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FRANKLIN HUGH ADLER

Pourquoi Mussolini fit-il volte-face


contre les Juifs ?

URANT LAUTOMNE 1938, dbutait dans lItalie


fasciste une campagne antismite faisant des
Juifs une menace antinationale ; des lois discriminatoires svres furent promulgues qui, entre autres interdits,
empchrent les Juifs de frquenter les coles publiques, dy enseigner, de travailler pour le gouvernement, dtre propritaire de
grandes entreprises, de publier, et de pratiquer un grand nombre
de professions. Jusqu lt 1938, le gouvernement a ni que de
telles mesures puissent tre envisages, voire quil existait un problme juif . En fait, pendant les seize premires annes de son
rgne de vingt ans, lItalie fasciste avait persist dans lun des
comportements le plus philosmite dEurope. Comme sous les gouvernements prcdents, libraux, les Juifs occupaient des postes
importants dans le gouvernement, larme et lindustrie. Aucun
principe, ni aucune dcision politique du fascisme italien ntait
antismite. linstar des autres Italiens, il y avait parmi les Juifs
beaucoup de fascistes et danti-fascistes, et cette affiliation tait
fonde sur des facteurs non religieux, comme la classe, la rgion et
la gnration. Contrairement lAllemagne, la France et lAutriche,
lItalie avait t relativement pargne par lantismitisme et la formation, la fin du 19e sicle, de mouvements et de partis antismites. Aussi ny a-t-il pas eu de tentative de redploiement de traditions antismites plus anciennes pouvant servir de base
contemporaine la mobilisation sociale. Lantismitisme qui
Raisons politiques, no 22, mai 2006, p. 175-194.
2006 Presses de la Fondation nationale des sciences politiques.

varia

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mergea la fin de 1938, organis par ltat, tait une chose totalement nouvelle, base moins sur lide de prserver le pass que
sur lespoir daider la ralisation dun projet davenir radicalement
alternatif : une nouvelle nation italienne impriale, un nouvel
homme, un uomo fascista.
Comment peut-on expliquer cette rupture apparente avec le
pass ? Il est surprenant que cette question spcifique nait bnfici que de peu dattention critique, bien quelle ait t aborde
dans des analyses historiques plus comprhensives concernant le
fascisme italien et les Juifs. Les deux tudes classiques celles de
Renzo De Felice, Storia degli ebrei sotto il fascismo publie en 1961,
et celle de Meir Michaelis, Mussolini and the Jews publie en 1978 1
saccordaient pour dire que ce changement abrupt de politique
tait d des facteurs extrieurs, savoir la consolidation dune
alliance stratgique avec lAllemagne nazie. Le travail de recherche
et la logique taient impeccables dans ces deux ouvrages. Comment
sinon donner un sens cette discontinuit spectaculaire, qui ne
surgit quen 1938 ? En effet, si lantismitisme avait t une
composante interne du dveloppement fasciste, et non pas une
accommodation pragmatique lgard de lAllemagne, pourquoi,
avant cette date, Mussolini aurait-il nomm des Juifs des postes
importants, lou maintes reprises les contributions juives la vie
italienne, ridiculis les excs racistes dHitler et fait de lItalie un
refuge ou un point de transit pour les Juifs allemands qui fuyaient
la perscution aprs 1934 ?
Quand De Felice revint sur ce sujet en 1981, il avait publi
trois volumes de sa biographie monumentale sur Mussolini et toute
une nouvelle gnration de recherches sur le fascisme italien tait
apparue. Dans le volume Mussolini il Duce : Lo Stato Totalitario
1936-40 2 De Felice apporta des clairages nouveaux, des approches
originales et le savoir quil avait accumul au cours de ses propres
recherches sur le fascisme. Surtout, il attira lattention sur les diffrences entre le fascisme des annes 1920, au moment o lopposition avait t limine et un nouvel ordre institutionnel cr, et
1. Renzo De Felice, Storia degli ebrei sotto il fascismo, Turin, Einaudi, 1961 ; Meir
Michaelis, Mussolini and the Jews, Oxford, Clarendon Press, 1978.
2. R. De Felice, Mussolini il duce, vol. 2 Lo Stato totalitario 1936-1940, Turin, Einaudi,
1981.

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le fascisme de la seconde moiti des annes 1930, captes superbement dans le titre vocateur du premier chapitre de 150 pages, Il
regime di fronte al proprio futuro : il totalitarismo fascista ( le
rgime face son propre avenir : le totalitarisme fasciste ).
cette priode, le projet fasciste ne se limitait plus liminer lopposition et oblitrer la distinction librale entre ltat et la socit
civile en remplaant ltat traditionnellement libral par une dictature solide et autoritaire. Dans le nouveau projet totalitaire,
contrairement au fascisme des annes 1920, le but de ltat ntait
pas seulement de contenir ou de discipliner la socit dans sa forme
dalors, mais de crer une socit entirement nouvelle et de transformer les Italiens eux-mmes 3. La politique raciale tait un aspect
de ce dveloppement et sur ce point le racisme italien tait trs
diffrent du racisme allemand. Alors que ce dernier tait essentiellement biologique et cherchait prserver la puret de la race
aryienne, le premier tait surtout culturel et anthropologique : il
voulait crer une nouvelle race en liminant la race contentieuse
des serviteurs et des joueurs de mandoline, comme la bourgeoisie
goste, quil souhaitait remplacer par une socit homogne faite
de citoyens-soldats impriaux. Les Juifs, comme nous le verrons,
taient des obstacles ce projet pour deux raisons. Dabord, plus
que personne dautre, ils taient associs historiquement ltat
libral grce auquel ils avaient obtenu leur mancipation et leur trs
visible mobilit sociale. Ensuite, ils taient perus comme lincarnation vivante de lesprit bourgeois , antithtique toutes les
valeurs impriales qui allaient marquer le Nouvel Homme Fasciste.
Sans renoncer la prminence des impratifs diplomatiques
pour expliquer le volte-face de 1938, De Felice suggrait que lanalyse devait tenir compte du dveloppement idologique et institutionnel du rgime fasciste. Dans lintroduction dune nouvelle dition de son livre sur les Juifs dans lItalie fasciste, De Felice signalait
les limites initiales de son analyse et de celle de Michaelis qui avaient
ni, de faon polmique, limportance de toute causalit interne.
Pour De Felice, Michaelis rduisait la politique juive du rgime
fasciste un vnement de politique trangre , ignorant :
3. La rcente historiographie franaise sur le fascisme italien a adopt cette priodisation,
en considrant la fin des annes 1930 et la Deuxime Guerre mondiale comme des
tmoins dune distincte radicalisation du rgime . Voir Pierre Milza, Mussolini, Paris,
Fayard, 1999, p. 718-757. Voir aussi Marie-Anne Matard-Bonucci et Pierre Milza
(dirs.), LHomme nouveau dans lEurope fasciste, Paris, Fayard, 2004.

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(...) tout autre aspect de la politique raciale italienne, ce qui
aboutit brouiller et dissimuler les diffrences plus profondes entre
lattitude des gouvernements libraux envers les Juifs et celle du
rgime fasciste avant le milieu des annes 1930, la ralit et les
rouages internes du fascisme lui-mme, et la faon dont ils ont
chang par la suite, autant que les rpercussions que ces changements ont eu sur lattitude envers les Juifs et sur le processus de
dveloppement autonome dun antismitisme italien de la part du
fascisme en gnral, et de Mussolini en particulier 4.

Comme De Felice le suggre, la position de politique trangre et ce que jappellerai la position de transformation totalitaire 5 ne doivent pas tre considres comme contradictoires, mais
plutt comme des approches complmentaires pour comprendre la
politique raciale fasciste. Toutefois, la position de transformation
totalitaire a deux avantages notables. Premirement, elle permet
dexpliquer pourquoi une politique trangre imprialiste a t mene
au pralable par lItalie, ce que Michaelis ne prend pas la peine dinterroger. Or, avant la fin de lalliance de lAxe, lItalie avait dj envahi
lthiopie, elle tait intervenue dans la guerre civile dEspagne et avait
quitt la Ligue des Nations, indpendamment des buts de la politique
trangre allemande qui, parfois, sopposaient ceux de lItalie (cf. le
cas de lAutriche en 1934). Deuximement, cette position aborde le
dveloppement idologique et institutionnel du rgime fasciste, un
aspect galement admis en tant que tel dans la position de politique
trangre ou trait comme un fait tabli en 1938.
Aussi, si je reconnais limportance de la position de politique
trangre, je souhaite nanmoins explorer la position de
4. R. De Felice, The Jews in Fascist Italy, trad. de litalien par Robert L. Miller et Kim
Englehart, New York, Enigma Books, 2001, p. xxxvii. Voir M. Michaelis, Mussolini
and the Jews, op. cit. Michaelis dfend sa position antrieure dans M. Michaelis, La
politique fasciste envers les Juifs italiens , in Ivo Herzer (dir.), The Italian Refuge,
Washington, Catholic University Press of America, 1989, p. 34-72. Pour une excellente rflexion sur les problmes historiographiques poss par le fascisme et lantismitisme, voir Mario Toscano, Ebraismo e Antisemitismo in Italia, Milan, Franco Angeli,
2003.
5. Cette position ne doit pas tre confondue avec lapproche totalitaire dveloppe aprs
la Deuxime Guerre mondiale par Carl Friedrich, Zbigniew Brzezinski, Hannah Arendt
et dautres pour comparer lItalie fasciste, lAllemagne nazie et lUnion Sovitique.
Renzo De Felice et Emilio Gentile prcisent quils se rfrent seulement lItalie et
ce qui avait t un but exprim par le rgime fasciste lui-mme, et non pas un paradigme gnral des sciences sociales.

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transformation totalitaire comme un point de dpart plus fructueux. Au-del des remarques de De Felice sur ce sujet, fragmentaires et dveloppes de faon secondaire au cours de sa narration,
je voudrais insister sur les contributions dEmilio Gentile qui a
dvelopp la position de transformation totalitaire plus en profondeur dans deux livres, Il mito dello Stato nuovo et La Grande Italia 6.
Selon lui, les racines du projet de transformation totalitaire peuvent
tre trouves dans les dix annes de nationalisme radical
(1912-1922) durant lesquelles ont eu lieu la guerre de lItalie en
Libye, la Premire Guerre mondiale, la crise de laprs-guerre et la
Marche fasciste sur Rome. Cest Enrico Corradini qui a exprim
avec le plus de truculence le thme de lexpansion impriale et qui
a dfendu largument clbre selon lequel lItalie tait une nation
proltarienne en lutte contre les nations ploutocratiques . De
plus, ce qui manquait lItalie en termes de ressources financires
tait compens par un fort potentiel dmographique, essentiel pour
soutenir des guerres et conqurir des territoires sur le long terme.
Le thme de la nation proltarienne resurgit sous le rgime fasciste,
surtout pendant la seconde moiti des annes 1930 ; dabord, pendant le soi-disant virage social (svolta sociale) et, plus dramatiquement, dans la dclaration de guerre de Mussolini au nom de
lItalie proltarienne et fasciste , une guerre des pauvres contre
ceux qui monopolisaient la fortune du monde, la guerre dun peuple
jeune et fcond contre un pouvoir strile en dclin. La guerre,
disaient les Futuristes, dont les sentiments taient proches de ceux
des nationalistes bien que leurs vues politiques fussent distinctes,
tait lhygine du monde. La paix et le pacifisme ntaient que pour
les faibles et les couards. Un autre thme nationaliste fondamental
tait le rejet total de la corruption librale et de la dcadence en
faveur dun nouvel tat autoritaire suppos tre le promoteur du
renouvellement de la nation, et non pas simplement son grant.
Ceci refltait une plus large dsaffectation envers ltat libral de
la part des intellectuels et de tout le spectre politique. Mazzini avait
conu le Risorgimento comme un renouvellement national, et non
pas seulement une unification gographique. linverse, ltat
libral apparaissait faible, corrompu, ayant perdu le contact avec
lItalie relle et donc indigne de gouverner. Le Risorgimento, en
tant que rivoluzione mancata ( rvolution manque ), trouvait un
6. Emilio Gentile, Il mito dello Stato nuovo : dal radicalismo nazionale al fascismo, Rome,
Laterza 1990 et La Grande Italia, Milan, Mondadori, 1999.

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cho dans les journaux intellectuels et littraires de la priode, en


particulier La Voce dans lequel Mussolini publiait de temps autre
et o il alimentait certainement sa maigre ducation culturelle.
Jajouterais que pendant la guerre de Libye, lantismitisme fit surface dabord politiquement bien que de faon marginale et sans
jamais susciter une mobilisation gnrale. Quelques nationalistes
attaqurent le sionisme et les loyauts doubles dont les Juifs italiens
taient accuss, bien que le sionisme ait eu un nombre limit dadhrents et quil ait t considr comme une expression de solidarit
avec les Juifs perscuts en Russie et ailleurs, et non pas un engagement personnel pour la Palestine, ni un rejet de lidentit italienne. Surtout, il ne sagissait pas dune rupture avec le patriotisme
froce en faveur de la madre patria qui avait marqu la communaut
juive depuis lpoque du Risorgimento. En dehors du sionisme
mergea aussi le thme de la finance juive internationale et des
puissants banquiers juifs hostiles lItalie. Ces deux thmes taient
prsents jusqu la priode fasciste, y compris pendant les annes
1920, mme si on a toujours fait la distinction entre la juiverie
internationale et la finance juive internationale dune part, et les
Juifs italiens dautre part.
Pour les besoins de cet essai, je naborderai pas tous les thmes
qui ont caractris la transformation totalitaire, et je me concentrerai uniquement sur ce que De Felice a appel la rvolution culturelle de Mussolini, et ce que Gentile dsigne plutt comme une
rvolution anthropologique. Ce que ces deux visions ont en
commun est la notion dun tat totalitaire produit par une socit
nouvelle ou, dans le cas qui nous occupe, un tat fasciste totalitaire
qui fabrique une socit future fasciste : un tat qui cre non seulement de nouvelles institutions, mais aussi des sujets nationaux
nouveaux, voire des hommes nouveaux et une nouvelle race. Ce
qui nest pas trait directement ici est la faon dont la politique
totalitaire est parvenue dpolitiser les Italiens qui, dans leur majorit, taient opposs la campagne raciale, lalliance avec lAllemagne, et la Deuxime Guerre mondiale 7. Bien que la campagne
raciale ait t impopulaire et quelle ait engendr une vaste empathie
pour les Juifs (un phnomne embarrassant que le rgime appela
7. Nous savons ceci daprs des rapports de police, une srie dautres documents et les
journaux intimes de leaders fascistes tels que Galeazzo Ciano, Giuseppe Bottai et Dino
Grandi.

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pitisme par drision), il ny a eu aucune manifestation dopposition ou de solidarit avec la communaut juive. De mme, on
note peu de dmonstrations hroques de courage civique en raction aux serments obligatoires de loyaut, suivies plus tard par le
devoir des fonctionnaires de dclarer leur statut de non-Juif, y
compris les professeurs duniversit ; il ny eut pas non plus, chez
ces derniers, dhsitation remplacer les professeurs dont les postes
avaient t rendus vacants par la lgislation raciale. Seulement 15 %
de la population juive italienne prit dans lHolocauste, lun des
plus bas chiffres enregistrs dans les pays occups par les Allemands.
Contrairement ce qui sest produit en Europe de lEst, en Italie
aucun Juif qui cherchait de laide pour chapper aux partisans arms
du rgime ne fut rejet ni abattu dans le dos, comme cela fut le
destin de Leibl Fehlhandler 8, lun des leaders de la rvolte des camps
de la mort qui russit se sauver avant dtre tu par des partisans
polonais. Les Italiens ne furent jamais mobiliss par ltat contre
les Juifs comme ce fut le cas en Allemagne et dans beaucoup de
pays occups 9. Cependant, en 1938, les effets du gouvernement
totalitaire et le consensus inconfortable si bien dcrit par De Felice
avait sap la volont de rsister ou de sopposer la politique de
ltat, mme si les Italiens ressentaient un malaise face au traitement
rserv leurs collgues, amis ou voisins juifs.
La communaut italienne juive
Au moment de la campagne raciale de 1938, il y avait environ
47 000 Juifs en Italie, soit un millime de la population, concentrs
dans quelques villes comme Rome, Trieste, Livourne, Milan,
Venise, Turin, Florence, Gne et Ferrara. La vague de migration
dEurope de lEst est passe ct de lItalie ; les seules autres parties
de lEurope o vivaient un nombre plus rduit de Juifs taient
lIbrie et la Scandinavie. Les Juifs dItalie parlaient italien, et non
hbreu, yiddish ou ladino. Ils taient compltement intgrs la
vie italienne comme en tmoigne le pourcentage de mariage
mixtes de 30 %, le plus lev dEurope (11 % en Allemagne en
8. Paul Bookbinder, Italy in the Context of the Holocaust , in I. Herzer (dir.), The
Italian Refuge, op. cit., p. 105.
9. Mon point de vue ici est ncessairement comparatif. De toute faon, lantismitisme
existait dans toutes les socits chrtiennes et les tats-nations. Si on considre lItalie

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1934, 14 % en Hongrie en 1932 10). Les Juifs avaient vcu en Italie


depuis lpoque de Csar, comme Mussolini le rappelait lui-mme
en 1929, loccasion du Concordat avec le Vatican :
Les Juifs ont habit Rome depuis le temps des Rois, peut-tre
que ce sont eux qui ont fourni des vtements aprs le viol des
Sabines. Ils taient 50 000 du temps dAuguste, et ils ont demand
pleurer sur le cadavre de Jules Csar. Ils resteront ici en paix 11.

Les Juifs italiens firent lexprience de lmancipation pendant


le Risorgimento. Comme Arnaldo Momigliano et Antonio Gramsci
aprs son unification, il est frappant de constater quel point lantismitisme a peu
caractris ou mme pntr la socit, la culture et la politique. En raction au mythe
populaire daprs-guerre faisant des Italiens des bonnes gens (Italiani brava gente)
qui nont jamais soutenu lantismitisme officiel du rgime, quelques chercheurs ont
rcemment exagr lantismitisme italien, arguant que les thmes antismites ntaient
jamais absents de la culture italienne, quelle soit leve ou populaire. Voir Lynn
M. Gunzberg, Strangers at Home: Jews in the Italian Literary Imagination, Berkeley,
University of California Press, 1972, et, encore plus partial, Wiley Feinstein, The
Civilization of the Holocaust in Italy, Teaneck, New Jersey, Fairleigh Dickenson University Press, 2005. Ceci nest pas vraiment une rvlation, car il serait difficile de
trouver une nation occidentale totalement dnue dantismitisme. La question doit
tre comparative : dans quelle mesure lantismitisme tait-il reprsentatif ou caractristique, et quel impact ceci a-t-il eu sur la socit, la culture et la politique ? Dans
lItalie unifie, les Juifs ne sont jamais devenus les cibles de mouvements sociaux
antismites. Il ny a pas eu non plus dobstacles leurs remarquables mobilit sociale
et succs professionnel. Si la culture italienne avait t antismite, comme le suggrent
Gunzberg et Feinstein, comment expliquer la place importante occupe par les Juifs
dans la socit italienne avant la lgislation raciale de 1938, ou les efforts hroques
dploys pour les sauver des rafles nazies aprs la chute de Mussolini ? De manire
plus polmique, on pourrait se demander comment des chercheurs juifs amricains,
sans aucune introspection apparente, ont pu qualifier lItalie dantismite tant donn
la nature autrement plus pntrante de lantismitisme amricain dans les annes 1930.
Jusqu la lgislation raciale de 1938, les Juifs italiens ne furent jamais exclus des
professions, ni sujets des quotas luniversit ou restreints dans le logement. Plus
ironiquement, au moment mme o des diplomates italiens et des officiers militaires
taient en train de sauver des Juifs des mains des Allemands dans les territoires occups,
le United States Department of State faisait tout son possible pour empcher les Juifs
europens en fuite dentrer sur le sol amricain. Sous Roosevelt, Breckinridge Long,
le principal responsable des affaires concernant les rfugis dEurope, un antismite
bien connu, navait aucun quivalent au plus haut chelon du corps diplomatique
italien. Gunzberg et Feinstein auraient bien fait de consulter David S. Wyman, The
Abandonment of the Jews: America and the Holocaust, New York, Pantheon, 1984, avant
dcrire sur lantismitisme en Italie. Une littrature volumineuse existe sur les efforts
des Italiens pour sauver des Juifs dans le sud de la France et en Yougoslavie. Lune
des meilleures tudes rcentes est celle de Jonathan Steinberg, All or Nothing: the Axis
and the Holocaust, Londres, Routledge, 2002.
10. R. De Felice, The Jews in Fascist Italy, op. cit., p. 7-11.
11. Cit dans M. Michaelis, Mussolini and the Jews, op. cit., p. 53.

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lont chacun not, les Juifs sont devenus italiens au mme


moment que les habitants de Milan, Florence, Turin et Gnes, aussi
leur participation au Risorgimento fut-elle gnreuse et ouverte. Les
trois pres de lItalie moderne, Cavour, Mazzini et Garibaldi, taient
tous les trois philosmites. Comme Susan Zuccotti la signal, deux
Juifs sont devenus conseillers municipaux de Rome en 1870, aussitt que le ghetto fut dissous ; trois Juifs ont t lus au premier
parlement dune Italie presquunie en 1861, neuf ont servi avant
1870 et onze avant 1874. Ernesto Nathan devint maire de Rome
en 1907, seulement trente-sept ans aprs louverture du ghetto 12.
Michaelis a certainement raison de dclarer : Aussi tard quen
1848, il ny avait pas en Europe un pays o les restrictions imposes
aux Juifs fussent plus odieuses ; vingt-deux ans aprs, il ny avait
pas un endroit dans le monde o la libert du culte ft plus relle,
ou les prjugs religieux si minimes 13.
LItalie a nomm le premier Premier ministre juif dEurope,
Luigi Luzzatti, vingt-six ans avant que Lon Blum occupe cette
fonction en France, et le premier ministre de la Dfense, Giuseppe
Ottolenghi, qui avait dj t le premier gnral juif en 1888. Cinquante gnraux juifs servirent dans la Premire Guerre mondiale,
y compris Emanuele Pugliese, le gnral le plus dcor de larme
italienne. Plus dun millier de Juifs gagnrent des mdailles de courage. Le plus jeune gagnant de la mdaille dor de la nation, Roberto
Sarfatti, a t tu au combat lge de 17 ans ; le plus g tait
Giulio Blum 14. plusieurs occasions, avant 1938, Mussolini a
voqu le courage des Juifs pendant la guerre, ce qui peut surprendre tant donn quaprs le dbut de la campagne raciale, les
Juifs furent dpeints comme des gostes, des couards, des incarnations vivantes du dtestable esprit bourgeois.
Les Juifs ont rapidement obtenu des postes importants dans
les affaires, le milieu de ldition et luniversit, une ascension largement due leur niveau dtudes suprieures (en 1909 le taux
danalphabtisme tait de 49,9 % pour les Italiens, alors que parmi

12. Susan Zuccotti, The Italians and the Holocaust, New York, Basic Books, 1997,
p. 16-17.
13. M. Michaelis, Mussolini and the Jews, op. cit., p. 3.
14. S. Zuccotti, The Italians and the Holocaust, op. cit., p. 17-18.

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les Juifs il tait de 5,7 %) 15. Ds 1930, 8 % des professeurs duniversit taient juifs, comme deux romanciers italiens distingus,
Italo Svevo et Alberto Moravia 16. En fait, ds 1938, la prominence
juive dans la vie professionnelle, en dpit de leur petit nombre, tait
devenue un sujet important du journalisme antismite, comme
ctait le cas ailleurs en Europe. Le 5 aot 1938, Informazione Diplomatica annona que la participation des Juifs dans la vie gnrale
de ltat devrait tre rduite un ratio correspondant leur proportion dans la population :
Discriminer ne veut pas dire perscuter. Ceci doit tre dit aux
trop nombreux Juifs en Italie et dans dautres pays qui adressent
dinutiles lamentations aux cieux, passant, avec lagilit qui leur est
typique, de lingrence et la fiert la dmoralisation et la panique
insense. Comme cela avait t not dans le no 14 de Informazione
Diplomatica, et comme cela est rpt aujourdhui, le gouvernement
fasciste na aucun projet particulier de perscuter les Juifs euxmmes. Il soccupe dautres choses. Il y a 44 000 Juifs dans les villes
italiennes, selon les donnes statistiques juives, qui devront cependant tre confirmes prochainement par un recensement spcifique ;
la proportion est suppose tre dun Juif pour 1 000 habitants. Il
est clair qu partir de maintenant, la participation des Juifs dans la
vie gnrale de ltat devra tre, et sera, adapte ce ratio 17.

Jusquen 1938 toutefois, la participation juive la vie nationale navait jamais t un problme pour le gouvernement, ni
ladhsion au mouvement fasciste et plus tard au Parti fasciste. Au
moins cinq Juifs taient parmi les 119 fondateurs du mouvement
fasciste la Piazza San Sepolcro Milan en mars 1919 ; trois Juifs
moururent en martyrs fascistes dans les confrontations violentes
avant la Marche sur Rome laquelle 200 Juifs participrent. Aldo
Finzi, qui comptait parmi les neuf Juifs lus au parlement en mai
1921, devint sous-secrtaire au ministre de lIntrieur et membre
du Grand Conseil fasciste. Maurizio Rava fut vice-gouverneur de
Libye, gouverneur de Somalie, et gnral dans la milice fasciste. Il
servit comme magistrat jusqu ce quil soit forc de prendre sa
retraite. Giorgio Del Vecchio, un minent professeur de droit
15. Michele Sarfatti, Gli ebrei nellItalia fascista, Turin, Einaudi, 2000, p. 6.
16. S. Zuccotti, The Italians and the Holocaust, op. cit., p. 18.
17. Cit dans R. De Felice, The Jews in Fascist Italy, op. cit., p. 682-683. Pour le texte
de Informazione Diplomatica, no 14, voir Luigi Preti, Impero fascista, africani ed ebrei,
Milan, Mursia, 1968, p. 248-249.

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international, devint le premier recteur fasciste de luniversit de


Rome en 1925 18. Guido Jung fut nomm ministre des Finances
en 1932 ; Mussolini fit remarquer un ami intime quil fallait un
Juif au ministre des Finances 19.
Mussolini lui-mme na jamais t un antismite la faon
dHitler. Il avait de nombreux associs et amis juifs, et mme une
matresse juive clbre, Margherita Sarfatti, qui dirigeait la page
dart et de littrature du journal de Mussolini, Popolo dItalia. Elle
co-dita la revue mensuelle du Parti fasciste, Gerarchia, et crivit
une biographie autorise du dictateur 20. Quand le jeune fils de
Margherita Sarfati, un hros de guerre, fut tu au combat dix-sept
ans, Mussolini crivit lui-mme une commmoration mouvante
dans Popolo dItalia :
Il y a, en vrit, quelque chose de religieux, de potique, et de
profond dans le sacrifice de ces jeunes hommes. La voix de leur
Patrie doit rsonner dans leurs mes avec des accents et des rythmes
dont nous ne savons rien... Un garon qui a encore peine acquis
une connaissance, rien pris de la vie, a tout donn : le prsent et
le futur, ce qui est et ce qui aurait pu arriver. Ceci signifie quil doit
y avoir en lui cette vraie volont de renoncement qui est le secret
et le privilge dun grand amour 21.

linstar dautres nationalistes, Mussolini a critiqu le sionisme


alors quil avait rencontr des leaders importants de ce mouvement
dans son effort pour contrler linfluence britannique au
18. S. Zuccotti, The Italians and the Holocaust, op. cit., p. 25-26.
19. R. De Felice, The Jews in Fascist Italy, op. cit., p. 493.
20. Parmi les nombreuses matresses de Mussolini, Marghetia Sarfatti ntait pas la seule
Juive. Il a eu une aventure avec Angelica Balabanoff, et un enfant avec une autre
Juive russe, Fernanda Ostrovski. Sarfatti, toutefois, fut considre comme la reine
non couronne de lItalie dans les annes 1920. Ctait une figure majeure de lart
et de la culture italiennes lpoque, et son salon a accueilli des clbrits comme
Colette, George Bernard Shaw, Sinclair Lewis, Ezra Pound, Andr Gide, Andr Malraux et Josephine Baker. Amie de Filippo Marinetti et dArturo Toscanini, Sarfatti
protgea dans les annes 1920 la culture italienne dminentes brutes fascistes, comme
Roberto Farinacci qui voulait remplacer le modernisme juif et internationaliste
par du kitsch nationaliste. Il est dailleurs devenu lun des notables fascistes les plus
philo-nazis dans les annes 1930, mme sil a tent dpargner sa secrtaire juive, Jole
Fo, de la discrimination. Pour une biographie de Sarfatti extrmement riche et
nuance, voir Philip V. Canistrano et Brian R. Sullivan, Il Duces Other Woman, New
York, William Morrow, 1993.
21. Cit dans M. Michaelis, Mussolini and the Jews, op. cit., p. 11.

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186 Franklin Hugh Adler

Moyen-Orient. Dans une runion de 1934 avec Nahum Goldman il


alla mme jusqu se dclarer sioniste, et fit la promesse de chercher
persuader le chancelier autrichien Dollefus de ne pas tablir des
changements constitutionnels qui restreindraient les droits des
Juifs 22. En 1932, dans une conversation avec Emil Ludwig, Mussolini dit La race ! Cest un sentiment, non une ralit ; 95 %, au
moins, est un sentiment. Personne ne me fera jamais croire que des
races purement biologiques peuvent exister aujourdhui. Aprs
avoir attaqu lantismitisme allemand, Mussolini dclara : Lantismitisme nexiste pas en Italie... Les juifs italiens se sont toujours
comports en bons citoyens, et ils se sont battus avec courage pendant
la guerre. Ils occupent des positions la tte des universits, dans
larme, dans les banques. Beaucoup sont des gnraux 23. Jusquen
1937, environ un an avant le passage de la lgislation raciale, Mussolini dit lditeur de Il Progresso Italo-Americano, Generoso Pope :
Vous tes autoris signaler que les Juifs dItalie ont reu,
reoivent et continueront recevoir le mme traitement que celui
accord tout autre citoyen italien, que je nai en tte nulle forme
de discrimination raciale ou religieuse, et que je reste fidle la
politique dgalit devant la loi et de la libert de culte 24.

Aprs 1938, en priv, Mussolini a ridiculis lide de puret


raciale, concdant que un petit peu de sang juif, finalement, na jamais
fait de mal personne . Avec ddain il a dcrit le Manifeste Racial
comme un essai allemand consciencieux crit en mauvais italien 25 .
Plutt quun antismite de principe, Mussolini, au fond, tait
un opportuniste cynique qui a utilis lantismitisme de manire
instrumentale. Nul doute que ses relations avec les Juifs se sont
dtriores pendant les annes 1930 ; il a rompu ses relations personnelles et professionnelles avec Margherita Sarfatti en 1932. Il en
voulait aux anti-fascistes italiens, en Italie et ltranger, alors quen
ralit il y avait plus de non-Juifs que de Juifs dans lopposition 26.
22. On peut trouver un extrait de cette rencontre dans R. De Felice, The Jews in Fascist
Italy, op. cit., p. 636-646.
23. Cit dans M. Michaelis, Mussolini and the Jews, op. cit., p. 29.
24. Cit dans R. De Felice, The Jews in Fascist Italy, op. cit., p. 183.
25. Cit dans Aaron Gillette, Racial Theories in Fascist Italy, Londres, Routledge, 2002,
p. 73.
26. Les premires attaques dans la presse fasciste, au-del de la question du sionisme,
sont apparues en mars 1934, quand seize membres du groupe anti-fasciste Giustizia

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Pourquoi Mussolini fit-il volte-face contre les Juifs ? 187

Lattaque du rgime contre les Juifs a servi deux fins complmentaires : dun point de vue diplomatique, elle a aid surmonter
lisolement de lItalie et solidifier lalliance stratgique avec lAllemagne ; lintrieur du pays, elle a contribu fabriquer le mythe
du Nouvel Homme Fasciste. Ici, le Juif imaginaire reprsentait
la fois un obstacle la nouvelle Italie et lmergence des nouveaux
Italiens. Ce Juif imaginaire tait fatalement li lItalie librale et
la bourgeoisie que Mussolini dtestait viscralement ; en fait, dans
le Juif imaginaire, ces phnomnes quelque peu abstraits se sont
concentrs et concrtiss. Pour Mussolini, ctait rarement le vrai
Juif qui tait un problme, mais plutt cette projection (le Juif
imaginaire ) qui, entre les mains de ses subordonns, et dans le
contexte dun rgime totalitaire, prit une vie propre, loigne non
seulement des Juifs italiens ordinaires mais aussi de lopinion
publique italienne 27. Pour la plupart des Italiens, malgr une propagande rptitive, les Juifs nont jamais constitu une menace
crdible.

e Libert, dont quatorze taient juifs, furent arrts Ponte Tresa pour leurs activits
subversives. La presse fasciste mentionna seulement les anti-fascistes juifs , ce qui
a abouti la cration par les fascistes juifs du journal hebdomadaire La Nostra Bandiera. Cet incident est relat dans tous les rapports courants de la priode, mais pour
un article de journal particulirement perspicace, voir Joel Blatt, The Battle of
Turin, 1933-1936: Carlo Rosselli, Giustizia e Libert, OVRA and the origins of
Mussolinis anti-Semitic campaign , Journal of Modern Italian Studies, vol. 1, no 1,
1995, p. 22-57. la suite de ces vnements, dautres articles antismites ont rgulirement t publis dans la presse fasciste, mais de manire ni constante ni soutenue
jusqu la campagne anti-juive de 1938, officielle, sanctionne par le gouvernement,
qui doit tre considre comme un seuil qualitativement distinct de ce qui stait
produit plus tt.
27. Ceci est visible si on regarde liconographie des Juifs dans la revue officielle du racisme
fasciste, Difesa della Razza. Pratiquement tous les dessins de Juifs, horriblement laids
et clairemement trangers dans leur apparence, montrent des Juifs non-italiens,
gnralement dEurope de lEst. Quelques unes des photos viennent directement du
film nazi, produit par Fritz Hippler, Der ewige Jude. Le seul numro qui montre des
Juifs italiens est celui du 20 juin 1942, pour lequel ont t photographis des Juifs
romains en plein travaux forcs le long du Tibre. trangement, aucun deux ne
ressemble, mme de loin, aux Juifs trangers typiques qui avaient toujours rempli
les pages de Difesa della Razza ; ils ressemblent des Italiens ordinaires. De plus,
alors que Difesa della Razza attaquait rgulirement les Juifs trs en vue dAllemagne,
dAngleterre, de France, et des tats-Unis (e. g. : Hore Belisha, Walter Rathenau,
Albert Einstein, Herbert Lehman, Fiorello La Guardia, Bernard Baruch, Sigmund
Freud... et mme John David Rockefeller qui a t identifi de faon rrone comme
le Juif le plus riche du monde), jamais un Juif italien qui avait occup une place
importante dans la socit pendant le 20e sicle, que ce soit avant ou aprs la monte
du fascisme, ne fut vis de la mme manire.

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188 Franklin Hugh Adler

La crise de lgitimation, svolta sociale et le Nouvel Homme Fasciste


Dans le courant des annes 1920, le rgime fasciste tait
presque exclusivement concentr sur llimination des sources
dopposition et ltablissement dun ordre institutionnel autoritaire
suppos supplanter lordre libral. Les aspirations autoritaires
avaient t freines par les compromis que Mussolini avait choisi
de faire avec les lites traditionnelles, avec les industriels en particulier, de faon sassurer leur soutien 28. Ces lites librales, qui
espraient prserver au maximum le status quo ante, taient constamment la cible de fascistes intransigeants et impatients d'tablir sans
dlai un nouvel ordre. Au dbut des annes 1930, une dictature
avait t instaure, mais sans quaucun projet visible ne semble issu
de la dcennie prcdente. Non seulement une dictature avait t
tablie, mais les lites traditionnelles avaient t affaiblies, leur autonomie encore plus rode par la Grande Dpression qui les rendit
davantage dpendantes du soutien de ltat. Le capitalisme, sinon
la socit industrielle elle-mme, tait en crise, peut-tre terminale.
Comme Mussolini le dit alors, la crise dans le systme tait devenu
28. Sur les conflits de Mussolini avec les industriels, voir Franklin Hugh Adler, Italian
Industrialists from Liberalism to Fascism, New York, Cambridge University Press,
1995. Confindustria, puissant syndicat industriel patronal, tait dirig par un Juif,
Gino Olivetti, dont la judit fit de lui lobjet de suspicions, et parfois dattaques
directes, de la part de leaders fascistes qui taient dailleurs en dsaccord sur dautres
sujets. Mme un soi-disant modr comme Bottai en voulait Olivetti pour son
habilet troublante djouer les plans des syndicats fascistes et des partisans de la
rforme corporatiste, contribuant ainsi prserver jusquen 1934 lautonomie tout
fait exceptionnelle de lindustrie. Bottai se rfre lui dans son journal intime comme
le Juif Olivetti . En fvrier 1934, Mussolini a contraint tous les chefs des associations demployeurs et demploys la dmission, ce qui constituait probablement
une tape dans son effort pour donner de llan la nouvelle structure corporatiste.
On a dit que le motif premier de cette dcision tait dcarter Olivetti, sans pour
autant donner limpression dattaquer directement la Confindustria, ou le secteur
industriel dune manire gnrale. ltranger quand le dcret fut annonc, Olivetti
fut reu son retour par un collgue de la Confindustria qui lui dit : pour assujtir
un Juif ils ont tu dix chrtiens (cit par F. H. Adler, Italian Industrialists, op. cit.,
p. 434). Olivetti a t aussi attaqu par Giovanni Preziosi, le plus infme des antismites alors en vue, qui le dsignait comme lincarnation vivante des Protocoles
des Sages de Sion . Il a galement t trait danti-fasciste nigmatique par des
syndicalistes et des intransigeants, eux-mmes souvent en dsaccord avec des
modrs tels que Bottai. En consquence, on peut se demander si Gino Olivetti,
ce Juif perspicace que divers fascistes avaient tendance mpriser, naurait pas t le
modle du Juif bourgeois peru comme irrconciliable avec le nouvel ordre et le
Nouvel Homme Fasciste. Peu aprs linstitution en 1938 des lois raciales, Gino
Olivetti, ainsi que dautres Juifs Italiens importants, migra en Argentine.

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Pourquoi Mussolini fit-il volte-face contre les Juifs ? 189

une crise du systme. Dans ces circonstances, les anciens compromis


avec llite librale ne sappliquaient plus et, soumise aux contraintes
de lautarcie, lItalie sest rapidement transforme en une conomie
planifie (command economy). Par ailleurs, pendant les annes 1920,
lexception de lincident de Corfu en septembre 1923, aucune
initiative dimportance ne fut prise dans le domaine de la politique
trangre. Mussolini, parfaitement conscient des contraintes avec
lesquelles il devait oprer, ne fit aucune tentative dexpansion ou
dimprialisme. Il sest montr trs responsable lors des ngociations
du Pacte de Locarno, du Plan Briand et de lUnion des Douanes
austro-allemandes, et il a t largement lou pour son savoir-faire
diplomatique. Ds le milieu des annes 1930, nanmoins, Mussolini sest trac un itinraire imprial travers linvasion de lthiopie,
ltablissement par la suite dun empire et laspiration ouverte de
faire de lItalie la puissance mditerranenne dominante (la mditerrane perue comme mare nostrum). Le soutien idologique
cette entreprise drivait des discours radicaux nationalistes qui
avaient prcd la Marche sur Rome : lItalie, une nation proltarienne, utiliserait sa force dmographique pour saffirmer face aux
nations ploutocratiques, dmographiquement striles et en tat de
dclin ; et, plus important, lItalie sortirait matriellement et spirituellement rajeunie de cette entreprise impriale, elle deviendrait
une manation moderne de la Rome antique. Cette transformation
totalitaire tait la mise en pratique du projet non formul, contenu,
qui avait fait dfaut dans les annes 1920.
Cest surtout la conqute de lthiopie qui a cr la ncessit
dune politique raciale parce quelle marquait le dbut dune grande
colonie italienne en Afrique. Les rapports des conqutes sexuelles
des soldats italiens sur place et la perspective dune progniture
mtisse a abouti lentre en vigueur dune politique dapartheid
qui sparait les races institutionnelles et prvoyait des punitions
svres dans les cas de relation sexuelle entre individus de races
diffrentes, punitions qui sabattaient exclusivement sur les transgresseurs italiens. Bien quil ny ait pas eu de relation directe entre
la situation des Noirs thiopiens et celle des Juifs italiens, Luigi
Preti, Enzo Collotti et dautres ont avanc largument que cette
nouvelle conqute coloniale aurait veill une sensibilit raciale largement absente auparavant : la politique raciale qui visait la population coloniale, notamment en thiopie, serait devenu applicable
de la mme faon en Italie mtropolitaine, et aurait contribu

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190 Franklin Hugh Adler

abaisser le seuil de discrimination lencontre des Juifs italiens ; la


politique raciale envers les thiopiens serait donc devenue dans les
faits un cheval de Troie grce auquel le racisme antismite a pu
sintroduire en Italie 29. Toutefois la conqute de lthiopie jouit
dun soutien populaire immense et marqua sans aucun doute
lapoge de la popularit de Mussolini.
Lintervention de lItalie dans la guerre civile dEspagne, et les
graves consquences matrielles que la Grande Dpression et les
mesures politiques autarciques ont eu sur les Italiens, ont abouti une
crise de lgitimation dans les trois ans qui suivirent. Les rformes
syndicalistes et corporatistes adoptes en fanfare vers la fin des annes
1920 et le dbut des annes 1930 taient aux yeux de leurs promoteurs
mmes, mortes-nes. Lintrication bureaucratique du rgime attira
des critiques de toutes parts, en particulier des syndicats et des organisations de jeunes, engags dans une nouvelle srie de protestations, qui
taient hostiles au capitalisme et exigeaient que les travailleurs jouent
un rle nouveau et unifi. Cest dans ces circonstances que Mussolini
a lanc la campagne appele anti-borghese (anti-borghese) qui promettait de dlivrer trois coups au ventre de la bourgeoisie : ladoption du passo romano, version italienne du pas de loie, propos duquel
Mussolini insistait sur lorigine romaine ; la campagne anti-lei contre
lusage du pronom italien dont Mussolini disait quil tait non seulement archaque mais anti-populaire ; enfin, la lgislation raciale
contre les Juifs, principaux reprsentants de lesprit bourgeois . On
trouve lexpression la plus claire de la position anti-borghese dans un
discours de Mussolini au Conseil national du Parti Fasciste en octobre
1938, alors que la campagne raciale officielle venait de commencer :
lennemi de notre rgime a un nom : borghesia 30 . La borghesia
ntait pas tant une catgorie conomique quune catgorie politicomorale, pessimiste, goste et parasite. Lesprit bourgeois tait un
obstacle au dveloppement venir ; il devait tre isol et dtruit 31 .
Il ne sagissait pas dune diatribe isole, comme en tmoignent le
journal intime de Giuseppe Bottai et celui de Galeazzo Ciano, dont de
nombreuses notes relatent les multiples et intempestives fulminations
de Mussolini contre la bourgeoisie. Ces deux journaux intimes
29. Luigi Preti, Impero fascista, Milan, Mursia, 2004 ; Enzo Colloti, Il Fascismo e gli ebrei,
Bari, Laerza, 2003.
30. Le texte est reproduit dans L. Preti, Impero Fascista, op. cit., p. 285-296.
31. Ibid.

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voquent Mussolini disant que, sil avait rellement compris ce que la


bourgeoisie signifiait quand il tait encore un socialiste, il aurait men
une rvolution tellement impitoyable que celle du Camarade
Lnine serait apparue comme une plaisanterie innocente 32.
Une fois la confusion entre les Juifs et la bourgeoisie acheve,
les attaques contre cette dernire se sont transformes, de faon
rhtorique, en attaques contre les premiers. Il sensuivit un jeu discursif dans lequel lhostilit envers le capitalisme et les capitalistes
se reporta sur les Juifs et leurs sympathisants, les pitistes . Selon
De Felice, en novembre 1938 aucun journal ne sest retenu dattaquer le pitisme de sorte que pendant des semaines la lutte contre
les Juifs a sembl avoir cd la place celle dirige contre les proJuifs, les soi-disants filogiudi (philosmites) et les btards moraux
(moral mongrels). Pour les membres de la gauche fasciste, en particulier les leaders travaillistes, ctait le seul moyen dtendre le campagne anti-borghese des Juifs la classe bourgeoise. Ctait dj trs
visible dans un article que le leader travailliste Luigi Fontanelli
crivit dans Il Lavoro Fascista, le 4 septembre 1938, o il affirmait :
Il est juste quon ait crit que non moins dangereux que les Juifs
sont les amis des Juifs. Dans une attaque peine voile contre la
bourgeoisie en gnral, et non pas uniquement les Juifs, Fontanelli
essaya, selon lui, de remplir les zones grises :
Le problme de la race, et particulirement lindispensable attitude antismite du fascisme qui en rsulte, est un excellent agent
ractif pour isoler non seulement les Juifs mais toutes ces zones
grises o sous le couvert de lesprit le plus petit bourgeois
ces reprsentants de la vieille classe gouvernante se cachaient et dont
la devise pourrait tre : Jai chang mon badge parce que ctait
pratique, rien dautre. Cest donc trs bien qu travers le problme
de race, le fascisme rvolutionnaire redouble sa vigilance incessante
sur ces lments qui nourrissent lesprit individualiste, blessant et
corrosif, qui est anti-fasciste... Les cercles qui montrent peu de sensibilit envers le problme de la race sidentifieront intimement avec
ceux qui sont insensibles lesprit collectif impos par une civilisation suprieure, qui ne croient pas au corporatisme, le rduisant
un systme imagin pour viter ou temporiser la solution des plus
grands problmes sociaux de nos temps... La rvolution ne perd pas
32. Giuseppe Bottai, Diario 1935-44, Milan, BUR, 2001, p. 237. Galeazzo Ciano, Diario
1937-43, Milan, BUR, 2000, p. 486.

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de temps avec ces lments et ces surfaces grises reprsentant les
vestiges de cette mentalit extrmement obstine de lItalie orgueilleuse, vide, intellectuelle et fourbe qui tait utile tout le monde et
ne faisait peur personne... Maintenant il dcouvriront que ce
ntait pas seulement un clair : il pleut et il continuera pleuvoir 33.

Contrairement Hitler, Mussolini navait aucune intention


de crer des ghettos, dorganiser des pogroms ou dexterminer les
Juifs. Apparemment, il esprait les expulser de lItalie tranquillement au rythme dun par jour. Ce plan fut mis de ct avec lentre
en guerre de lItalie, mais il ne plaa aucun obstacle lmigration
des Juifs et on proposa ceux-ci un taux de change montaire plus
lev que le taux officiel 34. Seulement 6 000 Juifs ont quitt lItalie ;
les autres ont support encore trois annes de discrimination sous
le rgime fasciste ; ensuite, lHolocauste fit son entre en Italie avec
leffondrement du rgime de Mussolini et loccupation allemande
du Nord en septembre 1943.
Lexpulsion des Juifs de la vie publique na pas signal une
transformation, elle a seulement lev un obstacle lhomognit
fabrique que Mussolini avait lesprit. Comme le note De
Felice, lobsession relle de Mussolini tait les Italiens. Dune race
desclaves il voulait crer une race de seigneurs . Parlant Ciano,
Mussolini dit : La rvolution doit maintenant avoir un effet sur
les habitudes des Italiens. Ils doivent apprendre tre moins amicaux, sendurcir, tre implacables, odieux. En dautres mots :
tre des matres 35. En priv, contrairement ces discours publics,
Mussolini avait une opinion dfavorable des Italiens, une opinion
encore plus ngative ds lors quil devint clair quils montraient peu
dinclination devenir durs, imprieux et instinctivement belliqueux. LItalie restait un pays qui gesticulait, bavardait, superficiel
et carnavalesque 36 . Un jour o il visitait Naples, Mussolini dit
Bottai quil tait ncessaire de lancer une marche sur la ville et de
se dbarrasser, dun coup de balai, de tous les guitaristes, les joueurs
de mandoline, les violonistes et les chanteurs de ballades 37. Quand
33. Cit dans R. De Felice, The Jews in Fascist Italy, op. cit., p. 381-82 ; R. De Felice,
Mussolini il duce : Lo Stato totalitario, op. cit., p. 250-251.
34. R. De Felice, The Jews in Fascist Italy, op. cit., p. 241.
35. Ibid., p. 242.
36. A. Gillette, Racial Theories in Fascist Italy, op. cit., p. 53.
37. G. Bottai, Diario, op. cit., p. 115.

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Pourquoi Mussolini fit-il volte-face contre les Juifs ? 193

Naples fut bombarde intensment en juin 1941, il dit Ciano :


Je suis ravi que Naples ait eu des nuits si svres. La race sendurcira. La guerre les transformera en un peuple du Nord 38. Plus
tard il remarqua que les Italiens se montraient peine dignes de
lItalie, ou, en tous les cas, de mon Italie 39 . Ds janvier 1940, il
avait demand Ciano : Avez-vous dj vu un lapin devenir un
loup ? La race italienne est une race de moutons. Dix-huit ans, ce
nest pas assez pour la transformer. Cent quatre-vingts ans seront
ncessaires pour cela, ou peut-tre mme cent quatre-vingts sicles 40. En juin Mussolini se plaignit Ciano : Cest le matriel
qui manque. Mme Michel-Ange avait besoin de marbre pour faire
ses statues. Sil navait eu que de la glaise, il naurait t quun
fabricant de modles 41.
Dans cet essai, jai essay douvrir une nouvelle ligne de
recherche autour du subit retournement antismite doctobre 1938.
lencontre du point de vue conventionnel qui rduit loffensive
de Mussolini contre les Juifs la consquence dexigences externes,
et plus particulirement une consolidation de lalliance stratgique
avec lAllemagne, jai avanc une thse complmentaire, base sur
le dveloppement du fascisme italien lui-mme pendant sa phase
totalitaire, un processus qui commena bien avant lalliance italoallemande. Beaucoup de travail reste faire ce sujet, savoir non
seulement une analyse focalise sur la campagne antismite de 1938,
son volution et son dveloppement ultrieur, mais aussi, ncessairement, une rflexion qui doit continuer autour de la question plus
vaste de lantismitisme et du fascisme italien.
Traduit de langlais par Marie-Hlne Adler

Franklin Hugh Adler, De Witt Wallace Professeur de sciences politiques au Macalester College, aux tats-Unis, est lauteur de Italian Industrialists from Liberalism to Fascism. The Political Development of the

38.
39.
40.
41.

Ibid., p. 533.
E. Gentile, La Grande Italia, op. cit., p. 176.
G. Ciano, Diario, op. cit., p. 391.
Ibid., p. 444-445.

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194 Franklin Hugh Adler


Industrial Bourgeoisie, 1906-34, Cambridge/New York, Cambridge University Press, 1995, ainsi que de nombreuses annotations dans le Dizionario del Fascismo (sous la direction de Victoria De Grazia et S. Luzzato,
Turin, Einaudi, 2002-2003) ; une bauche de Why Mussolini turned
on the Jews ? , a paru dans Patterns of Prejudice, vol. 39, no 3, septembre
2005, p. 285-300 ; cet essai fera prochainement lobjet dun ouvrage.

RSUM

Pourquoi Mussolini fit-il volte-face contre les Juifs ?


La volte-face abrupte de Mussolini en faveur du racisme, particulirement la
lgislation antismite de 1938, est conventionnellement attribue des proccupations de politique trangre, notamment lalliance stratgique de lItalie fasciste
avec lAllemagne nazie. Ce type dexplication externe, toutefois, ne russit pas
rendre compte du degr de ce retournement raciste qui tait aussi une consquence du dveloppement fasciste italien lui-mme, surtout pendant sa dernire
phase radicale. Franklin Adler situe ce volte-face raciste dans le contexte des
aspirations totalitaires de Mussolini labores pendant la deuxime moiti des
annes 1930. Parmi celles-ci se trouvait le projet dune rvolution anthropologique travers laquelle une nouvelle socit et un nouveau sujet historique (Le
Nouvel Homme Fasciste) devaient tre forms par ltat : obissant, agressif et
proltarien. Les Juifs taient des obstacles ce projet dans la mesure o ils taient
considrs comme inexorablement bourgeois et lis historiquement cet ordre
libral, trs corrompu, dcadent, que le fascisme avait pour but dentirement
surpasser.
Why Mussolini turned on the Jews?
Mussolinis abrupt turn towards racism, specifically the anti-Semitic legislation of
1938, is conventionally attributed to foreign policy concerns, notably Fascist Italys
strategic alliance with Nazi Germany. Such an external explanation, however, fails
to account for the degree to which the racist turn was as well a consequence of Italian
fascist development itself, especially during its last radicalized phase. Franklin Adler
situates the Italian turn towards racism within the context of Mussolinis totalitarian
aspirations elaborated, during the second half of the 1930s. Included in these was a
projected anthropological revolution through which a new society and a new historical
subject (New Fascist Man) would be formed by the State: obedient, aggressive and
proletarian. Jews were obstacles to this project in so far as they were viewed as
inexorably bourgeois and bound historically to that very corrupt, decadent liberal
order which fascism aimed to totally supersede.