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Chapitre 3 : La dissertation La dissertation

Intrdocution
Nous allons nous intresser lune des preuves du baccalaurat de franais les plus effrayantes qui
soient: la dissertation.La dissertation est redoute car cest une preuve nouvelle pour un lve de
classe de premire. Si cette preuve est rpute difficile, cest surtout cause de ce caractre indit.
Or, il faut savoir que lorsquelle est bien traite, la dissertation est sans conteste lpreuve qui peut
permettre daccder aux meilleures notes de lexamen.

I. Pourquoi choisir la dissertation ?


Mettons nous quelques secondes la place du correcteur. Il va corriger environ une cinquantaine de
copies sur un temps extrmement limit. Presque du travail la chane. Sur cinquante copies, il va
tomber sur au moins trente-cinq candidats qui auront choisi le sujet dinvention, pensant - tort quil sagissait de lpreuve la plus facile. Cette redondance et ce manque dambition des candidats,
agacent vite le correcteur qui, de copie en copie, verra son stress augmenter de manire
exponentielle. Malgr son devoir dobjectivit, le correcteur se mettra alors noter plus svrement
les candidats ayant choisi le sujet dinvention. Cest humain. Il lui arrivera galement de tomber sur
une dizaine de commentaires de texte. Ces devoirs auront alors sur lui leffet dune bonne
camomille : il se relaxera et regardera plus attentivement ces copies juges priori comme tant
srieuses. Et puis, parfois, dans ce paquet de cinquante copies, il tombera sur quatre ou cinq
dissertations. Le correcteur fatigu aura alors limpression de voir de la lumire se dgager de ces
copies.
Choisir la dissertation, cest donc dj se distinguer de la masse des autres candidats. Cest faire
preuve de courage et donner tout de suite un apriori positif sur le travail. Car laudace est toujours
rcompense. Sur le plan stratgique, il faut donc veiller lensemble de ces facteurs, et faire son
choix en toute connaissance de cause.
Maintenant, observons plus en dtail la dfinition officielle de lexercice, tel quil est prconis par
les organisateurs de lexamen : La dissertation consiste conduire une rflexion personnelle et
argumente partir dune problmatique littraire issue du programme de franais. Pour dvelopper
son argumentation, le candidat sappuie sur les textes dont il dispose, sur les objets dtude de la
classe de premire, ainsi que sur ses lectures et sa culture personnelle. Nous venons de mettre le
doigt sur la principale difficult de lexercice. Le correcteur attend une certaine culture, ainsi quune
parfaite connaissance du programme de premire.
Le sujet de dissertation Par quoi commencer ?

II. Mthodologie
a. Premier temps : lanalyse du sujet.
Celui-ci peut tre de diverses longueurs, et sembler pour le moins vasif, ou au contraire, beaucoup
trop ferm. Quoi quil en soit, il faut prendre le temps quil faut pour bien analyser cette question.
Tout dabord, stabylo en main, il faut reprer et surligner les mots-cls du sujet. Ils reprsenteront
la charpente de la dissertation, et guideront le raisonnement. Cest lors de cette tape, cest--dire au
tout dbut de lpreuve, quil faut se fixer un cap cohrent avec ce que lon attend de llve, soit
plonger dans les tnbres du hors-sujet. Cest pourquoi il faut faire ressortir ces mots du sujet par un
coup de fluo. Prenons un exemple concret. Quels seraient les mots cls dans cet exemple ? A
lvidence, si le sujet tait : Dans quelle mesure la posie est-elle un genre efficace pour critiquer

la socit ? il faudrait immdiatement surligner posie, genre, efficace, critiquer, socit. Et


sinterroger alors non seulement sur le sens que possdent ces mots dans le contexte du sujet, mais
galement sur celui quils possdent hors de ce contexte. Il faut tout de suite tudier lambigut des
mots, pour pouvoir les saisir dans leur intgralit, et en jouer dans la dissertation.
Certains sujets comporteront galement une citation. Si cest le cas, il faut sassurer de bien la
comprendre. La lire de nombreuses fois, et l encore, surligner les mots importants. Certaines
citations sont dailleurs tellement longues quelles semblent tre fourni sur un plateau le plan de
votre devoir, en exprimant de multiples ides quil faudra claircir et expliquer, dans chacune de des
parties Mais nous reviendrons sur le plan dans un instant.
Pour ce qui est du sujet, il ne faut pas oublier de suivre la lettre les consignes qui laccompagnent :
elles fournissent souvent des indices trs prcis sur la dmarche attendue. Elles vont mme parfois
jusqu exprimer en filigranes un plan possible de dissertation.
Enfin, tous les sujets ne sont pas exactement rdigs sous la forme dune question. Si tel nest pas le
cas, il faut reformuler la problmatique aprs lavoir cerne, que ce soit sous la forme dune
question directe ou indirecte. La dissertation toute entire nest quune tentative de rponse une
question.

b. Deuxime temps : la recherche dides.


Lanalyse du sujet a normalement dj pris un bon quart dheure (mme pour lire une petite
question).Maintenant que le sujet est bien compris, il va falloir chercher ce quon va bien pouvoir
dire sur six pages, quelle est la longueur moyenne dune bonne dissertation. Il faut donc chercher
des ides, les crire sur le brouillon : pistes sinueuses, chemins de traverse, concepts brumeux A
ce stade, toute ide est bonne prendre. On fera le tri plus tard. Si le syndrome de la page blanche
guette, ne surtout pas paniquer! Les ides tombent rarement du ciel, comme a, emballes dans un
joli papier cadeau. Il faut du temps, et se concentrer pour rpondre la problmatique.
Au bout de quelques minutes,plusieurs pistes possibles sont trouves pour rpondre la question.
Sauf quen ltat, ces ides ne valent rien. Car il existe une rgle sacre dans lexercice de la
dissertation, celle de la citation. Ainsi, toute ide, tout concept qui sort de du stylo se doit dtre
tay par une citation. La dissertation est un exercice norm.
Mais o trouver ces exemples ? La premire rponse (souvent fournie par la consigne dailleurs),
cest : dans les textes du corpus. Il ne faut pas hsiter piocher allgrement dans ceux-ci, nombre
dides et de citations y sont prsentes. Le deuxime rservoir, est constitu par les textes tudi
pendant lanne de premire. Alors, Il s'agit videmment de ne pas les apprendre tous par
cur .Mais juste de savoir rexpliquer une ide avec ses propres mots, et lattribuer un auteur
particulier. Un exemple : Explquer ce quest le pari de Pascal sans forcment le citer directement. Si
lexplication est bonne, tout en prcisant que le concept a pour origine Pascal, le correcteur saura
apprcier la culture. Le dernier vivier dexemples susceptibles dtre utiliss se trouve dans la
culture personnelle. Un bien grand mot pour dire tout et nimporte quoi, car l, finalement, le
champ est trs large : on ne parle pas ncessairement que de romans, ni mme simplement de livres.
Mais aussi de musique, de cinma, de peinture Le champ des possibles est compltement ouvert.
Mais il faut faire attention de ne pas basculer dans la caricature en se servant dexemples farfelus,
comme le dernier film daction qui permettra dexpliquer tel aspect de la violence en posie. Tout
est affaire dquilibre : il faut pouvoir se faire plaisir et montrer sa personnalit tout en restant
crdible en tant que candidat au baccalaurat. Cest un art dlicat.

c. Troisime temps : llaboration du plan.


Plus dune heure a pass depuis le dbut de lexercice. Ajoute cela lheure passe sur la question
de corpus : il ne doit normalement rester plus que deux heures environ. Et le brouillon ressemble
un tableau dart moderne, o les mots, les flches, les citations et les ides sentrechoquent dans

tous les sens. Il est temps maintenant, toujours au brouillon, de dfricher tout cela. Dapporter un
peu de structure au raisonnement. Et donc dlaborer un plan. Deux types de plan sont alors
possibles :
Le plan analytique rpond une question ouverte. Regarde donc ta problmatique. Si elle est
forme sur un modle du genre : Pourquoi, selon vous ? ou encore Quelle image les artistes
du [...] ont deux-mmes ? , il sagit dune interrogation ouverte qui attend une rponse prcise.
Dans ce cas, le devoir devra exposer une seule thse. Et chaque partie correspondra un argument
tayant cette thse. Le premier exemple de sujet que nous avons pris tout lheure rentre tout fait
dans cette catgorie. Pour rappel, le sujet tait : Dans quelle mesure la posie est-elle un genre
efficace pour critiquer la socit ? Les plus attentifs dentre vous auront remarqu que cette
question sous-entend de manire fourbe et sournoise que la posie EST effectivement efficace pour
critiquer la socit. Attention ne pas prtendre le contraire ! Il faut donc trouver plusieurs
arguments allant dans le sens de cette thse. Cest le principe du plan analytique.
Le plan dialectique, en revanche, rpond lui une question ferme. Par exemple : Le thtre
est-il fait pour tre lu ou reprsent ? ou encore Le combat des philosophes du [...] vous parait-il
encore dactualit ? Dans ce cas, le devoir devra examiner deux aspects opposs du problme,
cest--dire peser le pour et le contre. Chaque partie du devoir va, du coup, dvelopper une thse
diffrente. Les paragraphes constituant ces parties vont, eux, correspondre aux arguments tayant
ces thses.
Il faut faire attention. Le plan dialectique ne consiste pas exactement prouver une chose, puis son
contraire : il faut russir exprimer une pense suffisamment nuance pour ne pas se contredire.
Cest l toute la difficult de lexercice. Concernant la troisime partie, respecter ladage connu est
inutile : thse antithse synthse . Les correcteurs ont plutt tendance lire : thse
antithse foutaises . Car la synthse se fait par principe dans la conclusion, et ne doit en aucun
cas servir remplir le vide bant que reprsente la troisime partie. Lidal, pour bien achever son
raisonnement et accessoirement son devoir, est de trouver une troisime partie qui botte en
touche , cest--dire qui permette de dpasser lopposition. Comme un joker sorti de la manche au
dernier moment, ou un drapeau blanc qui se mettrait hurler Cessez le feu ! . En gros, cette
troisime partie, cest la Suisse.
Bien. Une fois le plan dtermin, il faudra construire des parties argumentatives qui dveloppent les
thses et les arguments en les appuyant sur des exemples prcis, comme nous lavons vu tout
lheure. Il faut galement commenter ces exemples prcis avec rigueur et intelligence. Cest l, dans
ces commentaires, que lexpression libre est la plus conseille. Mais tout ceci se fera au moment de
la rdaction, car au brouillon,il faut se contenter du plan. Ainsi, sur une feuille de brouillon part, il
faut prendre soin dinscrire lisiblement le plan, en indiquant : grand UN, suivi du titre de cette
partie. En dessous, trois tirets recensant trois ides principales, appuyes par des exemples. Puis
grand DEUX et ainsi de suite. Ces titres de partie sont l pour aider structurer: il ne faudra pas
les indiquer lors de la rdaction au propre.

d. Quatrime et dernier temps : la rdaction au propre


Il faut commencer le devoir par une belle introduction, constitue dun seul paragraphe mais de
plusieurs tapes : une mise en contexte qui introduit le thme, la citation (si le sujet en comporte
une), la problmatique et lannonce du plan.
Ne pas oublier que chaque paragraphe doit commencer par une phrase introductive, qui annonce
lide sur le point dtre traite. Elle le sera, justement, sur la base dexemples prcis, de citations
exactes. Et enfin, le paragraphe devra se terminer par une phrase conclusive, prouvant
laboutissement du raisonnement.
Il est galement de bon ton de relier les diffrentes parties entre elles par des phrases de transition

qui auront cur de fluidifier ton texte, den rendre la lecture plus agrable. Ne pas oublier de
revenir la ligne et de marquer un alina entre chaque paragraphe, ainsi que de sauter carrment
une ligne entre chaque grande partie.
Enfin, la conclusion devra rsumer en un seul paragraphe les rsultats de la rflexion, mais aussi
prendre clairement position si le sujet sy invite (et cest souvent le cas).Il faut sefforcer dlargir la
problmatique, pourquoi pas par le biais dune citation si elle est judicieusement choisie. Mais
viter par contre de terminer par une question, le plus souvent sans intrt ou mme compltement
hors sujet.