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Philippe Jansen

Un exemple de saintet thaumaturgique la fin du Moyen ge :


les miracles de saint Bernardin de Sienne
In: Mlanges de l'Ecole franaise de Rome. Moyen-Age, Temps modernes T. 96, N1. 1984. pp. 129-151.

Rsum
Philippe Jansen, Un exemple de saintet thaumaturgique la fin du Moyen ge : les miracles de saint Bernardin de Sienne, p.
129-151.
partir d'un Livre de miracles de saint Bernardin de Sienne, de la deuxime moiti du XVe sicle, conserv la Bibliothque
nationale de Paris, l'tude d'un culte thaumaturgique important la fin du Moyen ge en Italie est tente, en s'attachant dceler
les nouvelles formes de recours, de rites et dvotions. La clientle d'un saint essentiellement gurisseur apparat trs
traditionnelle dans sa compostion clinique, mais concerne une majorit de femmes et d'enfants. Les pratiques teintes de
superstition, contact magique des reliques dans les sanctuaires, offrandes substitutives, persistent, mais apparaissent en forte
rgression face aux gurisons obtenues distance par l'expression d'un vu. La pratique du plerinage est encore trs vivante,
alors qu'une dvotion trs fervente et charitable distingue les cercles proches des Franciscains.

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Jansen Philippe. Un exemple de saintet thaumaturgique la fin du Moyen ge : les miracles de saint Bernardin de Sienne. In:
Mlanges de l'Ecole franaise de Rome. Moyen-Age, Temps modernes T. 96, N1. 1984. pp. 129-151.
doi : 10.3406/mefr.1984.2747
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mefr_0223-5110_1984_num_96_1_2747

PHILIPPE JANSEN

UN EXEMPLE DE SAINTET THAUMATURGIQUE


LA FIN DU MOYEN GE :
LES MIRACLES DE SAINT BERNARDIN DE SIENNE*

L'idal de perfection chrtienne incarn par les saints, dont l'influen


ce
sur les actes des hommes au Moyen ge a t reconnue depuis long
temps par les historiens, n'a fait l'objet d'tudes approfondies que trs
rcemment1. Les livres de miracles, longtemps considrs comme genre
mineur, les dpositions des tmoins aux procs de canonisation complt
ent
les images de saintet diffuses par les rcits hagiographiques. Ces
sources apportent des informations sur le culte rendu au saint, sur la pla
ceque celui-ci tient dans la vie et les croyances des chrtiens mdivaux.
Du XIIe au XIVe sicle, la figure de la saintet s'pure, abandonne en part
iel'aspect magique de sa puissance thaumaturgique ; elle se spirituali
se,
devient celle d'un intercesseur qui gurit les plaies et surtout renfor
ce
la foi vritable, celle du converti. Au terme de l'volution rvle par
ces tudes, un manuscrit de la Bibliothque nationale de Paris nous offre
la possibilit de cerner les attitudes religieuses au milieu du XVe sicle,
d'valuer en elles la permanence des cultes traditionnels ou au contraire
l'apparition de nouvelles dvotions.

* Je remercie vivement, pour les conseils qu'ils m'ont prodigus et l'attention


qu'ils ont bien voulu porter ce travail, M. Pierre Toubert, professeur l'Universit

de Paris I, et M. Andr Vauchez, professeur l'Universit de Paris X.


1 Nous nous rfrons surtout, pour cette tude, aux travaux de A. Vauchez, La
saintet en Occident aux derniers sicles du Moyen ge, Rome, 1981 ; P. A. Sigal, Le
miracle aux XIe et XIIe sicles dans le cadre de l'ancienne Gaule, d'aprs les sources
hagiographiques, thse dactylographie, 3 vol., Universit de Paris I, 1981; du
mme, Maladie, plerinage et gurison au XIIe sicle : les miracles de saint Gibrien
Reims, dans Annales E.S.C., 1969, p. 1522-39; J. Paul, Miracles et mentalits rel
igieuses
populaires Marseille au dbut du XIVe sicle, dans Cahiers de Fanjeaux, 1 1 ,
1976, p. 61-90.
MEFRM - 96 - 1984 - 1, p. 129-151.

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Le livre des miracles de saint Bernardin de Sienne conserv dans le


fonds des Nouv. Acq. Lat.2, manuscrit en parchemin de 194 feuillets, pr
sente d'abord, sous le titre Vita et canonizatio sancii Bernardini, quelques
pices relatives la procdure de canonisation du grand prdicateur
franciscain fondateur de la branche rforme de l'Observance, et la Vita
auctore Johanne a Capistrano3. Ds le feuillet 18 commence un norme
Liber miraculorum o l'on dnombre 2517 miracles. Le pre F. Delorme
fut le premier tudier le manuscrit et en publier de larges extraits,
choisis parmi les rcits les plus circonstancis4.
La multiplication des miracles, l'exceptionnelle rapidit de la proc
durede canonisation conclue en 6 ans alors que les procs au dbut du
XVe sicle se prolongeaient frquemment pendant 15 20 ans5, souli
gnent la vigueur de la renomme de saint Bernardin. Les Italiens du
milieu du XVe sicle taient nombreux se confier l'intercession d'un
personnage dont la stature spirituelle exceptionnelle s'tait rvle,
d'abord Sienne lorsque, encore lac, il coordonna les secours aux pesti
frs de 1402; ensuite dans toute l'Italie du Centre et du Nord o sa pr
dication
familire, exhortant la rconciliation des factions et l'amour
du Christ, attirait les foules sur les places publiques6. Les miracles com
mencrent
de son vivant le Liber rapporte le plus ancien la date de

2 Cote 1763. L'inventaire d'Omont (Acquisitions des annes 1896-97, p. 17) ne


prcise pas la date de composition du manuscrit; mais l'criture, de toute videnc
e,
est du milieu ou de la deuxime moiti du XVe sicle. Une note moderne au bas
de f lr indique qu'il a appartenu au couvent franciscain de Capestrano dans les
Abruzzes.
3 Rsum introductif de la procdure et bulle de canonisation de Nicolas V
sont publis par : Wadding, Annales Minorum, 1450, n II et III, Rome, 1731 ; P. J.
Delehaye, S. Bernardini senensis ordinis seraphici minorum opera omnia, t. I,
Paris, 1635, p. XLIII-XLVIII; La Vita auctore Johanne a Capistrano, B.H.L., 1190,
d. P. J. Delehaye, op. cit., p. XXL VU-XL; etActa sanctorum Maii V, Anvers, 1643,
p. 303-315 (extraits).
4 Selon une numrotation plus rcente que le texte du manuscrit, en marge,
mais htive, le total rel des rcits miraculeux est de 2547. Ferdinandus Delorme,
Ex libro miraculorum SS. Bernardini Senensis et Joannis a Capistrano, auctore Con
rado de Freyenstat, dans Archivum Franciscanum Historicum, XI, 1918, p. 399-441.
Il exprime ainsi son tonnement devant une telle abondance : Habetur quasi sylva
immensa seu mare magnum miraculorum. . . Est revera opus ingens, sua mole stupendum .
5 A. Vauchez, op. cit., p. 155-158.
6 Sur la vie et l'uvre de saint Bernardin, on renverra la mise au point la
plus rcente, avec une bonne bibliographie, due R. Manselli, dans le Dizionario
biografico degli Italiani, t. IX, col. 214-225.

LES MIRACLES DE SAINT BERNARDIN DE SIENNE

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14247 t mais ils connurent une rapide propagation aprs sa mort, et


sont relevs dans le manuscrit jusqu'en 1455 8.
Les circonstances de la rdaction du manuscrit ont influenc la clas
sification
des miracles tablie par l'hagiographe. Le pre Delorme n'ident
ifiait qu'un seul auteur : un disciple de saint Jean de Capestrano, frre
Conrad de Freyenstat, dont le nom apparat plusieurs reprises comme
celui d'un tmoin direct des miracles. Mais il n'est pas l'unique source
d'information. Le manuscrit en mentionne explicitement d'autres9 et une
confrontation attentive de l'identit des malades, des dates et lieux des
miracles, permet de conclure une rutilisation au moins partielle des
premires listes de miracles, dresses en vue de la canonisation de saint
Bernardin, donc antrieures au Liber10. Ainsi retrouve-t-on 18 des 30
miracles survenus L'Aquila au lendemain des funrailles du saint, et
consigns en hte par Barnabe de Sienne ds 1445 pour introduire l'ou
verture
de la cause. Il ne les avait cependant pas classs selon le modle
biblique : au contraire, la liste refltait la spcialisation d'un sanctuaire
de plerinage, vou la gurison de contracti et de claudi. Le prologue du
Liber ne cite pas la Vita antiquior I, mais se rfre en revanche aux actes
du procs : Describentur hic per ordinem secundum quem examinata fuerunt miracula pro canonizatione sancii Bernardini in tribus processibus ... . Une quinzaine de rcits a t recopie avec leurs protocoles
notariaux : ces dpositions authentifies semblent avoir t releves au
cours de l'enqute itinrante dans des villages trop loigns de Sienne ou
de L'Aquila pour que les tmoins pussent venir y dposer devant le tribu
nalde l'Ordinaire. Les gurisons distance des reliques sont opres dans
des circonstances trs diverses. La compilation de ces rcits a sans doute
command la division en sept rubriques, fonde la fois sur la rfrence
aux miracles bibliques, et sur le degr de gravit de l'affection, donc sur
l'excellence dcroissante du pouvoir du saint11.
7 Miracle n 27, f 25 ; Cosmas, jeune homme de Prato, ressuscit par saint
Bernardin aprs avoir t pitin par un taureau.
8 Mir, n 23, f 25 r; le fils du duc de Sora.
9 Au f 180v, aprs les miracles 2268-2269, le manuscrit se rfre une charte
approuve par les notaires de la ville de Sienne.
10 Le terminus a quo est 1455 (cf. mir. cit la note 8). Deux sources sont donc
antrieures : la Vita Antiquior I, de Barnabe de Sienne (1445), AA. SS. Maii V,
p. 277-282, incluant 30 miracles survenus L'Aquila; les dpositions des tmoins
au procs de canonisation, dit par C. Piana, dans AFH, XLIV, 1951, p. 87-160 et
384-445.
11 Prologue, f 19r : Et quia a dignoribus et sollemnioribus miraculis dignum et
iustum est initium sumere id circo primo ponemus miracula excellentiora.

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La rcollection se poursuit aprs la canonisation; les deux tiers des


miracles inscrits sont en fait accomplis par la bndiction du frre Jean
de Capestrano, donne au nom de saint Bernardin grce une relique du
fondateur de l'Observance. Quelques-uns ont lieu encore en Italie (
Vicence, Vrone ils sont consigns par notaires), mais surtout ils se dif
fusent
dans l'Europe Centrale, le long de l'itinraire du franciscain deve
nulgat du pape, charg de combattre les Hussites. Ces relations boule
versent
en partie l'organisation des rubriques de l'ouvrage, d'ingale
importance: De mortuis suscitatisi 55 miracles; de beraus a periculo
mortis : 180 miracles; de caecis illuminatis : 191; de claudis et assidiatis :
1065; de leprosis mundatis : 10; de surdis et mutis : 399; de variis et diversis languoribus : 627.
Les miracles oprs par l'entremise de Jean de Capestrano envahis
sent
ainsi la quatrime et la septime partie, tandis qu'on n'observe aucu
ne
gurison de lpreux et peu de rsurrections hors d'Italie. Le narrateur,
frre Conrad de Freyenstat, absent des rcits tablis pour la canonisat
ion
adopte un ordre chronologique : il intercale de nombreux cas
d'aveugles, sourds, muets et malades divers dans la srie des boiteux et
paralytiques. Cependant il tente galement de respecter le parti originel
de l'ouvrage, et l'on retrouve les doublets de ces rcits sous leur rubrique
respective12. La source est ainsi moins fiable et doit tre expurge des
rptitions avant le traitement statistique. En outre, si l'ensemble du Liber
12 Cette particularit nous incite penser que le rdacteur du Liber miraculorutn diffrent du frre Conrad de Freyenstat a compos son recueil partir
de deux ensembles de sources distincts : d'une part les miracles de saint Bernardin
en Italie, relevs dans la priode de la procdure de canonisation ou immdiate
ment
aprs celle-ci, et peut-tre dj remanis sous forme d'un premier liber miraculorum; d'autre part le rcit du frre Conrad de Freyenstat, relatif des gurisons qui sont autant l'uvre de saint Jean de Capestrano que de saint Bernardin.
Nous tentons ici de montrer les diffrences formelles entre ces rcits, dont il faut
tenir compte dans la typologie. Est-il possible d'approfondir l'analyse jusqu'aux
buts apologtiques poursuivis par les diffrents rdacteurs, qui pourraient ainsi
expliquer la prsence plus ou moins frquente de tel type de miracle?
Une telle tude excderait le cadre de cet article, qui se limite une prsentat
ion
de quelques traits marquants d'une dvotion italienne au milieu du XVe sicle.
Nous nous bornerons deux remarques sur ce problme :
- pour comprendre l'intention de l'auteur des rcits, il faudrait replacer
chacun de ceux-ci dans la situation de la rdaction originelle; or la concision de
Barnabe de Sienne (par exemple) rend difficile la comparaison avec la retranscrip
tion
du manuscrit (dans l'ensemble fidle) et claire peu la signification apologti
que;
- d'autre part, la fonction d'exemplarit du miracle ne peut tre dfinie
que par la convergence de tous les lments du rcit retenus par le narrateur ; dans

LES MIRACLES DE SAINT BERNARDIN DE SIENNE

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miraculorum fournit des informations sur les maladies et leur gurison,


seuls les rcit des miracles advenus en Italie, environ la moiti du total,
nous permettent d'analyser, dans la deuxime partie de cette tude, les
attitudes de dvotion.

I - L'action de la puissance thaumaturgique du saint


Saint Bernardin appartient la longue ligne mdivale des saints
thaumaturges. La vertu curative est le signe le plus vident de ses pou
voirs surnaturels d'intercesseur: 45 miracles sur 2517 (dont 2 seulement
hors d'Italie) ne sont pas des gurisons, mme pas 2% du total13. Rapport

l'aire strictement italienne, le pourcentage des phnomnes merveil


leux
divers s'lve 5,8%. Ce sont des manifestations qui concourent la
gloire du saint et des dlivrances de prisonniers. Ne figure plus aucun de
ces miracles mineurs ou jeux de saints, tels que dplacement d'objets,
biens retrouvs, qui taient transcrits encore, non sans rticence, par les
hagiographes des sicles prcdents14.
L'lection divine de saint Bernardin se manifesta de son vivant par
diffrents prodiges lumineux : nous n'avons pas affaire une adaptation
d'pisodes traditionnels des lgendiers ; la signature du notaire garantit la
sincrit des tmoignages, sinon la ralit des phnomnes, comme ces
visions de flamme sortant de la bouche du saint pendant qu'il prchait.
La plupart des habitants de Lucques affirment avoir vu une comte; ce
phnomne naturel reoit sa valeur merveilleuse de la concidence entre

l'ensemble du recueil, il nous semble difficile de dfinir des rapports rguliers


entre la typologie nosographique et l'attitude envers le saint sans compter l'e
xtrme scheresse des narrations du frre Conrad de Freyenstat sur ce dernier
point.
13 Contrairement la classification adopte par P. A. Sigal dans sa thse, nous
ne sparons pas les miracles relatifs aux accouchements difficiles et aux cas de
strilit des gurisons proprement dites : une action d'ordre mdical s'observe en
effet dans tous les cas; en outre, ces miracles sont proches des phnomnes de
rpit, inconnus aux XIe-XIIe sicles. La proportion des miracles non thaumaturgiques est infrieure celle que A. Vauchez a releve pour le XIVe sicle : 1 sur 9
(op. cit., p. 544 sq.).
14 Une exception : le cas d'un pauvre paysan dont la jarre de vin, renverse par
un cochon, se vide de son contenu. Aprs qu'il ait invoqu le saint, elle se remplit
miraculeusement, en telle abondance que tout le village peut en boire. L'analogie
avec l'pisode des Noces de Cana explique que le rcit ait trouv grce aux yeux de
l'hagiographe.

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son observation et la prsence du saint dans la ville15. De son vivant gale


ment, le saint chtie plusieurs incrdules, qui tombent malades aussitt
aprs avoir profr blasphme ou moquerie son gard. Dans un cas,
vengeance et pardon se succdent : un certain Vilistinus, couvreur de son
mtier, s'tant moqu de l'ne qu'enfourchait saint Bernardin, fut jet
bas du toit par un coup de vent. Reconnaissant son pch, il se fit porter
auprs du saint et demanda faire pnitence. La bndiction du francis
cain
lui rendit la sant16. Dans les miracles post mortem le chtiment
frappe des malades qui n'accomplissent pas le vu promis : la maladie
les atteint nouveau jusqu' ce qu'ils aient fait pnitence et ralis un
deuxime vu.
L'action de justice du saint est galement posthume : il libre des pri
sonniers
victimes de fausses accusations, ou capturs au combat par des
ennemis. L'exercice de cette intercession, dont certains bienheureux d'Ita
lie
centrale s'taient fait une spcialit, est assez frquent en raison des
troubles du milieu du XVe sicle 17. L'action de saint Bernardin prend sur
tout la forme d'une vision qui encourage le captif s'vader. Les prodiges
sont rares, mais quelques rcits les accumulent : tel le frre Ambroise de
Hongrie, qui saute de sa fentre, situe vingt coudes dev hauteur, les
chanes aux pieds, et atterrit sans aucun mal sur un sol rocailleux, tandis
que les chanes se dissolvent par enchantement 18.
Les manifestations merveilleuses et la prpondrance des actes thaumaturgiques s'inscrivent dans une longue tradition hagiographique md
ivale.
Il est galement difficile, et sans doute vain, de dceler une nouv
elle conception de la gurison divine, qu'influenceraient les progrs de
la thrapeutique humaine au XVe sicle. Le mdecin, prsent dans la plu
part des rcits, est la seule rfrence une forme de connaissance tran
greau genre hagiographique. Le malade consulte le mdecin assez syst
matiquement,
et fait parfois appel l'avis de plusieurs spcialistes19.

15 Les flammes sortant de la bouche du saint. Rcits n 1913 et 1921, f 151 et


152; la comte : n 1912, f 151v et 2087, f 165v.
"N" 1915, f 152r; Delorme, AFH, 1918, p. 411.
17 On se rappellera en particulier le bienheureux Rainier Rasini, de Pise, dont
le pouvoir librateur lui permettait de traverser les murs des prisons ; une intres
santereprsentation figurait l'exposition des retables italiens prsente au Muse
du Louvre en 1979. Saint Bernardin ralise 12 librations, principalement en
Ombrie et en Toscane.
18 Mir. n2271, f 180-181.
19 Lorsque le miracle se produit ayant la consultation mdicale, certains mala
desfont vrifier la gurison par un homme de l'art : ainsi la mre et la grand-

LES MIRACLES DE SAINT BERNARDIN DE SIENNE

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L'hagiographe se rfre leur jugement, mais uniquement pour prouver


la gravit du mal, non pour en rechercher les causes. Le diagnostic ngat
if
port par les mdecins qui se rcusent idiffidatus ab omnibus medicis),
ne laisse plus d'espoir que dans la grce divine.
L'origine de l'infirmit n'est explique que lorsqu'il s'agit d'un tra
umatisme
accidentel, survenu dans des circonstances dramatiques. Plu
sieurs
enfants sont ainsi blesss en jouant : une petite fille tombe de sa
balanoire et reoit la poutre sur le crne; un garonnet est borgn par
la flche d'un camarade. Nombreuses galement sont les fractures cons
cutives une chute de cheval ou une blessure au combat. Ces dtails
n'attestent aucunement d'un niveau de connaissance mdicale. Lorsqu'il
s'agit de maladie, l'absence de description clinique est notable : elle
tmoigne plus du dsintrt que de l'ignorance du narrateur pour le fait
mdical : si la maladie est identifiable, il la nomme : 'febris pestifera ',
'morbus caducus', 'podagra', 'infirmitas quod vocatur Male de Bachi';
sinon, il ne tente aucun effort descriptif pour la reconnatre ; les formules
nous semblent souvent plus vagues que celles tudies pour le XIIe sicle
par P. A. Sigal, mme lorsqu'elles ne se rduisent pas des mentions laco
niques
comme : 'cum graviter infirmaretur ', 'acerbo morbo passuit ' que
l'on dnombre 94 fois dans la septime rubrique.
En tenant compte de ces insuffisances, le tableau I20 reprend la clas
sification
d'ensemble du manuscrit, prcise dans la mesure du possible,
pour les maladies et accidents divers. L'abondance statistique des don
nes permet cependant de souligner les tendances du recours l'interces
sion
de saint Bernardin. Elles infirment en partie les volutions de la
thaumaturgie sacre que l'on avait cru pouvoir dceler d'aprs les indices
du XIVe sicle.
Seule la diminution des maladies oculaires, depuis le XIIe sicle, se
confirme. Au contraire, les cas de surdit et de mutit sont en augmenta-

mre de la petite Demusdea, deux ans, qui s'est dmis le bras, dcident d'aller con
sulter un certain Laurent (mdecin, ou rebouteux?). En passant devant l'glise o
se trouve la statue de saint Bernardin, elles dcident d'y porter l'enfant, appliquent
le bras de la petite fille contre la statue; il se remet. Nanmoins, les deux femmes
exeuntes iverunt ad domum dicti Laurentii, credentes os brachium suo loco reponere (rcit n 579, f 83-84). Les cas o la confiance dans la grce divine s'oppose
explicitement la mdecine des hommes sont rares : une mre afflige non potuit
alium cisuram videre in filio, sed dixit vellet potius mortem pueri expectare ex iudicio Dei quant tot afflictiones in puero habere (n 2187, f 174 bis).
20 Voir Appendice I, p. 1 50. Il nous a paru ncessaire de prciser un peu la
typologie des maladies, par des termes mdicaux modernes : leur unique intrt est
de permettre ensuite une dfinition plus prcise de la clientle des sanctuaires.

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PHILIPPE JANSEN

tion. Les affections auriculaires l'emportent nettement (75% des cas); les
formules employes les dcrivent en gnral d'origine rcente, souvent
accidentelle. Les catgories de muets et de sourds-muets comptent chacu
ne
une quarantaine de cas. Plus remarquable encore : les paralyss, loin
d'tre en rgression, constituent la principale clientle du saint; certes,
le terme claudus dsigne toute personne qui prouve une difficult se
dplacer, quelle qu'en soit la cause (ainsi les cas de hernies sont-ils recen
ss
dans cette rubrique). Cependant, au moins 176 cas sont dcrits comme
une paralysie vritable, et au moins 14 grabataires sont destituii ab
omnibus membris. Ces infirmes, population traditionnelle des livres de
miracles, se pressent plus nombreux encore sur l'itinraire de la lgation
de saint Jean de Capestrano que dans les sanctuaires italiens. Il est diffici
le
d'expliquer cette abondance : archasme particulier au culte de saint
Bernardin, ou au contraire renouveau du recours thaumaturgique pour
ce type d'affection? Plus conforme l'volution d'ensemble des attitudes
religieuses semble la rgression des cas de folie : 33 sur 46 sont attribus
une possession dmoniaque (mme si les symptmes sont identiques
ceux de la frenesis) et sont guris par un frre franciscain, gardien des
reliques, selon une procdure d'exorcisme. Enfin, comme les autres saints
de la fin du Moyen ge, Bernardin est implor pour obtenir le rpit,
qui permet de baptiser les enfants morts-ns afin qu'ils chappent
l'ternit vide des limbes. Dans ces 14 cas, la puissance curative de saint
Bernardin accorde aux enfants une rsurrection complte et dfinitive.
La vertu thaumaturgique du saint agit constamment avec une force
fulgurante et incontestable; rares sont les malades qui expriment un dout
e21. Le dlai de gurison est calcul partir de l'acte qui tablit la rela
tion avec le saint : attouchement des reliques ou expression du vu. Les
premiers signes du rtablissement sont toujours immdiats (statim, protinus, repente) et la gurison est souvent acheve dans un dlai d'une
semaine. Quelques cas sont exceptionnellement plus longs : deux blesss
la tte sont guris aprs vingt jours, un enfant bouillant est rtabli en
un mois22. L'hagiographe fait rarement tat de squelle; il associe tou
jours,
on l'a vu, les rechutes la ngligence spirituelle des fidles.

21 On ne relve qu'un exemple significatif d'incrdulit : un certain Antonius


Manelli de Castro Podii Mojani, sourd de naissance, s'affirme guri aprs avoir
touch la chsse du saint ; son fils et sa femme n'y croient pas : Non est possibile
quia natus est surdus. quoi le miracul, ayant tout entendu, rpond: O stulti,
infidles, et pharisii! Ego, audivi a vobis me non posse curari, et contra ego dico
vobis que eius b. Bernardini meritis audivi et audio!.
22 Les prcisions relatives au dlai de gurison disparaissent la fin du livre :

LES MIRACLES DE SAINT BERNARDIN DE SIENNE

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En dfinitive, les affections pour lesquelles on fait appel la thaumat


urgiesacre, et le mode d'action de celle-ci ne prsentent gure de traits
qu'on n'aurait dj relev aux sicles prcdents. En revanche, la compos
itionde la population malade prsente quelques nouveauts significati
ves.
La rpartition des sexes est fournie par l'identit de la plupart des
malades; la population fminine apparat particulirement sensible aux
affections oculaires (63,8% des miracles de ce type), le dsquilibre prove
nantuniquement des maladies rcentes. On serait tent d'avancer l'hypo
thsed'une fragilit particulire aux maladies d'origine nerveuse, puisque
l'on retrouve, quoique moins importante, une majorit de femmes et de
filles parmi les boiteux et les paralyss (53,1% contre 49,6% d'hommes et
de garons). Au contraire, la surdit et la mutit atteignent principale
ment
le sexe masculin (53,3%). La diversit des maladies infectieuses ou
pidmiques rend la rpartition moins significative; on notera cependant
que les maladies fbriles frappent deux fois plus d'hommes que de fem
mes. Si les cas de hernies sont exclusivement masculins, la possession
dmoniaque est uniquement fminine.
Les mentions de l'ge, plus rares, montrent toutefois que la clientle
des sanctuaires, qui aux XIe et XIIe sicles apparaissait dans une certaine
mesure proportionnelle la population masculine adulte, fait dsormais
une large place aux femmes et aux enfants. Ces derniers sont les princi
pauxbnficiaires de l'action du siennois, puisque 49 des 55 rsurrections
les concernent. On enregistre galement plus d'enfants que d'adultes (90
contre 76) guris alors qu'ils semblaient dj moribonds. Tandis que la
socit fodale ne s'intressait l'enfant que dans la mesure o il devien
draitchef de famille, et ne recourait donc la thaumaturgie sacre que
pour les garons, l'enfant a dsormais sa place en tant qu'tre vivant, fra
gile, trsor d'affection pour les parents23 : les petites filles sont galement
mises sous la protection du saint, et en nombre souvent suprieur celui
des garons: 29 rsurrections contre 1024; parmi les aveugles on relve

le narrateur se contente de signaler que le malade, touch et bnit par saint Jean
de Capestrano, sanus extitit.
23 Plusieurs rcits rapportent les paroles de dploration des parents devant
leur enfant gravement malade et illustrent la place importante qu'il tient dsor
maisdans les sentiments familiaux. On verra plus bas, p. 142, un exemple d'implor
ation,qui n'est pas une prire, mais l'expression de la douleur d'une mre devant
son enfant mort (mir. n 32, f 27r).
24 Nous incluons dans la statistique enfants et adolescents jusqu' 18 ans.

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PHILIPPE JANSEN

19,3% de filles, 11,5% de garons; 60,2% des enfants boiteux ou paralyss


guris sont des filles (proportion fminine trs suprieure celle obser
ve
chez les adultes). Au contraire, la prdominance masculine des sourds
et des muets se retrouve parmi les enfants. Le recours des femmes au
saint pour remdier la strilit ou obtenir son aide en cas d'accouche
ment
difficile inconnu avant le XIVe sicle correspond cette atten
tion plus grande accorde aux premires annes de l'enfance et la
valeur de la vie de chaque individu.
Moins du quart des rcits fournissent des renseignement sur le rang
social ou le mtier. Pour les autres, mme si le miracul est originaire
d'un village du contado en Italie ou d'une ferme (villa) dans le monde
germanique, il est difficile de conclure assurment son appartenance au
monde paysan. Les mtiers ou catgories sociales mentionnes semblent
surtout urbains. Le titre de Dominus revient 25 fois, nobilis vir 31 fois,
Magister 20 fois. 135 femmes sont qualifies de Domina. Le clerg est
reprsent par 36 prtres sculiers, dont deux vques25, et 45 rguliers
ou lacs tertiaires (dont 24 appartiennent l'un des trois ordres francis
cains). Bouchers (17 cas), forgerons (16), et cordonniers (16) sont les
mtiers du commerce et de l'artisanat les plus reprsents. Au bas de
l'chelle sociale, 41 rcits mentionnent des servi ou des pauperculi.
Saint Bernardin semble donc invoqu par toutes les catgories social
es,et ce dans toute la pninsule italienne, mais particulirement en Italie
Centrale, de la Toscane aux Abruzzes26. L'axe du culte passe par Sienne et
L'Aquila, principaux centres dtenteurs des reliques, o se produisent les
gurisons en plus grand nombre : 197 miracles au tombeau du saint
L'Aquila, et 24 dans les villages alentour : 83 Sienne, auxquels il faut
ajouter 17 autres dans les environs immdiats, dont 12 au couvent de La
Capriola qu'il avait fond et qui conservait sa robe de bure. L'influence
demeure vigoureuse jusqu' Lucques au nord, et Sulmona dans les Abruz
zes
au sud. L'intensit du culte semble plus forte sur le versant adriatique
de l'Apennin, dans les Marches. Aprs L'Aquila et Sienne, les prodiges les

25 L'un est episcopus Hildenensis, non nomm. La date du miracle, dont le


mois n'est pas prcis, laisse subsister un doute sur l'identification : l'vque
Magnus von Sachsen-Luenburg meurt prcisment le 21 septembre 1452; il est
aussitt remplac par Bernard von Braunschweig Lueneburg, qui tait son coadjuteur (Gams, Series episcoporum, p. 282), (fracture du bras mir. n 1480, f 126v).
Le deuxime est l'vque d'Ariano, Angelus de Grassis, futur archevque de Regg
io; il souffrait de fivres (mir. n 2257, f 179v).
26 Voir p. 139 et 141 les deux cartes qui proposent une synthse de cette rpart
ition pour l'Italie.

LES MIRACLES DE SAINT BERNARDIN DE SIENNE

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UDINE

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139

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miracles
5 dede
10Capestraro
5accomplis
miracles
miracles

par s.

^CALABRH
[REGGIO-/
f)

0
100 km
R. GUARDI E.F.R.
Miracles oprs en Italie par l'intervention de saint Bernardin de Sienne et de
saint Jean de Capestrano (d'aprs Nouv. Acq. Lot. 1763).

140

PHILIPPE JANSEN

plus nombreux se produisent Rome (33 miracles), Arezzo (29), Rieti (15),
Prouse et Spolte (13 chacun). Dans les contadi, bourgades et villages
semblent rivaliser qui recevra les bienfaits du saint, et une trame de
miracles couvre toute la rgion sans qu'il soit possible, cause des pro
blmes
d'identification des toponymes, d'en renouer toutes les mailles.
L'image du nouveau saint est diffuse plus faiblement dans le sud, jus
qu'en
Campanie et Calabre. Par contraste, la barrire des Apennins inte
rrompt brutalement le culte, qui reparat, trs actif, dans les grandes villes
padanes que le saint a illustres de sa prdication; demeurent cependant
les taches blanches de deux rgions qu'il avait pourtant longuement
visites : la Romagne et la Ligurie ; des cultes locaux plus vigoureux y
rsisteraient-ils la diffusion de l'image de l'Observant? Ou bien les trou
bles qui agitaient ces provinces ont-ils empch l'enqute sur les mira
cles? partir de Venise et Vicence, saint Jean de Capestrano relaie l'ac
tion thaumaturgique ; sur l'itinraire de sa lgation, les miracles s'che
lonnent en Autriche, en Bohme, jusqu' la rgion de Cracovie, de 1451
1453. Mais un trange effet de perspective semble, dans ces rgions
loignes de l'Italie, effacer les dtails des gestes et des rites, estomper les
caractres des maladies et de la rpartition des fidles. C'est au point de
dpart et au foyer de diffusion du culte, en Italie, que nous devons reve
nirpour tudier le mcanisme de la relation qui s'tablit entre le malade
et le saint intercesseur et permet au miracle de s'accomplir.

II - Les rgles de l'action miraculeuse


ET LES ATTITUDES RELIGIEUSES
Deux formes essentielles de culte envers saint Bernardin coexistent;
mais l'attouchement traditionnel des reliques rgresse nettement devant
les gurisons obtenues distance, par l'expression d'un vu de la part du
malade. Prs des trois quarts des gurisons sont ainsi obtenues sans con
tact avec le corps sacr27.
Certains rcits noncent soigneusement les deux actes logiques qui
instituent la relation entre le malade et le saint : avant d'attirer sur lui la

27 La prdominance des gurisons distance est telle qu'il n'est plus possible
de suivre ici les rflexions de P. A. Sigal et d'associer ce type de gurison une
catgorie sociale prcise, en mesure de se dplacer rapidement ou de dtenir des
reliques. On verra plus bas quel point la diversit des relais du culte par les rel
iques portatives, l'image, etc., s'adresse tous les fidles.

RAPOLANO

LUCIGNANO'D'ASSO CORTONA
.TUORO
TOCHO ?

# ABBADIAS.-SALVATORE

CIHAREALE
CAMPOTOSTO
MONTEREALE
"

SANMLO __._3ZOil

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SASSA^ -PAGANO
CASTELS.PIETROTi
*^ROIO BAR
T0RNIMPARTE
FIAMIGNANO
MONTELEONE -a ROCCA-OI-CAMBIO . -FON
ROVERE

Miracles oprs en Italie centrale par l'intervention de saint Bernardin de Sienne (d'a

142

PHILIPPE JANSEN

force divine en touchant les reliques du saint ou en lui exprimant un vu,


le malade a d'abord choisi son intercesseur Bernardin, et non un autre
et lui remet sa confiance {se confidere) en lui adressant une invocation.
Le choix est parfois conseill par un parent ou un voisin, lui-mme dvot
du franciscain. Dans ce cas, l'infirme ainsi guid n'adresse sa demande
personnelle de gurison qu'une fois parvenu au tombeau de L'Aquila, et
touche simultanment les reliques.
Lors des gurisons obtenues distance, la prire l'intercesseur n'est
distingue que dans 123 cas : Seipsum mentis et precibus beati Bernardi
ni
quibus potuti devotissime recommisit ac fecit votum28. Le vocabulaire
utilis permet de distinguer trois attitudes de prire ; l'oraison personnelle
d'abord, adresse au saint, chez soi, dans une attitude toute intrieu
re29;recommendare, se confidere, orare se rapportent plutt la rcita
tiond'une prire connue, dans le sanctuaire; elle se diffrencie de l'invo
cation pressante, collective, adresse par l'entourage des moribonds, et
qui peut aller jusqu' l'imploration vhmente, dcrite par les verbes
invocare, vocare, clamare. Quelques formules de prires en latin trahis
sentl'laboration thologique par le rdacteur, car elles distinguent la
recommandation envers les mrites de l'intercesseur de la foi en l'action
curative qui mane de Dieu seul. Les paroles rapportes quelquefois en
italien correspondent mieux l'expression spontane des fidles : si cer
taines
semblent encore tre la rcitation d'une formule apprise : Beato
Bernardino, si e vero che tu si sancto et facci miraculi, corno se dice, te
voglio pregare me debie liberare de questa infirmita, portandovo uno voto
de cera30 (l'incise conto se dice est-elle prcisment une insistance pro
pos d'une formule entendue, ou traduit-elle une nuance d'incrdulit?)
d'autres expriment la douleur poignante des parents devant leur enfant
qu'ils croient mort : santo Bernardino che se e morta la p fare viva io
te prego que no me ficci vedere tanto dolori31. Parfois, la prire, rpte
tour de rle par chaque assistant, devient litanie magique dont la force
permet de susciter l'action de saint Bernardin32.

28 Mir. n 94, f 38r.


29 L'expression est de Jacques Paul dans Cahiers de Fanjeaux, 11, 1976, pour
caractriser la prire individuelle par opposition l'attitude ritualiste extriorise
dans les sanctuaires reliques.
30 n 2282, f 181 ; A. Vauchez, op. cit., p. 537, cite une formule presque identi
quepour saint Charles de Blois, mais qui fait en outre rfrence l'intervention du
Christ.
31 Cas d'une petite fille noye, n 32, f 27v.
32 Mir. n 19, f 23 : Johannes dicti domini Pauli ibidem praesens haec verba

LES MIRACLES DE SAINT BERNARDIN DE SIENNE

1 43

De telles formules ne sont jamais cites lorsque le malade est guri en


s'approchant de la spulture du saint, conserve dans l'glise Saint-Fran
ois
de L'Aquila, avant d'tre transfre dans la cathdrale ddie saint
Bernardin, en 147233. Pour ce sanctuaire majeur, on possde de nombreus
es
indications chronologiques. Ds les trois premiers mois qui suivent les
funrailles, des plerins surtout des paralyss, dont la gurison semble
requrir le contact avec les reliques affluent non seulement des Abruzzes (35% des malades rsident moins d'une journe de marche de
L'Aquila34, mais galement d'Ombrie et de Toscane (Prouse, Spolte, et
mme des environs de Sienne, malgr l'existence d'autres sanctuaires
reliques dans la ville natale du saint). Les plerins romains apparaissent
plus tard, en septembre 1445. Les infirmes venaient accompagns, ports
par des parents ou des voisins de leur village. Dans l'glise, ils passaient
le membre malade dans un trou pratiqu dans la spulture du saint, ou
bien, lorsqu'il s'agissait d'infirmits graves, taient hisss sur le tombeau
(ponitus, delatus super capsam), qui parat ainsi tre surmont d'une table
d'autel35. Une telle opration n'tait pas sans difficult lorsqu'on amenait
des possds : un tmoin, Lucas Cranchecti, raconte que le pre d'une
petite fille, apparemment folle, criait aux personnes qui l'entouraient :
Amore Dei ponatis isiam meam filiam super beatum corpus!. Le custode
des reliques, frre Andr de Chieti, qui tait charg de relever l'identit
des malades et la nature de leurs souffrances, y parvint non sans avoir
t mordu et frapp par la petite muette36. La prsence d'une foule nomb
reuse,
tmoin des gurisons spectaculaires, parfois dans un craquement
de tendons et d'os lorsque le membre contract s'allongeait (mais il n'y a
aucune mention d'hmorragie), est soigneusement souligne par le rcit.
Le caractre public des miracles oprs dans les autres sanctuaires
est moins apparent. Les couvents franciscains de Columbaria et de

protulit : beate Bernardine restitue nobis istam zitellam; dictisque verbis etiam per
dictum D. Paulum repentis.
33 L'glise Saint-Franois tait pourvue, par la bulle de canonisation, d'une
indulgence de 7 ans et 40 jours tout plerin qui la visiterait le jour de la saint
Bernardin (20 mai). Pour le transfert, voir A.A. Sanc. Maii V, p. 258.
34 Tous les villages situs dans un rayon de 30 km autour de la ville sont rep
rsaux environs (apud, circa).
35 La diversit des termes relatifs au tombeau : capsa, limina, funus, archa,
n'autorise gure une description prcise; il est notamment difficile de savoir si le
corps du saint tait visible.
36 Mir. n 1525, f 135r.

144

PHILIPPE JANSEN

La Capriola, prs de Sienne, possdaient des reliques reprsentatives :


morceau de vtement ou ceinture du saint, qu'un frre appliquait sur les
malades. Le contact des reliques, suffisant en lui-mme pour obtenir le
retour la sant, est souvent complt par une offrande de luminaire,
expression d'un remerciement, mais aussi d'une rciprocit dans la rela
tion entre le malade et le saint.
L'engagement en retour du malade peut lui seul provoquer l'action
miraculeuse distance des reliques; les vux prononcs sont trs
vers 37
La forme la plus frquente est un plerinage rcognitif, soit au tom
beau du saint L'Aquila, soit, lorsque le malade est press d'exprimer son
remerciement, dans un lieu de culte proche de sa rsidence; il compense
alors la faible distance par la rptition de la visite : la sur de Domini
que
Pucii, habitant aux environs d'Arezzo, fit vu de se rendre quotidie
nnementpendant quinze jours l'glise Saint-Franois de cette ville o est
vnre une statue de saint Bernardin38. L'action de grce peut tre ren
force
par un geste de pnitence : un habitant de Tornimparte promet de
venir au tombeau en chemise39. En se dplaant ainsi aprs sa gurison,
le plerin donne une dimension spirituelle son geste; il contribue en
outre la diffusion du culte : en effet, au terme de sa route, il raconte le
miracle dont il a bnfici aux franciscains gardiens des reliques, et sou
vent en prsence d'une foule nombreuse ; le rcit fait reparatre le pu
blic des sanctuaires, ml des clops qui sont ainsi rconforts. On con
oit ds lors que les religieux veillaient scrupuleusement l'accomplisse
ment
de la promesse confirmant l'existence du prodige sacr.
Le vu de plerinage est concurrenc par la promesse d'une offran
de
matrielle dont la signification est bien diffrente. Au poids symboli
que
de cire, ou au cierge votif seule forme d'offrande atteste hors
d'Italie , le donateur prfre souvent un objet en cire reproduisant la
partie du corps malade, qu'il dpose au sanctuaire le plus proche. Ces
dons continuent vhiculer une conception magique de la gurison, car
l'image en cire est strictement substitutive de l'affection gurie.
L'exemple le plus caractristique est donn par Gaspard Sinii, tondeur de
laine d'Arezzo qui, s'tant dmis une cte, offrit une cte de cire; quel
ques temps aprs, en mangeant, il s'enfona une herbe dans la gorge :
pour en tre dlivr, il fit vu d'une reproduction en cire du brin

37 Voir tableau p. 151.


38 Mir. n 1925, f 152v, rpt au n 2076, f 164v.
39 Mir. n 105, f 39.

LES MIRACLES DE SAINT BERNARDIN DE SIENNE

145

d'herbe!40 Matre Franois Francischini, de Rome, atteint de douleurs


la tte et l'estomac, entreprit le plerinage L'Aquila en faisant vu
d'une tte de cire; terrass en chemin par une douleur plus aigu, il pro
met alors une statue de toute sa personne41.
En d'autres occasions, un tmoignage direct de l'affection disparue :
bquilles, langes de mort-n ressuscit . . . est laiss. Plus rares, pratiqus
par quelques citadins aiss, sont les dons en argent. Toutes ces offrandes,
contre-dons plus ou moins magiques du bienfait du saint, sont promises
surtout par des malades alits, des sourds-muets souvent guris longue
distance des reliques, mais galement par des paralyss (elles s'ajoutent
alors au plerinage).
Lorsque le pril est pressant, c'est un engagement la conversion et
la pnitence qui est exprim, sous forme de plerinage (promis par la
moiti des moribonds), ou d'entre dans les ordres (ce vu n'est nonc
que par 4,2% des moribonds, mais il est exceptionnel pour toutes les
autres affections). Les parents de jeunes enfants sont prts s'astreindre
des pratiques pnitentielles ou charitables : la mre d'un certain Jr
me, de trois ans, bless au cours d'un jeu, promit de monter la garde
auprs du tombeau du saint jusqu' sa canonisation, de jener continuel
lement
pendant ce temps, et d'offrir des cierges. D'autres promettent de
nourrir un pauvre une fois par semaine.
Ces pratiques, attestes seulement en Italie, montrent une volution
de l'attitude des fidles : l'accomplissement scrupuleux de rites destins
se concilier les forces surnaturelles du saint, se substitue en partie une
conception peccamineuse de la maladie; le saint est l'intercesseur qui
transforme le Dieu vengeur en un Dieu qui pardonne; le receveur du
bienfait divin doit s'en montrer digne et s'engager, par une conversion,
dans la voie trace par saint Bernardin, selon une forme de ddition spiri
tuelle.
Les deux images du saint : modle de vie chrtienne, mais aussi
rservoir de vertu magique qui mane de ses reliques coexistent dans tou
tes les couches de la socit. On voit aussi bien une femme anonyme, sans
position sociale, grignoter un morceau du tissu couvrant le chsse du
saint, pour calmer ses maux de gorge, qu'un seigneur de Sulmona, Nicol
asde Galliardis, faire toucher son fils un morceau d'toffe ayant
appartenu au saint42; Messire Lucas, cur de Saint- Just in Saltio cappam

40 Mir. n 437, f 71v, rpt aux n 1927 et 2079.


41 Mir. n 1987, f 157v.
42 Mir. n 1948, f 154 et 58, f 33 r.
MEFRM 1984, 1.

10

146

PHILIPPE JANSEN

cum manum tetigit, et ponila manu ad collum, statini extitit liberatus.


L'abb Antoine de Bagno d'Aquila s'allonge comme tant d'autres boiteux
sur la chsse; mais, soucieux tout de mme des sacrements d'glise, il se
confesse ensuite43.
En dfinitive, l'abandon des rites thaumaturgiques au profit d'une
relation spirituelle, intriorise, avec le saint n'est manifeste que dans des
milieux restreints, sans doute influencs par l'exemple de perfection chr
tienne raffirm par le courant de l'Observance franciscaine.
Cette dmarche est pratique par quelques aristocrates et membres
du haut clerg : la duchesse de Sora, qui a en vain fait appel plusieurs
mdecins pour sauver son fils atteint de frenesis, s'adresse Bernardin,
genoux nus en terre en signe d'humilit, et promet d'aller en pnitence
monter la garde des reliques pendant deux mois L'Aquila44. L'vque de
Hildesheim, remis d'une fracture du bras, avait d'abord fait vu d'offrir
un bras de cire de 12 talents la statue de saint Bernardin. Il se ravise et
se contente d'un cierge allum lors de la fte du Corps du Christ; mais
ensuite, dans une pratique plus fervente destine propager le culte, il
fait composer un antiphonaire en l'honneur du saint et disposer 12 cier
ges la manire des rayons du trigramme I.H.S. diffus par le saint45.
La dvotion au saint est encore plus ardente dans les groupes direct
ementrattachs aux franciscains. L'exigence spirituelle s'y oppose explic
itement aux pratiques entaches de superstition : lacs et surtout
laques du Tiers-Ordre ne font pas offrande d'objets symboliques; s'ils
accomplissent le plerinage au tombeau, c'est essentiellement pour sa
valeur rdemptrice ; le jene pnitentiel est prfr. La pit des religieux
franciscains est identique et elle s'exacerbe chez les clarisses, qui rpu
gnent au contact des reliques et ne s'y rsolvent que sur des instances
pressantes46.
Cette attitude influence, un degr moindre, d'autres milieux et con
tribue
la rgression de rites traditionnels, tels l'incubation, qui a quasi
ment disparu. L'lvation des malades au-dessus du tombeau en drive,
43 Mir. n 2207bis, f 175v et 543, f 81r.
44 Mir. n 23, f 24v, Nicolas, du lignage provenal des Cantelmo, venus en Ita
lie avec Charles d'Anjou au XIIIe sicle, et largement possessionn dans les Abruzzes, a t investi vers le milieu de XVe sicle, du duch de Sora par Alphonse d'Ara
gon,un des plus ardents soutiens de la canonisation de saint Bernardin.
45 Voir ci-dessus, note 25.
46 Mir. n 126, f 43r-v : Piissimus Me pater a quo donum omne optimum obtinetur ipsius assistit menti pariterque suasit que si se tangi faceret aliquantulo illius
vini cum quo medicorum iussu b. Bernardinus dum aduc in humants egit extitit balneatus a certo rediret ad salutem.

LES MIRACLES DE SAINT BERNARDIN DE SIENNE

147

sans doute, mais trs peu de rcits y associent un phnomne de somnol


ence, suivi de gurison au rveil47.
La diminution de l'influence du corps sacr s'explique par la mult
iplication
des objets de diffusion du culte. Les reliques reprsentatives
elles-mmes ne sont plus l'apanage des sanctuaires. Saint Bernardin, plus
tard saint Jean de Capestrano, distribuent eux-mmes ces petits objets
transportables, chargs de pouvoir sacr leur contact : ainsi une dame
d'Arezzo possde une cordelette que saint Bernardin lui avait donne
pour qu'elle en touche des enfants48. Ces reliques se passent de main en
main; la famille dtentrice devient ainsi un relais de propagation des
miracles. Une srie de rcits propos d'une autre cordelette Arezzo le
prouve bien : le cordon fut apport par le frre Jean de Prouse un cer
tain Donat, fils de Bertramonius de Brachiis. Il semble l'avoir en sa pos
session
depuis quelque temps, lorsque Bertramonius est atteint de calculs
urinaires. Le frre Jean de Prouse l'assiste, d'o ce dialogue : Ne t'es- tu
pas confi au bienheureux Bernardin? Bertramonius rpondit: Si fait!
Suffisamment. Et frre Jean lui dit : Pourquoi donc ne t'es-tu pas ceint
avec le cordon que j'avais fait donner ton fils Donat? Il rpondit:
Parce que je ne m'en souvenais plus. Et le frre Jean dit Donat : Va
et apporte-le. Le cordon est pos sur Bertramonius et le gurit. Au mirac
le
suivant, la sur de Donat, en mal d'enfant, est soulage par la relique
pose par Bertramonius, qui semble l'avoir conserve par devers lui. On
trouve plus loin un certain Pierre, fils de Robert, lainier d'Arezzo, priant
Donat de venir toucher son fils fivreux avec le cordon49.
L'image sculpte ou peinte du saint est un autre moyen de diffusion
du culte, un double titre ; elle joue parfois le rle d'une relique repr
sentative
et dtient un pouvoir thaumaturgique : ainsi la petite Demusdea,
dont la grand-mre a dmis le bras, est porte par sa mre l'glise
Saint-Isaac de Spolte. Aprs avoir pri devant la statue de saint Bernard
in,
dictant puellam in brachio sic cum osse evulso ad figuram prelibati
devotione magna adheserunt; et dictum brachium nudum ad pedes diete
ymaginis posuerunt50. La vision de l'effigie du saint, peinte dans la pro
pre maison du malade ou sur le mur d'une maison voisine et aperue au
passage, dtermine souvent l'infirme faire appel Bernardin. Le rle
47 Peut-tre le phnomne est-il dcrit par la formule suivante : ad b.B. corpus
se conferrens, superque recumbens totum id. latus sensivisse sopitum dicebat; deinde
descendebat, mirabiliter liberata evasit.
48 Mir. n 2072, f 164r.
49 Mir. n 157-158, f 47 et n 2077, f 164v.
5 Mir. n 579, f 83-84.

148

PHILIPPE JANSEN

du modle iconographique est alors mis en avant; il inspire en outre les


visions qui accompagnent 27 miracles, visions du saint identifi ou d'un
religieux anonyme qui exhorte le patient invoquer saint Bernardin. Les
descriptions, par leurs couleurs, la disposition des personnages, sont fid
lesaux reprsentations picturales du saint. Dans quelques rcits, ces ima
ges sont le support d'une vision mditative, sans intervention du merveill
eux.
C'est au total une assimilation des reprsentations proposes par
l'encadrement ecclsiastique qui retient ici l'attention, et semble trs en
retrait par rapport au climat d' invasion mystique qui caractrisait les
modles de saintet au XIVe sicle51.
La tendance des fidles intgrer le culte thaumaturgique dans une
pratique chrtienne rgie par les prescriptions du clerg est manifeste
aussi par une observance de plus en plus rpandue des sacrements; de
nombreux malades se confessent et communient aprs leur gurison;
l'importance du baptme pour les nouveaux-ns, raffirme par le Concil
e
de Florence en 1439, suscite l'intervention de plus en plus frquente du
saint pour le rpit : les parents prient ut meritis b. Bernardini dignaretur (Dominus) puerum ita mortum suscitare saltern ut aqua baptismalis pro
salute illius anime vaierei suscipere52.
Si des chrtiens italiens du XVe sicle sont parfois plus soucieux de
vivre selon les commandements ecclsiastiques que de vnrer les rel
iques dans leurs chsses53, c'est que dsormais se dveloppe l'ide de la
valeur intrinsque des actes humains ; chaque individu peut concourir
son salut, aussi bien spirituel que physique. Ainsi disparaissent les formes
les plus contraignantes des vux de dpendance : l'assainteurement, cette
ddition personnelle, totale, au service du saint, a disparu; nous n'avons
relev que deux promesses de service, sous une forme trs attnue : la
duchesse de Sora, dj cite, et Barthlmy Clementis de Carpineto, qui
s'engage servir dans la chapelle du bienheureux et remplir les volont
s
du frre Jean de Capestrano 54. L'enfant guri n'est plus automatique
ment
vou comme oblat dans un ordre religieux. Une mre soumet le vu

51 A. Vauchez, op. cit., p. 472-478.


52 Mir. n 25, f 25.
53 La transformation du vu d'un certain Baltasar, de Parme, nous semble
symbolique de cette volution : il estime meilleur de renoncer au plerinage votif
L'Aquila et de consacrer l'argent qu'il aurait dpens pour le voyage l'offrande
d'une cappe aux franciscains. Mir. n 87, f 37r.
54 Mir. n 116, f 41 : se adstrinxit per hoc sanitatem se serviturum obtulit et
voto capette prefati beati viri obsequio prestiturum, iuxta mandata jr. Jo. de Capistrano.

LES MIRACLES DE SAINT BERNARDIN DE SIENNE

1 49

de faire entrer son fils dans les ordres l'acceptation future de celui-ci :
et si annosus vellet ire ad ordinem S. Francisci omnium prestare! favorem
filio hortando recte55. Plus frquemment, on fait porter symboliquement
par l'enfant, pour une dure assez longue (un an en moyenne), la robe de
bure franciscaine; le costume l'assimile aussi aux pnitents et mantellati
du Tiers-Ordre. C'est la rgle de vie plus que le statut qui importe. Une
charit attentive aux humbles (vux d'offrir un pain chaque semaine
pendant toute la vie d'un ncessiteux; ou offrir un repas plusieurs pau
vres le jour de la Saint Bernardin)56; un zle de pnitence souvent plus
rigoureux que celui des religieux le jene confine parfois l'exploit
asctique, par exemple dans le cas d'Agnelina Johanni Consi qui promet
de faire maigre pendant une anne entire : les lacs se distinguent
particulirement dans les tendances les plus neuves de la religiosit du
temps, introduisant une relation spirituelle directe avec les saints57.
Le culte spontan rendu saint Bernardin, tel qu'il apparat d'aprs
l'observation du manuscrit 1763 des Nouv. Acq. Lot. de la Bibliothque
nationale, semble singulirement plus proche des pnitents du XIIIe sicle
que des mentalits comptables des marchands italiens contemporains.
Les conclusions que nous proposons se diffrencient peu de celles d'tu
desrelatives aux sicles prcdents pour la nosographie et les tendances
dominantes du culte. Nous avons insist sur les volutions qui nous semb
laient
les plus rvlatrices; elles sont encore minoritaires par rapport
aux formes de culte des reliques. Il n'empche : les exigences religieuses
plus fortes, une ferveur exprime plus intensment commencent rdui
re
la part des pratiques rituelles presque magiques. Elles expriment sur
tout une adhsion des populations d'Italie, de toutes catgories sociales et
dans lesquelles femmes et enfants tiennent une place plus importante,
l'action d'un saint qui prchait la concorde et la rforme des murs,
annonait la rgnration tant attendue de l'glise et du peuple chrtien
au lendemain du Grand Schisme. Un saint qui n'tait plus seulement un
membre de la cour cleste de l'glise triomphante, mais aussi un modle
vivant pour l'glise militante.
Universit de Bordeaux III

55 N 2258, f 179v.
56 N 462, f 73r et 2258, f 179v.
57 Promesse du jene au rcit n 2040, f 162r.

Philippe Jansen

PHILIPPE JANSEN

150

APPENDICES
Tableau I
TYPES DE MIRACLES D'APRS LE MANUSCRIT
Nombre de'
miraculs

Pourcentage
du total

Rsurrections de morts
Aveugles, borgnes, affections oculaires
Boiteux et paralytiques
Sourds, muets, sourds-muets
Lpreux
Maladies et accidents divers2
- entranant pril de mort
- sans pril de mort
Recours divers

55
191
1028
416
9

2,20%
7,76%
42%
17%
0,36%

179
524
45

7,30%
21,49%
1,87%

TOTAL

2447

100%

Type de miracle

1 Les doublets sont dcompts, et les miracles inscrits hors rubrique pris en compte
pour chaque catgorie.
2 Informations regroupes des rubriques 2 et 7, plus miracles interpols dans les
autres rubriques.
Tableau II
DTAIL DES MALADIES ET ACCIDENTS DIVERS1
Types de miracle
Affections neurologiques
(pilepsie, maux de tte)
Fivres et maladies infectieuses
Tumeurs, plaies ouvertes2
Maladies digestives, vnriennes, hernies
Affections mentales
Maladies graves non caractrises
Traumatismes accidentels, hmorragies

Nombre de
miraculs

Pourcentage du
total gnral

44
84
80
60
46
176
93

1,86%
4,65%
3,26%
2,49%
1,87%
7,18%
3,75%

1 La diffrence par rapport aux lignes 6 et 7 du Tableau I (3,47% du total) corres


pond des maladies bnignes (maux de dents, etc.) ou des maladies mal identifiables
entranant des paralysies.
2 Parmi elles, plus de 30 abcs qualifis de morbus pestiferis; mais la description
de ces abcs peut correspondre bien d'autres maladies, syphilitiques en particulier.

LES MIRACLES DE SAINT BERNARDIN DE SIENNE

151

Tableau III
LA PRATIQUE DU CULTE
A - VUX
Plerinage
L'Aquila
dans une glise
lvation sur autel

160
45
4

20,9%
5,8%
0,5%

Offrandes
statues de cire
cierges
poids de cire
diverses

131
53
18
44

17,0%
6,9%
2,3%
5,7%

Vux doubles : plerinages avec offrandes


Messes votives
Pratiques pnitentielles et charitables ....
Revtir bure franciscaine
Entre dans les Ordres
Personnes voues au saint
(2 premires sries)
Peindre image de saint Bernardin
Non prcis

51
30
41
21
6

6,6%
3,9%
5,3%
2,7%
0,8%

11
12
140

1,4%
1,6%
18,2%

TOTAL

767

99,7%

26,3%

- GURISON PAR RELIQUES


(en Italie)
-

Corps du saint dans son tombeau


Vtement, toffe appartenant au saint
Cappe ou capuchon
Cordon-ceinture
Reliques diverses (chapelets, morceaux de cer
cueil, etc.)
Huile bnie, sang du saint, etc
Non prcises
lvation sur autel St-Bernardin
Guris en entrant dans la chapelle du tombeau
TOTAL

161
29
34

56,4%
1

13,3%
11,9%

18
4
17
10
3

6,3%
1,4%
6,0%
3,5%
1,0%

285

99,8%

32%