherche de solutions entires en

et

KLM N

On peut se poser la question de savoir s'il est possible de construire un


quadrilatre de Poncelet partir de valeurs

R, r

et

entires.

En d'autres termes, existe-t-il des solutions l'quation diophantienne :

d2 = R2 + r2 r.
Il faut d'abord que

4.R2 + r2

4.R2 + r2

soit un carr parfait. On utilise la solution

classique du triangle de Pythagore en nombres entiers, soit :

R = .

r = 2 2

4.R2 + r2 = (2 + 2 )2
15

L'quation ci-dessus prend alors la forme :

d2 = 2 .(2. 2 2 )
Et il faut maintenant trouver des solutions

2. 2 2 = 2 ,

1
diophantienne dont la solution gnrale est alors fournie par :

= (a + b)2 2.a2
Il sut de choisir

et

= a2 + b2

quation

= (a + b)2 2.b2

premiers entre eux, ce qui permet de calculer

D'o un triplet de valeurs

{d, R, r}

et

entires.

Il faut encore liminer les solutions o les variables sont non premires entre
elles et on peut obtenir en particulier :

4.R2 + r2

35

24

74

221

120

458

91
425

775

336

1586

1189

840

2522

29

1739

840

3578

851

2009

720

4082

1271

...

...

...

...

12019

3960

24362

7979

Tab. 1  Quadrilatres de Poncelet valeurs

{R, r, d}

entires

On peut se poser la mme question en ce qui concerne les quadrilatres


de Poncelet admettant un cercle exinscrit. Il faut alors trouver des solutions
l'quation diophantinne :

d2 = R2 + r2 + r.

4.R2 + r2

De la mme manire, on pourra trouver en particulier :

On remarque l'tonnante correspondance entre le triplets de ces deux tableaux, par exemple pour la premire ligne :

R = 35, r = 24 et d = 5
R = 5, r = 24 et d = 35

pour une solution avec cercle inscrit.


pour une solution avec cercle exinscrit.

et, de la mme manire, pour chaque triplet solutioin.

1 Il sut de poser = u v et = u + v . On trouve alors 2 = u2 + v 2 et on est ramen


un problme connu.

16

4.R2 + r2

24

26

35

91

120

218

221

425

336

914

775

29

840

842

1189

851

840

1898

1739

...

...

...

...

7979

3960

16442

12019

Tab. 2  Cas des quadrilatres de Poncelet cercle exinscrit

Ceci provient du fait que les deux variables

et

peuvent s'changer dans

l'quation diophantienne initiale. En eet, partons de :

d2 = R2 + r2 r.

4.R2 + r2

soit :

(d2 R2 r2 )2 = r2 .(4.R2 + r2 )
En dveloppant et en ordonnant par rapport

R,

on obtient :

R4 2.(d2 + r2 ).R2 + d2 .(d2 2.r2 ) = 0


Equation dont les racines sont fournies par :

R2 = d2 + r2 r.
soit une forme symtrique en

et

4.d2 + r2

par rapport (11). Ces deux variables

pouvant galement tre mises en relation selon :

(R2 d2 )2 = 2.r2 .(R2 + d2 )

(14)

Le lecteur vriera que la relation suivante est quivalente :

1
1
1
=
+
r2
(R + d)2
(R d)2
Cette symtrie entre

et

(15)

dans ces relations explique pourquoi le mme

triplet peut permettre de construire, au moyen d'un change

R  d,

les deux

types de quadrilatres.
D'une faon gnrale :
A chaque quadrilatre de Poncelet avec cercle inscrit correspond un quadrilatre de Poncelet avec cercle exinscrit, et rciproquement.
On trouvera dans les gures 9 et 10 suivantes une reprsentation des deux
cas possibles avec le plus petit des triplets en valeur entire, soit

17

{35, 24, 5}.

Fig. 9  Solution entire avec

R = 35, r = 24

Fig. 10  Solution entire avec

R = 5, r = 24

18

et

et

d=5

d = 35

4 Quadrilatre non convexe


Enn, on ne peut pas ne pas voquer le cas du quadrilatre de Poncelet non
convexe ou  quadrilatre crois .
Partons du cercle inscrit

CI

de centre I et choisissons deux points

extrieurs ce cercle tels que les trois points


Menons alors partir des points

et

se coupent respectivement en quatre points


nissant un quadrilatre non convexe

U, V

et

les tangentes au cercle

A, B , C

et

tangents au cercle

et

CI .

Celles-ci

(voir gure 11) d-

ABCD.

En raison de la symtrie de la gure, le quadrilatre


inscriptible dans un cercle

soient aligns.

de centre

O.

ABCD

ainsi dni est

D'autre part, ses quatre cts sont

CI , ce dernier jouant ainsi le rle d'un cercle exinscrit. ABCD

semble rpondre ainsi la dnition de Poncelet.


Toutefois, ce quadrilatre n'est pas convexe car ses sommets ne sont pas
obtenus en parcourant rgulirement les quatre sommets sur le cercle. Il en
rsulte qu'il ne peut pas prsenter les proprits habituelles des quadrilatres de
Poncelet. En particulier :
 Ses deux cercles, exinscrit et circonscrit, sont scants.
 Le quadrilatre ne peut pas tourner entre ses deux cercles. Si on dplace
l'un de ses sommets sur

CO ,

le quadrilatre se dforme tout en restant

symtrique.

Fig. 11  Quadrilatre de Poncelet non convexe

19

Etude des polygones de Poncelet


Bernard Ronk
11 janvier 2008

Table des matires

1 Gnralits

2 Proprits gnrales tous les polygones

3 Proprits des polygones de rang impair

4 Proprits des polygones de rang pair

5 Relations entre les longueurs R, r et d.

10

Gnralits

Dnitions :

 On appelle polygone de Poncelet un polygone dont les sommets sont situs sur un mme cercle (C), ou cercle circonscrit, et dont les cts sont
tangents un mme cercle, ou cercle inscrit.
 Considrons N points situs sur le cercle (C). Le polygone obtenu en
traant les N segments entre points adjacents est un polygone convexe.
Nous noterons PN un polygone de Poncelet convexe.
 Mais on peut aussi joindre les sommets de m en m. On obtient alors un
polygone toil rgulier 1 . Nous noterons PN,m un tel polygone de Poncelet
toil rgulier, obtenu en joignant de m en m les sommets de PN .
Si N n'est pas un nombre premier, PN,m peut se dcomposer de plusieurs
polygones distincts. Par ailleurs, on notera que PN,1 est quivalent PN .
 PN,m sera dit polygone d'ordre (ou de rang) N, toil de type m.

Thorme 1

Thorme d'existence

(C) de centre I et de rayon R. Alors, le point O pris


(C), c'est dire satisfaisant d = OI < R, un cercle (c) de
O et de rayon r permettant la construction d'un polygone, convexe ou
PN,m (N 3) admettant (C) pour cercle circonscrit et (c) pour cercle

Soit un cercle
l'intrieur de
centre
toil,

inscrit.

La dmonstration est vidente. Raisonnons sur un polygone convexe.


Considrons un cercle (CI ) de rayon r, trs petit, centr en I et entirement
contenu l'intrieur d'un cercle (C).
Construisons le premier ct du polygone partir d'un sommet A1 situ sur
le cercle (C). Pour cela, menons, partir de A1 , une tangente au cercle (CI ).
Ce premier ct recoupe (C) en A2 . A partir de ce second sommet, itrons
l'algorithme pour obtenir A3 .
_

En choisissant r arbitrairement petit, on peut rendre l'arc A1 A3 aussi petit


qu'on le dsire. Par suite, le 4eme sommet A4 se situera ncessairement au-del
_

de A1 , la somme des arcs successifs A1 A2 + A2 A3 + A3 A4 dpassant alors 2.


_

Augmentons progressivement le rayon r. L'arc A1 A4 diminue en consquence


et, pour une valeur r3 de r, sa longueur sera nulle. A4 concide alors avec A1 et
on a un triangle de Poncelet A1 A2 A3 , les arcs vriant la relation
_

A1 A2 + A2 A3 + A3 A1 = 2.
On peut poursuivre l'algorithme. Augmentons la valeur de r au-del de r3 ,
la sommet A4 se direncie de nouveau de A1 , mais c'est A5 qui se trouve
maintenant au-del de A1 .
En poursuivant l'augmentation de r, on passe ncessairement par une valeur r4 pour laquelle A5 concide avec A1 . On obtient alors un quadrilatre de
Poncelet A1 A2 A3 A4 , les arcs vriant maintenant
_

A1 A2 + A2 A3 + A3 A4 + A4 A1 = 2.
1 Sauf

mention explicite, tous les polygones toils considrs seront rguliers

Et ainsi de suite ...


Le raisonnement s'applique de la mme manire aux polygones toils mais
cette fois la relation gomtrique recherche est
_

A1 A2 + A2 A3 + + An1 A1 = 2.k.

avec

k>1

car un polygone toil eectue plusieurs tours avant de se fermer sur lui-mme.
Ainsi, il existe des polygone de Poncelet de tous ordres et de tous types.

Proprits On peut classer les proprits de ces polygones par ordre de


gnralit dcroissante, en fonction de l'ordre du polygone :
 Proprits gnrales tous les polygones
 Proprits des polygones de rang impair
 Proprits de rang pair
 Proprits spciques au rang
Remarques sur la prsentation des gures gomtriques :
 Les gures prsentent rapidement un nombre important de lignes lorsque
le rang du polygone augmente, en en rendant ainsi la comprhension plus
dicile. Dans la mesure du possible, nous viterons de reprsenter plusieurs proprits sur la mme gure.
 La notation des dirents lments du polygone sera indicielle. Ces lments, selon leur nature et le rang du polygone, pourront ou non tre mis
en correspondance entre eux. Par exemple, si on note respectivement Ai
et Ti les sommets et points de contact des cts d'un polygone PN avec
son cercle inscrit, alors :
Si N est impair, ces lments peuvent tre mis en correspondance et,
dans ce cas, Ti sera systmatiquement le point de contact du ct appos
Ai .
Si N est pair, il n'y a plus de correspondance. Les Ti pourront tre
placs arbitrairement.
 Quel que soit le cas, les indices seront toujours disposs de manire croissante dans le sens trigonomtrique.
 Le cercle circonscrit sera not (C) et admettra O pour centre.
Le cercle inscrit du polynome convexe sera cot (CI ) et admettra I pour
centre.
Les cercles inscrits d'ordre suprieurs 1 seront nots (CIn ) et admettront
respectivement In pour centre, avec n = 1, 2, ....
 Il est clair que les proprits gnrales ne pourront tre illustres que sur
des polygones particuliers, typiquement pentagones et heptagones pour les
rangs impairs et hexagone pour les rangs pairs.

Proprits gnrales tous les polygones

Soient respectivement (C) et (CI ) les cercles circonscrits et inscrits d'un


polygone de Poncelet PN et ses sommets Ai (i = 1, ..., n).
Soient Ti les points de contact des cts de PN avec (CI )
Soient Mi les milieux des arcs sous-tendus sur (C) et Ni les points diamtralement opposs (voir gure 1 un pentagone en exemple).

On peut choisir n'importe quel point de (C) comme nouveau sommet


pour dterminer un nouveau polygone. Le trac se fermera eectivement sur le
sommet de dpart.
Par suite, on peut faire tourner le polygone entre ses deux cercles.
Cette proprit peut tre reformule de la manire suivante :
Le cercle (C), de centre O et de rayon R, et le point I , centre de (CI ),
tant dnis, le rayon du cercle (CI ) est indpendant du point de dpart de
la construction du polygone. Si on pose d = OI , alors il existe une relation
f (R, r, d) = 0, liant R, r et d.
Cette relation f (R, r, d) ne dpend que de l'ordre et du type du polygone.

Fig.

1  Convergence des droites Bi Mi et Bi Ni

Les droites Mi Ti convergent en un point K , xe, centre d'homothtie


directe des deux cercles (C) et (CI ), car les tangentes chaque cercle en ces 2
points sont parallles.
Les droites Ni Ti convergent galement en un point xe K 0 , xe, centre d'homothtie inverse des cercles (C) et (CI ).
4

Les 4 points O, I , K et K 0 sont aligns et forment une division harmonique.

Considrons un ensemble de N sommets situs sur (C) et dterminant un


polygone convexe de Poncelet PN . Pour n > 4, on peut construire des polygones
toils2 , en joignant de m en m les sommets de PN .
Tous les polygones toils construits partir des sommets d'un polygone
de Poncelet convexe sont des polygones de Poncelet. (Voir gure 2 un heptagone et ses deux variantes toiles P7,2 et P7,3 ).
Si l'ordre N du polygone n'est pas un nombre premier, N = a.b (a et b 6= 1),
le polygone obtenu en joignant les sommets de a en a est constitu en fait de
a polygones d'ordre b. Ces a polygones possdent le mme cercle inscrit (CI1 ).
Ceci rsulte directement du fait que le polygone de Poncelet d'ordre b peut
"tourner" entre les (C) et (CI1 ).

Fig.

2 Pour n = 5,
Pour

n = 6,

2  Heptagone et ses deux variantes toiles

il y a 2 pentagones :

P5

et

P5,2 .

il y a galement 2 hexagones, mais l'hexagone toil se dcompose en fait en

deux triangles.
Pour

n = 7,

il existe 3 heptagones :

P7 , P7,2

...

et

P7,3 .

Considrons un ensemble de polygones de Poncelet possdant les mmes


sommets situs sur un cercle (C). Le polygone convexe admet (CI ) comme cercle
inscrit et les polygones toils admettent respectivement (CI1 ), (CI2 ), ... comme
cercles inscrits. (Voir gure 2)
L'ensemble des cercles (C), (CI ), (CI1 ), (CI2 ), ... constitue un faisceau de cercles.
Enn, on peut projeter un polygone de Poncelet sans perdre les proprits
d'alignement, de convergence et de tangence. Les proprits de ces polygones
peuvent tre ainsi tendues en substituant des cniques aux cercles inscrit et
circonscrit. Nous n'aborderons pas cette gnralisation.
3

Proprits des polygones de rang impair

Soit un polygone P2.n+1 de rang impait N = 2.n + 1 inscrit dans un cercle


(C) et admettant pour sommets les points Ai avec i = 1, 2, , 2.n + 1.
Il admet galement un cercle inscrit (CI ), tangent ses cts aux points Ti avec
i = 1, 2, , 2.n + 1. (Voir gure 3 ci-aprs - Cas du pentagone)

Fig.

3  Pentagone et sa variante toile


6

Considrons maintenant le polygone P2.n+1,j toil obtenu en joignant les


sommets Ai de j en j . (ici, P5,2 en rouge)
Ce polygone admet un cercle inscrit (CI1 ) tangent ses cts aux points Di
avec i = 1, 2, , 2.n + 1. Par ailleurs, ses cts se coupent 2 2, en N points
Bi sommets d'un polygone convexe.
0
obtenu en joignant les points
Considrons enn le polygone toil P2.n+1,j
Ti de j en j . (ici en bleu)
0
Les cts de P2.n+1,j
se coupent aux points de contact Di .

Deux cts non contigus de P2.n+1 spars par un seul ct sont concourants avec la droite Ai Di issue du sommet oppos ce ct (Seuls sont tracs,
sur la gure 3, les cts A2 A3 et A4 A5 qui se coupent en M sur A1 D1 .)
Les 3 cercles (C), (CI ) et (CI1 ) font partie d'un mme faisceau de cercles.
On peut en construire gomtriquement les points de Poncelet, ici P et P 0 , et
l'axe radical qui est la mdiatrice de P P 0 .
A la dirence des polygones de rang pair (voir plus loin), ces points ne dcoulent pas directement des proprits de la gure.
Chaque droite Ai Ti passe par Bi . (Voir gure n 4 ci-aprs, traits en bleu)
ATTENTION : Les droites Ai Ti ne sont pas concourantes.

Fig.

4  Autres alignements

Proprits des polygones de rang pair

Soit maintenant un polygone P2.n de rang pair N = 2.n inscrit dans un


cercle (C) et admettant pour sommets les points Ai avec i = 1, 2, , 2.n.
Il admet galement un cercle inscrit (CI ), tangent ses cts aux points Ti
avec i = 1, 2, , 2.n.
Le polygone toil P2.n,2 construit partir des points Bi se dcompose en
deux polygones convexes Pn0 et P n . L'un d'eux admet pour sommets tous les
Ti de rang i pair et l'autre tous les Ti de rang i est impair.
On sait que Pn0 et P n admettent le mme cercle inscrit (CI1 ) auquel ils sont
tangents en des points Di . (Voir gure 5 ci-aprs. Un hexagone de dcompose
en deux triangles, ici en traits rouges).

Fig.

5  Alignements dans l'hexagone

Les droites joignant les sommets opposs de P2.n , ou diagonales, sont


concourantes en un point P.
Il sut de considrer les n diagonales comme des polygones dgnrs deux
cts, obtenus en reliant les sommets de n en n.
Ces polygones admettent le mme inscrit, mais celui-ci tant de rayon nul,
c'est donc un point.
Le point P est l'un des points de Poncelet du faisceau de cercles.
Ceci dcoule directement du fait que le point P est en fait un cercle inscrit
limite, c'est dire de rayon nul.

Les cts opposs de P2n se coupent sur la polaire de P par rapport (C).
(Voir point N sur gure 5)
On note P 0 l'intersection de cette polaire avec l'axe OI (qui lui est videmment orthogonal par raison de symtrie).
Les tangentes (C) relatives deux sommets opposs de P2n se coupent
sur la polaire de P par rapport (C). (Voir points M et Q sur gure 5)
Le point P 0 est le second point de Poncelet ou, ce qui revient au mme,
la mdiatrice de P P 0 est l'axe radical du faisceau de cercles.
Les droites Ti Ti+n sont galement concourantes et leur point de concours
est le point P.
Le petit polygone PN0 , intersection des deux polygones Pn0 et P n (reprsent en jaune sur la gure 6 suivante), bien que n'tant pas un polygone de
Poncelet, car il n'admet pas de cercle circonscrit, possde galement les deux
proprits de PN :
 Ses diagonales se coupent en P .
 Le segments joignant les points de contact opposs avec son cercle inscrit
se coupent en P .

Fig.

6  Autres alignements

Relations entre les longueurs

R, r

et

d.

On dmontre les relations ci-aprs pour les rangs 3, 4 et 5 (voir mes supports
analytiques sous MathCad).
Par ailleurs, le site http ://mathworld.wolfram.com/PonceletsPorism.html
fournit un ensemble de relations plus compltes, jusqu'au rang 16, en utilisant
toutefois des rsultats (non rappels) sur les intgrales elliptiques.

Cas du triangle
Le calcul fournit la solution :

d4 2.R2 .d2 + R2 .(R2 4.r2 ) = 0


Le dterminant tant un carr parfait, la solution en d peut s'crire :
d2 = R2 2.r.R
d=
de =

(1)

soit :

R.(R 2.r) pour le cercle inscrit

R.(R + 2.re ) pour chaque cercle exinscrit

(e = 1, 2, 3)

(2)

Ces 4 solutions (1 cercle inscrit, 3 cercles exinscrits) existent simultanment


pour tout triangle.

Cas du quadrilatre
Le calcul3 fournit la solution :

d4 2.(R2 + r2 ).d2 + R4 2.r2 .R2 = 0


L encore, cette quation se dcompose en 2 quations selon :
p
d2 = R2 + r2 r. 4.R2 + r2 pour le cercle inscrit
p
d2e = R2 + re2 + re . 4.R2 + re2 pour le cercle exinscrit

(3)

Cette fois-ci, les deux solutions obtenues ne peuvent pas exister simultanment. Un quadrilatre inscriptible ne peut pas possder la fois un cercle inscrit
et un cercle exinscrit. Il existe donc deux types de quadrilatres de Poncelet.
A noter que l'quation (3) peut tre mise sous une forme plus lgante. On
peut en eet l'crire :

(R2 d2 )2 2.r2 .(R2 + d2 ) = 0


soit encore

(R d)2 .(R + d)2 r2 .(R d)2 r2 .(R + d)2 = 0


et enn, en divisant par r2 .(R d)2 .(R + d)2 :
1
1
1
=
+
r2
(R + d)2
(R d)2
3 voir

document PDF sur le quadrilatre pour plus de dtails

10

(4)

Cas du pentagone
Avec le pentagone, on aborde le premier polygone orant, outre la conguration convexe, une conguration toile. Pour ce qui concerne le polygone
convexe, le calcul fournit la relation suivante entre les quantits R, r, et d :

r2 .(R2 2.R.r d2 )2 + d2 (R r)2 .(R2 + 2.R.r d2 )2 = 0
On peut ordonner les termes de l'quation selon les puissances de d selon :

(5)

d6 + (3.R2 2.R.r).d4 + (4.R2 .r2 + 8.r3 .R + 3.R4 + 4.R3 .r).d2 + (4.r2 .R4 R6 2.R5 .r) = 0
(6)
Cette quation du 6e`me degr en d, ne prsentant que des puissance paires
de d, est en fait de degr 3 en d2 . On peut la ramener la forme canonique en
3.R2 + 2.R.r
posant d2 = D +
soit, aprs simplication :
3




16 2 2
16 4 2 128 3 3
3
3
.r .R +
.R .r = D3 + p.D + q = 0
D + 8.r .R .R .r .D +
3
3
27
On peut calculer la quantit caractristique

 p 3
3

 16 4 2 128 3 3 2
2 2 3
8.r3 .R 16
.r .R + 27 .R .r
3 .R .r
+ 3
3
2
512 9 3 832 8 4 1024 7 5
.r .R
.r .R +
.r .R
27
27
27
64 3 7
.R .r .(8.r2 13.r.R + 16.R2 )
27

 q 2

=
=

Le dterminant de ce dernier trinme tant positif, celui-ci ne change jamais de


signe. Etant positif pour r = R, il est toujours positif.
Par suite, (6) admet toujours une et une seule racine, fournie par la formule
de Cardan, soit :

s
d2 =

avec


p=

s
r 
r 


3
2
q
p
q
q
p 3  q 2 3.R2 + 2.R.r
3
+
+
+
+
+
2
3
2
2
3
2
3

16
8.r .R .R2 .r2
3
3

et

11


q=

16 4 2 128 3 3
.r .R +
.R .r
3
27

(7)

La droite de Simson
Bernard Ronk
25 janvier 2015
En principe, ce chapitre devrait logiquement se trouver dans le document
sur le triangle. Toutefois, la recherche de lenveloppe de la droite de Simson
dans le cas dune figure dynamique entraine une grande richesse de resultats
et justifie une redaction separee.
Dans une premi`ere partie, on rappellera ce quest la droite de Simson
ainsi que quelques proprietes.
Dans une seconde partie, on consid`erera la figure sous son aspect dynamique (deplacement du point generateur ou deformations continues diverses du triangle) et les enveloppes qui en resultent pour la droite de Simson.
Nous limitant a` des resultats geometriques simples, nous verrons ainsi
apparatre comme enveloppe le point (droites de Simson convergentes), le
cercle, une epicyclode ou une hypocyclode.

Table des mati`


eres
1 Propri
et
es classiques de la droite de Simson
1.1 Theor`eme central . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2 Quelques proprietes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

3
3
4

2 Quelques propri
et
es dynamiques
6
2.1 Rappels sur les epicyclodes et hypocyclodes . . . . . . . . . . 6
2.2 Le point N parcourt le cercle circonscrit . . . . . . . . . . . . 6
2.3 Triangle tournant entre ses cercles inscrit et circonscrit . . . . 8
2.4 Triangle tournant sans deformation dans son cercle circonscrit 10
2.5 Triangle dont lun des cotes pase par un point fixe . . . . . . . 11
2.6 Triangle dont lun des cotes reste tangent a` un cercle . . . . . 12

1
1.1

Propri
et
es classiques de la droite de Simson
Th
eor`
eme central

On consid`ere un triangle ABC et son cercle circonscrit (C).


Dun point fixe N du cercle, on abaisse les perpendiculaires sur chacun
des 3 cotes. Soit respectivement les points D, E et F, les pieds des perpendiculaires sur AC, AB et BC.
Th
eor`
eme 1 Les 3 points D, E et F sont alignes sur une droite appelee
droite de Simson.

Figure 1 Droite de Simson


Pour demontrer lalignement des 3 points D, E et F, il suffit de demontrer
\ = BEF
\.
que AED
\
\
Le quadrilat`ere NEDA est inscriptible car N
EA = N
DA = /2 donc
\
\
AED = AN D.
\
\
Dautre part, les deux angles AN
B et DN
F sont egaux entre eux car
[
chacun est supplementaire a` ACB. (Il suffit pour le voir de considerer les
deux quadrilat`eres inscriptibles ANBC et AFCD.)
3

\
\
\
Do`
u, en soustrayant DN
B a` chacun des angles AN
B et DN
F , on peut
\
\
ecrire AN D = BN F .
\
\.
Enfin, dans le quadrilat`ere inscriptible NEBF on a BN
F = BEF
\ = AN
\
\
\.
Ainsi, AED
D = BN
F = BEF

C.Q.F.D.

Par suite, les 3 points D, E et F sont effectivement alignes sur la droite


de Simson.

1.2

Quelques propri
et
es

Th
eor`
eme 2 La pendiculaire issue de N `a un cote du triangle recoupe le
cercle en un second point. La droite joignant ce point au troisi`eme sommet
est parall`ele `a la droite de Simson.

Figure 2 Le droite BP est parall`ele a` la droite de Simson


La demonstration est evidente. Soit la perpendiculaire DN a` AC qui recoupe le cercle en P.
\
\.
Dans le quadrilat`ere inscriptible ANBP, on a BP
N = BAN
\ = EDN
\.
Dans le quadrilat`ere inscriptible ANED, on a EAN
\
\
Soit finalement BP N = EDN .
4

Ainsi, la droite BP (en bleu) est bien parall`ele `a la droite de Simson.


Il en est evidemment de meme pour les deux autres perpendiculaires.
Th
eor`
eme 3 Si on appelle H lorthocentre du triangle ABC, la droite de
Simson coupe NH en son milieu.
Th
eor`
eme 4 Si N est confondu avec un des sommets du triangle, la droite
de Simson se confond avec la hauteur issue de ce sommet. (evident par construction)
Si N est diametralement oppose `a lun des sommets, la droite de Simson
se confond avec le cote oppose.

Figure 3 La droite de Simson est ici confondue avec lun des cotes
Le point N est ici diametralement oppose au sommet C et la droite de
Simson se confond avec le cote AB. Les points E et K sont symetriques par
rapport au milieu ce cote.
Th
eor`
eme 5 Les droites de Simson relatives `a deux points du cercle diametralement
opposes sont perpendiculaires.

Quelques propri
et
es dynamiques

Nous qualifions ici de dynamiques les proprietes liees `a une deformation


continue de la figure.

2.1

Rappels sur les


epicyclodes et hypocyclodes

Soit un cercle fixe appele base sur lequel roule sans glisser un second cercle
appele roulante. Tout point fixe de la circonference de la roulante decrit une

epicyclode si celle-ci roule `a lexterieur de la base et une hypocyclode si


elle roule a` lexterieur.
Les points de contact avec la base sont des points de rebroussement de
ces cyclodes.
Si le rapport entre les rayons des deux cercles est rationnel, la cyclode
est fermee et poss`ede un nombre fini de points de rebroussement. Dans le cas
contraire, la cyclode est ouverte et poss`ede un nombre infini de points dxe
rebroussement.
Cas particuliers
On pose q = rapport des rayons roulante/base.
Roulante exterieure :
Si q = 1, chacun des points de sa circonference decrit une epicyclode
a` un rebroussement appelee cardiode.
Si q = 2, chacun des points de la circonference decrit une epicyclode
a` 2 rebroussements appelee n
ephrode.
Roulante interieure :
Si q = 1/2, chacun des points de sa circonference decrit un diam`etre
de la roulante.
Si q = 1/3, chacun des points de sa circonference decrit une hypocyclode a` 3 rebroussements appelee deltode.
Si q = 1/4, chacun des points de sa circonference decrit une hypocyclode a` 4 rebroussements appelee astrode.

2.2

Le point N parcourt le cercle circonscrit

Th
eor`
eme 6 Si N parcourt le cercle circonscrit du triangle, le triangle ABC
restant fixe, la droite de Simson admet une deltode (ou tricuspide) pour
enveloppe. Cest la deltode de Steiner.
6

Cette deltode admet pour cercle circonscrit un cercle dun rayon triple de
celui du cercle dEuler et de meme centre que celui-ci.
Elle est tangente aux 3 cotes et enti`erement exterieure au triangle, `a lexception des 3 points de tangence. Sur chacun des cotes, le point de tangence
est le symetrique du pied de la hauteur par rapport au milieu du cote.
Elle est egalement tangente `a chacune des 3 hauteurs.
Soit le triangle ABC et son cercle circonscrit (C).(Voir figure 4)
Du point N du cercle, on abaisse les perpendiculaires aux 3 cotes du triangle.
Les pieds des perpendiculaires, respectivement Na, Nb et Nc, sont alignes sur
la droite de Simson. (construction en traits bleus)

La deltode, enveloppe de la droite de Simson lorsque N decrit le cercle


circonscrit est ici figuree en rouge.
Conformement au theor`eme 4, cette deltode est tangente aux 3 cotes en
des points symetriques des pieds des hauteurs par rapport aux milieux des
cotes. (construction en vert relative au point Cb sur AC)
Elle est egalement tangente aux 3 hauteurs mais les points de tangence,
situes pr`es des points de rebroussement, sont difficiles a` mettre en evidence
sur la figure compl`ete. Voir neanmoins le point Y sur la hauteur issue de B.
Ce point Y est le symetrique de Hb par rapport au milieu du segment BH.

Figure 4 La deltode, enveloppe de la droite de Simson lorsque N parcours


le cercle

2.3

Triangle tournant entre ses cercles inscrit et circonscrit

Si le cercle circonscrit (C) admet un rayon R et p


le cercle inscrit (c) un
rayon r, alors la distance entre les deux centres vaut R.(R 2.r).
Les deux cercles etant ainsi positionnes lun par rapport a` lautre, quel
que soit le point A choisi sur (C), on peut mener deux tangentes `a (c) a`
8

partir de ce point. Ces deux tangentes recoupent (C) en B et C et la droite


BC est tangente `a (c).
Ainsi, le triangle ABC peut tourner, en se deformant, entre ses deux
cercles (C) et (c).
Si a` partir dun point N de (C), on trace alors la droite la droite de
Simson (S) relative au triangle ABC, celle-ci passe passe par un point fixe
Q independant de la position du triangle ABC. (voir figure 5)
(En rouge, le trace dun triangle A0 B 0 C 0 et de la droite de Simson (S 0 )
correspondante.)

Figure 5 La droite de Simson passe par Q, fixe, lorsque ABC tourne entre
son cercle inscrit et son cercle circonscrit.

Th
eor`
eme 7 Si le triangle ABC tourne entre le cercle inscrit et le cercle
circonscrit, la droite de Simson passe par un point fixe Q.
9

2.4

Triangle tournant sans d


eformation dans son cercle
circonscrit

Le triangle ABC ne se deforme plus mais tourne `a linterieur de son


cercle circonscrit (C). Dans ce cas, lenveloppe de la droite de Simson est une
cardiode.
Le centre du cercle de la base de cette cardiode est situe au milieu du
segment joignant le centre de (C) au point N . (Voir figure 6)
Th
eor`
eme 8 Si le triangle tourne sans deformation dans son cercle circonscrit (C), la droite de Simson relative au point N de (C) admet comme
enveloppe une cardoide dont le cercle de base admet pour centre le milieu du
segment NO.

Figure 6 Enveloppe de la droite de Simson lorsque le triangle tourne

10

2.5

Triangle dont lun des c


ot
es pase par un point fixe

Si lun des cotes tourne autour dun point fixe, le sommet oppose etant
fixe, la droite de Simson passe egalement par un point fixe.
Soit le cercle circonscrit (C) de centre O, A le sommet fixe et BC le cote
astreint a` passer par le point fixe J (voir figure 7). N est le point generateur
de la droite de Simson du triangle ABC.
On consid`ere le cercle (C1) defini par son diam`etre JN. Ce cercle (C1)
recoupe (C) en M et la droite AM recoupe (C1) en K.
La droite de Simson relative au point N passe par ce point fixe K.

Figure 7 Si AC passe par J, la droite de Simson passe par K.

Th
eor`
eme 9 Soit un triangle, admettant (C) comme cercle circonscrit, son
sommet A fixe sur (C) son cote BC pivotant autour duun point fixe J quelconque. Soit egalement le point N de (C) generateur de la droite de Simson.
11

On consid`ere le cercle de diam`etre JN. Celui-ci recoupe (C) en M et la


droite AM recoupe (C1) en K.
Alors, la droite de Simson relative `a N passe par K.

2.6

Triangle dont lun des c


ot
es reste tangent `
a un
cercle

On consid`ere maintenant un second cercle (C1), lun des cotes du triangle


(ici BC) restant tangent a` ce cercle. Le 3`eme sommet, A, reste, lui, fixe sur le
cercle circonscrit (C).
Dans ce cas, lenveloppe de la droite de Simson est un second cercle (C2).
Dans la figure qui suit (voir figure 8), le cercle (C2) est dessine en rouge.
Th
eor`
eme 10 Si un triangle, admettant (C) comme cercle circonscrit, se
deforme de telle mani`ere que lun de ses cotes reste tangent `a un cercle fixe
(C1), son 3`eme sommet restant fixe sur (C), la droite de Simson, relative `a
un point N de (C), admet pour enveloppe un second cercle (C2).

12

Figure 8 Enveloppe de la droite de Simson lorsque BC reste tangent a` un


cercle

13